UNIVERSITE PAUL CEZANNE-AIX-MARSEILLE
FACULTE DE DROIT ET DE SCIENCE POLITIQUE D’AIX-MARSEILLE
Centre de Droit Maritime et...
Les marchandises dangereuses, comme le reste des marchandises transportées
par mer, ont été concernées par l'important dév...
Remerciements
Je tiens tout d’abord à remercier l’équipe du service juridique de la Compagnie maritime
MARFRET et plus par...
Le transport de marchandises dangereuses
par porte-conteneurs
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Remerciements p.2
Sommaire p.3
Introduction p.4
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La mondialisation des échanges renforce le rôle du transport maritime par
l'ampleur de son développement qui tend à influe...
Le Code IMDG est le résultat d’un long processus d’élaboration, indissociable du
développement de la Convention pour la sa...
Les marchandises transportées en colis font donc l’objet d’une attention
particulière. La notion de colis regroupe l’ensem...
de phase de pré acheminement et post acheminement terrestre. Les réglementations s’y
référant ne doivent pas être négligée...
son entrée en vigueur ne sont toujours pas réunies au jour d’aujourd’hui. La Convention
HNS prévoit un système d’indemnisa...
produise. C’est un domaine que le droit essaye de réglementer avant qu’une catastrophe
se produise et non pas a posteriori...
PARTIE I
LA PRISE EN COMPTE TECHNIQUE
DE LA SPECIFICITE
DU TRANSPORT
DE MARCHANDISE DANGEREUSE
Le transport de marchandise...
Chapitre 1
Un conditionnement spécial exigé par le risque présenté par la marchandise
La marchandise dangereuse mise en co...
a montré ou pourra montrer qu’elle présente un risque pour la santé et la sécurité des
personnes et des biens ou pour l’en...
matières ou objets explosibles à la classe 1. La deuxième partie a trait à l'affectation des
matières autoréactives à la d...
La désignation officielle de transport de la marchandise dangereuse figure en
lettres majuscules à la suite du numéro ONU....
— Division 1.2. Matières et objets présentant un risque de projection, sans risque
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— Division 1.3. Ma...
Pour l’emballage et l’arrimage, les caractéristiques de chaque gaz sont à prendre
en compte également pour connaître les d...
— Classe 5.2. Peroxydes organiques
Les matières comburantes sont des matières qui, sans être nécessairement
combustibles, ...
Collection Normes de sûreté no
ST-1 et établissent des prescriptions à l'attention
notamment des navigants et des personne...
groupe d'emballage des matières auxquelles est destiné l'emballage, selon l'état
physique et la densité de la matière à tr...
Chaque classe de marchandise fait également l’objet de dispositions spécifiques,
compte tenu des risques liés à la nature ...
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Il est donc acquis que le chargement du conteneur a une incidence directe sur la
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cas d’incident, l’assistance à apporter à u...
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En pratique, l’arrimage des conteneurs de dangereux se fait le plus souvent en
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vagues ou incomplets. Il arrive égalemen...
PARTIE II
L’AJUSTEMENT JURIDIQUE A LA SPECIFICITE
DU TRANSPORT DE MARCHANDISES DANGEREUSES
L’acheminement de la marchandis...
Chapitre 1
Ajustement des obligations et de la responsabilité des parties au contrat de transport
Le contrat de transport ...
Cette sévérité s’explique par le fait que « la méconnaissance de la nature de la
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Dans le cas d’une fausse déclaration ayant entrainé dommages à la marchandise
ou au navire, il faut donc prouver la faute ...
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  1. 1. UNIVERSITE PAUL CEZANNE-AIX-MARSEILLE FACULTE DE DROIT ET DE SCIENCE POLITIQUE D’AIX-MARSEILLE Centre de Droit Maritime et des Transports LE TRANSPORT DE MARCHANDISES DANGEREUSES PAR PORTE-CONTENEURS Mémoire présenté par Julie SEGUINEAU Sous la direction de Maître Christian Scapel Master II Droit Maritime et des Transports Promotion 2007-2008 1
  2. 2. Les marchandises dangereuses, comme le reste des marchandises transportées par mer, ont été concernées par l'important développement qu'a connu la conteneurisation depuis une cinquantaine d'années. Dans un tel cas, l’opération de transport toute entière est alors conditionnée par les risques que présente une telle marchandise. Un système de classification a été mis en place, déterminé par le danger et les propriétés du produit. Cette classification est le point de départ de toutes les modalités du transport. En effet, elle détermine l’empotage du conteneur, son arrimage et d’autres règles particulières. Aucun sinistre sérieux, aucune pollution impliquant des marchandises dangereuses n’est heureusement à déplorer. Néanmoins, plusieurs incidents impliquant des marchandises dangereuses se sont produits durant ces dix dernières années. Cela a permis d’attirer l’attention sur les risques d’un tel transport et sur le problème de la fausse déclaration de marchandise dangereuse par le chargeur. De plus, cela a aussi permis de rappeler que le coût de tels sinistres peut être élevé au regard de la haute valeur de la cargaison et du navire. La sécurité maritime est un sujet important aujourd’hui avec un trafic maritime en constante augmentation et un risque de pollution accru. Le problème du transport de marchandises dangereuses doit être pris en compte pour l’objectif d’une meilleure sécurité en mer. Hazardous goods, as all the rest of cargo carried by sea, have been influenced by the great development which the containerisation has known since the last fifty year. In such a case, all the carriage operation is thus influenced by the hazardous goods because of the risks of such cargo. A system of classification has been designed determined upon the hazard and properties of goods. This classification is the starting point of all the process. Indeed, it determines the stuffing of the container, the stowing on board and other specific rules. Luckily, no huge damages, pollutions or loss is to be deplored because of hazardous cargos. Nevertheless, several incidents involving hazardous cargos occurred during the last ten years. It has drawn the attention on the risk of such carriage on the issue of wrong declaration of hazardous cargo by the shipper. Moreover, it has reminded the fact that the cost of such incidents can be high regarding the great value of the cargo and the vessel. The maritime safety is an important issue today with the growing traffic by sea and the risk of pollution. The issue of carriage of hazardous goods has to be taken into account for safer seas. 2
  3. 3. Remerciements Je tiens tout d’abord à remercier l’équipe du service juridique de la Compagnie maritime MARFRET et plus particulièrement Monsieur François Luigi pour leur accueil chaleureux durant mon stage et l’aide qu’ils m’ont apporté pour le présent mémoire. Je remercie Maître Scapel, directeur du Centre de Droit maritime et des transports pour m’avoir permis d’intégrer le Master II Droit maritime et des transports. Mes remerciements vont également à l’ensemble des professeurs et intervenants du Master pour leurs enseignements et interventions de qualité. 3
  4. 4. Le transport de marchandises dangereuses par porte-conteneurs Résumé p.1 Remerciements p.2 Sommaire p.3 Introduction p.4 Partie I. La prise en compte technique de la spécificité du transport de marchandise dangereuse p.10 Chapitre 1. Un conditionnement spécial exigé par le risque présenté par la marchandise P.11 Section 1 : Le contenu : la marchandise dangereuse p.11 Section 2. Le contenant : le conteneur p.21 Chapitre 2. Un mode de transport particulier p.26 Section 1. Le navire porte-conteneurs p.26 Section 2. Une documentation spécifique pour tenir compte de la dangerosité de la marchandise transportée p.30 Partie 2. L’ajustement juridique à la spécificité du transport de marchandise dangereuse p. 34 Chapitre 1. Ajustement des obligations et de la responsabilité des parties au contrat de transport p.35 Section 1. Le Chargeur p.35 Section 2. Le transporteur p.39 Chapitre 2 Le cas particulier de l’affréteur à temps p.45 Section 1. Dispositions des chartes parties p.45 Section 2. Reconnaissance de la responsabilité de l’affréteur à temps par la jurisprudence P.46 Partie 3. Plus de sécurité pour un transport à risque p.49 Chapitre 1. Les moyens d’action mis en œuvre face à un transport à risque p.50 Section 1. Un risque à ne pas négliger p.50 Section 2. Instruments pour assurer la sécurité de la navigation maritime p.56 Chapitre 2 Outils et propositions pour un transport de marchandises plus sûr p.64 Section 1. La nécessité d’un meilleur contrôle p.64 Section 2. Formation et information du personnel à terre et en mer p.67 Conclusion p.71 Bibliographie P.72 Annexe p.74 Table des matières p.78 4
  5. 5. La mondialisation des échanges renforce le rôle du transport maritime par l'ampleur de son développement qui tend à influencer le volume des marchandises transportées ainsi que leur nature. A cet égard, le transport de marchandises dangereuses est un sujet qui préoccupe de plus en plus le monde maritime. En effet, les matières dangereuses, qu’on peut trouver dans les produits manufacturés ou qui sont produits uniquement dans certaines régions, doivent être acheminées là où on en a besoin. Mais ce transport particulier comporte de nombreux risques. Les conséquences éventuelles sur les navires, personnels et environnement suscitent l’intérêt et la nécessité d’’instaurer des règles de sécurité. Le risque lié au transport maritime ne peut donc être négligé, surtout que le transport conteneurisé a connu un intense développement. On estime ainsi que sur chaque navire porte-conteneurs est chargé un ou plusieurs conteneurs de marchandises dangereuses. Selon le UK P&I club, environ 10% des conteneurs transportés par voie maritime contiennent des substances dangereuses. Chaque jour des milliers de conteneurs transportant des marchandises dangereuses sont transportés à bord de navires porte-conteneurs. Beaucoup de ces chargements représentent un potentiel danger. Il est ainsi indispensable de procéder à une identification précise des marchandises transportées afin d’adapter les règles de sécurité et notamment celles liées aux caractéristiques de conditionnement et chargement. Du fait des propriétés physiques et chimiques (matières explosive, toxique, à combustion instantanée, inflammable) des produits, il a fallu édicter des règles tenant compte de ces particularités pour garantir un acheminement en toute sécurité. L’une des constantes du droit international réside dans sa difficile mise en œuvre. Au sein d’un système juridique complexe, la constitution de règles et de normes reconnues par tous pose un réel problème. Le droit maritime ne fait pas exception à cette règle. Mais face a l’existence d’un risque réel en matière de transport de marchandises dangereuses, force est de constater l’enjeu d’une règlementation internationalement reconnue. Deux conventions sont la base de toute la réglementation concernant les marchandises dangereuses transportées par mer: la convention SOLAS et la convention MARPOL. Le texte fondamental pour le transport maritime de marchandises dangereuses en colis est le Code maritime international des marchandises dangereuses ou Code IMDG, adopté en 1965 par l’OMI. Le Code IMDG a pour objet de renforcer la sécurité du transport des marchandises dangereuses tout en favorisant la circulation libre et sans entrave. 5
