Merci à                       Bagga et Sadri Khiari p o u r leurs p r é c i e u x                                         ...
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1                       Des maîtresses femmes                       au pouvoir                       A             v a n t...
La régente de Carthage                                                                                                    ...
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2                    Une fulgurante ascension                   Q               ui est Leila Trabelsi ? La fille f a c i l...
La régente de Carthage                                                                                                    ...
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كتاب حاكمة قرطاج.. الاستيلاء على تونس

  1. 1. Merci à Bagga et Sadri Khiari p o u r leurs p r é c i e u x Introductionéclairages. Un g r a n d m e r c i é g a l e m e n t à Bethsabée Beessoon. Trabelsi, E n t r e n t e a n s de H a b i b Bourguiba a fait d e l a T u n i s i e n n e l i n c a r n a t i o n d u n e i n c o n t e s t a b l e m o d e r n i t é . Porté e n 1 9 5 6 p a r l a vic- toire q u i l avait o b t e n u e sur le c o l o n i s a t e u r , le « c o m b a t - t a n t suprême » p r o m u l g u a le code du statut personnel. Il sagissait, p o u r l e f o n d a t e u r d e l a Tunisie i n d é p e n d a n t e , d eS i v o u s d é s i r e z ê t r e t e n u r é g u l i è r e m e n t i n f o r m é d e n o s p a r u t i o n s , i l v o u s suffitde v o u s a b o n n e r g r a t u i t e m e n t à notre lettre dinformation bimensuelle par s o u m e t t r e le droit de la famille a u x principes universelscourriel, à partir de n o t r e site d o n t il avait été n o u r r i lors de ses études à Paris. M a i s lentre- p r i s e « f é m i n i s t e » a v a i t aussi u n e t o u t a u t r e p o r t é e : elle où vous retrouverez lensemble de notre catalogue. sinscrivait d a n s u n e p o l i t i q u e v i s a n t à s o u m e t t r e le reli- g i e u x au p o l i t i q u e , à marginaliser les o u l é m a s , à t o u r n e r leISBN 978-2-7071-5262-6 d o s a u x t r i b u n a u x religieux et à s u p p r i m e r la g r a n d e u n i v e r - En a p p l i c a t i o n des articles à 122-12 du C o d e de la propriété i n t e l l e c t u e l l e , t o u t e r e p r o d u c t i o n à u s a g e collectif p a r p h o t o c o p i e , i n t é - sité i s l a m i q u e d e l a Z i t o u n a , h é r i t i è r e d u Bey e t s y m b o l e g r a l e m e n t o u p a r t i e l l e m e n t , d u p r é s e n t o u v r a g e est i n t e r d i t e s a n s a u t o r i - d u n e r e p r o d u c t i o n des élites a n c i e n n e s . s a t i o n d u C e n t r e f r a n ç a i s d e x p l o i t a t i o n d u d r o i t d e c o p i e (CFC, 2 0 , r u e d e s G r a n d s - A u g u s t i n s , 7 5 0 0 6 Paris). T o u t e a u t r e f o r m e d e r e p r o d u c t i o n , C e t e x t e f o n d a t e u r était p o r t e u r d u n e véritable révolu- i n t é g r a l e o u p a r t i e l l e , est é g a l e m e n t i n t e r d i t e s a n s a u t o r i s a t i o n d e l é d i - teur. t i o n : a b o l i t i o n de la p o l y g a m i e , du t u t e u r m a t r i m o n i a l , éli- m i n a t i o n d u n d r o i t d e l a c o n t r a i n t e vis-à-vis des f e m m e s , © Éditions La Découverte, Paris, 2009. i n s t a u r a t i o n d u d i v o r c e judiciaire, libre c o n s e n t e m e n t des
  2. 2. La régente de Introductionfuturs é p o u x , légalisation d e l a d o p t i o n . A u p a y s d u j a s m i n , q u i l sétait fixées. Le r e s p e c t de la n o r m e p a t r i a r c a l eles T u n i s i e n n e s en effet é t u d i e n t , travaillent, a i m e n t , divor- t e m p è r e u n e très réelle v o l o n t é de m o d e r n i s a t i o n »c e n t , v o y a g e n t avec u n e liberté r a r e m e n t a t t e i n t e d a n s lhis-toire du monde arabe et musulman. Les femmesr e p r é s e n t e n t a u j o u r d h u i u n q u a r t d e l a p o p u l a t i o n active. La place des femmes,Soit, à titre d e x e m p l e , un tiers des avocats et j u s q u à d e u x ou lexception tunisiennetiers des p h a r m a c i e n s . D a n s les a n n é e s q u i s u i v e n t l i n d é p e n d a n c e , Bourguiba Lhéritage de Bourguiba sur les f e m m e s a sur-a m a i n t e n u le c a p . Le d r o i t à la c o n t r a c e p t i o n fut affirmé en v é c u à s o n e f f a c e m e n t de la scène p o l i t i q u e . Le successeur1 9 6 2 et la possibilité d a v o r t e r en 1965 - soit d i x a n s a v a n t du c o m b a t t a n t s u p r ê m e , le général Zine Ben Ali,l a loi d e S i m o n e e n France. Son i n t e r p r é t a t i o n d u C o r a n a eu lintelligence t a c t i q u e de ne pas r e m e t t r e en cause cettefut t o u j o u r s libérale et o u v e r t e . D a r d a n t la foule de ses y e u x e x c e p t i o n t u n i s i e n n e . Sous s o n r è g n e q u i d é b u t a e n 1987,bleus, place de la Casbah à Tunis, le c o m b a t t a n t s u p r ê m e l o r s q u u n B o u r g u i b a m a l a d e e t sénile fut v i c t i m e d u np r e n a i t u n m a l i n p l a i s i r à b o i r e u n jus d o r a n g e e n p l e i n « c o u p dÉtat m é d i c a l », la place de la f e m m e a été confortée,mois de Bourguiba n a p o u r t a n t p a s p u aller a u voire renforcée. « D e p u i s 1 9 9 3 , p o u r s u i t S o p h i e Bessis, t o u tb o u t d e s o n e n t r e p r i s e . L e f o n d a t e u r d e l a Tunisie m o d e r n e un a r g u m e n t a i r e sur la singularité t u n i s i e n n e a été p e a u f i n éa dû faire q u e l q u e s c o n c e s s i o n s a u x fractions les p l u s t r a d i - en p r e n a n t p o u r axe la p o l i t i q u e » Au p l u s fortt i o n n e l l e s de la société. Ainsi la d o t a été m a i n t e n u e , à titre de la répression s a n g l a n t e c o n t r e le m o u v e m e n t islamiste, les y m b o l i q u e (elle est fixée à un d i n a r ) . M a i s surtout, face à 9 février 1994, et alors q u A m n e s t y I n t e r n a t i o n a l d é n o n ç a i tla n a i s s a n c e de c o u r a n t s islamistes, le r é g i m e de Bourguiba l a t o r t u r e s y s t é m a t i q u e d a n s les p r i s o n s , q u i a u r a i t fait u n em a r q u e le pas. Le danger politique vient à lépoque de la quarantaine de morts, journée de la femme tuni-g a u c h e m a r x i s t e et, t o u t c o m m e c e sera l e cas a u M a r o c sous s i e n n e était o r g a n i s é e à Paris : " U n e m o d e r n i t é a s s u m é e , laH a s s a n II et en Algérie sous C h a d l i , le p o u v o i r t u n i s i e n fait T u n i s i e " ». eq u e l q u e s c o n c e s s i o n s a u x f o n d a m e n t a l i s t e s . A u VI c o n g r è s Certes, Ben Ali, ce « v o y o u de sous-préfecture », c o m m ed e l U n i o n des f e m m e s d e T u n i s i e e n 1976, H a b i b B o u r g u i b a la qualifié lécrivain Gilles n a g u è r e brillé - cestdéclare a i n s i : « Il n e s t p a s nécessaire q u e la f e m m e exerce le m o i n s q u e l o n p u i s s e dire - p a r le r e s p e c t d e s d r o i t s ded e s activités r é m u n é r é e s h o r s de s o n foyer. » lhomme, la transparence économique ou linstauration Ces r e t o u r s e n arrière o n t été d a u t a n t p l u s facilités q u e d u n p l u r a l i s m e p o l i t i q u e . Mais l e g é n é r a l q u i p r é s i d e a u xj a m a i s les m e s u r e s d e B o u r g u i b a n o n t é t é p r é c é d é e s d u nvéritable débat d a n s la société tunisienne, mais octroyées Sophie BESSIS,p a r le Prince, d e n h a u t . « Le f é m i n i s m e dÉtat b o u r g u i b i e n , 2 3 Gilles PERRAULT, préface à Nicolas BEAU et Notre ami Ben Ali. Lenvers dué c r i t S o p h i e Bessis, est l i m i t é , dès l o r i g i n e , p a r les b o r n e s miracle tunisien, La Découverte, Paris, 1999.
