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Dans l’Église catholique,lespersonnesconsacréess’engagentàimiter lagénérosité,lajusticeetla
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Les défis de la pratique du vœu de pauvreté religieuse en Afrique

  1. 1. 1 Les défisde la pratique du vœu de pauvreté religieuse enAfrique Dr. Jean-Marie Hyacinthe QUENUM1 ,S J L’Afrique estuncontinentpleinde ressourcesnaturelles,oùne manquentni lesterresfertiles,ni les populationslaborieuses,ni lesinitiativespolitiquesetéconomiquesde développement. Pourtantle mode dominantde vie enAfrique estcelui de millionsde personnesmanquantde biens matériels indispensablesàlavie heureuse. Desdésordreséconomiques,sociaux,politiquesetculturelsontrenduimpossible pourlamajorité des africainslasatisfactionde leursbesoinsvitaux. Dans le contexte d’une misère sociologique,touteslesformesde pauvretésse donnentrendez-vousen Afrique àtraversdessituations scandaleuses de manque,de dépendance,de précarité,d’insécurité, d’exclusion etde marginalisation. Que peutsignifierdansce contexte de misère sociologique, lapratique duvœude pauvreté2 dansce continentaux formesmultiplesde déshumanisations? De quoi témoigne lapauvreté religieuse3 enAfrique? Quellesvaleursvéhicule lapauvreté religieuse4 enAfrique? Nousréfléchironssurlesdéfisde lapratique duvœude pauvreté enAfriqueenévoquantlapauvreté de Jésusle Christ qui enrichitcomme paradigme de lavie religieuse enAfrique. La pratique duvœude pauvreté religieuse enAfrique ne deviendracrédibleque si elle se libèred’une visionindividuelle,ascétiqueetlégaliste. La pratique duvœude pauvreté religieuse doitrésoluments’orienterversune perspective communautaire encontestantde façonprophétique lamisèresociologique etencréantdesliensde solidarité aveclespauvresappelésàtransformerleurssituationsscandaleusesde manque en opportunitésde viesdécentes. 1. Le sensde la pauvreté religieuse enAfrique 1 Jean-Marie HyacintheQUENUM est docteur en théologie et maître des novices Jésuites de la provincede l’Afrique de l’ouest à Bafoussamau Cameroun. 2 Jean-Marie R. TILLARD, « La pauvreté religieuse»dans Nouvelle Revue Théologique 92, 1970,806-848,906-94 ; « Religieux sur les chantiers des hommes », dans Lumen Vitae 30, 1975,238-246. 3 Simon LÉGASSE, L’appel du riche, contribution à l’étude des fondements scripturaires del’état religieux,«VERBUM SALUTIS, Collection annexe 1 », Paris Beauchesne,1966. 4 Augustin GEORGE, La pauvreté évangélique, « Lire la Bible»,27, Paris,Cerf,1971, pp.13-35.
  2. 2. 2 Dans l’Église catholique,lespersonnesconsacréess’engagentàimiter lagénérosité,lajusticeetla charité de leurmaître etSeigneur,Jésusle Christ,qui de riche qu’ilétaits’estfaitpauvre pourenrichir l’humanité (2Co8,9). Ainsi lespersonnesconsacrées,selonle charisme de leursinstitutsreligieux, mettentencommunleurs possessionsetendisposentde façonfrugale pourdesfinsapostoliques. Le choix d’une vie sobre etmodeste parlespersonnesconsacrées àl’exemplede Jésusle Christ témoigne dumystère de l’incarnationoùle Filsunique de Dieuengendré éternellementse faitpauvre dans le tempspouréleverl’humanité àsaréalité divine. L’homme Jésusne révèlesanature divine qu’enembrassantlaconditionhumaineprécaire,contingente et fragile. Cette forme de pauvreté radicale duFilsuniquede Dieuqui se faithomme dansl’abaissementde sa conditiondivineestpratiquée parlespersonnesconsacrées enAfrique pourvivre aveclespauvreset pour lespauvres. En choisissantde vivre comme lespauvres,lespersonnesconsacréesse rapprochentd’euxenleur exprimantleursolidaritéetleurdésirde partagerparamour leurcondition afind’enéliminerlescauses par desservicesappropriés. Le style de vie pauvre despersonnesconsacrées enAfrique reflète le mystère de l’incarnationduFils unique de Dieuqui s’abaisse pourenrichirl’humanitéenmanque. Le partage de la conditiondespauvresestune protestationprophétique contre lessituations dégradantesde pauvreté qui méritentdeseffortsde mobilisation,de conscientisationetd’actions de libération pourdeschangements structurels. La pratique duvœude pauvreté despersonnesconsacréesenAfrique se réfère àJésusqui annonce le royaume de Dieuqui équivautàlafindespauvretés. En effet,l’être humaincréé àl’image etàla ressemblance de Dieuestdanssaconditionactuelle,unêtre de manque. Dans sa fragilité,l’être humain estdépendentde sonmilieu,incertainde sadestinée etmenacé parla souffrance etlamort. Il ne doitson salutqu’àl’interventiongracieusede Dieudansl’histoire qui lui annonce lafinde sa pauvreté àtraversl’œuvre duChrist. La bonne nouvelle de Jésusle Christinaugurantle règne de Dieuporte surlafinde toutesformesde pauvreté humaine. L’établissementdurègne eschatologique de Dieumettrafin aumal,à lasouffrance età la mort (Apocalypse21,2-4).
