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CORAL IDENTIFICATION
Chapitre 1 - Caractéristiques des coraux :
Qu’est ce que le corail ?
Objectifs:
1. Reconnaître et décrire la structure et les caractéristiques du corail.
2. Expliquer comment les coraux sont formés.
3. Montrer les relations entre les coraux, les récifs coralliens et les humains.
4. Comparer la vie du corail aux autres animaux.
Malgré leur apparence végétale, les coraux sont en réalité des animaux.
Ces créatures sessiles (stationnaires) ne peuvent pas faire leur propre nourriture; ils
doivent utiliser leurs petits bras comme des tentacules pour ramener la nourriture
dans l'ouverture de leur bouche.
Ce sont des invertébrés qui vivent généralement ensemble en colonies, bien que
certaines espèces vivent de manière individuelle.
Chaque organisme sécrète un exosquelette de carbonate de calcium près de sa
base qui se fixe de manière permanente au fond de l'océan.
Cette maison d'exosquelette (également connu sous le nom de calcaire) est appelée
corallite.
Pendant de nombreuses générations et décennies, les polypes d'une colonie de
coraux produisent une structure de squelette propre à chaque espèce.
Ces squelettes s'accumulent avec le temps et sont les principaux contributeurs à la
structure physique des récifs coralliens tels que la Grande Barrière de corail et la
barrière de corail méso-américaine.
Polypes, corallites et colonies :
-Polypes:
La partie vivante du corail est connue sous le nom de polype.
C'est un animal simple ressemblant à un sac.
Chaque polype de corail a une ouverture buccale entourée de tentacules.
Ces tentacules renferment des cellules urticantes connues sous le nom de
cnidocystes, qui sont utilisées pour capturer, immobiliser et tuer de petites proies
comme le plancton et les minuscules poissons.
Les tentacules se rétractent ensuite pour ramener l'aliment vers la bouche et dans
l'estomac où l'animal digère sa proie.
-Corallite:
Le polype de corail sécrète et vit dans un exosquelette fait de carbonate de calcium,
également connu sous le nom de calcaire. La forme, la structure et l'arrangement de
la (des) corallite(s) est l'un des aspects clés de l'identification des coraux.
-Colonies:
Une colonie de coraux est le terme collectif pour le groupe de polypes coralliens
individuels disposés dans leurs corallites.
Rappelez-vous que certaines espèces de coraux sont solitaires et existent en tant
que polypes uniques dans une seule corallite.
La forme de la colonie et sa taille sont également des caractéristiques importantes
dans votre recherche pour identifier une espèce.
Certains genres de coraux ont des formes et des morphologies prévisibles, tandis
que d'autres genres peuvent croître de diverses manières, ce qui ajoute à la difficulté
d'identifier les espèces de coraux.
La forme et les types de morphologies des colonies sont traités dans le chapitre 4.
Types de corail :
Il existe de nombreux types de coraux trouvés sur les récifs coralliens à travers
l'océan.
Ceux-ci se répartissent en deux grandes catégories: les coraux durs et mous.
Le corail dur est le constructeur de récifs (appelé corail hermatypique) et est
généralement le type de corail auquel les gens pensent quand ils se réfèrent au
corail.
Le corail mou (ahermatypique) est semblable au corail dur, mais ne sécrète pas de squelette calcaire
Contrairement au corail dur, ils sont flexibles, se déplaçant avec le mouvement du
courant et de la houle.
Dans les récifs coralliens du monde entier, on peut trouver les coraux durs sous une
variété de formes et de tailles, que vous verrez plus tard dans le cours.
Il est important de prêter attention à la taille et la forme du corail, car ceux-ci peuvent
aider à identifier le corail que vous regardez.
Certains coraux se ramifient et ressemblent à des arbres.
Ceux-ci sont connus sous le nom de coraux ramifiés.
D'autres ressemblent à un cerveau avec des murs tortueux et sinueux qui créent des
motifs similaires à ceux trouvés dans un cerveau de mammifères.
Les coraux massifs se développent avec de grandes formes sphériques qui peuvent
supporter des contraintes physiques majeures, telles que les ouragans, et peuvent
survivre pendant des milliers d'années.
Certains d'entre eux peuvent créer de grands dômes pouvant atteindre plusieurs
mètres de hauteur et de diamètre.