  3. 3. La régente de Introductiond e s t i n é e s d u p a y s a fait d u s t a t u t des f e m m e s u n b o u c l i e r pour Trabelsi, l é p o u s e du général Ben Ali d e p u i s 1992.c o n t r e les a t t a q u e s q u i p o u r r a i e n t v e n i r de ses a m i s et alliés Nulle p a r t ailleurs d a n s le M a g h r e b , en Afrique et p l u s g é n é -o c c i d e n t a u x . Dès s o n p r e m i e r discours, il a confirmé sa ralement dans lensemble du m o n d e arabe, des femmesv o l o n t é d e n e p a s t o u c h e r a u x droits des f e m m e s . E n 1 9 9 3 , n o n t e u u n e telle visibilité p o l i t i q u e .u n e série d a m é l i o r a t i o n s a été a p p o r t é e a u c o d e d u s t a t u t Ces T u n i s i e n n e s ont-elles exercé u n vrai m a g i s t è r e poli-p e r s o n n e l . Ainsi le d e v o i r d o b é i s s a n c e de lépouse été t i q u e ? N o n t - e l l e s été q u e des alibis p o u r c o n f o r t e r u n p o u -aboli. O b s e r v o n s q u e le r é g i m e de Ben Ali, p o u r a u t a n t , fait voir f i n a l e m e n t a m b i g u sur la q u e s t i o n f é m i n i n e ? O u , pire,p r e u v e lui aussi d u n e certaine p r u d e n c e sur ce terrain ont-elles été « prises en o t a g e », c o m m e le suggère lAssocia-m i n é : j a m a i s il n i n t e r v i e n d r a sur la q u e s t i o n de lhéritage, t i o n t u n i s i e n n e des f e m m e s d é m o c r a t e s , p o u r légitimer u nn i sur celle d u p è r e c o m m e u n i q u e d é t e n t e u r d e l a u t o r i t é r é g i m e q u i serait resté a u t o c r a t i q u e ? Cest ce d é b a t q u e cefamiliale. livre p r é t e n d ouvrir, en e x a m i n a n t à la l o u p e la p e r s o n n a - C o m m e n t les E u r o p é e n s p o u r r a i e n t - i l s sen p r e n d r e à lité, le p a r c o u r s et les objectifs de Leila Trabelsi, é p o u s e Benun chef dÉtat qui r e v e n d i q u e un « statut remarquable » Ali.p o u r la f e m m e t u n i s i e n n e ? Nest-ce pas plus essentiel de S o u l i g n o n s a u p a s s a g e q u e , d a n s l a r é s i s t a n c e face a uc o m b a t t r e , c o m m e i l l e fait, l e p o r t d u voile e n Tunisie q u e r é g i m e t u n i s i e n , c e s o n t é g a l e m e n t les f e m m e s q u i t i e n -de pinailler sur la t o r t u r e , la c o r r u p t i o n et larbitraire ? n e n t l a v e d e t t e . Lavocate des têtes brûlées e t b ê t e n o i r e d uP r e u v e p a r m i d a u t r e s d e lefficacité d e c e t t e p o s t u r e , l e régime, Radhia Nasraoui, et la m i l i t a n t e des droits ded i r e c t e u r de D e n i s J e a m b a r , a dailleurs r é s u m é la lhomme B e n s e d r i n e s o n t d e u x figures e m b l é m a -d o c t r i n e officielle des élites p o l i t i q u e s françaises en affir- tiques d u n e o p p o s i t i o n divisée, h é s i t a n t e e t é m a s c u l é e p a rm a n t e n n o v e m b r e 2 0 0 1 , d u n e f o r m u l e c h o c q u i fera d a t e , le harcèlement incessant du pouvoir. Malgré son cabinetchoisir « Ben Ali c o n t r e Ben L a d e n ». dévasté, les policiers d e v a n t s o n d o m i c i l e et ses e n f a n t s inti- Mais ce « f é m i n i s m e dÉtat », d é s o r m a i s m i d é s , R a d h i a N a s r a o u i résiste. Malgré la p r i s o n , les bri- c o n s t i t u e u n c a d r e idéal p o u r laisser é m e r g e r des per- mades et la censure, Sihem Bensedrine t é m o i g n e envers ets o n n a l i t é s f é m i n i n e s f o r t e s e t a m b i t i e u s e s . Sur l a s c è n e contre tout.politique tunisienne, des femmes occupent et ont occupéu n e p l a c e d é c i s i v e a u c œ u r d u p o u v o i r . A i n s i les d e u xé p o u s e s des p r é s i d e n t s q u i se s o n t succédé d e p u i s 1957 à la De Wassila Bent ê t e du pays, H a b i b Bourguiba et Z i n e Ben Ali, o n t j o u é - et à Leila Trabelsi e n c o r e p o u r l a s e c o n d e - u n rôle c e n t r a l a u p r è s d e leuré p o u x . U n p e u à l a façon d u n e Eva P e r ô n p o u r Wassila Ben Pour a u t a n t , ni les les par- l a c o m p a g n e d e B o u r g u i b a p e n d a n t trente-sept a n s . c o u r s de Wassila Ben A m m a r et de Leila ne s o n tE t p l u t ô t sur l e m o d e m o i n s g l o r i e u x d u n e Ceausescu comparables. Intrigante les i n t é r ê t s
  4. 4. La régente de Carthage Introductionfinanciers de sa famille a s s u r é m e n t , Wassila é p a u l e Bour- famille, n o u s s o m m e s arrivés à u n e vision n u a n c é e d u par-g u i b a , l e s o u t i e n t e t n e vit q u à travers les c o m b a t s d e s o n cours de la première d a m e tunisienne. Sa biographie nestépoux. En revanche, Trabelsi, m a l g r é u n e a p p a r e n t e c e r t a i n e m e n t p a s u n e belle r o m a n c e : c e t t e f e m m e a m b i -discrétion, p r é t e n d aujourdhui à un véritable partage du tieuse a forcé le d e s t i n en u s a n t de t o u t e s les a r m e s q u i s o n tp o u v o i r . Sa famille nest-elle pas d e v e n u e le parti le plus les s i e n n e s . Mais rien, p o u r a u t a n t , n e d é m o n t r e l a véracitép u i s s a n t du p a y s ? Et le sérail, où elle a c o n q u i s la p r e m i è r e d e c e r t a i n s é p i s o d e s s c a b r e u x q u i t r a î n e n t n o t a m m e n t surp l a c e , ne tient-il p a s lieu dÉtat ? Internet. P r o g r e s s i v e m e n t , Leila et les siens o n t fait m a i n b a s s e À la fois c h e f de s o n p r o p r e c l a n et é p o u s e l o n g t e m p ssur léconomie, c o m m e n o u s le d é m o n t r e r o n s dans cet d é v o u é e à la cause de s o n m a r i , la p e r s o n n a l i t é de Leila esto u v r a g e . Leurs m é t h o d e s brutales font d a v a n t a g e p e n s e r a u d o u b l e . L e p e r s o n n a g e i n c a r n e les c o n t r a d i c t i o n s d u n eg o u v e r n e m e n t d u Père U b u q u à u n p o u v o i r m o d e r n e . Cest société écartelée e n t r e tradition et m o d e r n i t é . La f e m m eainsi u n e é t r a n g e t r a n s i t i o n q u i s e jouait à T u n i s d e p u i s q u e libre et i n d é p e n d a n t e q u e , m a l g r é t o u t , elle a t o u j o u r s été,se préparait u n e nouvelle élection présidentielle, prévue h e u r t e u n e partie de ce p e u p l e très é d u q u é , m a i s t e n t épour le o c t o b r e 2 0 0 9 e t d o n t les résultats, c o n n u s parfois p a r u n r e t o u r a u x valeurs religieuses t r a d i t i o n n e l l e s .d a v a n c e , d o n n e r a i e n t p r o b a b l e m e n t à Z i n e B e n Ali u nscore quasi s o v i é t i q u e , c o m m e à l h a b i t u d e (en 2 0 0 4 , il avaitété réélu avec % des Leila était en effet b i e n Plus clan,d é c i d é e à jouer un rôle décisif, s i n o n le p r e m i e r , d a n s la suc- pas encore unec e s s i o n d e s o n é p o u x m i n é p a r l a m a l a d i e e t déjà u s é p a rlâge, c o m m e le fut Bourguiba à la fin de s o n règne. Mais ce ne s o n t pas les t a l e n t s q u e Leila Tra- D a n s un p a y s q u i a c a d e n a s s é la presse et d é c o u r a g é le belsi a d é p l o y é s p o u r s i m p o s e r q u i s o n t d a b o r d e n c a u s em o n d e u n i v e r s i t a i r e , retracer l a b i o g r a p h i e d e l a p r e m i è r e d a n s cet o u v r a g e . C e q u i est a l a r m a n t e t c h o q u a n t c h e z elled a m e de T u n i s ne s i m p o s e pas d e m b l é e . Il a fallu a u x d e u x est ailleurs. C e t t e i n f l u e n c e décisive q u e l l e a p a t i e m m e n ta u t e u r s dissocier les l u t t e s du sérail des histoires salaces, col- conquise, avec u n e intelligence incontestable des rapportsp o r t é e s n o t a m m e n t p a r u n e p a r t i e d e l a d i a s p o r a e n exil. de forces au sein du sérail, sen est servie, avec sa famille,N o t r e d é m a r c h e n a d o n c p a s été t o u j o u r s simple, alors q u e p o u r piller la Tunisie. Sur f o n d de m e n a c e s p h y s i q u e s , d i n s -vie p u b l i q u e e t vie privée s e m ê l e n t é t r o i t e m e n t a u sein d u t r u m e n t a l i s a t i o n de la justice, de m e n s o n g e s dÉtat. Le c l a np o u v o i r . Il n o u s a fallu tracer des lignes jaunes, au-delà des- de Leila Trabelsi est le triste p r o d u i t et le p r o l o n g e m e n t spec-q u e l l e s u n e curiosité légitime s e t r a n s f o r m e r a i t e n v o y e u - taculaire de la c o n f u s i o n e n t r e les affaires, la p o l i t i q u e et larisme malsain. v o y o u c r a t i e , i n s t a u r é e d e p u i s 1987 par le régime du g é n é r a l Après avoir interrogé de n o m b r e u x t é m o i n s , d o n t Ben Ali. On assiste à l a c c a p a r e m e n t aussi rapa< quillégald a n c i e n s o u a c t u e l s p r o c h e s d e Leila T r a b e l s i e t d e s a du bien public par u n e de de
