Déclaration d'indépendance des
États-Unis

Introduction
La Déclaration d'indépendance est un texte politique par lequel le...
1) Histoire
La déclaration d'indépendance est une étape majeure dans l'histoire des relations angloaméricaines : après une...
Il fallut trois semaines à Thomas Jefferson pour rédiger le premier texte2. Même si à l'époque,
on voulut faire penser que...
2) Le plan
La déclaration d'indépendance américaine peut être découpée en trois parties :
1.Un préambule qui énumère les d...
3) Influences
L'Acte de La Haye, rédigé par les États généraux des Pays-Bas le 26 juillet 1581, proclamant
de facto l'indé...
4) Les principales idées
L'idée centrale du texte est la liberté : pour la première fois, les idées des philosophes des
Lu...
5 )Portée
La déclaration d'indépendance est universelle elle s'adresse à l'opinion de l'humanité elle
énonce tous les homm...
5.3Dans la culture populaire
La comédie musicale de 1969 intitulée 1776 évoque les débats autour de l’esclavage au
moment ...
6) Signataires

6.1)

Président du Congrès

1 John Hancock (Massachusetts)
New Hampshire
2 Josiah Bartlett
3 William Whipp...
18 Lewis Morris
New Jersey
19 Richard Stockton
20 John Witherspoon
21 Francis Hopkinson
22 John Hart
23 Abraham Clark
Penn...
42 Thomas Jefferson
43 Benjamin Harrison V
44 Thomas Nelson Junior
45 Francis Lightfoot Lee
46 Carter Braxton
Caroline du ...
7) Notes et références
(en) Cet article est partiellement ou en totalité issu de l’article de Wikipédia en anglais intitul...
8) Table des matières
Déclaration d'indépendance des États-Unis..............................................................
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La déclaration d'indépendance