  6. 6. Le Code IMDG est le résultat d’un long processus d’élaboration, indissociable du développement de la Convention pour la sauvegarde de la vie en mer dite Convention SOLAS. Le transport maritime de marchandises dangereuses est visé au chapitre VII de la Convention SOLAS de 1974. Il interdit le transport par mer des marchandises dangereuses à moins qu’il ne s’effectue selon les dispositions de la Convention SOLAS. Le chapitre VII de la convention SOLAS opère plusieurs renvois importants au Code IMDG. A la base de cette réglementation, repose une volonté commune d’uniformisation des règles sur le transport des marchandises dangereuses. Lors de la conférence SOLAS de 1960, fut prise la décision d’adopter un Code international unique du transport par mer des marchandises dangereuses. Le Code IMDG fut ainsi adopté en 1965. Depuis, le Code a subi divers changements autant en apparence qu’en contenu pour le maintenir en conformité avec les nouvelles exigences liées au développement des industries. Les recommandations du Code IMDG ont été intégrées en droit français par le règlement annexé à l'arrêté du 23 novembre 1987 (Journal Officiel 27 Février 1988). Un grand changement est intervenu avec l’incorporation du Code IMDG dans la Convention SOLAS qui a eu pour conséquence de rendre son application obligatoire. Il s’agit d’une véritable avancée. Le Code IMDG est entré en vigueur le 1er janvier 2004. Depuis cette date, tout transport de marchandises dites dangereuses doit impérativement obéir aux prescriptions établies par le présent code. Le Code IMDG établit neuf classes de danger et comportent notamment des dispositions sur l’emballage et le conditionnement, le chargement et la séparation des marchandises. Il s’adresse à tous les acteurs de la chaine de transport maritime, de l’expéditeur au destinataire. Le Code IMDG permet ainsi à ces acteurs de connaître les renseignements essentiels sur les risques présentés par les marchandises dangereuses et de prendre les dispositions qui s’imposent quant au transport en conformité avec le Code IMDG. Le Code a évolué depuis l’époque où ce n’était qu’un simple recueil de faits et instructions pour les navigants. En plus de 50 ans d’existence, de modifications, de discussion d’experts, le Code s’est densifié. Il se présente aujourd’hui sous la forme de 2 volumes accompagnés d’un supplément. Le Code doit aujourd’hui être facilement compréhensible pour le personnel opérationnel et en même temps il doit être assez complet et technique pour prendre en compte les propriétés de chaque produit et permettre d’effectuer un transport en toute sécurité. Il se veut exhaustif dans son ensemble quant au recensement des marchandises concernées et relativement simple d’accès pour faciliter son application par tous. 6
  7. 7. Les marchandises transportées en colis font donc l’objet d’une attention particulière. La notion de colis regroupe l’ensemble des marchandises conditionnées, peu importe l’emballage. Il s’agit ainsi des bouteilles, fûts, bidons et autres caisses, conteneurs et grands récipients pour le vrac. Cette étude s’intéresse plus particulièrement au transport par conteneurs qui a connu un spectaculaire développement au cours des dernières décennies et révolutionné le transport maritime. Ce phénomène trouve son origine dans la mondialisation croissante de l’économie qui est l’une des causes de l’évolution rapide du transport maritime tant au niveau de son organisation que du perfectionnement des technologies employées. Les transformations liées au transport maritime de conteneurs débutent au cours des années 1960 et se poursuivront par la suite avec une accélération au cours de la dernière décennie. Cette évolution, somme toute relativement récente est marquée par l’apparition de navires spécialisés dans le transport de conteneurs, les porte-conteneurs. Auparavant, les marchandises conditionnées en conteneurs étaient acheminées par navires conventionnels. Aujourd’hui, les porte-conteneurs sont équipés de cales compartimentées par des cloisons transversales et verticales, comportant de larges écoutilles qui permettent le chargement modulaire, éliminant ainsi le classique déplacement transversal des chargements, qui facilitent des glissières1 . L’essor de la conteneurisation a conduit à la construction de navires spécifiques, dont le volume ne cesse de croître. La conteneurisation vient d’une idée simple au départ : grouper dans une sorte de "boîte" des marchandises afin d'en faciliter le déplacement, tout en assurant, autant que possible, leur protection contre diverses avaries. Il s’agissait à la base de la simple mise en œuvre de postulats économiques. La conteneurisation a permis d’envisager le transport sans rupture de charge, grâce aux dimensions standardisées des conteneurs s’adaptant à tout type de véhicule. C’est l’instrument par excellence du transport multimodal. Le conteneur peut être utilisé aussi bien pour le transport maritime que routier ou encore ferroviaire ou aérien. Pourtant, bien qu’elle soit envisagée, il n’y a pas de réglementation applicable au transport multimodal concernant les marchandises dangereuses. La réglementation a une base commune. En effet, La classification des marchandises, à quelques exceptions près, est similaire pour le transport maritime et le transport terrestre. Mais la profusion de textes pour chaque type de transport ne contribue pas à la clarté de cette réglementation. Dans cette étude nous nous limiterons aux dispositions relatives au transport maritime tout en évoquant lorsque nécessaire les dispositions relatives au transport terrestre lorsque nécessaire. Le transport maritime, transport principal, est toujours suivi 1 Veaux-Fournerie P., JurisClasseur Transport, Cote : 05,2003, Fasc. 975 : TRANSPORT PAR CONTENEUR 7
  8. 8. de phase de pré acheminement et post acheminement terrestre. Les réglementations s’y référant ne doivent pas être négligées lors de la préparation de l’opération de transport. Bien entendu les marchandises dangereuses peuvent être transportées sous des formes différentes. Sur les 3000 produits chimiques qui empruntent la voie maritime, 10% seulement sont chargés sur des navires chimiquiers ou gaziers alors que le reste voyage sur les lignes régulières en conteneur, difficiles à contrôler et répartis sur un grand nombre de voyage2 .Ainsi, même si les quantités de marchandises dangereuses les plus importantes sont transportées en vrac, les risques sont plus grands pour les services de lignes régulières. En effet, pour le transport en vrac, on utilise des navires spécialement conçus pour un tel transport avec des mesures de sécurité strictes. Pour le transport de lignes régulières, où on utilise le plus souvent des conteneurs, le risque de mauvaise déclaration est plus grand. Le transport de marchandises dangereuses en colis a fait l’objet d’une réglementation spécifique qui est à distinguer de celle édictée pour le transport en vrac3 . On remarque que la réglementation sur le transport de marchandises dangereuses en vrac se focalise sur les navires. C’est là une différence essentielle entre le transport de marchandises dangereuses en vrac et celui en conteneurs. Pour le vrac, des critères précis sont prévus pour tenir compte de la dangerosité de la marchandise pour le transport tandis que ni les conteneurs ni les navires porte-conteneurs ne doivent respectés des règles sur la construction pour tenir compte du risque. La réglementation pour le transport en colis porte sur le risque présenté sur la marchandise et son chargement : empotage et arrimage. D’autres marchandises dangereuses font également l’objet de réglementation spécifique : le transport par hydrocarbures et le transport de matière nucléaire. Ces domaines font notamment l’objet de conventions internationales instaurant des régimes spéciaux de responsabilité pour l’exploitant ou le propriétaire du navire. Le droit international a également prévu un régime spécial de responsabilité pour les marchandises dangereuses mais qui n’est pas encore en application. L’indemnisation des dommages causés par des substances nocives potentiellement dangereuses est régie par le Convention internationale sur la responsabilité et l'indemnisation pour les dommages liés au transport par mer de substances nocives et potentiellement dangereuses (Convention HNS). Elle a été adoptée par les gouvernements dans le cadre d’une conférence diplomatique qui s’est tenue en 1996 sous l’égide de l’OMI. Les conditions de 2 Juris Classeur Europe, fascicule 1141 : transports maritimes, III Sécurité maritime. 3 On peut citer le recueil IGC, recueil international de règles relatives à la construction et à l’équipement des navires transportant des gaz liquéfiés en vrac adopté le 17 juin 1983. Il existe également le recueil international de règles relatives à la construction et à l’équipement des navires transportant des produits chimiques dangereux en vrac dit recueil IBC adopté en 1983. 8
  9. 9. son entrée en vigueur ne sont toujours pas réunies au jour d’aujourd’hui. La Convention HNS prévoit un système d’indemnisation à deux niveaux. Le propriétaire du navire est responsable en premier lieu et ensuite un fond complémentaire est disponible, c’est le fonds HNS dont la conception étant largement basée sur le régime existant pour les pollutions par pétroliers. Le parallèle avec le système d’indemnisation mis en place dans le cadre des pollutions par hydrocarbures est évident. Le transport de produits nocifs concernent donc un grand nombre de produits transportés sous des formes diverses. Mais la notion de risque est une constante pour l’acheminement de tels produits. Le transport de marchandises dangereuses est la superposition de 2 risques : d’une part, le risque lié au transport et d’autre part le risque lié à la marchandise. Les risques liés au transport de marchandises dangereuses peuvent s’apprécier sur deux plans différents : individuel et collectif4 . Sur le plan individuel, certaines substances nuisibles peuvent êtres très nocives pour la santé. Sur le plan collectif, les incendies ou explosions de navires ou la pollution marine sont des risques à prendre en compte. Aucun accident, aucune avarie majeure dont la principale cause est le transport de marchandises dangereuses n’est heureusement à déplorer aujourd’hui. Mais la communauté maritime internationale a pris conscience qu’il existe un risque. Ces dernières années, plusieurs incendies ou explosions à bord de navire porte-conteneurs, impliquant des substances dangereuses ont montré que ce transport n’était pas à négliger. Ces accidents (MSC Napoli, Hyundai fortune, CMA Djakarta) montre l’importance, l’impact de du transport de marchandises dangereuses sur la navigation et la sécurité maritime. Le bilan statistique des accidents maritimes concernant les marchandises dangereuses reste globalement satisfaisant compte tenu du volume mondial des marchandises transportées. La raison doit être recherchée dans la multiplication des efforts de prévention accomplis par la communauté maritime dans son ensemble. Il a été constaté cependant que la plupart des incidents maritimes impliquant des marchandises dangereuses transportées en conteneurs ont eu lieu à cause d’une ségrégation incorrecte ou d’une absence de ségrégation entre les marchandises. Une autre cause majeure des accidents est la fausse ou mauvaise déclaration de la marchandise dangereuse. Face aux risques d’un tel transport, il y a une prise de conscience de la communauté internationale. Les nombreuses réflexions, propositions et réglementation montrent la volonté d’encadrer ce transport avant qu’un accident important ne se 4 Philippe BOISSON Politique et droit de la sécurité maritime. Ed. Véritas 1998 , P. 337 9
  10. 10. produise. C’est un domaine que le droit essaye de réglementer avant qu’une catastrophe se produise et non pas a posteriori comme ce fut le cas pour le transport d’hydrocarbures. Le transport de marchandises dangereuses par porte-conteneurs concerne un domaine particulier du transit maritime. Sa spécificité engendre une réglementation particulière établie par divers textes. Il est nécessaire d’en étudier le contenu, son efficacité. Face à ce transport particulier, se pose également la question des obligations et de la responsabilité des acteurs maritimes. Il faut également s’interroger sur les mesures mises en œuvre ou futures pour assurer la sécurité de l’acheminement de la marchandise et de l’expédition maritime. Dans la présente étude, il s’agit, a partir d’une analyse des spécificités techniques du transport de marchandises dangereuses (partie 1), d’envisager successivement les aspects juridiques liés à ce type spécifique de transport et notamment ceux relatifs a la responsabilité des parties (Partie 2). Par la suite seront envisagées les mesures actuelles et les projets pour répondre aux exigences d’une sécurité renforcée (partie 3). 10