  5. 5. La régente de Introductionp o l i t i c i e n s , d e policiers, d e militaires, d h o m m e s daffaires bénéficie « n o t r e a m i Ben », à g a u c h e c o m m e à droite,et de c o r r o m p u s . T o u s s o u d é s par lallégeance à la p r e m i è r e m ê m e si certains, en privé, ne cachent pas d a n s quelledame. e s t i m e ils le t i e n n e n t : « D a b o r d , B e n Ali n e s t q u u n flic. Les Trabelsi c o n s t i t u e n t a i n s i p l u s q u u n s i m p l e c l a n , E n s u i t e , cest un flic q u i est c o n », a a i n s i d é c l a r é H u b e r tmais pas encore u n e mafia. De façon générale, leurs V é d r i n e , a l o r s m i n i s t r e d e s Affaires é t r a n g è r e s d e L i o n e lh o m m e s de m a i n m e n a c e n t leurs adversaires ou leurs Jospin, à deux journalistes qui lont rapporté aux auteurs dec o n c u r r e n t s d a n s l e p a r t a g e des c o m m i s s i o n s , les ceparfois e n prison, les f o n t tabasser a u c o i n d u n e rue, m a i s À cet égard, la d i p l o m a t i e du p r é s i d e n t français, Nicolase x c e p t i o n n e l l e m e n t ils les f o n t assassiner o u d i s p a r a î t r e . Sarkozy, a r i g o u r e u s e m e n t m i s ses p a s d a n s celle de s o n p r é -P o u r c o m m e t t r e leurs frasques, Leila et les siens s a b r i t e n t décesseur, J a c q u e s C h i r a c , q u i v a n t a i t le « m i r a c l e t u n i -d e r r i è r e u n État. Q u e l q u e s d i p l ô m é s e t a u t r e s e x p e r t s e n s i e n » . Pas q u e s t i o n p o u r l a d i p l o m a t i e d e S a r k o z y d ec o m p l e t v e s t o n , n o m m é s par l e palais d e C a r t h a g e , m a n i e n t d é n o n c e r les frasques d u r é g i m e , m ê m e q u a n d c e d e r n i e ren effet p a r f a i t e m e n t les i d i o m e s du FMI et les c o n t r a i n t e s porte a t t e i n t e a u x i n t é r ê t s français. C o m m e on le verra,de l U n i o n e u r o p é e n n e . La c o h a b i t a t i o n q u i sest p e u à p e u d a n s l e dossier d u lycée P a s t e u r d e T u n i s , les Françaisinstallée avec s o n é p o u x laisse au p r é s i d e n t Ben Ali les clés n i n t e r v i e n n e n t p a s p o u r d é f e n d r e lexistence d u n établis-de lappareil sécuritaire, les g r a n d s dossiers d i p l o m a t i q u e s et s e m e n t f r a n c o p h o n e r e n o m m é . Et, d a n s laffaire d u y a c h tles arbitrages u l t i m e s . d u n b a n q u i e r français v o l é p a r l e n e v e u préféré d e l a prési- Cest p o u r q u o i , m a l g r é les dérives claniques, a u x y e u x dente, la c o m p l a i s a n c e est la m ê m e : au p r i x d u n s u b -des c h a n c e l l e r i e s e t des e x p e r t s i n t e r n a t i o n a u x l a T u n i s i e terfuge j u r i d i q u e , c e d e r n i e r é c h a p p e r a , à l é t é 2 0 0 9 , a u xc o n t i n u e à r e p r é s e n t e r un « p ô l e de stabilité » au M a g h r e b , p o u r s u i t e s e n France.s u r t o u t si on la c o m p a r e avec ses voisins libyen et algérien,j u g é s m o i n s p r é v i s i b l e s e t p l u s fragiles - e n p a r t i c u l i e rlAlgérie, t o u j o u r s m a r q u é e p a r les s é q u e l l e s d e l a g u e r r e « Enrichissez-vous ! »civile d e s a n n é e s 1 9 9 0 . Lancrage de la T u n i s i e à lEurope,c o n f i r m é dès 1995 p a r u n accord d e libre-échange, l e p r e - Peu i m p o r t e , a u x y e u x d e l a classe p o l i t i q u em i e r d u g e n r e avec u n pays d u sud d e l a M é d i t e r r a n é e , r e n - française, q u e l e r é g i m e d u p r é s i d e n t Ben Ali n e p o u r s u i v eforce c e t t e i m a g e f a v o r a b l e . C o m m e n t n e p a s c h o y e r u n plus a u c u n p r o j e t p o l i t i q u e c o n s t r u i t . O u q u i l e n t r e t i e n n ep a y s q u i a c c e p t e d e d é m a n t e l e r ses barrières d o u a n i è r e s e t u n e sorte d e v i d e p o l i t i q u e abyssal, q u i reste l e m e i l l e u r ter-de se p l i e r a u x o u k a s e s du FMI ? Et q u i effectue les t r o i s p o u r le d é v e l o p p e m e n t des idées f o n d a m e n t a l i s t e s .q u a r t s de s o n c o m m e r c e avec lEurope ? Au fond, la Franceofficielle n e p o u r r a i t s o u h a i t e r m i e u x c o m m e voisin m é d i - le titre du livre précité de Nicolas et dont reprenonst e r r a n é e n et arabe. Doù lextraordinaire indulgence d o n t i n f o r m a t i o n s sur la période
  6. 6. La régente de Carthage IntroductionDans latonie des valeurs qui caractérise la Tunisie sérieux a t o u t s . Le p r e m i e r est lâge de la p r é s i d e n t e , n é e lea u j o u r d h u i , l a r g e n t facile et le l u x e o s t e n t a t o i r e q u i n c a r - 20 juillet À c i n q u a n t e - d e u x a n s , Leila est en p l e i n en e n t Leila e t s a famille s o n t d e v e n u s les seuls m o d è l e s d e s a n t é . D e p l u s , elle c o n n a î t i n t i m e m e n t , d e p u i s 1 9 8 7 , lesréférence. À la façon d u n G u i z o t sadressant à la b o u r g e o i s i e arcanes du p o u v o i r et dispose, d a n s tous les milieux, dobligésfrançaise s o u s la m o n a r c h i e de Juillet : et de mercenaires. La solidarité de sa famille est sans faille. Lev o u s ! » La r a p i d i t é m ê m e de l e n r i c h i s s e m e n t du c l a n Tra- clan a a m a s s é un trésor de guerre suffisant p o u r a c h e t e r lesbelsi s i m p o s e à des classes m o y e n n e s frustrées et hésitants. Certains des Trabelsi, c o m m e le n e v e u chéri Imed,d é p o s s é d é e s , q u i s é p u i s e n t d a n s u n e c o u r s e effrénée à l a cultivent des liens avec les v o y o u s qui p o u r r a i e n t i n t i m i d e r lesc o n s o m m a t i o n et à l e n d e t t e m e n t . plus récalcitrants. Enfin, Leila a scellé quelques alliances stra- Lété, la jeunesse dorée de Tunis vient samuser au tégiques par les mariages quelle a voulus et organisés.Calypso, la boîte préférée du n e v e u chéri et voleur de yachts, A u t a n t d e n c o u r a g e m e n t s p o u r elle, q u i c o m p t e b i e n En a o û t 2009, le célèbre DJ David Guetta y faisait vibrer devenir d e m a i n , si son m a r i disparaît b r u t a l e m e n t , la régentecette belle jeunesse pour un modeste cachet de de Carthage. Si ce scénario se vérifiait, la Tunisie basculerait35 0 0 0 Vodka et Champagne coulent à flots. La table de la « si d o u c e dictature » de Ben Ali, selon les m o t s amers duau Calypso, 2 0 0 0 places au total, c o û t e entre 1 500 et journaliste Taoufik Ben dans u n e république bana-4 0 0 0 euros ! Le salaire du m o i n d r e serveur d a n s cet établisse- nière. Avec le président actuel, formé à lécole du bourgui-m e n t l u x u e u x n e dépasse pas les 2 0 0 Cest d a n s c e et q u i fut militaire, d i p l o m a t e et ministre, la Tunisie saitlieu de p e r d i t i o n q u e , il y a quelques années, un frère de Leila, e n c o r e respecter les formes. De p u r e façade, le légalisme en a failli m o u r i r d u n e overdose. Sexe, drogue fric. vigueur respecte des codes et veille encore à certains équi- Le m o n d e des Trabelsi ressemble aussi parfois à celui de libres, m ê m e si, au p l a n i n t e r n e , il h a r c è l e s a n s r e t e n u e sesBerlusconi, q u i a effectué u n e « visite damitié et de travail » à o p p o s a n t s . Enfin l a p o l i t i q u e t u n i s i e n n e t i e n t c o m p t e desTunis le 18 a o û t 2009, à linvitation de Ben Ali. Q u i se res- c o n t r a i n t e s e x t e r n e s et c h e r c h e à ne pas se fâcher avec sessemble sassemble. D u r a n t lété 2009 toujours, le ministre des alliés o c c i d e n t a u x . A u t a n t d e p r é c a u t i o n s q u i s e r a i e n tTransports et p r o c h e de Leila, Abderrahim Zouari, séjournait balayées si les gens de Leila Trabelsi prenaient, d e m a i n , défini-e n Sardaigne avec u n e amie, d a n s u n h ô t e l d e l a Costa t i v e m e n t t o u t le p o u v o i r à Tunis. Les lois du clan s u p p l a n t e - où les a m i s du Premier ministre italien p r e n n e n t leurs raient définitivement toutes les autres. en venir, unquartiers dété. La suite d a n s ce m o d e s t e établissement se l o u e jour, à regretter le « b o n t e m p s » du général Ben Ali ?2 575 euros la n u i t é e . D a n s la triste fin de règne q u i s a n n o n c e avec la m a l a d i ed e B e n Ali, Leila Trabelsi e t s o n c l a n d i s p o s e n t e n c o r e d e BEN BRIK, Une si douce I ouverte,5 Emmanuel « N u i t s de folie avec David G u e t t a », Le Parisien, 7 a o û t 2 0 0 9 .
  7. 7. 1 Des maîtresses femmes au pouvoir A v a n t dassister a u p é p l u m q u i , sous l e r è g n e d e B e n Ali e t d e Leila, m e t e nscène un c o u p l e c u p i d e , a r r o g a n t et g u e u l a r d , à la façon desséries é g y p t i e n n e s , la T u n i s i e a v i b r é t o u t e n t i è r e , lors d e sa n n é e s de l i n d é p e n d a n c e , face à l u n i o n m y t h i q u e de Bour-guiba e t Wassila. L a l é g e n d e v e u t q u e t o u t ait c o m m e n c é p a run l o n g r e g a r d Le 12 avril 1 9 4 3 , Wassila r e n c o n t r e , c h e z parent, un jeune avocat habité par son combat pourl i n d é p e n d a n c e et q u i v i e n t dêtre libéré de c i n q longuesannées de prison. soudain un choc violent, Bourguiba d a n s ses m é m o i r e s , ce fut le c o u p de foudre. faire face a u x graves p r o b l è m e s de l h e u r e alorsque jétais pris d u n e passion irrésistible ? Je restais »1 lexcellent travail de Sadri - De Wassila d a m e s et pouvoir en Tunisie », Politique africaine, n" 95, 2(X)4, p.2 BOURGUIBA, Ma vie, mes idées, lInformation, Tunis, 1 9 7 7 , p. (cité par Sadri KHIAKI, toc.