D'autres coraux forment des assiettes plates qui peuvent croître suffisamment pour
que vous puissiez y installer toute la famille autour d'un dîner.
D'autres coraux peuvent rester petits et persister comme des polypes uniques,
ressemblant à la forme d'un chapeau de champignon.
Le rôle du corail :
C'est un simple fait que sans corail il n'y aurait pas de récifs coralliens.
En fait, les coraux peuvent créer des structures géologiques massives comme la
Grande Barrière de Corail.
La sécrétion continue de leurs squelettes de calcaire augmente la taille des récifs
coralliens au cours des milliers d'années.
Grâce à ce processus, trois principaux types de récifs coralliens se forment :Les
récifs frangeants, Les récifs barrières,Les atolls
Le type de récif qui se forme dépend de l'emplacement et des caractéristiques
géologiques environnantes.
Les récifs frangeants apparaissent lorsque les récifs coralliens se forment le long du
littoral, créant souvent de petits lagons peu profonds entre le récif et la terre.
Les récifs barrières sont semblables aux récifs frangeants, mais se développent
davantage au large.
Des voies navigables importantes et des eaux profondes peuvent être trouvées
entre ces types de récifs et la terre.
Les atolls sont essentiellement des récifs coralliens en forme d'anneau ou de fer à
cheval qui ne sont généralement pas associés à la terre.
Ceux-ci proviennent et se développent souvent autour des volcans océaniques.
Après des centaines de milliers d'années, les volcans s'affaissent et les récifs
coralliens subsistent.
Les récifs coralliens sont une ressource essentielle pour les humains pour de
multiples raisons.
Premièrement, ils fournissent un habitat à des centaines d'espèces
commercialement importantes qui donnent les moyens de subsistance de
personnes, de communautés et de pays.
Les récifs coralliens constituent également une barrière physique entre le rivage et la
houle, empêchant ainsi les îles et les côtes sableuses d'être emportées.
Enfin, ils sont une source de nombreux composés chimiques qui ont été utilisés pour
lutter contre le cancer, le VIH et d'autres maladies humaines.
Relations symbiotiques :
Puisque les coraux durs sont des animaux, ils tirent la plupart de leurs nutriments et
de leur énergie de la consommation d'autres animaux.
Ils obtiennent également de l'énergie à partir d'algues symbiotiques connues sous le
nom de zooxanthelles.
Cette relation symbiotique profite à la fois au corail et aux algues.
Le corail accueille les algues, lui fournissant des abris et des nutriments sous forme
de déchets azotés et de dioxyde de carbone.
Le corail profite des algues car il paye "la rente" au corail en sucres qu'il produit par
photosynthèse, qui sont ensuite converties en énergie par le corail.
Les algues donnent également au corail sa couleur.
Chaque espèce de corail abrite de nombreuses espèces de zooxanthelles de
différentes couleurs.
Ainsi, différentes colonies de la même espèce de corail peuvent avoir des couleurs
différentes.
En raison de cette variété, la couleur n'est pas un outil utile pour essayer d'identifier
les espèces de coraux.
Puisque la couleur des coraux provient des algues, le blanchissement des coraux
est le résultat de l'éviction des algues par le corail lorsque celui-ci est stressé.
Cela se produit pendant les périodes de réchauffement de l'eau de mer, de chimie
des océans inadéquate (diminution du pH—acidification des océans) ou d'autres
facteurs de stress comme la pollution ou la sédimentation.
Les coraux sont des organismes assez sensibles qui s'appuient sur leur relation
symbiotique avec les algues zooxanthelles.
La relation symbiotique entre le corail et les zooxanthelles peut être perturbée en
raison de nombreux facteurs de stress environnementaux, naturels ou artificiels.
La chaleur, la pollution, le ruissellement d'eau douce, l'irradiation solaire accrue et la
sédimentation accrue peuvent augmenter le stress auquel les coraux sont
confrontés. Lorsque les coraux deviennent stressés, ils éjectent les zooxanthelles de
leur tissu dans un dernier effort pour conserver l'énergie lorsque le corail ne peut
plus fournir les éléments nécessaires pour maintenir la relation.