  1. 1. Déclaration d'indépendance des États-Unis Introduction La Déclaration d'indépendance est un texte politique par lequel les Treize colonies britanniques d'Amérique du Nord ont fait sécession du Royaume-Uni, le 4 juillet 1776. Ce texte est marqué par l'influence de la philosophie des Lumières et tire également les conséquences de la Glorieuse Révolution de 1688 : d'après les abus constatés, les délégués des colons estiment qu'ils ont le droit et le devoir de se révolter contre la monarchie britannique (en fait, le parlement britannique a voté de lourds impôts et taxes frappant les colonies). Depuis, le 4 juillet est devenue la fête nationale des États-Unis : l'Independence Day (jour de l'Indépendance en anglais). 1
  2. 2. 1) Histoire La déclaration d'indépendance est une étape majeure dans l'histoire des relations angloaméricaines : après une série de crises entre la métropole et les colonies, principalement sur les questions de taxation des produits, le texte proclame la naissance d'une nouvelle nation et représente un acte révolutionnaire. En janvier 1776, Thomas Paine prend parti pour les insurgent américains dans son Sens commun (1776) qui remporte un vif succès (environ 500 000 exemplaires vendus1). Son livre est un plaidoyer pour la rupture avec la Grande-Bretagne et aurait inspiré George Washington. En effet, dans ce petit livre, il estime ridicule qu'un pays si petit que la Grande-Bretagne gouverne et impose des lois à l'immense et lointaine Amérique. Le 12 juin 1776, la Virginie se dote d'une Déclaration des droits (Virginia Declaration of Rights). Le Second Congrès continental, composé de délégués des Treize colonies réunis à Philadelphie, décide de rédiger la Déclaration d'indépendance. Le projet est confié à un comité de cinq représentants (Committee of Five : John Adams, Roger Sherman, Benjamin Franklin, Robert Livingston et Thomas Jefferson). Mais c'est finalement Thomas Jefferson qui élabore une ébauche2. Il devient de fait le principal auteur du texte. Il finit son travail le 21 juin 1776 et le soumet au comité qui fait quelques modifications. La déclaration est encore amendée au cours des débats du Congrès : les passages sur la traite et l'esclavage sont supprimés, afin de ne pas mécontenter les régions du Sud3. Le document définitif, écrit sur du parchemin, est approuvé et signé le 4 juillet par 56 délégués réunis à l'Independence Hall4. La Déclaration est ensuite envoyée à l’imprimerie pour être largement diffusée. La nouvelle de la Déclaration d’indépendance prit le même temps (soit 29 jours) pour aller de Philadelphie à Charleston que de Philadelphie à Paris5. 1 N. Bacharan, Faut-il avoir peur de l’Amérique ?, 2005, p.25 2
  3. 3. Il fallut trois semaines à Thomas Jefferson pour rédiger le premier texte2. Même si à l'époque, on voulut faire penser que la Déclaration était une œuvre collective, les recherches des historiens et des juristes ont démontré que Jefferson en était bien le principal rédacteur. Jefferson était un Virginien âgé de 33 ans en 1776. Il fut formé comme avocat comme bien d'autres acteurs de la Révolution américaine. Homme des Lumières, il avait beaucoup lu et restait influencé par la pensée des philosophes Alfred F. Jones, John Locke et Henry Home. Jefferson était également un planteur qui possédait des esclaves6. 3
  4. 4. 2) Le plan La déclaration d'indépendance américaine peut être découpée en trois parties : 1.Un préambule qui énumère les droits fondamentaux 2.La liste de griefs : les atteintes britanniques à ces droits 3.La conclusion qui s'impose : la rupture avec l'Angleterre et la création d'un nouveau pays 4
  5. 5. 3) Influences L'Acte de La Haye, rédigé par les États généraux des Pays-Bas le 26 juillet 1581, proclamant de facto l'indépendance des Provinces-Unies, fut l'une des sources d'inspiration de la Déclaration. Thomas Jefferson s'appuya également sur le Second Traité sur le Gouvernement de John Locke ; mais il remplaça le droit de propriété par celui de la recherche du bonheur. Le texte reprend aussi la tradition anglaise républicaine, qui s'était exprimée au cours des Révolutions du XVIIe siècle. Thomas Jefferson fut aussi influencé par la Ligue des Iroquois, confédération pacifique organisée autour d'une constitution, la « Grande loi de l'Unité » ou Gayanashagowa : en 1787, Jefferson déclarait à propos des Iroquois : " Je suis convaincu que les sociétés indiennes qui vivent sans gouvernement jouissent globalement d'un degré de bonheur bien supérieur à ceux qui vivent sous les régimes européens." 5
  6. 6. 4) Les principales idées L'idée centrale du texte est la liberté : pour la première fois, les idées des philosophes des Lumières sont mises en application, en particulier celles de John Locke. Il ne s'agit plus des libertés collectives des époques précédentes, mais de libertés individuelles qui sont proclamées haut et fort. La Déclaration est donc un texte universel, qui pose des droits : « Tous les Hommes sont créés égaux. » La tyrannie : elle vient de la rupture du contrat entre le roi d'Angleterre et les colons américains Le texte a aussi ses limites, compréhensibles dans le contexte du XVIIIe siècle : si l'égalité est proclamée, elle n'est pas appliquée dans les faits, car l'esclavage n'est pas aboli. 6