  8. 8. La régente de Carthage maîtresses femmes au pouvoir est belle, mariée, m è r e d u n e n f a n t et mili- - q u a n d n o u s n e serons p l u s d e c e m o n d e - , o n n y t r o u -t a n t e à l U n i o n m u s u l m a n e des f e m m e s d e T u n i s i e . C e t t e vera q u e lexpression d u n a m o u r h o n n ê t e , p r o p r e e t sin-association m i l i t e « d a n s le b u t d o r i e n t e r la j e u n e fille t u n i - cère, e t cela n e n o u s d i m i n u e r a p a s d a n s l a m é m o i r e d e ss i e n n e vers l i n s t r u c t i o n , la m o r a l e » et « délever leur h o m m e s , n i a u x y e u x d e n o s c o m p a t r i o t e s . C a r cet a m o u rn i v e a u c u l t u r e l , sociale et c i v i q u e ». Il sagit s u r t o u t à formidable ne n o u s a pas empêchés, ni lun ni lautre, del é p o q u e d u n des p r i n c i p a u x relais d u m o u v e m e n t n a t i o n a - faire n o t r e d e v o i r vis-à-vis de n o s familles et de n o t r e patrie.liste e n m i l i e u f é m i n i n , sous légide d u n e fille d e c h e i k h , Cest »Bechira Ben A u t a n t dire q u e , à laube de l i n d é p e n - « M ê m e sils d o i v e n t être publiés un j o u r », écrit Bour-d a n c e , l é m a n c i p a t i o n des femmes en Tunisie ne se T o u t a m o u r e u x q u i l soit, le f o n d a t e u r de la Tunisiec o n s t r u i t p a s c o n t r e l i s l a m , c o n t r a i r e m e n t à c e q u i sest m o d e r n e s o u h a i t e q u e s o n a m o u r p o u r W a s s i l a sinscrivepassé d a n s u n p a y s c o m m e l a T u r q u i e avec d a n s l h i s t o i r e . I l n a u r a a l o r s d e cesse d o b t e n i r q u e l l e divorce, afin de lépouser en 1962, dix-neuf a n s après lavoir c o n n u e . L u i - m ê m e q u i t t e alors M a t h i l d e , s o n a m o u r d e jeu- amoureuse nesse et sa logeuse alors était é t u d i a n t à Paris. et valeurs partagées D u r a n t les t r e n t e - s e p t a n s q u e v a d u r e r l e u r h i s t o i r e a m o u r e u s e , B o u r g u i b a e t Wassila i n c a r n e n t , t o u s d e u x , l a damour qui débute appartient nation tunisienne. Le premier règne, la seconde linspire.désormais aux m y t h e s fondateurs de la république tuni- Wassila, e n retrait, é p o u s e les causes d u g r a n d h o m m e e t less i e n n e . De s o n exil à lîle de La Galite, au large de Tabarka, m e t e n m u s i q u e . Elle e s t l a s e u l e q u i p e u t s o p p o s e r a ule chef du m o u v e m e n t n a t i o n a l adresse à Wassila de n o m - c o m b a t t a n t s u p r ê m e , c a l m e r ses célèbres colères o u e n c o r eb r e u s e s lettres. l e c œ u r b a t t a n t , écrit-il e n j a n - u n Bourguiba q u i , d e p u i s s o n a c c i d e n t c a r d i a q u e e nvier 1954 à sa b i e n - a i m é e , et la gorge sèche d u n e d o u c e 1 9 6 7 , est d e v e n u t o t a l e m e n t h y p o c o n d r i a q u e . T o u s lessensation que c o m m e n c e cette lettre, l a p r e m i è r e après u n h o m m e s dÉtat la connaissent et lapprécient, Kadhafil o n g silence, u n e l o n g u e s é p a r a t i o n q u i m a fait e n d u r e r u n « m a m a n », lAlgérien C h a d l i a un faible p o u r elle.m a r t y r e q u e les m o t s n e p o u r r o n t j a m a i s e x p r i m e r . « Sans être a r c h a ï q u e ni fermée a u x m o d e s occidentales,C o m m e n t ai-je pu vivre six mois sans toi, voilà le » reste e n r a c i n é e d a n s la t r a d i t i o n , e x p l i q u e lécri-Et aussi : « Tu me pries de déchirer tes lettres Je n e n ai et essayiste Sadri Khiari, on a pu la dire belle, m a i s ellep a s l e c o u r a g e car tes petits "griffonnages" m e font t a n t d e jamais craint les kilos de t r o p ni les p o c h e s s o u s les y e u x .b i e n , j e les a i m e t a n t q u e j e n e p o u r r a i s jamais m e r é s o u d r e m a i n t i e n , t y p e d é l é g a n c e , t o u t r a p p e l l e la b o n n eà m e n s é p a r e r . M ê m e sils d o i v e n t ê t r e p u b l i é s u n j o u r tunisoise plutôt traditionnelle. Femme3 p. 3 3 4 . *
  9. 9. 20 La régente de Carthage Des maîtresses femmes au pouvoir 21 affranchie, certes, m a i s d a b o r d l é p o u s e du » En d é m o c r a t i q u e m e n t par un p r é s i d e n t » Et T u n i s i e , on a d i t s o u v e n t q u e Wassila était le « seul h o m m e d e x p l i q u e r : « Elle i n c a r n e un véritable c o n t r e - p o u - du g o u v e r n e m e n t ». On lappelait m ê m e El « la glo- voir. La seule o p p o s i t i o n efficace en T u n i s i e , cest Wassila. rieuse ». Elle fait et défait les g o u v e r n e m e n t s et les m é n a g e s . » Ce jour-là, Wassila a s a n s d o u t e franchi la ligne j a u n e , o m m e l e r a c o n t e l a n c i e n m i n i s t r e Béji C a ï d Wassila, un « véritable » I est p o r t é e p a r la p r o p r e nièce de Bourguiba, Sassi, q u i s e m p r e s s e d a m e n e r à s o n o n c l e l e n t r e t i e n d e Les a l l i a n c e s et les r e t o u r n e m e n t s de W a s s i l a Wassila à Jeune Afrique. B o u r g u i b a se p r é c i p i t e à la c l i n i q u e o n t j o u é u n rôle c o n s i d é r a b l e d a n s l e paysage p o l i t i q u e , d u I a o u f i k à T u n i s o ù elle s u b i t u n t r a i t e m e n t . tavais m o i n s j u s q u à s o n divorce e n 1986. O n l a voit capable à l a ce t e x t e , se d é f e n d Wassila. — N o n , j a m a i s J a m a i s ! fois, au sortir de l i n d é p e n d a n c e , de d é f e n d r e les leaders du C e t t e fois, t u a s d é p a s s é les b o r n e s e t j e n e t e p a r d o n n e r a i m o n d e syndical et, p l u s tard, d e p r e n d r e p a r t i c o n t r e l e t o u r - pas. » n a n t « socialiste » c o n d u i t par le m i n i s t r e des Finances L a l u t t e c o n t i n u e a u s e i n d u sérail. M o h a m e d M z a l i A h m e d Ben de 1961 à 1969. De m ê m e , lorsquen r e p r e n d loffensive e t l i m o g e l e p r o t é g é d e Wassila, T a h e r l e Premier m i n i s t r e H é d i N o u i r a est foudroyé p a r u n e alors m i n i s t r e d e l I n f o r m a t i o n . Q u e l q u e s m o i s attaque, Wassila i m p o s e son candidat, M o h a m e d plus tard, en d é c e m b r e 1 9 8 3 , le d é c l e n c h e m e n t de la c o n t r e l e favori d u m o m e n t , M o h a m e d Sayah. Brusque « révolte du p a i n » fait vaciller le r é g i m e . M o h a m e d M z a l i r e t o u r n e m e n t e n 1 9 8 2 , l e m ê m e Mzali, successeur légal d u le clou et d é m i s s i o n n e un s e c o n d fidèle de la prési- chef de lÉtat, d e v i e n t la cible de la p r é s i d e n t e . Wassila va Driss Guiga, m i n i s t r e de lIntérieur, accusé de ne p a s tout mettre en œuvre pour obtenir u n e révision de la oir su faire face d a n s la t o u r m e n t e . Cest à ce m o m e n t - l à C o n s t i t u t i o n . Il sagit à ses y e u x de s u p p r i m e r t o u t e g é n é r a l Ben Ali, relégué en P o l o g n e c o m m e a m b a s s a - ticité d a n s l a t r a n s m i s s i o n d u p o u v o i r . C e t t e f e m m e d e t ê t e deur, à T u n i s et est n o m m é d i r e c t e u r de la Sûreté en m o n t e a u c r é n e a u , s a n s c r a i n d r e d e c o n t r e d i r e Bourguiba : - p o s t e q u i l c o n s e r v e r a après sa n o m i n a t i o n « Avec la C o n s t i t u t i o n telle quelle est, à lheb- m i n i s t r e de l I n t é r i e u r en avril 1 9 8 6 . Sa carrière se d o m a d a i r e Jeune la c o n t i n u i t é est artificielle et le alors c o n t r e les p r o t é g é s de Wassila. r i s q u e d u n rejet p o p u l a i r e n e s t p a s exclu. L e p e u p l e t u n i - s i e n r e s p e c t e B o u r g u i b a , m a i s l a v é r i t a b l e c o n t i n u i t é sera assurée l o r s q u e l œ u v r e d e B o u r g u i b a sera p o u r s u i v i e 28 février 1982. Quelques m o i s plus tard, Habib le chef de o m m e bien s o u v e n t la première d a m e , confiait au : Je suis la de la C o n s t i t u t i o n , de m a n i è r e à ce q u e tous les c a n d i d a t s qui le s o u h a i t e n t puis- présenter l i b r e m e n t . . . » Afrique, août 5 Sadri « De Wassila à premières d a m e s et pouvoir en Tunisie toc. cit. le bon et Sud I