Les coraux dépendent également de conditions environnementales stables et d'un
écosystème corallien sain et pleinement fonctionnel.
Lorsque les coraux deviennent stressés, ils deviennent sensibles à de nombreux
pathogènes qui causent des maladies.
Certaines maladies sont visibles sur le corail.
Beaucoup de ces maladies ont des noms qui décrivent l'apparence du corail atteint.
Par exemple, la maladie des bandes blanches crée des bandes blanches distinctes
entre les polypes coralliens sains et malades.
Inversement, il existe également une maladie de la bande noire.
Cette maladie fonctionne différemment de la maladie de la bande blanche; une fine
bande noire migre le long du corail laissant derrière elle du corail blanc, décoloré et
mort.
La prévalence de ces maladies est une indication que l'écosystème des récifs
coralliens est perturbé et sous la contrainte.
Les facteurs de stress comprennent la surpêche, la pêche destructrice, les
dommages causés par les bateaux (échouages ou ancrages), les impacts humains
directs (piétinement, atterrissage ou rupture des coraux), les eaux usées, la
pollution, la sédimentation, le changement de température et augmentation de
l'acidité des océans due à l'augmentation des concentrations de CO2.
Chapitre 2 - Reproduction du corail
Comment se reproduisent les coraux?
Objectifs :
1. Comparer les stratégies de reproduction du corail.
2. Décrire les avantages de la ponte massive des coraux.
Les coraux se reproduisent par reproduction sexuée et asexuée.
La croissance d'une colonie est réalisée grâce à la reproduction asexuée où un
polype individuel génère une copie identique de lui-même.
Les coraux accomplissent cela en bourgeonnant (séparant) un petit polype d'un
adulte.
Ils peuvent également accomplir ceci par division, où un polype se divise lui-même,
soit le long de l'axe longitudinal ou transversalement de la base à la bouche.
Les coraux effectuent également une reproduction sexuée où les gamètes mâles et
femelles se réunissent pour produire des individus qui ne sont pas génétiquement
identiques mais qui partagent 50% du matériel génétique de chacune des sources
parentales mâles et femelles.
Une colonie mâle et femelle peut se mélanger, ou une colonie peut être
hermaphrodite.
Cela signifie qu'il peut produire à la fois des gamètes mâles et femelles et ainsi
s'auto-féconder.
Il y a deux types de reproduction sexuée.
Certaines espèces de coraux peuvent couver, là où les œufs sont produits et
fécondés à l'intérieur.
D'autres peuvent diffuser la ponte, où les colonies mâles et femelles libèrent des
gamètes dans l'eau.
Ils fertilisent ensuite pour produire une progéniture.
La dernière de ces formes de reproduction conduit à un phénomène intéressant
connu sous le nom de ponte en masse du corail.
Ponte en masse du corail:
Sur les récifs coralliens à travers le monde, il y a un événement spectaculaire qui se
produit une fois par an au moment de la pleine lune: la ponte massive des coraux.
Cet événement se produit lorsque toutes les espèces de coraux qui se reproduisent
libèrent des spermatozoïdes et des œufs dans la colonne d'eau où ils sont ensuite
fécondés.
Cet événement se produit la nuit; certaines personnes chanceuses qui l'ont vu
décrivent l'événement comme une tempête de neige sous-marine de millions de
gamètes roses et blancs flottant vers la surface.
Ce n'est que dans les années 1980 que les scientifiques ont découvert ce
phénomène.
Une nuit, sur la Grande Barrière de corail, les scientifiques ont observé des
douzaines d'espèces de coraux qui fraient en même temps.
Du jour au lendemain, notre compréhension de la biologie et de l'écologie des
coraux a changé, et l'étude de la ponte des coraux est devenue le principal intérêt de
nombreux scientifiques des coraux.
Depuis lors, les événements de ponte ont été documentés dans le monde entier.
Nous ne connaissons toujours pas les indices précis qui mènent à ces événements
et les initient.
Pourquoi se fait la ponte et quand?
Il existe de nombreuses hypothèses sur les avantages des événements de ponte en
masse et synchronisée.
Tout d'abord les œufs, le sperme et les larves fécondées sont un aliment très
appétissant pour les poissons et autres prédateurs.