  7. 7. 5 )Portée La déclaration d'indépendance est universelle elle s'adresse à l'opinion de l'humanité elle énonce tous les hommes sont créés égaux. 5.1) Dans l'histoire américaine La Déclaration d'Indépendance eut un grand retentissement en Amérique du Nord. Le texte servit de propagande aux patriotes américains pendant la guerre d’indépendance. Il fait partie des textes fondateurs de la nation américaine, aux côtés de la Constitution et de la Déclaration des Droits. Le 4 juillet marque « le véritable acte de naissance des États-Unis7 ». Elle fut lue en 1776 dans les églises de Boston8, placardée dans les villes et les villages9. La déclaration d’indépendance servit de modèle à la Déclaration des Sentiments (Declaration of Sentiments) en 1848, signée par les délégués de la première convention sur les droits des femmes, à Seneca Falls, New York. Pendant la Guerre de Sécession, dans son discours de la Gettysburg Address (1863), le Président américain Abraham Lincoln mit en valeur l’importance de la Déclaration dans l’histoire du pays :"Four score and seven years ago our fathers brought forth on this continent, a new nation, conceived in liberty, and dedicated to the proposition that all men are created equal." Le texte fut également repris par Martin Luther King, dans son fameux discours I have a dream. Le texte original est conservé aux Archives nationales des États-Unis, à Washington, D.C.. 5.2) Dans le monde Le Maroc fut le premier pays à reconnaître l'indépendance des États-Unis[réf. à confirmer]10. La Déclaration d'indépendance américaine fondait aussi la première nation décolonisée du Monde, bien que l’indépendance ne fût officiellement reconnue qu’en 1783 avec le Traité de Versailles. Elle influença les rédacteurs de la Déclaration des droits de l'homme et du citoyen de 1789. Au XIXe siècle et au XXe siècle, elle servit de référence aux leaders indépendantistes comme Hô Chi Minh au cours de la décolonisation. 7
  8. 8. 5.3Dans la culture populaire La comédie musicale de 1969 intitulée 1776 évoque les débats autour de l’esclavage au moment de la Déclaration d’indépendance américaine. Dans le film Benjamin Gates et le Trésor des Templiers de Jon Turtletaub (2004), le héros incarné par Nicolas Cage vole la Déclaration d’indépendance. 8
  9. 9. 6) Signataires 6.1) Président du Congrès 1 John Hancock (Massachusetts) New Hampshire 2 Josiah Bartlett 3 William Whipple 4 Matthew Thornton Massachusetts 5 Samuel Adams 6 John Adams 7 Robert Treat Paine 8 Elbridge Gerry Rhode Island 9 Stephen Hopkins 10 William Ellery Connecticut 11 Roger Sherman 12 Samuel Huntington 13 William Williams 14 Oliver Wolcott New York 15 William Floyd 16 Philip Livingston 17 Francis Lewis 9
  10. 10. 18 Lewis Morris New Jersey 19 Richard Stockton 20 John Witherspoon 21 Francis Hopkinson 22 John Hart 23 Abraham Clark Pennsylvanie 24 Robert Morris 25 Benjamin Rush 26 Benjamin Franklin 27 John Morton 28 George Clymer 29 James Smith 30 George Taylor 31 James Wilson 32 George Ross Delaware 33 Caesar Rodney 34 George Read 35 Thomas McKean Maryland 36 Samuel Chase 37 William Paca 38 Thomas Stone 39 Charles Carroll de Carrollton Virginie 40 George Wythe 41 Richard Henry Lee 10
  11. 11. 42 Thomas Jefferson 43 Benjamin Harrison V 44 Thomas Nelson Junior 45 Francis Lightfoot Lee 46 Carter Braxton Caroline du Nord 47 William Hooper 48 Joseph Hewes 49 John Penn Caroline du Sud 50 Edward Rutledge 51 Thomas Heyward Junior 52 Thomas Lynch Junior 53 Arthur Middleton Géorgie 54 Button Gwinnett 55 Lyman Hall 56 George Walton 11
  12. 12. 7) Notes et références (en) Cet article est partiellement ou en totalité issu de l’article de Wikipédia en anglais intitulé « United States Declaration of Independence » (voir la liste des auteurs) 1.↑ N. Bacharan, Faut-il avoir peur de l’Amérique ?, 2005, p.25 2.↑ a et b Claude Fohlen, Thomas Jefferson, 1992, p.31 3.↑ Claude Fohlen, Thomas Jefferson, Nancy, Presses Universitaires de Nancy, 1992, p.31-32 4.↑ Élise Marienstras, Naomi Wulf, Révoltes et révolutions en Amérique, Atlande, 2005, ISBN 2-35030-015-3, page 69 5.↑ Fernand Braudel, Civilisation matérielle, économie et capitalisme, tome 3 : Le temps du monde, Paris, Armand Colin, LGF-Le Livre de Poche, (ISBN 2253064572), 1993, p.484 6.↑ Thomas Jefferson [archive] sur le site de l'Encyclopédie Larousse 7.↑ Élise Marienstras, Naomi Wulf, Révoltes et révolutions en Amérique, Atlande, 2005, p.69 8.↑ Bernard Cottret, La Révolution américaine : La quête du bonheur 1763-1787, Paris, Perrin, 2003, (ISBN 2-262-01821-9), p.194 9.↑ Élise Marienstras, Naomi Wulf, Révoltes et révolutions en Amérique, Atlande, 2005, p.79 10.↑ (en) Les défis de la politique américaine en Afrique du Nord, discussions préalables à la rencontre des représentants de la Chambre des représentants [archive], p. 24 et 29. 12
  13. 13. 8) Table des matières Déclaration d'indépendance des États-Unis................................................................................1 Introduction.............................................................................................................................1 1) Histoire...............................................................................................................................2 2) Le plan................................................................................................................................4 3) Influences............................................................................................................................5 4) Les principales idées...........................................................................................................6 5 )Portée..................................................................................................................................7 5.1) Dans l'histoire américaine............................................................................................7 5.2) Dans le monde.............................................................................................................7 5.3Dans la culture populaire...............................................................................................8 6) Signataires...........................................................................................................................9 7) Notes et références............................................................................................................12 8) Table des matières............................................................................................................13 13

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