  10. 10. La régente de Carthage Des maîtresses femmes au pouvoir Après cet u l t i m e bras de fer, la p r é s i d e n t e ne r e t r o u v e r a d a n s u n e d e ces colères n o i r e s q u e les m é d e c i n s lui o n t t a n tj a m a i s la c o n f i a n c e de s o n é p o u x . Elle q u i t t e la Tunisie p o u r p o u r sa s a n t é .se faire soigner a u x États-Unis. Le 11 a o û t 1986, B o u r g u i b a Ben Ali veille à ce q u e s o n alliée du m o m e n t , Saïda, nelui t é l é p h o n e à W a s h i n g t o n : « Tu es divorcée. » Son d é p a r t m a n q u e de r i e n . À c h a c u n d e s séjours de celle-ci à Paris,va précipiter la c h u t e du chef de lÉtat. La n i è c e de Bour- l h o m m e d e m a i n d e B e n Ali, l a n c i e n p r é f e t M o h a m e dg u i b a et rivale de Wassila, Saïda Sassi, sinstalle au palais de C h o u k r i , l a c c o m p a g n e p o u r lui r e m e t t r e u n e e n v e l o p p e d eC a r t h a g e . Le ver est d a n s le fruit. À s o i x a n t e - c i n q a n s , Saïda liquide en dollars. Et Saïda, en cette fin de r è g n e , de c h a n t e rd e v i e n t la m a î t r e s s e du g é n é r a l Ben Ali. à s o n o n c l e les l o u a n g e s d e s o n b e a u e t g é n é r e u x g é n é r a l . u n h o m m e à p o i g n e q u i n e faiblira pas, I un Bourguiba i n q u i e t . L o r s q u e le chef de lÉtat est extirpé Saïda de Bourguiba à Ben Ali d u palais d e C a r t h a g e d a n s s a Mercedes p o u r u n r a p i d e t o u r de la ville, d e u x p e r s o n n a g e s , et d e u x s e u l e m e n t , l a c c o m p a - À n o u v e a u , lors d e c e t t e i n t e r m i n a b l e fin d e g n e n t : sa nièce, b i e n sûr, m a i s aussi le m i n i s t r e de lInté-règne, cest u n e f e m m e q u i est le m a î t r e du jeu. Après la relé- rieur.g a t i o n de Wassila, Saïda Sassi veille sur le président, « c o m m e Peu après, le 7 juillet 1986, M o h a m e d estsil é t a i t s o n p r o p r e b é b é » , p r é t e n d - e l l e . P e r s o n n e n e p e u t d é b a r q u é et senfuit s a n s d e m a n d e r s o n reste, via lAlgérie.accéder au v i e u x chef, fatigué et m a l a d e , sans passer p a r elle. Le du palais de C a r t h a g e est g r a n d o u v e r t p o u r Z i n eLes T u n i s i e n s a v a i e n t s u r n o m m é cette f e m m e sans grâce n i Ben Ali et s o n alliée, S a ï d a Sassi. N a t u r e l l e m e n t , c o m m eclasse Dhiba la h y è n e ou e n c o r e Chlaka la savate pour Wassila h i e r et Leila d e m a i n , la p r e s s e f r a n ç a i s e« H y è n e » et « savate », Saïda est la quintessence de la f e m m e delle. Le 6 d é c e m b r e 1986, C h r i s t i n e Clerc la p r é -dinfluence, intrigante redoutable et compagne prévenante d a n s Le Figaro Magazine c o m m e la « p a s i o n a r i a duq u i veille sur les derniers jours du c o m b a t t a n t s u p r ê m e . s u p r ê m e » : « Pas u n e s e c o n d e , je ne m e n n u i e À lépoque, la seule t â c h e qui i m p o r t e aux y e u x du e< e x p l i q u e Saïda Sassi, il y a e n t r e n o u s un tel accord,m i n i s t r e de lIntérieur, le général Ben Ali, reçu c h a q u e j o u r • u n e véritable t é l é p a t h i e . Autrefois n o u s j o u i o n s . Il meau palais de C a r t h a g e , est de gagner la confiance de Bour- sur s o n d o s , j e l e p r e n a i s sur m o n d o s . » Voilà u ng u i b a e t d e l e rassurer. M a l a d e , vieillissant, t r a u m a t i s é p a r i dÉtat, façon t u n i s i e n n e , bien dégradé. Adieul e s j e t s d e p i e r r e s u r s o n c o r t è g e d a n s s o n fief l o r s d e s grise, b i e n v e n u e à la baby-sitter. « é m e u t e s du p a i n » de 1984, le chef de lÉtat s i n q u i è t e de D a n s u n e lettre o u v e r t e a u président publiéet o u t : de l a g i t a t i o n islamiste, q u i est réelle, des s o u b r e s a u t s Mzali s e n p r e n d à la « d u è g n e » Saïda : « Par sa d u s y n d i c a t u n i q u e , l U n i o n générale des travailleurs t u n i - existence, elle r e n o u v e l l e le débat c o r n é l i e n , t a n t , p o u r s i e n s (UGTT), d e l a m o n t é e e n p u i s s a n c e d e l a L i g u e d e s tériser, et la vulgarité disputent droits de l h o m m e . La moindre mauvaise nouvelle le m e t » Et d a j o u t e r à de l h ô t e
  11. 11. 24 La régente de Carthage Des maîtresses femmes au pouvoir vieillissant de C a r t h a g e : « Ce c h a p e r o n imbécile ne p e r d p a s masse. » Bour gu iba reste très c a l m e et sadresse à sa n i è c e u n e o c c a s i o n p o u r v o u s ridiculiser, v o u s q u a l i f i a n t d e s o n d a n s ces t e r m e s : « C e s t t o n c o p a i n q u i a fait le c o u p . » "bébé". » Pauvre Saïda Sassi, à laquelle Ben Ali, d e v e n u p r é s i d e n t , ne d o n n e r a p l u s jamais signe d e v i e . . . D u r a n t cette a n n é e 1987, lhistoire saccélère. U n b r a s de fer sengage e n t r e les islamistes du ( M o u v e m e n t de la t e n d a n c e islamique) et le r é g i m e . Le 9 m a r s , le leader des f o n d a m e n t a l i s t e s , Rached G h a n n o u c h i , est arrêté et une icône de la modernité e m m e n é d a n s u n e aile d u m i n i s t è r e d e lInté rie ur. J o u r e t n u i t , il e n t e n d les cris de ses c a m a r a d e s torturés, sans q u o n Au d é b u t de sa présidence, en 1988, le succes- sen p r e n n e à lui. Ben Ali, q u i p r é p a r e s o n arrivée au p o u - seur d e B o u r g u i b a m é n a g e l a s u s c e p t i b i l i t é d e s r e l i g i e u x . voir, ne v e u t p a s i n s u l t e r lavenir. Le 5 m a i , il est n o m m é I l é p o q u e où il t e n t e d i n t é g r e r u n e p a r t i e des isla- m i n i s t r e dÉtat p a r u n Bourguiba q u i p e r d s o n sang-froid. L a i m p o s e des i n t e r r u p t i o n s de p r o g r a m m e à la télévi- p r e s s i o n m o n t e . A u c o u r s d e lété, d e s b o m b e s a r t i s a n a l e s des c i n q prières e t reçoit a u palais d e C a r t h a g e le explosent dans quatre hôtels de la région de Monastir, la leader islamiste R a c h e d G h a n n o u c h i , libéré d e p r i s o n . ville n a t a l e du chef de lÉtat. Tel le Roi Lear, Bourguiba n e s t est remise au g o û t du jour. plus q u e l o m b r e de l u i - m ê m e . Le 2 o c t o b r e , le chef de lÉtat Malgré lusage i n s t i t u é sous Bourguiba, les r é c e p t i o n s offi- n o m m e Ben Ali Premier m i n i s t r e . U n m o i s plus tard, c e der- r e d e v i e n n e n t e x c l u s i v e m e n t m a s c u l i n e s ! « Lamélio- nier p o r t e lestocade à celui à q u i il d o i t t o u t : le 7 n o v e m b r e d u s t a t u t d e s f e m m e s n e fait g u è r e p a r t i e [des] au m a t i n , Bourguiba est destitué, officiellement p o u r r a i s o n [de Ben Ali], écrit S o p h i e Bessis. Pressé de p r e n d r e par lélite libérale d o n t il a b e s o i n p o u r asseoir un e n c o r e fragile, il affirme t o u t e f o i s p u b l i q u e m e n t C e m a t i n - l à , l e v i e u x p r é s i d e n t s e lève c o m m e c h a q u e a t t a c h e m e n t a u c o d e d u s t a t u t p e r s o n n e l e n 1988, m a i s j o u r à 4 h e u r e s du m a t i n . Il se r e n d c o m p t e q u o n la plus. Et la c a m p a g n e électorale de 1989 v o i t d e s c a n - e n f e r m é d a n s s o n palais e t c o m p r e n d q u u n c o u p dÉtat a e u d u p a r t i a u p o u v o i r faire a s s a u t d e c o n s e r v a t i s m e l i e u . Sa n i è c e , Saïda, fait m i n e d a l l e r a u x n o u v e l l e s . « Je sattirer les suffrages de la p a r t i e de lélectorat s é d u i t e crois, p r é t e n d - e l l e , q u e ce s o n t les islamistes q u i o n t fait le le discours » c o u p . » S o u d a i n , le discours de Ben Ali est a n n o n c é sur les o n d e s : « N o t r e p e u p l e est d i g n e d u n e vie p o l i t i q u e évoluée, de ces é l e c t i o n s en effet, les listes « i n d é p e n - f o n d é e sur le m u l t i p a r t i s m e et la pluralité des o r g a n i s a t i o n s fortement islamisées o b t i e n n e n t officiellement des plus p r o b a b l e m e n t , d a p r è s les infor- dont nous disposons, autour de 30 Du coup, le 8 D u r a n t la n u i t du 6 au 7, M o h a m e d Choukri va quérir le procureur de la République de Tunis, p o u r quil signe le procès-verbal de destitution de Bourguiba. C h o u k r i sera remercié grassement p o u r ses basses œ u v r e s Ben Ali d e v e n u président, la - en B a n q u e du Sud lui v e n d r a à bas prix le siège de T u n i s Air !