  11. 11. PARTIE I LA PRISE EN COMPTE TECHNIQUE DE LA SPECIFICITE DU TRANSPORT DE MARCHANDISE DANGEREUSE Le transport de marchandises dangereuses doit tenir compte de la particularité présenté par le produit transporté. Du fait de leurs propriétés physiques et chimiques, il a fallu établir des règles de conditionnement et de chargement pour des groupes de produits ayant les mêmes caractéristiques. Ce conditionnement spécifique prend donc en compte la dangerosité de la marchandise (Chapitre 1). Le second risque lié au transport de marchandise dangereuse est celui lié à l’opération de transport. Pour les produits dangereux, il a fallu édicter des règles d’arrimage et de séparation des marchandises à bord des navires. L’acheminement de la marchandise par conteneurs a connu un intense développement. La dangerosité de la marchandise a des répercussions sur l’expédition maritime par navire porte-conteneurs. Il est notamment prévu une documentation obligatoire aux informations précieuses. (Chapitre 2) 11
  12. 12. Chapitre 1 Un conditionnement spécial exigé par le risque présenté par la marchandise La marchandise dangereuse mise en conteneur détermine les règles de son conditionnement. Pour cela, il faut d’abord clairement identifier le contenu, c'est-à-dire la matière nocive et déterminer son emballage (Section 1). Des règles particulières s’appliquent ensuite au contenant c'est-à-dire au conteneur (Section 2). Section 1 : Le contenu : la marchandise dangereuse La marchandise dangereuse doit en premier lieu être identifiée et classée selon le danger qu’elle représente (§1). Suivant cette classification, elle doit ensuite être conditionnée dans un emballage approprié (§2) §1. La classification A. Le système de classification Il existe plus de 5 000 substances dangereuses recensées dans le monde. Des marchandises aussi courantes que la lessive ou les pièces détachées de voitures sont considérées comme des marchandises dangereuses. En conséquence, leur transport doit obéir à des règles particulières pour tenir compte du risque de la marchandise transportée. Pourtant, la notion de marchandise dangereuse est difficile à définir. De nombreuses expressions sont utilisées dans la réglementation internationale ajoutant ainsi des difficultés à une définition harmonisée : cargaisons potentiellement dangereuses, substances nuisibles, marchandises dangereuses ou encore substances nocives et potentiellement dangereuses. Ces expressions sont rarement définies précisément. Seule la convention MARPOL dans son article 2.2 donne une définition du terme substance nuisible : « toute substance dont l’introduction dans la mer est susceptible de mettre en danger la santé de l’homme, de nuire aux ressources biologiques, à la faune et à la flore marines, de porter atteinte à l’agrément des sites ou de gêner toute autre utilisation légitime de la mer, et notamment toute substance soumise à un contrôle en vertu de la présente convention. » Beaucoup de textes se contentent d’établir une classification selon le risque présenté par les produits ou d’énumérer des listes de produits. On peut estimer que l’expression « marchandise dangereuse », utilisée dans le Code IMDG et la Convention SOLAS, s’appliquent à toutes les matières dont l’expérience 12
  13. 13. a montré ou pourra montrer qu’elle présente un risque pour la santé et la sécurité des personnes et des biens ou pour l’environnement5 . Selon les critères de classification et d’identification de l’OMI, plus de la moitié des cargaisons peuvent être considérées comme dangereuses ou nuisibles pour le milieu marin6 . Ila fallu établir une classification des produits dangereux selon leur dangerosité et les propriétés intrinsèques du produit. Ce qui fut fait avec le Code IMDG, texte référence en matière de transport maritime de transport de marchandises dangereuses en colis. Ce système comporte 9 classes de marchandises. Ce texte international reprend le même système de classification pour le transport maritime que celui des règlementations internationale sur le transport routier, ferroviaire et aérien, à quelques exceptions près. Ce système harmonisé de classification est incontestablement un avantage pour le transport par conteneurs, transport multimodal par excellence. On retrouve cette classification au Chapitre 2 du volume 1 du Code IMDG. Les chapitres 2.1 à 2.9 décrivent les 9 classes de danger et indiquent les procédures de classement à suivre. Le Code IMDG ajoute un autre critère de dangerosité. Il s’agit des polluants marins (Chapitre 2.10 Code IMDG). Ce sont des matières qui peuvent être bioaccumulées dans les aliments d’origine marine ou qui présentent un degré de toxicité élevé pour la vie aquatique7 . Cette classification des polluants marins est reprise de la Convention Internationale sur la pollution des mers, dite MARPOL 73/78. Leur classification est répartie en deux groupes. Le premier groupe incluent les produits regroupant 10% ou plus d’un polluant marin et est référencé sous le sigle « P ». Le deuxième groupe est celui présentant des risques graves de pollution et est référencé sous le sigle « PP ». En conséquence, une même marchandise dangereuse peut à la fois relever d’une classe de danger et être considérée comme un polluant marin. Avant de procéder à la classification d’une marchandise dangereuse, il faut l’identifier, déterminer quels peuvent être les risques lors de son transport. La classification des matières dans une classe de danger fait l’objet de tests chimiques et biologiques, d’essais en laboratoire, suivant des procédures strictes. Un règlement type de l’ONU contient des critères, des méthodes d’épreuve et des procédures qu’il convient d’appliquer pour classer les marchandises dangereuses. C’est le « Manuel d’épreuves et de critères ». Les dispositions relatives aux procédures de classement, aux méthodes d'épreuve et aux critères se découpent en trois parties. La première partie concerne 5 Philippe BOISSON Politique et droit de la sécurité maritime. Ed. Véritas 1998, p. 334 6 « Transport par mer des cargaisons dangereuses, potentiellement dangereuses et nuisibles, y compris les matières dangereuses du point de vue de l’environnement (polluants marins) et les déchets » Reflets de l’OMI. Aout 1992 J/37 37/Rev.4 7 Code IMDG, disposition 2.10.1 13
  14. 14. matières ou objets explosibles à la classe 1. La deuxième partie a trait à l'affectation des matières autoréactives à la division 4.1 et des peroxydes organiques à la division 5.2. La troisième partie vise l'affectation des matières ou objets à la classe 3, à la classe 4, à la division 5.1 ou à la classe 9. Ces classes établies par l’ONU sont similaires à celles utilisées par le Code IMDG. Une fois ces tests réalisés, la matière ou l’objet est répertoriée dans une classe de danger. Le code IMDG s’applique également au transport de déchets dangereux. Il s’applique en complément de la Convention de Bâle du 22 mars 1989 relative au contrôle des mouvements transfrontières de déchets dangereux et de leur élimination. On retrouve les dispositions sur les déchets au chapitre 7.8 du Code IMDG. « On entend par déchets, les matières, solutions, mélanges ou objets renfermant un ou plusieurs composants auxquels s'appliquent les dispositions du Code IMDG, ou contaminés par un ou plusieurs de ces composants, et dont aucun emploi direct n'est envisagé mais qui sont transportés afin d'être immergés, incinérés ou éliminés selon tout autre procédé. »8 Pour une approche plus rapide et facile du système de classification, le Chapitre 3.2 du volume 2 du Code IMDG comporte une liste des marchandises dangereuses. Elle concerne les marchandises dangereuses les plus couramment transportées. Cette Liste a pour objet de synthétiser l’ensemble des dispositions applicables lors du transport d’une marchandise dangereuse. Cette liste est partagée en 18 colonnes. Les marchandises dangereuses sont désignées par leur numéro ONU, par ordre croissant. Pour chaque numéro ONU, la liste résume les dispositions et instructions pour le transport et l’emballage, la désignation officielle, les dispositions relatives à l’arrimage et à la séparation. Cette liste est un bon résumé des prescriptions à suivre pour un transport de marchandises dangereuses en conformité avec le Code IMDG. Un numéro ONU est assigné à chaque rubrique de la liste des marchandises dangereuses. On retrouve 4 types de rubriques : des rubriques individuelles pour les matières et objets bien définis, des rubriques génériques pour un groupe bien défini de matières ou d’objet, des rubriques NSA spécifiques, qui portent sur un groupe de matières ou produits de nature chimique particulière, des rubriques NSA générales qui portent sur un groupe de matières ou objets répondant aux critères d’une ou plusieurs classes9 . Le numéro ONU à 4 chiffres est précédé des lettres UN. On le retrouve sur chaque document qui décrit les marchandises ainsi que sur l’emballage. 8 Lamy 2008, Tome III, §. 1509 9 Dispositions 2.0.2.2, Code IMDG 14
  15. 15. La désignation officielle de transport de la marchandise dangereuse figure en lettres majuscules à la suite du numéro ONU. Une fois la marchandise répertoriée suivant ses propriétés chimiques et physiques, elle est nommée par une désignation officielle de transport. Cette liste recense les marchandises dangereuses le plus couramment transportées. Lorsqu’un objet ou un produit figure nommément dans la liste, il sera identifié par sa désignation officielle lors du transport. Pour les produit qui n’y figure pas nommément, des rubriques de désignation « génériques » ou « non spécifié par ailleurs »(NSA) sont prévues. Pour ces rubriques il faut alors préciser les noms techniques ou les noms de groupe chimique. Lorsque la matière présente plus d’un risque, il faut se reporter au tableau de prépondérance de la disposition 2.O.3.6 du code IMDG pour déterminer quelle classe caractérise ce produit. Mais ce tableau d’ordre de prépondérance ne s’applique pas à certaines matières lorsque leurs caractéristiques principales correspondent à une des classes énumérées à la disposition 2.0.3.4. Dans ce cas, le transport de cette matière dangereuse sera fait en suivant les règles de cette classe. Lorsqu’une marchandise dangereuse répond aux critères de plusieurs classes, la Liste des marchandises dangereuses indique quels sont les risques subsidiaires à prendre en compte dans sa colonne 4. Ainsi chaque objet ou produit est testé puis identifié par une désignation officielle de transport et répertoriée dans une classe de danger. B. Présentation succincte des classes de marchandises Les marchandises dangereuses sont réparties en 9 classes de danger, selon leurs propriétés physiques. Elles peuvent également appartenir à la classe des « polluants marins ».Dans le Code IMDG, on retrouve les 9 classes de danger qui sont ensuite subdivisées en fonction du risque ou de la nature de la marchandise. Il est nécessaire d’étudier les caractéristiques et règles spécifiques qui s’appliquent à chaque classe pour mieux comprendre le système de classification et les prescriptions pour le transport qui en découlent.  Classe 1 : Matières et objets explosifs La classe 1 se subdivise de cette façon : — Division 1.1.Matières et objets présentant un risque d’explosion en masse 15
  16. 16. — Division 1.2. Matières et objets présentant un risque de projection, sans risque d’explosion en masse — Division 1.3. Matières et objets présentant un risque d’incendie avec un risque léger de souffle, ou de projection, ou des deux, sans risque d’explosion en masse — Division 1.4. Matières et objets ne présentant pas de risque notable — Division 1.5. Matières très peu sensibles présentant un risque d’explosion en masse — Division 1.6. Objets extrêmement peu sensibles ne présentant pas de risque d’explosion en masse La classe 1, classe présentant le plus de danger est soumise à des interdictions de transport très strictes. Les matières explosibles tellement sensibles ou réactives qu'elles sont sujettes à réaction spontanée10 sont interdites au transport. La classe 1 est une classe limitative. Ainsi, les matières et objets explosibles qui ne figurent pas dans la liste des marchandises dangereuses du Code IMDG, sauf autorisation des autorités compétentes11 sont interdits au transport. Le degré très important de danger de cette classe 1 a conduit à déterminer des groupes de compatibilités. Des marchandises de la classe 1 sont dites « compatibles » lorsqu'on peut les arrimer ou les transporter ensemble en toute sécurité sans augmenter de façon notable ni la probabilité d'un accident ni, pour une quantité donnée de matières explosibles, les effets d'un tel accident12 . En vertu de ce critère, les marchandises de la classe 1 ont été réparties en un certain nombre de groupes de compatibilité. Classe 2 : Gaz La classe 2 se subdivise de cette façon : — Classe 2.1. Gaz inflammables — Classe 2.2. Gaz ininflammables, non toxiques — Classe 2.3. Gaz toxiques La classe 2 vise les gaz comprimés, les gaz liquéfiés, les gaz liquéfiés réfrigérés, les gaz dissous, les mélanges d'un ou plusieurs gaz avec une ou plusieurs vapeurs de matières d'autres classes, les objets chargés de gaz, et les aérosols. 10 Disposition 2.1.1.2 du code IMDG 11 Disposition 2.1.0 du code IMDG 12 Disposition 2.1.2.1 du code IMDG 16