  3. 3. 3 Une nouvellecréationrétabliral’être humaindanslesbiens indispensablespourune vie heureuse. La pauvreté qu’ellesoitmatérielle, anthropologique,psycho-socialeouontologique serabanniedansla nouvellecréation. Santé,bien-être,relationsjustesavecDieuetle prochain etharmonie sociale serontlescaractéristiques de la nouvellecréation. Cette nouvelle création estdevenue une réalité historique avecl’entréeduChrist dansle monde comme serviteurs’abaissantjusqu’àlamortsalvifiquede lacroix. La pratique de lapauvreté religieuse estune imitationduChristdansl’usage sobre etlamise en commun des bienstemporels àtraversunstyle de vie qui exprime lasolidarité aveclespauvres. En témoignantdansleurvie personnelleetcommunautaire de lapauvreté de Jésusle Christ,les personnesconsacrées se donnenttotalementàDieuetà l’humanité pourcontinuerl’œuvreduChrist dans le monde. La pauvreté de Jésusle Christestce mouvementdescendantduFilsuniquede Dieuversl’humanitéetle monde créé. En devenanthomme,le Filséternel de Dieu,créateuretSeigneur, se faitpauvre pourenrichir l’humanité de l’autorité de saparole etde l’intervention gracieuse de sapersonne divine. Devenupauvre,Jésusle Christ faitparticiperl’humanitéàlaplénitude de savie divine. Par lesactionsgracieuses de sonministère public,Jésusle Christenrichitl’humanité de sonpouvoirde guérisonetde libération5 . Il annonce aux pauvres,lafinde leurmisère sociologiqueentransformant leurssituationsde manque enbéatitudesévangéliques. L’espérance de lavictoire de Jésusle Christ surlasouffrance etlamort estun appel à transformerles situations de misère sociologique enopportunitésde vie décente compatibleavecladignité des personneshumaines. En imitantlapauvreté de Jésusle Christ,lapersonne consacrée encontexte de misère sociologique devientsolidairedespauvresenmettantàleurservice sesdonsettalents comme moyensmodestesde libérationetde transformationde leurssituationsscandaleusesde précarité,d’exclusionetde marginalisation. Ainsi laprofessionetlapratique duvœude pauvreté enAfriquedeviennentdesmoyensde libération et de transformation despauvres. Valeuressentiellede lasuite duChrist,lapauvreté religieuse requiertune vie simple etsobre détachée de la recherche immodérée desbiensmatériels. 5 Dominique NOTHOMB, Comme un trésor caché…Essai sur la pauvreté évangélique, Paris,1993.