  12. 12. La régente de Carthage Des maîtresses femmes au pouvoirp o u v o i r se r e t o u r n e c o n t r e la m o u v a n c e islamiste quil avait La « femme tunisienne »courtisée. Place au discours d o u v e r t u r e sur les femmes. En à toutes les sauces1992, le d é c l e n c h e m e n t de la guerre civile chez le p u i s s a n tv o i s i n algérien - le p o u v o i r militaire a y a n t décidé d« éradi- Les activités et les discours de la p r e m i è r e d a m eq u e r » l i s l a m i s m e - et, d a n s un registre p l u s m o n d a i n , le de sinscrivent, c o m m e il se doit, d a n s les différentsm a r i a g e du chef de lÉtat avec Leila Trabelsi, q u i ne c o m p t e registres de la p r o p a g a n d e officielle : p l a c e de la f e m m e ,p a s j o u e r les p o t i c h e s , a c h è v e n t la c o n v e r s i o n de Ben Ali au modernité, arabité ouverte à la m o n d i a l i s a t i o n ,f é m i n i s m e d É t a t de s o n p r é d é c e s s e u r . Le 13 août 1 9 9 2 , à de la société civile et d i m e n s i o n sociale-caritative. Leilaloccasion de la fête de la f e m m e , le chef de lÉtat r o m p t a v e c préside à la fois l O r g a n i s a t i o n de la f e m m e arabe leles h é s i t a t i o n s des d é b u t s du règne et célèbre « la réhabilita- C e n t r e de la f e m m e arabe p o u r la p r o m o t i o n et la recherche,t i o n de la f e m m e , la r e c o n n a i s s a n c e de ses acquis et la c o n s é - les onférences n a t i o n a l e s de lUNFT ( U n i o n n a t i o n a l e desc r a t i o n de ses droits d a n s le cadre des valeurs religieuses et t u n i s i e n n e s ) , le Congrès m o n d i a l des f e m m e s chefsciviles a u x q u e l l e s n o t r e p e u p l e est fier dentreprise, lAssociation pour la p r o m o t i o n de La p r o p a g a n d e officielle fait de Leila, q u e lon voit sou- lemploi des h a n d i c a p é s . Un vrai inventaire à la Prévert !v e n t a u x côtés d e s o n m a r i d e p u i s s o n mariage, u n e i c ô n e Lorsquelle s e x p r i m e d a n s u n m a g a z i n e français, elled e l a m o d e r n i t é . L é p o u s e d u c h e f d e l É t a t est c e n s é e c o m m e en s e p t e m b r e 2 0 0 6 , le m e n s u e l très confi-i n c a r n e r la n o u v e l l e f e m m e arabe. La mise en scène est Et e n c o r e ne en des t e r m e sdabord une question dapparence physique. « Beauté venus, q u e sur l« a p p l i c a t i o n du c o d e du s t a t u t per-c o n t e m p o r a i n e , grande, droite, presque raide, explique » et le « rôle des f e m m e s en Tunisie ». Du classique !Sadri Khiari, Leila n e s t p o i n t t r o p m a i g r e c o m m e o n a i m e en juge : « Le de la f e m m e , e x p l i q u e u n e Leila aue n O c c i d e n t , m a i s p o i n t t r o p e n v e l o p p é e n o n plus. Pul- leur de sa f o r m e , est e s s e n t i e l d a n s t o u t p r o c e s s u s depeuse, m ê m e ! » H a b i l l é e c h e z les m e i l l e u r s tailleurs de et de réforme. » Et aussi : f e m m e repré-Paris et Londres, Leila passe ses v a c a n c e s d a n s des lieux à la te n acteur i m p o r t a n t d a n s la c o n s o l i d a t i o n de lam o d e , c o m m e Saint-Tropez o u Dubaï. le. » Et e n c o r e : « La T u n i s i e est e n t r é e d a n s u n e ère de q u i a placé la f e m m e au c œ u r de ce m o u v e m e n t . » : « N o u b l i o n s j a m a i s q u e le progrès passe aussi p a r » D a n s cet e n t r e t i e n de trois pages q u i fera date, termes de « f e m m e », « f e m m e t u n i s i e n n e » et « f e m m e » r e v i e n n e n t à... t r e n t e - h u i t reprises. Après un er, celui q u i ne croit pas à la sincérité des e n g a g e m e n t s présidentiel t u n i s i e n serait v r a i m e n t d e m a u v a i s e10 KHIARI, De Wassila à premières d a m e s et p o u v o i r en Tunisie cit.
  13. 13. La régente de Carthage Des maîtresses femmes au pouvoir E n 2 0 0 7 , Leila c é l è b r e l e v i n g t i è m e a n n i v e r s a i r e d e c i n q e n f a n t s . Son é p o u s e , M m e Ben Ali, est très activelarrivée d e s o n é p o u x a u p o u v o i r d a n s l e cadre d u n e confé- d a n s plusieurs o r g a n i s a t i o n s caritatives t u n i s i e n n e s et inter-r e n c e sur « le r é g i m e r é p u b l i c a i n et le rôle de la f e m m e d a n s n a t i o n a l e s œ u v r a n t p o u r les c a u s e s d e l a f e m m e , d e l al e n r a c i n e m e n t des valeurs, de la c i t o y e n n e t é , et le renforce- famille e t d e lenfance. » G u è r e plus, s i n o n u n e i m a g e o ù o nm e n t du processus de d é v e l o p p e m e n t ». « La f e m m e t u n i - v o i t t o u s d e u x d é p o s a n t leurs b u l l e t i n s d a n s l u r n e , u nsienne représente un symbole lumineux de la modernité de jour d é l e c t i o n .n o t r e société, u n pilier b i e n a n c r é d e s o n i d e n t i t é a u t h e n -tique, un puissant rempart pour nos valeurs et principes séculaires et un bouclier i n v u l n é r a b l e face à Une personnalité en trompe lœill e x t r é m i s m e , le f a n a t i s m e et le repli sur soi. » Q u e l souffle !À A b o u - D h a b i , le 11 n o v e m b r e 2 0 0 8 , Leila Trabelsi d e v a i t N o u s voici a u c œ u r d u d o u b l e d e Leila Tra-a p p e l e r à la c r é a t i o n d u n e c o m m i s s i o n « de la f e m m e a r a b e C ô t é c o u r , u n f é m i n i s m e officiel e t c o n v e n u , d ede d r o i t i n t e r n a t i o n a l h u m a n i t a i r e ». Et cela afin de sou- façade. C ô t é jardin, les jeux du sérail, a u x q u e l s elle excelle.t e n i r les « efforts i n t e r n a t i o n a u x , r é g i o n a u x et n a t i o n a u x en S u p r ê m e h a b i l e t é , la p r é s i d e n t e joue a d m i r a b l e m e n t sur lesfaveur d e l a p r o t e c t i o n , d u r e s p e c t e t d e l a diffusion d e l a d e u x t a b l e a u x d a n s un p a y s q u i est le plus o c c i d e n t a l i s é et lec u l t u r e , d u d r o i t i n t e r n a t i o n a l h u m a n i t a i r e a u profit d e l a oriental du sud de la Méditerranée. Mélange détonant,f e m m e ». A u t a n t de c o n c e p t s creux, q u i r e v i e n n e n t d a n s sa qui fait f a n t a s m e r sur la T u n i s i e n n e , é p o u s e et c o u r t i s a n e , etb o u c h e c o m m e u n e litanie. les cartes. En 2 0 0 9 , les e n t r e t i e n s officiels se m u l t i p l i e n t d a n s la Son a s c e n s i o n fulgurante, Leila ne la d o i t é v i d e m m e n tpresse t u n i s i e n n e . Le 24 m a i 2 0 0 9 , Leila livre à n o u v e a u ses a u x é t u d e s , q u e l l e n a p a s faites, n i a u x m é t i e r sr é f l e x i o n s sur le « s t a t u t de la f e m m e » d a n s La le lestes q u e l l e a exercés. Elle a d a u t r e s a t o u t s d a n s s o nj o u r n a l g o u v e r n e m e n t a l . Là e n c o r e , le t e r m e de « f e m m e » u : la p a t i e n c e , l i n t u i t i o n , la m a n i p u l a t i o n , le s e c r e t ,est repris à satiété ; les f o r m u l e s r e p r e n n e n t , à l i d e n t i q u e , rigue, le c h a r m e , la s é d u c t i o n - v o i r e le c o n c o u r s deles p r o p o s des p r é c é d e n t e s i n t e r v e n t i o n s . L a T u n i s i e - o n l o n g t e m p s avec laide de sa p r o p r e m è r e , « Hajjalaura c o m p r i s - est « un p a y s p i o n n i e r en m a t i è r e de libéra- Nana », d i s p a r u e en avril 2 0 0 8 . C o m m e sa m è r e , la fille estt i o n de la f e m m e ». Un m o i s après, le 21 j u i n 2 0 0 9 , La Presse versée d a n s la superstition, la m a g i e , les maléficesc o n s a c r e à n o u v e a u sa u n e à la p r e m i è r e d a m e , sous ce titre sortilèges. Cest la en elle q u i a c o n q u i s p e u àq u a s i m e n t r a v a g e u r : « R e n f o r c e r la p a r t i c i p a t i o n de la d a n s les coulisses, les clés de linfluence, p u i s p e u t - ê t r ef e m m e à la m o d e r n i t é des sociétés arabes ». du p o u v o i r . Avec u n e infinie p a t i e n c e , Leila a tissé P o u r le reste, Leila Trabelsi reste discrète. La b i o g r a p h i e des liens indestructibles et n o u e des alliant es qui r e p o s e n tofficielle de Ben Ali c o n s a c r e u n e seule p h r a s e à s o n é p o u s e : • l a r g e n t e t l a p a r e n t é . L e c l a n familial d e s T r a b e l s i ,« Le p r é s i d e n t Z i n e Ben Ali est m a r i é et p è r e de institué de o n z e frères et en est le