  17. 17. Pour l’emballage et l’arrimage, les caractéristiques de chaque gaz sont à prendre en compte également pour connaître les dispositions à observer. On prend ainsi en considérateur le fait que les vapeurs du gaz soient plus légères ou plus lourdes que l’air.  Classe 3 : liquides inflammables Le point éclair d’un liquide inflammable est la température la plus basse de ce liquide à laquelle ses vapeurs forment avec l’air un mélange inflammable. Le point éclair permet de mesurer le risque de formation de mélanges explosibles ou inflammables lorsqu'un liquide s'écoule de son emballage. Un liquide inflammable ne peut être enflammé tant que sa température est inférieure au point d'éclair13 . Il ne faut pas confondre le point éclair et la température d'inflammation, 2 caractéristiques indépendantes des liquides inflammables. La température d’inflammation est la température à laquelle il faut porter le mélange explosible composé d’air et de vapeurs pour provoquer réellement une explosion. Il faut tenir compte des matières ajoutées ou des impuretés contenus dans les produits commerciaux qui peuvent modifier les points d'éclair par rapport aux matières chimiquement pures. En effet, cela peut avoir une incidence sur la classification et la définition du groupe d'emballage pour un produit donné. En cas de doute concernant la classification ou le groupe d'emballage d'une matière, il convient de vérifier par des essais le point d'éclair des matières. Classe 4 : matières solides inflammables ; matières sujettes à l’inflammation spontanée La classe 4 est subdivisée de cette façon : — Classe 4.1. Matières solides inflammables, matières autoréactives et matières explosibles Désensibilisées — Classe 4.2. Matières sujettes à l’inflammation spontanée — Classe 4.3. Matières, qui au contact de l’eau, dégagent des gaz inflammables La classe 4 regroupe les matières autres que celles qui sont classées comme matières explosives et qui, dans les conditions qui se présentent en cours de transport, s’enflamment facilement ou sont de nature à provoquer ou aggraver un incendie14 .  Classe 5 : Matières comburantes et peroxydes organiques La classe 5 se subdivise de cette façon : — Classe 5.1. Matières comburantes 13 Disposition 2.3.3.1, Code IMDG 14 Code IMDG, disposition 2.4.1.1 17
  18. 18. — Classe 5.2. Peroxydes organiques Les matières comburantes sont des matières qui, sans être nécessairement combustibles, peuvent, en général en cédant de l'oxygène, provoquer ou favoriser la combustion d'autres matières. Les matières de cette classe peuvent dégager de l’oxygène ou des gaz toxiques, ce qui accroit le risque et la violence de l’incendie de matières explosives. Les matières comburantes peuvent être solides ou liquides. Des tests sont réalisés pour mesurer le pouvoir d'accroître la vitesse de combustion ou l'intensité de combustion d'une matière combustible avec laquelle la matière comburante serait mélangée. Les peroxydes organiques sont des matières organiques contenant la structure bivalente – O-O – et pouvant être considérés comme des dérivées du peroxyde d'hydrogène, dans lesquels un ou les deux atomes d'hydrogène sont remplacés par des radicaux organiques. Les peroxydes organiques sont des matières thermiquement instables qui peuvent subir une décomposition exothermique auto-accélérée. En outre, ils peuvent avoir une ou plusieurs propriétés suivantes : être sujet à décomposition explosive, brûler rapidement, être sensible aux chocs et aux frottements, réagir dangereusement avec d'autres matières, provoquer des lésions des yeux15 . De plus, Certains peroxydes organiques de la classe 5.2 ne peuvent être transportés que sous régulation de température, alors indiqué dans la désignation officielle de transport de la marchandise.  Classe 6 : Matières toxiques et matières infectieuses La classe 6 est subdivisée de cette façon : Classe 6.1. Matières toxiques Classe 6.2. Matières infectieuses Les matières toxiques sont des matières, qui peuvent soit provoquer la mort ou de graves lésions, soit être nuisibles à la santé de l'homme si elles sont absorbées soit par ingestion, soit par inhalation ou par voie cutanée16 .  Classe 7 : Matières radioactives « Le Code IMDG fixe des normes de sûreté permettant une maîtrise, d'un niveau acceptable, des risques radiologiques, des risques de criticité et des risques thermiques auxquels sont exposés les personnes, les biens et l'environnement du fait du transport de matières radioactives. Elles sont fondées sur le Règlement de transport des matières radioactives de l'Agence internationale de l'énergie atomique (AIEA), édition de 1996, 15 disposition 2.5.1, Code IMDG 16 LAMY 2008, Tome 3, § 1475 18
  19. 19. Collection Normes de sûreté no ST-1 et établissent des prescriptions à l'attention notamment des navigants et des personnes appelées à manipuler des colis contenant des matières radioactives dans les ports et à bord des navires. 17 »  Classe 8 : Les matières corrosives Les matières corrosives sont des matières qui, par action chimique, causent de graves dommages aux tissus vivants ou qui, en cas de fuite, peuvent endommager sérieusement d'autres marchandises ou les engins de transport18 . Classe 9: Matières et objets dangereux divers Les matières et objet de la classe 9 sont des matières et objets qui présentent dans le transport un risque autre que ceux visés dans les autres classes. On constate que les classes de danger concernent des matières et objets aux propriétés physiques et chimiques très diverses. Les risques de chaque marchandise : incendie, explosion, toxicité, corrosion, doivent donc être pris en compte. Ils permettent de déterminer quelle est la classe applicable et ainsi les prescriptions à respecter pour un transport plus sûr. C’est la responsabilité du chargeur d’identifier et classer la marchandise. Une fois la classification correspondant à la marchandise à transporter identifiée, vient l’étape du conditionnement. C’est une étape nécessaire qui doit être conduite de façon soigneuse pour limiter les risques induits par la marchandise dangereuse. §2. Emballage et conditionnement Une fois le classement de la matière réalisé, le choix du conditionnement d'une marchandise dangereuse n'est pas libre. Les marchandises dangereuses doivent être emballées conformément à l'instruction d'emballage appropriée, indiquée dans le Code IMDG selon la classe du produit visé. En effet, les emballages utilisés pour le transport des matières dangereuses sont réglementés. La construction des emballages destinés à contenir des matières dangereuses est encadrée. On fait subir à un modèle type d’emballages des tests. Les emballages pour être conformes et ainsi utilisés pour un tel transport subissent des épreuves de chute, d’étanchéité, des épreuves de pression interne hydraulique et/ou des épreuves de gerbage. La sévérité et le nombre des épreuves sur le modèle type varient selon le 17 LAMY 2008, Tome 3, § 1484 18 Code IMDG, disposition2.8.1.1 19
  20. 20. groupe d'emballage des matières auxquelles est destiné l'emballage, selon l'état physique et la densité de la matière à transporter et selon le type d'emballage concerné. L’opération d’emballage est effectuée par l’expéditeur lors de la phase pré- transport. Elle doit être réalisée en tenant compte des risques présentées par la marchandise elle-même mais également en tenant compte des risques et spécificités du transport maritime. La marchandise peut être conditionnée dans des fûts, des cartons ou sacs, des bidons ou des emballages composites. L’emballage peut être constitué de différents matériaux : acier, aluminium, bois naturel, plastique, textile… Il faut distinguer l’emballage intérieur et l’emballage extérieur. L’emballage intérieur est un emballage individuel, par exemple bouteille, aérosols, pour les produits manufacturés. C’est un emballage individuel. L’emballage extérieur peut consister en un fût, cartons. Le code IMDG prescrit que les emballages intérieurs doivent être emballés dans les emballages extérieurs de façon à éviter, dans les conditions normales de transport, qu’ils se brisent soient perforés ou laissent échapper leur contenu. Aucune disposition précise n’existe pour l’emballage intérieur mais un transporteur peut refuser la marchandise ou le chargeur être sanctionné pour mauvaise déclaration si la description de l’emballage intérieur n’est pas conforme à la réalité. Par exemple, un chargeur peut déclarer une marchandise en bouteille alors qu’elle est contenue dans un aérosol, or les aérosols composés de gaz font l’objet de prescriptions spéciales d’emballages dans le code IMDG. Selon le degré de danger qu’elles présentent, les marchandises sont réparties en 3 groupes d’emballages : Groupe d’emballage I : matières très dangereuses Groupe d’emballage II : matières moyennement dangereuses Groupe d’emballage III : matières faiblement dangereuses Les 3 groupes d’emballages permettent à l’intérieur d’une même classe de donner des indications sur le type d’emballage en fonction du danger. Par exemple, pour la classe 3 concernant les liquides inflammables, c’est la fourchette de température pour le point éclair qui est prise en compte. Pour les matières de la classe 8, c’est le degré de corrosivité qui détermine la répartition dans un des groupes d’emballages. Cette répartition en groupe d’emballage est applicable aux matières ou objets des classes 3, 4.1 (à l'exception des matières auto réactives), 4.2, 4.3, 5.1, 6.1, 8 et 9. Les autres classes font l’objet de dispositions spéciales du chapitre 4.1 du Code IMDG. 20
  21. 21. Chaque classe de marchandise fait également l’objet de dispositions spécifiques, compte tenu des risques liés à la nature de la marchandise. Le type d’emballage est parfois même déterminant pour classer la marchandise dans une subdivision de la classe, comme c’est le cas pour la classe 1 concernant les objets et matières explosives.19 . Après avoir choisi un emballage conforme aux prescriptions du code IMDG, la personne qui a réalisé l’emballage doit procéder au marquage de la marchandise. La marchandise emballée doit être marquée selon la classe de danger ou le polluant marin qu’elle représente. Sur chaque unité, colis, est apposée une étiquette comportant les mentions obligatoires : numéro ONU, nom chimique de la marchandise. Y est également apposé des étiquettes indiquant la classe de danger de la matière contenue. L’étiquetage et le marquage doivent être résistants. En effet, ils doivent être conçus pour pouvoir être déchiffrés au moins trois mois après un séjour dans l’eau de mer. Une importance particulière doit donc être accordée à l’étape de l’emballage du produit dangereux. En effet, avant que la marchandise ne soit saisie et empotée à l’intérieur du conteneur, son conditionnement influence sur la sécurité et les risques dus à la marchandise. Une fois la marchandise dangereuse et/ou le polluant clairement identifié et emballé et suivant les prescriptions du Code IMDG, vient l’étape de la mise en conteneur. Section 2. Le contenant: le conteneur Le transport peut se faire dans différents types de conteneurs adapté à la nature de la marchandise (§1). Ensuite la mise en conteneur doit obéir à des règles spéciales eu égard à la nature de la marchandise (§2). §1. Les types de conteneurs utilisés. De simple boîte, le conteneur est devenu une structure aménagée en fonction de la spécificité de l'objet à transporter. Aujourd’hui le transport se fait dans des conteneurs ISO, types de conteneurs aux dimensions standardisées. Les plus courants sont ceux de 19 Code IMDG, disposition 2.1.0 21