  4. 4. 4 En imposantdeslimitesdansl’usageetdansladispositiondesbiensmatérielsselonle droitparticulier de leursinstitutsreligieux,lespersonnesconsacréesmanifestentleurfoi aux valeursduRoyaume de Dieu. 2. Valeurde la pauvreté religieuse enAfrique Les personnesconsacrées mettentencommunleursbiensetsalairesetlespartagentfraternellementà l’intérieuretàl’extérieurde leursinstitutsreligieux. Cette manière de vivre futcellede Jésusdurantsonministère publicavecsesapôtres. Ce style de vie privilégielavie fraternelle,le projetcommundesinstitutsreligieuxetle rayonnementde leursœuvrescommunesaveclespauvresetpourlespauvresdéfavorisés. La pauvreté religieuseexclut le cumul desrichesses.Elleprône lagestioncompétente desressources limitéesdisponibles etle sensde laresponsabilitédansl’usage dubiencommun. La pauvreté religieuseestune voie évangélique caractérisée parlapossessioncommune etl’usage limité desbiensmatériels. En tant que composante duprojetde vie religieuse,lapauvreté évangélique estunbienqui unitles membresd’uninstitutdontle charisme spécifie lesmodalités. La pauvreté évangéliqueestunmode de relationaux biensmatériels motivéparl’imitationduChrist pauvre,humble,modeste enrichissantlespauvresparsonattentionfraternelleàleursbesoins. La pauvreté évangéliqueestunbienenAfriquequandsonorganisationinstitutionnelle sertàreculer Le règne de la pauvreté sociologique auprofitd’une société,juste,fraternelleet sanspauvres. 3. Défis et impact de la pauvreté religieuse enAfrique Le vœude pauvreté despersonnesconsacréesn’estpasunengagementàvivre dans la misère qui est un mal à éradiquerdanslessociétésafricaines. Le vœude pauvreté engage lespersonnesconsacréesàassumerleurconditionhumaine dansla dépendance au Dieude larévélationchrétienne qui comble lesmanquesde ceux qui lui fontconfiance ens’abandonnantàsa providence. Les personnesconsacréestémoignentparleurfoi de leurpauvreté radicale devantDieu envivantdans la confiance etenparticipantaumystère de lacroix du christpar une vie d’abnégationetd’humilité. En renonçantà la propriété personnelleauprofitd’une communautéde partage de biensetde salaires, lespersonnesconsacréesoptent pour une société sanspauvres(Deutéronome 15,4).
  5. 5. 5 La mise encommundesressourcesdansle cadre d’unprojetde vie religieuse metlespersonnes consacréesdanslesliensd’une fraternitéetd’une communionsentiesetvécues(Actes4,34, 35). Les communautésde personnesconsacrées avecleurstyle modeste de vie contestentde façon prophétique latendance desélitesafricainesàl’accumulationde l’avoirpourdesfinsde prestige, d’exploitationetd’oppression. Les personnesconsacréesmanifestentsurtoutleursolidarité aveclespauvresde toutessortesencréant aveceux et poureux,desespacesd’écoute,d’accueil,de partage,de servicesorganisésde promotion sociale etde développement. Le vœude pauvreté vécude cette manière peutavoirunimpactsur lessociétésafricainesmodernes dontle mode de pensée s’articule autour de l’économie de faiblesrevenus investisetpartagésdansla solidarité communautaire. Ce type d’économie auservice despersonnesestproche de lamanière desreligieux de mettre leurs biensetsalairesencommun. Le vœude pauvreté vécupar lespersonnesconsacréespeutsusciterenAfriqueunautre type d’économie auservice despersonnes oùcelles qui ontde faiblesrevenuspeuventformerdes communautésouassociationsmettantencommunleursressourcesdontune gestioncommunautaire lesrendraitmoinsvulnérablesàlamisère. Ce type d’économie auservice despersonnesavecune gestioncommunautaire rigoureuse seraitla contributiondustyle de vie despersonnesconsacréesaux nouvellesinitiativesdansl’éradicationde la pauvreté enAfrique. Ce type d’économie présupposeraitune règle de vie communautaireouassociative àlaquelle adhèrent lespersonnesvolontaires.Une économie auservice despersonnesvolontaires avecune gestion communautaire rigoureuse peutmieux enracinerlasolidarité danslesmœursde l’Afrique moderne. Ce type d’économie exigeraitlaconversiondesmœurs enAfrique.Laconversiondesmœurs postule la fraternité vécue auquotidiensousle mode de lamise encommundesressourcesrigoureusement géréesauprofitdespersonnes etauservice d’une société juste,paisible etharmonieuse. Avecl’avènementd’uneéconomie auservice despersonnesvolontairesencommunautésou associationsrigoureusementgérées,lamisère sociologique disparaîtraitauprofitd’une pauvreté qui enrichit,paradigme d’unevie de pauvretéreligieuse heureuse. Conclusion: Pourinventerl’avenirde l’Afrique,il esturgentde recouriràla soif d’absoluqui anime lespersonnes consacréesqui fontvœude pauvreté religieuse pourconformerleurvie àcelle de leurcréateuret Seigneur,Jésusle Christ.
  6. 6. 6 TémoinsduRoyaume de Dieu,lespersonnesconsacrées optentpourune qualitéde vie communautaire faite de mise encommunde ressourcespartagéesselonlesbesoinset simplicité de vie de leursinstituts religieux. Ce don de la vie religieuseàl’Église peut inspirerl’Afriqued’aujourd’hui etde demaindanslarecherche d’unmodèle de développementqui soitauservice despersonnesencommunautésouenassociations. La bonne nouvelleduvœude pauvreté estqu’il estpossiblede bâtirune communauté fraternelle avec la mise encommundesbiensetdessalaires envue d’unprojetapostolique qui transformele monde en royaume de Dieu.

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