  14. 14. La régente de Carthage Des maîtresses femmes au pouvoir Leila Trabelsi est aussi u n e m a r i e u s e d a n s l â m e . sans c o m p t e r p o u r l e service d u pays. J e v o u s d e m a n d e p a rM a t r o n e à ses h e u r e s , la p r é s i d e n t e est e x p e r t e d a n s lart de c o n s é q u e n t d e l e m é n a g e r e n é v i t a n t d e l e n c o m b r e r p a r desc o n s t r u i r e des scénarios m a t r i m o n i a u x . Sa p l u s belle r é u s - n o u v e l l e s o u des dossiers q u i r i s q u e n t d a g g r a v e r s o n é t a t .s i t e à c e j o u r est l u n i o n e n 2 0 0 4 d e s a fille N e s r i n e a v e c Vous p o u v e z , e n t o u t é t a t d e c a u s e e t p o u r t o u s les sujets,lhéritier de la famille Materi, représentant de la b o n n e v o u s en référer à m o i d a b o r d . Je saurai c o m m e n t lui pré-b o u r g e o i s i e de T u n i s (voir chapitre Elle aurait rêvé senter les c h o s e s . »à des n o c e s e n t r e l u n e de ses nièces et le p r i n c e M a k t o u m , D e p u i s , Leila n h é s i t e p l u s à afficher ses r é s e a u xn u m é r o u n d e l é m i r a t d e Dubaï, m a i s i l avait déjà é p o u s é fluence. Elle t i e n t des r é u n i o n s quasi q u o t i d i e n n e s d a n sla s œ u r du roi de J o r d a n i e . Enfin, elle a fait en sorte q u e s o n le s a l o n b l e u du palais de C a r t h a g e avec « ses » m i n i s t r e s etfrère a î n é et c h é r i , Belhassen, d i v o r c e p o u r é p o u s e r la fille les p r o c h e s . Elle dirige d é s o r m a i s un club de f e m m e s , situéa î n é e d e Hédi Jilani, l e p a t r o n des p a t r o n s t u n i s i e n s . C e der- e n t r e L a M a r s a e t Sidi B o u d e u x banlieues chics den i e r e n effet, déjà n o m m é sénateur, p o u r r a i t d e v e n i r l e p r é - unis. Ce cercle est f r é q u e n t é p a r des f e m m e s m i n i s t r e s , dessident de lAssemblée au lendemain des élections militantes d u RCD ( R a s s e m b l e m e n t c o n s t i t u t i o n n e l d é m o -présidentielle et législatives d o c t o b r e 2 0 0 9 (voir infra, c h a - l e p a r t i a u p o u v o i r , o u e n c o r e les p r o c h e s d u clanp i t r e 4). À ce titre, cest lui q u i assurerait l i n t é r i m du p o u - familial. Du b e a u m o n d e !voir si Ben Ali v e n a i t à disparaître s o u d a i n e m e n t . D a n s c e t t e Avec la m a l a d i e q u i m i n e Ben Ali, Leila Trabelsi a p p a -h y p o t h è s e , Leila t i r e r a i t les ficelles e t serait, c o m m e elle « cette v e u v e n o i r e d o n t les a m b i t i o n s ne se réa-lespère d é s o r m a i s , le véritable m a î t r e du jeu p o l i t i q u e . q u e grâce à laffaiblissement p h y s i q u e de son Une certitude, la présidente apparaît de plus en plus », q u e décrit Sadri Khiari. Et si Leila g u e t t a i t la p r o -s o u s les feux de la r a m p e . lors de lélection p r é s i d e n - des m é t a s t a s e s présidentielles p o u r asseoir s o n p o u -tielle de 1999, Leila, en tailleur r o u g e , clôture la c a m p a g n e lr ? las un T u n i s i e n q u e c e t t e i d é e n a i t effleuré. J u s t ede s o n é p o u x d e v a n t les d a m e s de la b o n n e société ; t o u t e s des c h o s e s p o u r u n p r é s i d e n t a u t o c r a t e q u i c r u t i n s -p o r t e n t u n foulard r o u g e a u t o u r d u c o u Plus r é c e m m e n t , lf aliser le f é m i n i s m e ? Triste fin de r è g n e , en t o u t cas,a l o r s q u e l a s a n t é d e Ben Ali s e m b l a i t saggraver, ses d e u x un pays q u i favorisa, m a l g r é t o u t , l é m a n c i p a t i o n desconseillers les p l u s p r o c h e s , le m i n i s t r e des Affaires é t r a n -gères, A b d e l w a h e b A b d a l l a h , e t l e secrétaire g é n é r a l d e l ap r é s i d e n c e , Abdelaziz Ben Dhia, o n t tous d e u x étéc o n v o q u é s p a r la « p r é s i d e n t e », p o u r se voir t r a n s m e t t r e le Le retour du refoulé ?m e s s a g e s u i v a n t : « V o u s savez c o m m e m o i q u e le p r é s i d e n tp a s s e p a r u n e p é r i o d e d é p r e s s i v e à force d e sêtre d é p e n s é Plus q u e t o u t a u t r e , concentre elle t o u t e s les p e u r s et les haines de la Les-12 Libération, 23-24 o c t o b r e 1999. faute de p o u v o i r sexprimer d a n s u n e presse et des
  15. 15. 32 La régente de Carthage Des maîtresses femmes au pouvoir m é d i a s m u s e l é s , se d é f o u l e n t par la r u m e u r et sous le c o u - c o r r e s p o n d e n t à celle d u n e f e m m e à la vie dissolue. Ce dis- vert de lhumour. Une blague qui circule à Tunis résume cours r e v i e n t n o t a m m e n t v o l o n t i e r s d a n s l a b o u r g e o i s i e tra- b i e n cet état desprit. Zine et Leila s o n t arrêtés p a r la police d i t i o n n e l l e e t é g a l e m e n t c h e z certains o p p o s a n t s . P o u r q u o i alors quils s e m b r a s s e n t g o u l û m e n t d a n s u n public. limage n é g a t i v e d e Leila sest-elle p r o p a g é e a v e c u n e telle O n les c o n d u i t d e v a n t l e juge q u i les c o n d a m n e respective- ? Ne serait-on pas dans u n e logique de b o u c émis- m e n t à 100 et 200 dinars d a m e n d e pour atteinte aux où le b o u c serait la chèvre ? Là encore, sans p o u r b o n n e s m œ u r s . Alors q u i l s a p p r ê t e à d é b o u r s e r les a u t a n t d é d o u a n e r Leila et les siens de leurs t u r p i t u d e s , Sadri d i n a r s exigés, Ben Ali se rétracte s o u d a i n et d e m a n d e au livre u n e i n t e r p r é t a t i o n instructive : « C e t t e p e r c e p - p r é s i d e n t du t r i b u n a l : « Cest injuste, p o u r q u o i Leila d o i t - n é g a t i v e d e Leila, q u e l l e soit m é r i t é e o u p a s , a p o u r elle p a y e r u n e d o u b l e a m e n d e ? — P a r c e q u e cest la loi, Véhicule p r i v i l é g i é u n i m a g i n a i r e sexiste. O n lui r e p r o c h e r é p o n d le magistrat, elle est u n e récidiviste. » d e m p i é t e r sur le territoire m a s c u l i n , le p o u v o i r et largent. Essayiste et universitaire, Sadri Khiari a d é v e l o p p é u n e elle l e n v a h i t a v e c t o u t e sa famille. » t h è s e f o r t i n t é r e s s a n t e à ce s u j e t : « En v é r i t é , b l a g u e s , Certes, il faut t o r d r e le c o u à limage idéalisée d u n c h e - r u m e u r s e t m é d i s a n c e s c o n t r e l e p e r s o n n a g e d e Leila o n t valier b l a n c d u f é m i n i s m e q u i sappellerait Z i n e plusieurs f o n c t i o n s . Elles p e r m e t t e n t b i e n sûr de stigma- Ali. Et p l u s q u e s t i o n de croire a u x clichés officiels q u i tiser le r é g i m e d a n s s o n e n s e m b l e . M a i s cest elle l i n c a r n a - t r a n s f o r m é s o n é p o u s e en g r a n d e prêtresse de la m o d e r - t i o n du m a l . À travers elle, cest la f e m m e q u e l o n c h e r c h e nité. P o u r a u t a n t , l a p r e m i è r e d a m e d e T u n i s i e n e s t s a n s aussi à viser, cest-à-dire les f e m m e s » Leila Trabelsi est pas la sorcière m a l é f i q u e q u e d é p e i g n e n t ses issue d u n m i l i e u p o p u l a i r e , q u i souffre d u n m a n q u e d é d u - l e u r s les p l u s v i r u l e n t s . D a n s l a s i t u a t i o n d é s a s t r e u s e q u e c a t i o n . O n l a m o q u e p o u r s o n côté m a l dégrossi ; s o n é p o u x l e p a y s , t o u s les t o r t s n e p e u v e n t p a s lui être n e s t p a s e n r e s t e d e railleries, a v e c ses c h e v e u x t e i n t s e t Après t o u t , cest b i e n le général Ben Ali q u i défi- g o m i n é s . « Zine et Leila s o n t des p a r v e n u s d o n t l a s c e n s i o n ce p a y s d e p u i s v i n g t - d e u x a n s . sociale serait t r o p r a p i d e p o u r des g e n s d u p e u p l e , p o u r s u i t Khiari, ce t y p e de s t i g m a t i s a t i o n , liée à lorigine sociale, est lexpression d u n c e r t a i n élitisme a u s e i n d u n e fraction des classes m o y e n n e s t u n i s i e n n e s . » Pire, elle t r a v a i l l e , fraie a v e c les p u i s s a n t s , c h o i s i t ses a m a n t s , a osé d i v o r c e r . A u t a n t de t r a i t s p r ê t é s à Leila q u i , d a n s l i m a g i n a i r e sexiste t u n i s i e n , r e n v o i e n t n o n pas à lidée d u n e femme i n d é p e n d a n t e et m a î t r e de son destin, mais 13 Entretien des auteurs avec Sadri Khiari.