  22. 22. 20 pieds et 40 pieds. Le terme conteneur n’est pas clairement défini dans la réglementation. Pourtant il a un cadre juridique légal. Il existe des conceptions spécifiques telles que la Convention sur la sécurité des conteneurs ou des conventions internationales qui évoquent les termes de colis ou unité. Le conteneur, dans le Code IMDG, s’entend comme un engin de transport de caractère permanent et de ce fait assez résistant pour permettre un usage répété, spécialement conçu pour faciliter le transport des marchandises, sans rupture de charge, pour un ou plusieurs modes de transport ; conçu pour être assujetti et/ou manipulé facilement, des accessoires étant prévus à cet effet. Le type de conteneurs utilisés pour le transport est un choix fondamental pour réaliser avec succès une opération de transport. Il faut tenir compte de la marchandise, de la destination et de la température que va pouvoir rencontrer le conteneur durant le voyage. Selon le voyage et la destination, il peut ainsi être nécessaire d’utiliser un conteneur sous température dirigée, pour garder une température stable à l’intérieur du conteneur durant la durée du voyage. Pour le transport de marchandises dangereuses, les conteneurs les plus couramment utilisés sont les conteneurs à usage général pour les marchandises sèches, dénommés Dry, de 20 ou 40 pieds ainsi que les conteneurs citernes, conçus pour transporter les liquides chimiques ou alimentaires. Les conteneurs dry sont des conteneurs fermés ayant un toit, des parois latérales et des extrémités rigides. Ils sont conçus pour un chargement frontal. Le transport de marchandises dangereuses peut donc se faire dans des conteneurs à usage général mais le type de conteneurs définis ci-dessous est peu ventilé. Or certaines marchandises dangereuses nécessitent un transport dans un conteneur permettant la circulation de l’air pour éviter le développement et la stagnation de gaz toxiques. Des conteneurs super-ventilés peuvent donc être utilisés. Ce sont des conteneurs à usage général dont la surface de ventilation naturelle a été accrue par l'ouverture d'orifices de ventilation dans les longerons et qui sont étanches. Les liquides dangereux peuvent être stockés dans des fûts empotés dans un conteneur à usage général ou pour le transport en grande quantité dans un conteneur citerne. Ce conteneur est composé d’une citerne entouré d’une structure métallique. La citerne sera remplie au minimum à 80% de la capacité totale et au maximum à 90% de la capacité totale, pour permettre une meilleure stabilisation de l’ensemble. La convention la plus importante sur les conteneurs est la convention internationale sur la sécurité des conteneurs (CSC), adoptée sous l’impulsion de l’ONU en 22
  23. 23. 197220 . La convention CSC poursuit un double objectif : maintenir un niveau élevé de sécurité lors du transport et de la manutention des conteneurs et faciliter le transport international des conteneurs en énonçant des règles de sécurité universelles uniformes. Tout conteneur pour pouvoir être utilisé pour le transport maritime et terrestre doit être agréé par l’administration d’un Etat. En France, plusieurs organismes sont compétents pour délivrer cet agrément, dont la SNCF et le Bureau Veritas. Il doit alors obligatoirement comporter une plaque d’agrément sur les parois. Le conteneur est soumis à des essais et contrôle lors de sa mise en service puis régulièrement ensuite. Cet agrément est l’assurance d’un conteneur en bon état capable de contenir des marchandises en sécurité. Le Code IMDG contient des prescriptions relatives aux différents engins de transport. Le conteneur est considéré comme un engin de transport. Ces engins doivent être approuvés et agréés par les autorités du pays dans lequel ils sont construits. Le code IMDG exige qu’une plaque d’identification ou d’agrément soit apposée sur chaque engin. Le type de conteneur adapté à la marchandise et au voyage prévu est choisi par le chargeur. Il doit vérifier que ce conteneur est agréé et conforme pour un transport en sécurité, notamment grâce aux plaques d’agrément sur le conteneur. Lorsque le choix du conteneur est réalisé, vient l’étape de la mise en conteneur, c'est-à-dire de l’empotage. §2. Mise en conteneur Un soin particulier doit être apporté à la mise en conteneur de la marchandise dangereuse à l’intérieur du conteneur. En effet, le chargement de la marchandise dans le conteneur doit tenir compte des contraintes traditionnelles d’un transport par mer mais également des risques particuliers liés à la nature de la cargaison. En conséquence, un grand soin doit être apporté à cette opération puisque un mauvais empotage peut être à l’origine de dommages à la marchandise, au conteneur ainsi que d’accidents au cours du transport comme la chute du conteneur à la mer par exemple. Compte tenu de toutes ces données, il est nécessaire de réaliser un véritable arrimage de la cargaison à l’intérieur du conteneur et non pas de se contenter de remplir le conteneur de façon désordonnée. 20 La CSC est entrée en vigueur en France le 6 septembre 1977. Depuis lors, elle a subi trois séries d'amendements en 1981, 1983 et 1991 23
  24. 24. Il est donc acquis que le chargement du conteneur a une incidence directe sur la sécurité du transport de marchandises dangereuses. Le supplément au Code IMDG inclut les directives OMI/OIT/CEE-ONU pour le chargement des cargaisons dans des engins de transport. Ces directives ont été publiées en 1974 en tant que guide de formation pour le chargement des cargaisons dans les conteneurs notamment. Elles mettent l’accent sur les effets de la mer sur les conteneurs qui exercent des contraintes (tangage, roulis) qu’on ne retrouve pas lors du transport terrestre. Le conteneur étant dédié au transport multimodal, il est donc nécessaire pour la personne qui le charge de prendre en compte les différents modes de transport et d’être particulièrement vigilant à l’empotage lorsqu’il est prévu qu’une phase de transport se fasse par mer. La personne chargeant une marchandise dangereuse doit donc tenir compte de ces directives. Mais avant de charger le conteneur, il faut que la personne responsable de cette charge vérifie le conteneur. Il faut notamment examiner s’il ne comporte pas de trou, de traces de corrosion. Il est important de vérifier s’il est propre s’il n’y a pas de restes de la marchandise précédemment chargé à l’intérieur, si les marquages du précédent voyage ont bien été enlevés. En effet, un conteneur souillé peut avoir une incidence pour le transport de marchandises dangereuses si le produit précédemment chargé entre en contact avec le produit dangereux et provoque ainsi une réaction chimique. Un empotage en conformité avec le Code IMDG implique que le conteneur soit donc être propre et sec. Il faut également que tous les colis aient été examinés extérieurement en vue de déceler tout dégât. Seuls des colis en bon état doivent être chargés. La mise en conteneur peut d’autant plus s’avérer compliquée si le conteneur est un lot de groupage contenant des marchandises dangereuses et non dangereuses. Au sein d'un conteneur, il est possible de placer des marchandises dangereuses différentes, soigneusement conditionnées dans des emballages séparées. Pour se faire il faut tenir compte des dispositions relatives à la séparation des matières. Il faut également anticiper que ces marchandises ne réagissent pas dangereusement entre elles en cas de fuite. Il est de la responsabilité du chargeur de s’assurer que les différentes marchandises dangereuses chargées à l’intérieur d’un même conteneur sont bien séparées et ne vont pas interagir dangereusement. Les marchandises dangereuses qui possèdent des caractéristiques similaires ont été regroupées en une liste donnée à la disposition 7.2.1.7.2 du Code IMDG. On trouve par exemple comme groupe : acides, chlorates, chlorites, plomb et ses composés…. 24
  25. 25. Lorsque dans la liste des marchandises dangereuses, une prescription particulière relative à la séparation renvoie à un groupe de matière, la prescription particulière en question s’applique aux marchandises affectées au groupe de séparation des matières correspondant. Lorsque plusieurs marchandises dangereuses sont empotées dans un même conteneur, le conteneur doit alors être marqué et porté les étiquettes conformément aux prescriptions pour toutes les marchandises. Une fois les marchandises soigneusement marquées et mises en conteneur, il faut également apposées les étiquettes correspondant à chaque marchandise dangereuse sur chaque face du conteneur. Lorsque l’opération d’empotage du conteneur est terminée, les personnes responsables de l’empotage doivent préparer un certificat d’empotage qui déclare que l’opération de mise en conteneur a été conduite conformément aux dispositions spécifiées à la disposition 5.4.2.1 du Code IMDG. Cette déclaration doit être signée et datée par la personne qui a fait l’empotage. La personne réalisant l’empotage doit aussi garder à l’esprit que durant le voyage, les conditions climatiques peuvent sensiblement variées (température, humidité…). Cela peut affecter les conditions internes à l’intérieur du conteneur, ce qui peut former de la condensation à l’intérieur. Pa exemple, lorsque l’expéditeur sait que la marchandise dangereuse qu’il souhaite faire transporter est susceptible d’être endommagé à cause de la condensation, il vaut mieux qu’il fasse intervenir un expert pour valider l’empotage. De toute façon, il est préférable de faire intervenir un expert lors de l’empotage d’un conteneur de marchandises dangereuses. Après le transport de la marchandise dangereuse et le conteneur vidé de la marchandise dangereuse, il convient de s’assurer que celui-ci ne contient aucune trace de contamination susceptible de le rendre dangereux. Il est nécessaire de procéder à un nettoyage soigneux du conteneur. Souvent le conteneur rendu vide sera accompagné d’un document certifiant du nettoyage et de la possibilité d’utiliser le conteneur pour charger une autre marchandise. Le chargeur doit, pour les emballages vides non nettoyés, les désigner, les marquer, et les munir de plaques-étiquettes conformément aux dispositions applicables aux marchandises dangereuses préalablement transportées. L’empotage est ainsi une étape importante dans l’acheminement de la marchandise dangereuse. Le conteneur ne doit pas être trop chargé et les marchandises 25
  26. 26. à l’intérieur doivent être chargées de façon à ne pas être se désarrimer lors du transport et provoquer des dommages à la marchandise ou au conteneur. Toute cette première phase liée à la préparation de la marchandise en vue de son transport doit être réalisée avec soin. En effet, du classement de la marchandise dépend toutes les conditions du transport. La classification, l’emballage et la mise en conteneur de la marchandise dangereuse se font sous la responsabilité du chargeur. La seconde phase est celle du transport proprement dit. Il y a toujours un pré-acheminement et un post-acheminement terrestre. La marchandise doit être préparée et transportée en conformité avec les règlementations en la matière. Entre ces deux opérations de transport est effectué le transport maritime sous la responsabilité du transporteur maritime. 26
  27. 27. Chapitre 2 Une opération de transport L’acheminement de la marchandise dangereuse mise en conteneur se réalise sur un type de navire spécialisé (Section 1). Cette opération de transport doit être effectuée en tenant compte d’une documentation essentielle (Section 2). Section 1. Le navire porte-conteneurs Le navire spécialement adapté au transport de conteneurs et la dangerosité de la marchandise expliquent les particularités de cette opération de transport (§1). Le chargement à bord de tels navires est très importants et doit obéir à des règles impératives d’arrimage et de ségrégation (§2). §1. Un mode de transport particulier pour un chargement adapté Le développement du transport en conteneurs s’est accompagné de la construction de navires spécifiques : les porte-conteneurs. Ces navires sont dotés d'installations spécifiques, pourvu de cales munies de glissières et de systèmes particuliers de saisissage et d'arrimage des conteneurs en cellules. Cela permet de superposer les conteneurs en cale ou sur le pont. L’avancée majeure que constitue l’apparition de nouveaux navires et l’œuvre d’armateurs américains conscients de l’opportunité de construire de nouveaux navires spécialement équipés afin de recevoir les conteneurs de marchandises. Les navires sont de taille variable dont la capacité est mesurée en e.v.p (équivalent 20 pieds), c'est-à-dire selon le nombre de conteneurs que peut embarquer le navire. On constate aujourd’hui une course au gigantisme avec la construction de porte- conteneurs toujours plus grands. Cette course au gigantisme pose de nombreuses questions notamment en relation avec le transport de marchandises dangereuses. Les marchandises déclarées comme soumise au Code IMDG représentent entre 5 et 10% du volume conteneurisé dans le monde. Le volume de marchandises conteneurisées transportées augmente d’année en année, notamment les marchandises dangereuses. Sur des navires de plus en plus grands, la probabilité d’avoir à bord différentes marchandises dangereuses est donc forte. Cela implique des questions sur la sécurité, la séparation des conteneurs de dangereux à bord des navires. 27