En se reproduisant en masse, il y a plus de chance qu'un individu survive, car les
prédateurs ne peuvent en consommer qu'une petite partie avant d'être pleins.
Si un corail se reproduisait individuellement et plus fréquemment, le poisson pourrait
cibler ce corail spécifique, augmentant ainsi ses chances de consommer toutes les
gamètes et les larves et de réduire les chances de reproduction de ce corail.
Deuxièmement, en raison de la quantité massive de gamètes libérés, il y a plus de
chance que les œufs soient fécondés que si les coraux libéraient leurs gamètes à
leur propre rythme.
Troisièmement, il y a de grands avantages sur le plan de l'évolution à une ponte
diffuse et des événements de ponte en masse synchronisés.
Cet avantage est la diversité génétique, qui permet une plus grande chance de
survie d'une espèce à travers des conditions environnementales changeantes.
De cette façon, plus d'individus peuvent avoir les attributs nécessaires pour leur
permettre de survivre.
Enfin, en pondant dans l'eau, les coraux peuvent augmenter leur aire de répartition
géographique.
En fonction de la longévité des larves, elles peuvent parcourir de longues distances
pour coloniser de nouveaux récifs, ce qui améliore encore la survie d'une espèce en
modifiant les conditions environnementales.
La ponte des coraux ne se produit que la nuit, et nous ne sommes toujours pas sûrs
des facteurs déclencheurs exacts.
En fait, les scientifiques n'ont pris conscience du phénomène qu'en 1981.
Il semble qu'une augmentation de la température de l'eau stimule la maturation des
gamètes.
De plus, la ponte se produit généralement environ une semaine après la pleine lune.
La ponte peut se produire en une nuit ou quelques nuits, selon l'endroit et les
conditions environnementales.
Il est probable qu'il existe des douzaines de facteurs qui provoquent la ponte
massive des coraux dans un endroit particulier.
Bien que nous ne connaissions pas toujours les mécanismes exacts, nous savons
qu'il y a généralement trois facteurs majeurs qui initient une ponte en masse.
Deux d'entre eux sont des signaux lumineux - un de la pleine lune, et l'autre du soleil
couchant - les deux que les coraux détectent à travers les photorécepteurs primitifs.
Le troisième est un indice chimique qui permet aux coraux de «sentir» la ponte des
autres.
Des analyses scientifiques plus récentes indiquent des périodes de temps calme où
les vents sont généralement faibles.
Il y a encore un débat parmi les scientifiques sur les facteurs ultimes et proximaux
de la ponte des coraux.
Quels que soient les facteurs, le moment de la ponte massive peut être
étonnamment ponctuel; certaines espèces se reproduisent dans les deux minutes
qui suivent l'heure exacte où elles ont pondu l'année précédente !
Parce que c'est une découverte relativement récente, il reste un grand mystère à ce
spectacle unique et merveilleux.
La ponte des coraux dans le monde :
Des événements de ponte de corail ont été observés dans le monde entier.
Dans l'ensemble des Caraïbes, environ 17 espèces de coraux durs ont participé à
des activités de ponte en masse.
Les coraux les mieux étudiés sont ceux du genre Montastrea et Acropora.
Les espèces de ces groupes ont été largement étudiées à travers les Caraïbes
depuis Panama jusqu'aux Keys en Floride.
Selon les espèces, la ponte se produit environ 6-9 jours après la pleine lune.
Selon l'emplacement géographique dans les Caraïbes, ils peuvent pondre en août,
septembre ou octobre.
Pour mettre en évidence le peu que nous savons sur la ponte des coraux, nous
pouvons étudier l'une des destinations de plongée les plus populaires dans les
Caraïbes, Grand Cayman.
Ce n'est qu'en septembre 2003 que la ponte en masse du corail a été découverte
sur les récifs.
Le photographe et biologiste marin Alex Mustard a utilisé des données provenant
d'événements de ponte ailleurs dans les Caraïbes pour prédire qu'un événement se
produisait près de Grand Cayman.
Mustard et son partenaire partent toute une nuit pour tester sa théorie.
Ils ont été récompensés seulement 30 minutes après avoir commencé leur plongée
quand ils ont été témoins des premiers signes de ponte en masse.
Le corail cornes de cerf a été le premier à libérer ses gamètes dans l'eau.