  16. 16. 2 Une fulgurante ascension Q ui est Leila Trabelsi ? La fille f a c i l e , voire lancienne prostituée, que v o l o n t i e r s les b o u r g e o i s t u n i s i e n s ? La c o u r t i s a n e d u n m i l i e u m o d e s t e et p r ê t e , p o u r réussir, à q u e l q u e s avec la morale ? Ou encore la j e u n e f e m m e p e n d a n t e e t a m b i t i e u s e d o n t les r e n c o n t r e s u n e f u l g u r a n t e a s c e n s i o n s o c i a l e ? Il estfort délicat, c o m m e o n la vu, d e retracer s a b i o g r a p h i e , t a n t m i n e u r le d i s p u t e a u x faits. Et, p o u r ne r i e n a r r a n g e r , il e n T u n i s i e , aussi i n c r o y a b l e q u e cela p u i s s e p a r a î t r e e q u e b e a u c o u p i g n o r e n t -, d e u x Leila Trabelsi. Le secret des deux Leila Le n o m de Trabelsi étant très r é p a n d u au pays du ien d é t o n n a n t à c e q u e Leila Trabelsi ait u n e la véritable surprise, voici : d e u x Leila g r a - dans a n n é e s 1980, d a n s des imparables,
  17. 17. La régente de Carthage Une fulgurante ascensiond e s s a l o n s d e coiffure a u x a n t i c h a m b r e s d u m i n i s t è r e d e e s p i o n n e s . Certaines mauvaises langues v o n t jusquà pré-lIntérieur. Leurs parcours s o n t parallèles, leurs d e s t i n s t e n d r e q u e Leila Trabelsi bis aurait, au départ, travaillé p o u r lecroisés. D o ù les a m a l g a m e s et les confusions qui v o n t p o l l u e r I du régime libyen, a v a n t dêtre r e t o u r n é e p a r les ser-e n c o r e u n p e u p l u s l a biographie t e n u e secrète d e lépouse d u vices tunisiens. H y p o t h è s e plausible : elle est n é e en Libye etgénéral Ben Ali. elle p o s s è d e le d o u b l e passeport. Son n o m , Trabelsi, signifie La s e c o n d e Leila Trabelsi a d é b u t é sa carrière avec p l u s de Tripoli ».d é c l a t q u e lactuelle p r e m i è r e d a m e . A u d é b u t des a n n é e s En t o u t cas, elle avait ses entrées au ministère de lInté-1980, cette f e m m e séduisante t e n a i t le salon de coiffure rieur et fit connaissance, d a n s ces années-là, de t o u s les grandsD o n n a , sur la r o u t e de La Toutes les d a m e s de la b o n n e flics t u n i s i e n s , y compris le général Ben Ali. Ces accointancessociété f r é q u e n t a i e n t l e n d r o i t . Est-ce là q u e Leila bis se fit quelle soit d e v e n u e , à la fin des a n n é e s 1980, laquelques relations au sein du pouvoir ? Et quelle c o m m e n ç a m a î t r e s s e d e M o h a m e d Ali M a h j o u b i , s u r n o m m é C h e d l yà travailler p o u r le ministère de lIntérieur ? En t o u t cas, elle va mi p a r le premier cercle de ses amis. Ce h a u tjouer alors, p o u r le c o m p t e des services secrets, le rôle d u n e re devait devenir le premier directeur de la Sûreté du prési- Grâce à ses charmes, selon de b o n n e s sources, elle d e n t B e n Ali, p u i s s o n secrétaire d É t a t à la S é c u r i t é . M a i ssest introduite d a n s les milieux libyens. C h e d l y et sa Leila bis dérangeaient. La future présidente, elle, À lépoque, le colonel Kadhafi avait fort mauvaise r é p u t a - p a s e n c o r e officiellement m a r i é e : elle n é t a i t q u e lat i o n en Tunisie. Forte de ses pétrodollars et des ardeurs guer- esse de Ben Ali. C o m m e n t s u p p o r t e r ce d o u b l e q u i luirières de s o n « g u i d e », la Libye faisait p e u r a u x d i r i g e a n t s s a c o n d i t i o n d e f e m m e illégitime ? E t c o m m e n tt u n i s i e n s . S u r t o u t après les é v é n e m e n t s du 27 janvier 1 9 8 0 , ce miroir déformé de s o n propre passé ? Le présidentl o r s q u u n e q u a r a n t a i n e de Tunisiens entraînés en Libye t e n t è - li insista alors auprès de Chedly p o u r quil cessâtrent de semparer de Gafsa, au sud du pays. Lattaque é c h o u a , r e l a t i o n avec sa maîtresse. Après le refus de ce dernier,mais de n o m b r e u s e s c o n d a m n a t i o n s à m o r t furent p r o - tourna mal.noncées. Doù la surveillance incessante que le régime de En 1990, le secrétaire dÉtat et sa d o u c e s o n t jetésBourguiba, aidé n o t a m m e n t par les services secrets français, et c o n d a m n é s p o u r « intelligence avec Israël ». Leexerça ensuite sur ce voisin m e n a ç a n t . esseur de C h e d l y H a m m i au secrétariat dÉtat à la Sécu- Les Libyens avaient - et o n t toujours - la fâcheuse t e n - ; anzaoui, un protégé de la présidente, fait le siège desd a n c e à c o n s i d é r e r les f e m m e s « l i b é r é e s » p a r B o u r g u i b a es français. Il lui faut à t o u t prix que ces derniers lui fabri-c o m m e des f e m m e s faciles. La Tunisie, d a n s limaginaire de de cette coopération avec les Israéliens. D a n scertains dentre eux, serait un lieu de perdition, à la façon du carnets du général Philippe Rondot, conseiller spé-Liban p o u r les gens du Golfe. Lattrait quexerce le p a y s d e s France des ministres de la Défense figurentt e n t a t i o n s n a pas é c h a p p é a u x flics de Tunis, qui o n t s o u v e n t à cette é p o q u e des vousp o u s s é d a n s les b r a s d e s a m i s d e Kadhafi q u e l q u e s b e l l e s ne peux faire pour lui, confiait le a un
  18. 18. La régente de Carthage Une fulgurante ascensionl u n de ses contacts tunisiens, cette histoire despionnage p o u r luvrit au vaste m o n d e . F e m m e i n d é p e n d a n t e , elle r o u l a i tles Israéliens est t o t a l e m e n t inventée. » déjà d a n s u n e p e t i t e R e n a u l t 5. Elle sortait b e a u c o u p et ses D e u x a n s plus tard, Chedly sort de prison. Ben Ali a m i e s d e l é p o q u e e n p a r l e n t avec s y m p a t h i e , d i s a n t dellele fait venir au palais de Carthage. suis désolé, lui dit-il, on quelle était toujours disponible p o u r faire la fête ou aller à lam a v a i t i n d u i t en erreur. » Il n e m p ê c h e q u e la seconde Leila, plage. Ce q u i lui vaudra, d a n s la Tunis populaire, le s u r n o m de « Leila G i n », en r a i s o n de s o n g o û t s u p p o s é p o u r c e t t eelle, a disparu d a n s les sables du désert. Personne, à Tunis, n a alcoolisée. En règle générale, Leila est toujours restéeplus de nouvelles delle. La triste vie de l h o m o n y m e de Leila y sur ses relations amoureuses.est d e v e n u e u n tabou. À ses heures perdues, elle se livre alors quelquefois à des trafics douaniers entre Paris et Rome. U n e initiative q u i De lagence de voyages lui p e r m e t darrondir ses fins de m o i s et de briller d e v a n t ses au secrétariat de direction a u x revenus plus modestes. Hélas, elle se fait p r e n d r e la m a i n d a n s le sac et se voit retirer s o n passeport. Elle N é e e n 1957 d a n s u n e m o d e s t e famille n o m - appelle à u n e p u i s s a n t e relation, T a h a r M o k r a n i , u n desbreuse, la future épouse du général Ben Ali a grandi à piliers de la création, lors de l i n d é p e n d a n c e , du ministère denadar, près du Bardo à Tunis. Dautres se s o u v i e n n e n t q u e la Ce dernier intervient. Serait-ce à cette occasion q u efamille Trabelsi a v é c u à El Hafsia, un des quartiers les p l u s a u r a i t é t é r e ç u e p a r Ben Ali, d i r e c t e u r de la Sûreté dedélabrés de la M é d i n a . Son père v e n d a i t des fruits secs et sa décembre 1977 à avril 1980 ? Selon plusieurs témoignages q u em è r e élevait les o n z e enfants. Avec le brevet en p o c h e , la j e u n e a v o n s recueillis, ce serait le cas. De t o u t e façon, cette pre-Leila entre à lécole de coiffure de la rue de Madrid. Elle fit ses n a u r a guère de suite. En janvier 1980, les évé-premières armes « C h e z », u n e coiffeuse de la place Bar- de Gafsa v o n t être fatals p o u r le directeur de la Sûreté,c e l o n e . E n 1 9 7 5 , à d i x - h u i t a n s , elle r e n c o n t r a u n c e r t a i n de négligence. Le général Ben Ali est relégué en PologneKhelil Maaouia, alors p a t r o n de lagence Avis sur la r o u t e de t o m m e ambassadeur.laéroport. Folle a m o u r e u s e , elle se maria, a v a n t de divorcer La r e n c o n t r e q u i va v é r i t a b l e m e n t bouleverser la vie detrois a n s plus tard. « M o n mari passe s o n t e m p s à la chasse, se est celle de Farid Mokhtar. Cultivé, féru dart, ani-plaignait-elle, il ne soccupe pas de m o i . » Club africain de foot de Tunis, le c o n c u r r e n t de LEspé- Cest lépoque où Leila a été e m b a u c h é e à lagence Voyage s p o r t i v e de T u n i s , c e t i n d u s t r i e l d i r i g e a i t la Société2000. Son propriétaire, Lamouri, possédait égale- des industries laitières une grandem e n t , a u x e n v i r o n s de Tunis, lHôtel des Colombes. Lagence dÉtat. Enfin, il était le beau-frère de M o h a m e d Mzali,se t r o u v a i t au c œ u r de la capitale à l I m m e u b l e central, u n e P r e m i e r m i n i s t r e . G r â c e à Farid, Leila fut e m b a u c h é egalerie m a r c h a n d e à d e u x pas de lambassade de France. Leila me secrétaire de directionà était u n ed é c o u v r i t l e m i l i e u des h o m m e s daffaires, v o y a g e a u n p e u , i n n o m b r a b l e s filiales de la tunisienne de b a n q u e ,

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