  28. 28. La taille des navires posent également un problème concernant l’assistance. En cas d’incident, l’assistance à apporter à un navire de grande taille peut s’avérer compliquée. La présence de marchandises dangereuse risque de compliquer la tache des sauveteurs. L’assistance à de tels navires a bien entendu un coût. L’incendie ou explosion qui peut se déclarer à bord peut provoquer des dommages considérables, sans parler de la sécurité des sauveteurs en cas d’implications de marchandises dangereuses dont le comportement est bien souvent imprévisible. Concernant la marchandise dangereuse transportée, le transport en conteneur est souvent propice à la fausse déclaration de la marchandise. En effet, la conteneurisation permet que la vraie nature de la marchandise puisse être plus facilement dissimulée que pour un autre type de transport. La taille toujours grandissante des navires, la concentration de valeur marchandise à bord d’un porte-conteneurs modernes et donc la responsabilité à laquelle le transporteur est exposé peut être considérable. Ce problème de la fausse déclaration est alors à mettre en perspective avec les coûts lors d’un sinistre sur de tels navires. De récents incendies et explosions dus très probablement à des marchandises dangereuses montrent que le montant du préjudice peu se révéler très élevé sur des navires de taille moyenne. Par exemple, La réclamation total concernant le Hanjin Pennsylvania, porte conteneurs de 4 400 evp, a atteint 130 millions de USDollars . De même, les dommages dus à l’explosion à bord du Hyundai fortune sont estimés à 100 millions de USDollars. La question du coût d’un sinistre entrainant de graves dommages voir une perte totale du navire se pose pour les navires de plus de 11 000 evp qui sont actuellement en construction. Comme on va le voir, les sinistres causé par des marchandises dangereuses ne sont pas si rares et causent bien souvent de lourds dommages. Les volumes de marchandises transportées et la taille des navires toujours plus grands conduisent à une concentration, une agrégation des risques. Cette concentration des risques pourrait avoir de lourdes conséquences financières dans le cas d’une perte totale ou même partielle d’un navire de plus de 14 000 evp21 . Comme on le verra ci-dessous, il existe une documentation spécifique concernant le transport de marchandise dangereuse. Cette documentation s’attache au produit transporté. Mais le navire doit aussi respecté des normes de sécurité, qui donnent lieu à l’émission d’un document de conformité ; C’est le « document of compliance for ships carrying dangerous goods » visé à la règle II-2/19 de la Convention SOLAS 74. C’est un document valable 5 ans. Il atteste que le navire et ses équipements sont agrées pour le transport de marchandises dangereuses. 21 Communiqué de presse du 26 avril 2007 du TT club disponible sur leur site internet 28
  29. 29. Le navire porte-conteneurs est aussi construit avec une structure qui tend à ne plus différencier le pont de la cale. Dans certains navires, la séparation n’est même pas marquée par des panneaux de cale. Cette spécificité doit être mise en perspective avec les prescriptions du code IMDG concernant l’arrimage et la séparation des conteneurs. §2. Arrimage et ségrégation de la marchandise à risque Le Code IMDG prévoit des règles de séparation, de ségrégation entre les marchandises dangereuses. Il prévoit également des règles concernant l’arrimage, la position à bord du navire. Toutes ces dispositions obligatoires du code IMDG sont visées à la partie 7 « dispositions relatives aux opérations de transport ». Le Chapitre 7.1 contient des dispositions sur l’arrimage. Selon les catégories allant de A à E définies à l’Appendice B du code IMDG, les matières et objets dangereux peuvent être arrimés en pontée ou sous pont. La position des conteneurs ne se détermine plus en fonction de la notion de pontée mais est déterminée par un plan d’arrimage, établi de façon informatique du fait de sa grande complexité par le shipplanner. L’arrimage en pontée a longtemps été interdit sauf si le chargeur a donné son consentement, selon l’article 22 de la loi de 1966. Le développement des Les porte- conteneurs, navires spécialisés, ne comportant plus véritablement de pont, a incité le législateur à prendre en compte cette évolution. En conséquence, l’Article 22 a été modifié par la loi de 1979. En cas de chargement en conteneur à bord de navires munis d’installations appropriées pour ce type de transport, le transporteur peut sans commettre de faute, arrimer sur le pont le conteneur car le consentement du chargeur est supposé donné. Le transporteur peut également insérer dans son contrat de transport une clause pour le transport en pontée régulier. Pour les marchandises dangereuses, l’arrimage en pontée ou en cale est souvent seulement recommandé. L’arrimage en pontée est déclaré obligatoire lorsqu’une surveillance constante est nécessaire ou lorsque la facilité d’accès est spécialement nécessaire ou lorsqu’il y a un risque notable de formations de mélanges détonants de gaz, d’émission de vapeurs très toxiques ou de corrosion du navire susceptibles de passer inaperçue22 . 22 Disposition 7.1.1.8, Code IMDG 29
  30. 30. En pratique, l’arrimage des conteneurs de dangereux se fait le plus souvent en pontée. Lorsque le conteneur devient un danger il est ainsi plus facile de le jeter à la mer si nécessaire, ou de maitriser le début d’incendie. Il peut être indiqué que la marchandise doit être arrimée protégée de la chaleur rayonnante. C’est le cas lorsqu’il est nécessaire d’empêcher une accumulation de la pression ou de la décomposition ou polymérisation d’une matière23 . Il faut alors veiller à ce que le conteneur soit à l’abri d’un soleil trop fort lorsqu’il est en pontée et loin des sources de chaleur lorsqu’il est chargé en cale. Le Code IMDG peut également prescrire un arrimage à distance des locaux d’habitation et des aires de travail. C’est notamment le cas pour les produits de la classe 1. Dans ce cas, il faut tenir compte de la possibilité que des vapeurs s’échappent et pénètrent dans les locaux d’habitation, les locaux de services ou les locaux des machines. Pour la position du conteneur à bord, il faut donc voir si un arrimage en pontée ou plutôt en cale est recommandé voir obligatoire. L’arrimage doit également tenir compte de la distance avec les locaux d’habitation et de la nécessité de mettre à l’abri de la chaleur ou des rayons directs du soleil la marchandise. Au-delà de ces contraintes tenant à la nature de la marchandise elle-même, viennent s’ajouter des règles de séparation entre les marchandises dangereuses à bord d’un même navire. Les marchandises incompatibles doivent être séparées les unes des autres. « Deux matières ou objets sont considérées comme incompatibles lorsque leur arrimage en commun peut entraîner des risques excessifs en cas de fuite ou de déversement ou de tout autre accident »24 . Les règles concernant la séparation des matières sont visées au chapitre 7.2 du Code IMDG. On a vu précédemment les règles et prescriptions à prendre en compte lorsque plusieurs types de marchandises étaient empotés dans un même conteneur, il y a aussi des prescriptions à suivre pour positionner plusieurs conteneurs de marchandises dangereuses à bord d’un même navire. La séparation peut se faire en respectant une certaine distance entre deux marchandises ou en isolant ces deux marchandises par des cloisons ou des ponts en acier. Les expressions utilisées aux fins de la séparation des conteneurs sont « loin de », « séparé de », « séparé par un compartiment ou une cale complet de », « séparé longitudinalement par un compartiment ou une cale intermédiaire complet de ». Le code 23 Disposition 7.1.1.13, Code IMDG 24 Disposition7.2.1.3, Code IMDG 30
  31. 31. IMDG contient des schémas précis pour expliquer à quoi correspondent précisément ces notions. Tous ces paramètres de séparation et de contraintes d’arrimage compliquent le travail du shipplanner. Auparavant c’était le commandant qui établissait le plan de chargement. Mais aujourd’hui avec le raccourcissement des escales, la taille grandissante des navires, ce travail est réalisé par le shipplanner avec l’aide d’un logiciel établissant le plan de chargement. Autant dire qu’un travail déjà fastidieux est d’autant plus compliqué quant entrent en jeu les contraintes d’arrimage et de séparation des marchandises dangereuses… Section 2. Une documentation spécifique pour tenir compte de la dangerosité de la marchandise transportée Les informations de cette documentation sont nécessaires lors de l’acheminement de la marchandise dangereuse (§1). Le document clé pour l’opération de transport est le manifeste de marchandises dangereuses (§2). §1.Une documentation aux informations essentielles Tous les documents ayant trait au transport de marchandises dangereuses doivent comporter trois informations spécifiques : le numéro du conteneur, le numéro ONU, le nom et contact de la personne qui a empoté le conteneur. Un document qui revêt une importance particulière est le manifeste de marchandise dangereuse, qui sera étudié plus en détail ci-dessous. Un autre document clé est le certificat d’empotage du conteneur, document qui doit accompagner le conteneur durant tout le transport. Ce document doit être fourni par les responsables de l’empotage du véhicule. Il indique que le conteneur a été empoté conformément aux conditions définies dans le Code IMDG25 . Il indique notamment que le conteneur était propre et sec et en état de recevoir la marchandise, que seuls les colis en bon état ont été chargés après examen, que le conteneur et les colis sont marqués et étiquetés. 25 Disposition 5.4.2.1, Code IMDG 31
  32. 32. Un autre document qui peut être fourni est la déclaration de marchandises dangereuses. Mais c’est un document préliminaire dans la chaine IMDG. C’est un enregistrement du « booking » fait par le chargeur au transporteur. Il ne reflète pas nécessairement ce qui sera chargé dans le conteneur finalement. Pour une simplification de la documentation, les informations contenues dans le document de transport des marchandises dangereuses et le certificat d’empotage peuvent être rassemblées dans un seul document : le formulaire cadre pour le transport multimodal de marchandises dangereuses26 . Si ce n’est pas le cas, les 2 documents doivent être attachés durant le transport pour être sûr que les informations essentielles ne seront pas égarées. Pour des questions de sécurité, une fois tous les documents fournis et les conteneurs embarqués, les officiers du bord devraient vérifier que les conteneurs chargés sur le pont correspondent bien au plan de chargement final en comparant avec le numéro du conteneur, la position à bord et le numéro ONU . Mais ces recommandations, faute de temps durant les escales, ne sont bien souvent pas suivies. Il est important de rappeler que les informations relatives au transport et à la manutention sont toutes reliées au numéro ONU de la marchandise dangereuse. Ainsi, lorsqu’un incident se produit ou qu’une information essentielle est nécessaire immédiatement, le numéro ONU fournit la clé pour les informations nécessaires à la sécurité. Il st ainsi plus rapide de consulter la liste de marchandise dangereuse, rangée par ordre croissant de numéros ONU, pour déterminer qu’elles étaient les prescriptions d’emballages, d’arrimage de ségrégation à suivre et de se reporter à la description des propriétés de la marchandise. On ne peut que déplorer que les informations, la déclaration de marchandises dangereuses qui permet d’établir la documentation soit bien souvent inexacte. En effet, lors des incidents ou contrôles, on s’est rendu compte qu’il y avait beaucoup de fausse déclaration. Les raisons invoquées pour la fausse ou mauvaise déclaration sont nombreuses : mauvaise connaissance de la véritable marchandise, classement qui occasionne plus de contrôle, réglementation trop contraignante. Cette question de la fausse déclaration est préoccupante. En effet, les informations concernant les marchandises dangereuses sont reportées sur toute la documentation. Or la documentation sert de bases notamment pour les mesures à prendre en cas d’incident. 26 Disposition 5.4.5 du Code IMDG 32