La deuxième nuit, le corail dominant trouvé à Grand Cayman, le corail étoile
(Montastrea sp.), a également commencé à pondre.
En 10-15 minutes, presque tout le corail étoile environnant avait pondu.
La ponte en masse des coraux dans l'ensemble de l'Indo-Pacifique se produit à
différents moments de l'année selon l'endroit.
De plus, la durée de la ponte peut être d'une nuit par année ou se produire sur
quelques mois.
Des observations d'événements de ponte en masse ont été enregistrés pour des
centaines d'espèces de coraux dans tout l'Indo-Pacifique.
Les récifs les mieux étudiés de la Grande Barrière de Corail montrent que sur une
période de sept jours chaque année, les coraux de plus de 100 espèces pondent
ensemble sur une distance de 500 kilomètres.
Ces événements se produisent entre la pleine lune et le dernier quart du cycle de la
lune à la fin du printemps.
De nombreux scientifiques pensaient que les coraux de la Mer Rouge ne faisaient
pas partie des variétés à ponte en masse.
Ce n'est qu'au début du mois de mai 2012 que la ponte en masse des coraux a été
observée et enregistrée pour la première fois en mer Rouge par un groupe de
scientifiques et de cinéastes plongeant tous les soirs entre 22 heures et 2 heures du
matin.
Depuis cette découverte, la recherche sur la ponte des coraux dans la mer Rouge
s'est accélérée et les scientifiques ont décrit le moment et la durée de la ponte de 51
espèces différentes de la mer Rouge.
Contrairement à d'autres parties du monde, la période de ponte en Mer Rouge
s'étend sur quatre longs mois entre avril et juillet.
Tous les coraux ne pondent pas pendant toute cette période, mais c'est le moment
où la ponte des coraux a été observée.
La plupart des espèces de coraux de la mer Rouge ont pondu autour de la pleine
lune durant ces mois.
Chapitre 3 - Classification du corail
En quoi les coraux sont-ils différents et comment sont-ils nommés?
Objectifs:
1. Définir les principales caractéristiques morphologiques utilisées pour identifier les coraux.
2. Reconnaître l'importance des noms scientifiques.
La classification des espèces de coraux, comme tous les animaux, est structurée en
un système hiérarchique connu sous le nom d'arbre phylogénétique ou
taxonomique.
Dans les trois domaines de la vie, le corail réside dans le domaine des Eucaryotes et
le règne Animal.
Il est ensuite divisé en six grands niveaux de classification :
● Embranchement
● Classe
● Ordre
● Famille
● Genre
● Espèce
À l'exception des espèces, chacun de ces niveaux peut contenir des rangs
intermédiaires et mineurs.
Cependant, ils ne sont pas importants pour l'identification des coraux.
Pour apprendre rapidement les espèces et être capable de classer un individu à un
certain niveau de famille ou de genre, vous devez d'abord comprendre les
caractéristiques morphologiques qui nous aident à définir ces groupements
taxonomiques.
Lors de l'observation du corail, les principales caractéristiques à rechercher sont sa
morphologie et la forme, l'espacement et l'apparence des corallites.
À moins d'avoir une mémoire photographique, il est presque impossible d'apprendre
toutes les caractéristiques de chaque espèce.
Cependant, en développant vos connaissances sur les principales différences
morphologiques entre les familles, vous pouvez commencer à affiner votre
recherche.
Comment nommons-nous une espèce?
1. Archées (Archaea) 2. Eucaryotes (Eukarya) 3. Bactéries 4. Plantes 5. Animaux 6.
Champignons 7. Protistes 8. Chordés (Chordata) 9. Classe: Mammifères Famille:
Delphinidés Espèce: Orcinus Orca
Les espèces sont nommées en utilisant la nomenclature binomiale, ou un système
de nommage en deux parties développé par Carolus Linnaeus.
La première partie du nom de l'espèce est le genre, qui est défini comme le groupe
de parents le plus proche.
Une espèce est plus proche des membres de son propre genre que de celles de
toutes les espèces d'autres genres.
La seconde moitié du nom est un identifiant unique pour l'espèce et est la clé pour
distinguer deux espèces étroitement liées.
La nomenclature binomiale est basée sur le travail des taxonomistes, et décrit les
espèces basées sur la morphologie et la génétique qui identifient les distinctions
entre ces espèces.