  33. 33. Le document au cœur de la documentation concernant les marchandises dangereuses qui regroupent les informations essentielles est le manifeste de marchandises dangereuses. §2. Un document clé : le manifeste de marchandises dangereuses. Le manifeste dresse l’inventaire de chaque lot de marchandises confié au transporteur. C’est un document qui fait notamment foi de la nature des marchandises dangereuses transportées. C’est de la vraisemblance du manifeste et de la véracité des informations qu’il contient, que dépend la sécurité de l’équipage, du reste de la cargaison et au delà des populations du littoral lorsque survient une pollution. Le bord reçoit un manifeste de marchandises dangereuses ou une liste spéciale du terminal ou de l’entreprise de manutention qui listent tous les conteneurs de dangereux reçus pour embarquement. Le chapitre VII, règle 4.5 de SOLAS dispose que à la fin de l’embarquement il doit y avoir une version finale du manifeste ou de la liste de marchandises dangereuses ou un plan de chargement détaillé, qui identifie toutes les marchandises dangereuses par classe de danger et position à bord. Il doit être conservé dans un endroit désigné ou à proximité du pont en possession du capitaine. Une copie de la liste ou du manifeste énumérant les marchandises dangereuses doit être mise à la disposition de l'autorité de l'Etat du port (SOLAS, chap. VII, part. A, Règle 4.5). Le manifeste de marchandises dangereuses doit contenir les informations suivantes : — Informations sur le navire, incluant son nom, et son numéro d’immatriculation et sa nationalité — Le nom de la marchandise dangereuse. C’est la désignation officielle donnée par le Code IMDG — Le numéro ONU — Le nombre et les descriptions des colis à l’intérieur du conteneur et le poids pour chaque unité — La classe de danger — La position à bord du conteneur de dangereux. Le manifeste peut également indiquer le groupe d’emballage du produit, ce qui est une indication complémentaire sur son degré de dangerosité. 33
  34. 34. Pourtant, le manifeste peut contenir des informations peu fiables et sont parfois vagues ou incomplets. Il arrive également que des opérateurs, par négligence, omettent de signaler la présence de dangereux dans un lot non homogène, dit conteneur de groupage. C’est le problème de la fausse déclaration ou de la non déclaration de la marchandise dangereuse. Ce problème inquiète de nombreux acteurs de la chaine logistique. Or la déclaration de l’expéditeur est la base de l’information qui se transmet à tous les acteurs. En effet, le manifeste de cargaison est remis à l’agent du navire, sur la base des connaissements émis par les transitaires ou chargeurs. C’est de la déclaration des chargeurs que découlent donc toutes les informations apposées sur le manifeste. Or on constate que plus de la moitié des déclarations sont mal rédigées lors du premier booking. « Manque de formation du personnel, précipitation des opérations liées au « just in time », multiplication des intermédiaires : nombre de facteurs font obstacle à une bonne transmission des informations. »27 . La fausse déclaration a des conséquences sur toute l’opération de transport. En effet, c’est la déclaration faite par le chargeur qui déterminera la classe de danger applicable. Il arrive même que le chargeur ne déclare pas la marchandise, volontairement ou involontairement. La déclaration, la classification et l’emballage est de la responsabilité du chargeur. 27 « Marchandises dangereuses le manifeste en fait foi… bonne ou mauvaise-Le Phare - n° 7- 2002 Journal de l’assurance maritime, transport et logistique 34
  35. 35. PARTIE II L’AJUSTEMENT JURIDIQUE A LA SPECIFICITE DU TRANSPORT DE MARCHANDISES DANGEREUSES L’acheminement de la marchandise dangereuse a des répercutions sur les parties au contrat de transport. Certaines de leurs obligations sont accentuées et leur régime de responsabilité tient compte de la dangerosité de la marchandise et de ces obligations renforcées (Chapitre 1). Un autre acteur du transport maritime, l’affréteur à temps, voit également ses obligations et sa responsabilité influencée par le transport de marchandises dangereuses (Chapitre 2). 35
  36. 36. Chapitre 1 Ajustement des obligations et de la responsabilité des parties au contrat de transport Le contrat de transport est dans la majorité des cas un connaissement. Ce contrat est un contrat tripartite. Mais le destinataire est peu concerné par les dispositions concernant les marchandises dangereuses. Les parties concernées par des obligations spécifiques et des conditions de responsabilité particulières sont le chargeur (section 1) et le transporteur (Section 2). Section 1. Le Chargeur On désigne par expéditeur/chargeur une personne, un organisme ou un gouvernement qui prépare un envoi pour le transport28 . En pratique, le chargeur doit identifier et classer la marchandise dangereuse afin de la déclarer au transporteur de façon exacte et sincère (§1). Il doit ensuite la préparer avec soin au transport (§2). §1. Des obligations de sincérité et d’information renforcées. Avant de procéder à l’expédition d’une marchandise dangereuse par voie maritime, l’expéditeur/chargeur devra l’identifier et la classer. Dans le transport de marchandises dangereuses, l’obligation de sincérité du chargeur prend tout son sens. Le chargeur a l’obligation de déclarer avec sincérité la nature et la valeur de la marchandise. Il est également tenu d’une obligation d’information très stricte. En effet, le classement d’une marchandise dangereuse dans une des neuf classes de danger détermine toutes les conditions de son transport : déclaration d’expédition, emballage, étiquetage, arrimage à bord, séparation des matières, etc. L’article 31 de la loi du 18 juin 1966 sanctionne la déclaration sciemment inexacte de la nature ou de la valeur des marchandises. La sanction de fausse déclaration est sévère pour l’ayant droit à la marchandise : le transporteur est exonéré de toute responsabilité pour les pertes survenues à ces marchandises. 28 Disposition 1.2.1, Code IMDG 36
  37. 37. Cette sévérité s’explique par le fait que « la méconnaissance de la nature de la marchandise peut être source de danger pour le navire et l’expédition maritime »29 . L’obligation de sincérité est ainsi renforcée par les textes (art. 44 décret de 1996, art. 4§6 Convention de Bruxelles) lorsque les marchandises sont de nature inflammable, explosive ou dangereuse : Les marchandises de nature inflammables, explosive ou dangereuse à l’embarquement desquelles le transporteur ou son représentant n’aurait pas consenti s’il avait connu leur nature pourront, à tout moment et en tout lieux, être débarquées, détruites ou rendues inoffensives par le transporteur, et ce sans aucune indemnité ; le chargeur sera en outre responsable de tous les dommages pouvant résulter de leur embarquement. Les Règle de Hambourg, dans leur article 13, prévoit également des dispositions spéciales concernant les marchandises dangereuses. Ces règles sont plus détaillées que celles de la Convention de Bruxelles. On y retrouve le cas d’exonération du transporteur si le chargeur ne déclare pas la marchandise et la possibilité pour le transporteur de décharger ou de se débarrasser de la marchandise lorsque celle-ci devient un danger. La loi sanctionne ainsi le comportement fautif du chargeur qui peut avoir des conséquences désastreuses sur la sécurité lors du voyage du navire (incendie, explosion). La fausse déclaration du chargeur peut être voulue, pour éviter des surcharges de coûts, contourner une réglementation trop contraignante ou éviter le plus grand nombre de contrôle ou du fait d’un manque de culture relatif à la sécurité ou le besoin de transporter une marchandise que certains transporteurs refusent de charger.. Ainsi certains chargeurs n’hésitent pas à déclarer la marchandise dangereuse sous une autre appellation, évitant ainsi son classement dans une des 9 classes de danger. Par exemple, des produits chimiques dangereux ont été à l’origine de l’incendie à bord d’un porte-conteneurs. Il s’est avéré que ces marchandises avaient été déclarées comme fournitures scolaires. Mais la fausse déclaration peut aussi provenir d’une ignorance du chargeur. En effet, la complexité du Code IMDG rend sa lecture difficile. De même, l’ignorance des dispositions de Code IMDG et ainsi l’absence de déclaration de la marchandise provient du manque d’information et de formation des chargeurs. 29 P. Bonnassies, C. Scapel – Traité de droit maritime – L.G.D.J- 2006 37
  38. 38. Dans le cas d’une fausse déclaration ayant entrainé dommages à la marchandise ou au navire, il faut donc prouver la faute du chargeur. Pour le Professeur Delbecque, « la responsabilité du chargeur doit être appréciée en terme de faute ; et, en principe de faute prouvée. S’il s’agit de marchandises dangereuses, l’obligation de moyens du bon professionnel ne devrait plus être le critère de référence. Le curseur devrait être relevé au moins d’un cran. Tous les professionnels sont prêts à accepter une responsabilité renforcée dans ce genre de situation, même si elle tend à prendre de plus en plus d’importance »30 . D‘autre part, le défaut d’information du chargeur a des conséquences sur la phase portuaire du transport de marchandises dangereuses. En effet, avant l’embarquement sur le navire, il y a l’interface portuaire. Le stockage, la circulation des véhicules et la manutention de la marchandise ne sont pas sans danger. C’est pourquoi le Règlement pour le transport et la manutention des matières dangereuses dans les ports maritime fixe des conditions d’admission et de circulation dans les ports et les conditions de stockage, de gardiennage et de manutention. L’article L.342-1 du code des ports maritimes sanctionne pénalement le chargeur pour défaut d’information et défaut de marquage. Il dispose que : Sont punis de deux ans d'emprisonnement et de 30 000 Euros d'amende : le fait d'embarquer ou de faire embarquer, d'expédier ou faire expédier par voie terrestre ou fluviale à partir d'un port des marchandises dangereuses sans en avoir déclaré la nature à l'armateur, au capitaine, maître ou patron, au gérant du navire, à l'agent du navire ou au commissionnaire expéditeur ou sans avoir apposé les plaques-étiquettes, étiquettes et marques réglementaires sur les emballages ou engins de transport. Une fois la marchandise classé et identifié, le chargeur doit la préparer au transport maritime. §2. Une attention particulière accordée à la préparation de la marchandise. La loi sanctionne le comportement du chargeur à chaque étape de la préparation des marchandises en vue du transport maritime. Comme nous venons de le voir, le chargeur doit répondre de ces fautes commises dans l’indentification et le classement de la marchandise. De l’identification de la marchandise dépendra l’établissement des formalités de transport. Le chargeur doit donc apporter un soin particulier à la documentation 30 Voir P. DELBECQUE, la responsabilité du chargeur dans ses relations avec le transporteur, le point de vue français – DMF 689, p. 112 – Février 2008 38
  39. 39. accompagnant la marchandise. Il doit apposer sur les documents toutes les informations nécessaires. Ensuite, il doit déterminer pour le transport les conditions nécessaires pour permettre à la marchandise de supporter un voyage normal. Concernant l’emballage de la marchandise, les prescriptions du Code IMDG lui donnent de précieuses instructions concernant la méthode à suivre. La loi du 5 juillet 1983 prévoit une amende de 7 500 Euros pour le responsable de l’emballage qui enfreint les stipulations de la Convention SOLAS qui se réfère au Code IMDG. Cette disposition concerne notamment le chargement déchargement et déclaration de la marchandise. Le chargeur est également responsable des dommages résultant du conditionnement incorrect de la marchandise. Il est responsable contractuellement à l’égard du transporteur et extra-contractuellement à l’égard des tiers. On peut supposer que les juges soient d’autant plus sévères lorsqu’il s’agit du mauvais conditionnement d’une marchandise dangereuse. Confronté au risque d’une telle cargaison, même en ayant suivi scrupuleusement les règles concernant l’indentification et a préparation de la marchandise dangereuse, il est indispensable que le chargeur souscrive une assurance. Sa responsabilité vis à vis du transporteur est des tiers peut être engagée lourdement. Dans le cas d’un sinistre dû à une fausse déclaration ou un mauvais empotage, le chargeur peut être reconnu entièrement responsable. Comme on l’a vu précédemment, un sinistre à bord d’un porte- conteneurs moderne peut rapidement atteindre des sommes considérables. Mieux vaut que le chargeur protège ses intérêts en souscrivant une assurance spéciale, dont le coût peut être certes relativement élevé mais qui lui permet de protéger ses intérêts en cas de sinistre. Le chargeur est ainsi responsable de la classification, étape essentielle qui pose notamment un problème quand à la fausse déclaration de la marchandise. Il est également responsable de l’emballage et pour cette étape doit suivre des prescriptions obligatoires. Ensuite, vient le temps du transport maritime proprement dit. Pour cette opération également, les obligations et la responsabilité du transporteur sont ajustées pour tenir compte de la spécificité de la marchandise. 39
  40. 40. Section 2. Le transporteur maritime Le transporteur maritime qui accepte de transporter des marchandises dangereuses peut bénéficier d’exonérations de responsabilité dans certaines circonstances (§1). Mais confronté aux risques du transport, le transporteur est parfois réticent à charger de telles marchandises. Des procédures très strictes sont alors édictées pour limiter les risques (§2). §1. Responsabilité et exonération de responsabilité du transporteur Nous l’avons vu, le transporteur ne sera pas responsable des dommages survenus lorsque le chargeur lui a remis à son insu des marchandises dangereuses pour embarquement. En revanche, lorsque le transporteur a consenti à embarquer de telles marchandises en connaissant les risques, il sera responsable de tout dommage selon les termes du droit commun du transport maritime. Mais si la marchandise de nature dangereuse explosive ou inflammable devenait un danger pour le navire ou la cargaison, elle pourrait être débarquée ou détruite ou rendue inoffensive par le transporteur, sans responsabilité de la part du transporteur, si ce n’est du chef d’avarie commune s’il y a lieu31 . Même lorsque le transporteur prend toutes les précautions nécessaires pour minimiser les risques du transport de marchandises dangereuses, il arrive que des incidents se produisent. Des marchandises telles que les feux d’artifice ou l’hypochlorite de calcium sont montrés du doigt comme étant à l’origine d’incendie ou explosion à bord de plusieurs navires. On peut citer par exemple l’incendie de l’Hanjin Pennsylvania en 2002, l’incendie du Hyundia Fortune en 2006 ou encore celui du CMA Djakarta en 1999. Dans des cas comme ceux-ci, les cas exceptés de la convention de Bruxelles de 1924 et de la loi de 1966 peuvent venir en aide au transporteur qui a exercé une diligence raisonnable pour mettre le navire en état de navigabilité au début du voyage. Ainsi l’article 4§2 (b) énonce que le transporteur ne répond pas du dommage résultant « d’un incendie, à moins qu’il ne soit causé par le fait ou la faute du transporteur. » Un autre cas excepté qui peut être appliqué dans ce cas, est celui « de toute autre cause ne provenant pas de la faute du transporteur ou du fiat ou de la faute des agents ou préposés du transporteur »(art.4§2(q) Convention de Bruxelles). 31 Article 4§6 Convention de Bruxelles – Article 44 décret de 1966. 40
  41. 41. La faute du chargeur, dans l’emballage le conditionnement ou le marquage ou toute autre faute du chargeur32 , entraine également déchéance de la responsabilité du transporteur comme nous l’avons vu précédemment. Le transporteur bénéficie donc d’une protection juridique. Il peut s’exonérer de sa responsabilité dans les cas définis par la Convention de 1924 et la loi de 1966. Selon la Convention de Bruxelles, le transporteur de marchandises dangereuses a donc une marge de manœuvre importante pour disposer des marchandises dangereuses sans encourir de responsabilité, même lorsqu’il ignorait leur caractère à risque. Dans la nouvelle convention de la CNUDCI, qui a pour but de remplacer la Convention de Bruxelles, la transporteur n’a pas cette marge de manœuvre et ne devrait échapper à sa responsabilité que si le lien de causalité entre le défaut d’information sur la nature, le caractère de la marchandise et le dommage est dûment établi33 . La responsabilité du transporteur maritime est donc assouplie au regard de la nature dangereuse de la marchandise par la convention de Bruxelles, disposition qui a été reprise dans la loi de 1966. Il peut même bénéficier de cas exonératoires de responsabilité. Eu égard à la nature dangereuse des marchandises, ses obligations sont néanmoins renforcées. Il doit bien sur procéder au transport de façon appropriée et soigneuse. Mais la mise en place de l’opération de transport de la marchandise dangereuse doit être préparée également avec soin afin d’obtenir toutes les autorisations nécessaires. §2. L’acceptation de la marchandise par le transporteur maritime Le transport d’une marchandise dangereuse doit répondre à de nombreuses règles, des règles techniques de classification d’emballage et d’arrimage mais aussi des règles concernant l’acceptation ou l’interdiction d’un tel transport sur un navire. En effet, le transport de marchandise dangereuse par porte-conteneurs est soumis à de nombreuses règles et dispositions des contrats signés par le transporteur maritime qui excluent certains produits du transport maritime. Ainsi, le transport par conteneurs se fait par lignes régulières, qui donnent souvent lieu à des partenariats entre transporteurs maritimes. Les accords de partenariat, qui partagent l’espace sur les navires de la ligne, excluent souvent certaines marchandises présentant des risques. Le transporteur peut également affréter un navire. Dans ce cas, la charte-partie exclut bien souvent le transport de marchandises dangereuses. Ainsi le transporteur maritime qui 32 article 4§2 (i), (n),(o) de la Convention de Bruxelles – article 27(g) de la loi de 1966 33 P. Delbecque, in DMF 685, octobre 2007, p. 776 41
  42. 42. exploite un navire soumis au régime d’un affrètement à temps devra avant d’accepter de charger une marchandise dangereuse vérifié que celle-ci n’est pas exclue du transport par la charte-partie. Il y a toute une procédure à respecter pour mettre en place une opération de transport maritime de marchandises dangereuses. C’est la responsabilité du transporteur maritime d’obtenir toutes les autorisations nécessaires au transport d’une marchandise dangereuse. Le transporteur maritime reçoit tout d’abord une réservation de fret indiquant la marchandise, sa nature, les ports de chargement et déchargement, les chargeurs et destinataires. Cette réservation de fret doit obligatoirement être accompagnée d’une déclaration de marchandise dangereuse. Cette déclaration doit être signée du chargeur et de la personne qui a réalisé l’empotage sinon la demande de réservation ne pourra être acceptée. Ensuite le transporteur maritime doit consulter le Code IMDG pour savoir quelles sont les dispositions applicables en matière d’arrimage et de ségrégation. La responsabilité de la compagnie maritime est également de vérifier si différentes classes de marchandises dangereuse peuvent être empotées dans un même conteneur. Il est nécessaire d’obtenir l’autorisation de l’autorité portuaire, de la capitainerie du port de chargement et de déchargement de la marchandise. L’accord de tous les ports où le navire fera escale sans que la marchandise ne soit débarquée est également requis. Si la marchandise dangereuse doit faire l’objet d’un transbordement, il faut l’accord des deux transporteurs et vérifier que la marchandise peut être transportée sur chacun des navires. La compagnie maritime doit également vérifier que les transporteurs terrestres responsables du pré et post acheminement ont la qualification nécessaire pour un transport de marchandise dangereuse. Les agents du transport maritime font donc tout cette procédure et informe ensuite le bureau des marchandises dangereuses qui vérifie que le transport prévu est conforme aux dispositions du Code IMDG. Si le transporteur maritime n’a pas respecté cette procédure, par exemple en ne demandant pas l’accord à un port, sa responsabilité peut être engagée. Le navire peut également se voir refuser l’accès au port. Ce refus aura alors des conséquences financières désastreuses. C’est seulement après avoir vérifié toutes les données et obtenu tous les accords que l’opération de transport peut être mise en place. Nous l’avons vu les marchandises dangereuses présentent un risque évident. Le transporteur est souvent confronté au choix d’accepter ou non une marchandise 42
  43. 43. dangereuse. Lorsqu’il l’accepte il doit alors suivre la procédure précédemment décrite. Pour certaines marchandises qui ont causé d’importants sinistres, le transport présente un risque certain. Des intérêts différents sont alors mis en balance : d’un coté la sécurité, le risque de dommages majeurs et le cout élevé du transport, de l’autre la nécessité de transporter certains matériaux, la volonté de gagner des parts de marché. Certains transporteurs ont accepté de transporter certaines marchandises dangereuses en suivant une procédure stricte spécialement mise en place pour le transport de cette marchandise et en souscrivant une police d’assurance spéciale. C’est le cas, par exemple de l’hypochlorite de calcium. Ces dernières années, plusieurs incendies se sont déclarés à bord de navires dont l’origine résulterait du transport de l’hypochlorite de calcium34 . Les transporteurs étaient réticents à transporter cette marchandise, car ils risquaient de ne pas être couverts par leur P&I Clubs. L’hypochlorite de calcium est classé dans la rubrique « produits oxydables » du code IMDG (Classe 5.1). il s’agit d’un produit utilisé dans le traitement de l’eau, aux propriétés désinfectantes et qui permet de rendre l’eau potable. Il se présente sous forme de poudre, tablettes ou granulés. Ce n’st pas un produit combustible mais un comburant fort (favorise l’inflammation des matières combustibles). Il développe des conditions critiques lorsqu’il est soumis à d’importantes températures : émission de gaz toxique de chlorite, grande chaleur pouvant enflammer les marchandises à proximité. Ses propriétés physiques et son instabilité lorsqu’il est exposé à la chaleur font de ce produit une marchandise dangereuse présentant des risques pour le transport. Mais ses propriétés désinfectantes pour l’eau font qu’il est nécessaire de transporter ce produit qui n’est pas fabriqué partout. Pour contourner les dispositions strictes applicables pour son transport, l’hypochlorite peut être déclaré sous différents noms, par le chargeur ce qui évite de le déclarer comme marchandises dangereuses35 . Pour transporter cette marchandise en limitant les risques, les transporteurs maritimes, avec l’appui de l’International Group of P&I clubs36 , ont mi en place des procédures spécifiques. Le non-respect de ces procédures les expose, en cas d’accidents, à ne pas être couverts par leur P&I Club. Lorsqu’on sait que des dommages causés par incendie ou explosion peuvent conduire à la perte totale du navire ou représenté une importante valeur, mieux vaut suivre ces prescriptions. 34 Incendie du CMA-CGM Djakarta en juillet 1999 35 B-K POWDER , BLEACHING POWDER, LIME CHLORIDE, CALCIUM OXYCHLORITE, CAPORIT…. 36 Ce groupe représente les intérêts des armateurs et affréteurs sur des sujets concernant l’industrie du transport et est un forum pour l’échange d’information. 43

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