Chaque espèce est décrite à partir d'un spécimen de référence connu sous le nom
d'holotype.
Ceux-ci sont enregistrés dans des musées ou d'autres dépôts d'informations sur les
espèces.
Ces spécimens sont souvent utilisés pour confirmer ou réfuter l'identité d'un animal
dont le nom de l'espèce est inconnu, et pour déterminer quand une nouvelle espèce
a été découverte.
Chapitre 4 - Identifier le corail
Comment pouvons -nous identifier le corail par observation?
Objectifs:
1. Reconnaître les différents types de morphologies coralliennes
2. Examiner un corail vivant, déterminer le type de mur qu'il a et la forme et la morphologie des corallites
3. Identifier les familles de coraux
Contrairement à d'autres organismes marins, les coraux sont presque impossibles à
identifier au niveau de l'espèce à partir des spécimens vivants.
La raison est que la plupart de la taxonomie corallienne au niveau de l'espèce
nécessite un examen des détails les plus fins de la corallite.
Selon l'espèce, ces structures plus fines peuvent ne pas être facilement visibles à
l'œil nu et sont souvent cachées lorsque le tissu vivant est présent.
Pour ces raisons, l'identification des coraux sur le terrain est généralement limitée
aux niveaux de l'ordre, de la famille et du genre.
Cependant, il y a quelques exceptions.
Afin d'avoir la meilleure chance d'identifier le corail, les étapes suivantes vous
aideront à réduire la recherche.
Étapes de l’identification du corail:
1ère étape: Identification de la forme de croissance et de la morphologie :
Il existe plusieurs types de formes de croissance pour les coraux.
C'est une bonne première étape dans la détermination des espèces de coraux, mais
il n'est pas possible de déterminer une espèce seulement à partir de ceci.
Alors que de nombreuses espèces de coraux poussent toujours avec la même forme
de croissance, certaines espèces poussent avec une variété de formes et de
caractéristiques.
Néanmoins, la forme de croissance peut aider à éliminer certaines familles de votre
recherche.
Il y a sept principales morphologies coralliennes :
● Arborescente - Comme les branches d'un arbre, de nombreux coraux
affichent cette morphologie, ce qui nécessite que la ramification secondaire
soit considérée comme une ramification vraie (c'est-à-dire des branches qui
s'étendent à partir de la première branche). Ces branches secondaires
peuvent être classées en sous-catégories comprenant les doigts, les aiguilles
et les branchages.
● Columnaire - Cette morphologie a des avancées uniques, épaisses et hautes
provenant de la base du corail.
● Digitée - Similaire au columnaire, mais ressemblant à des doigts plus petits
que la forme columnaire, ils se rétrécissent souvent à la fin et peuvent être
plus étroitement groupés.
● Encroûtante - Cette morphologie de corail forme une couche sur le substrat.
● Massive - Cette morphologie se réfère aux colonies qui forment de grandes
structures rondes et solides. Ils ressembleront souvent à un monticule ou une
grande sphère.
● Sinueuse - Ces colonies forment des murs et des vallées sinueuses qui
peuvent souvent ressembler au cerveau des mammifères. Cela les amène à
être aussi appelé corail cerveau.
● Plate - Les colonies de cette morphologie forment des structures en plaques.
Ils peuvent ressembler à des plaques empilées telles que des gradins,
courbées et plus verticales ressemblant à un vase, ou une seule structure
semblable à une table sur un seul piédestal.
1. Arborescente 2. Columnaire 3. Digitée 4. Encroûtante 5. Massive 6. Sinueuse 7. Plate
D'autres termes utilisés pour décrire la forme et la morphologie du corail
comprennent :
● Attaché - Une colonie de coraux qui est attachée au substrat par opposition à
la vie libre. Tous les coraux existent principalement attachés.
● Vie libre - Contrairement aux coraux attachés, les coraux libres sont mobiles
et se déplacent au fond de la mer.
● Solitaire - Contrairement au corail formant une colonie, les coraux solitaires
sont un seul polype et sont généralement libres.
2ème étape: établir le type de colonie et la formation de corallite:
L'une des principales caractéristiques qui déterminent les classifications au niveau
du genre est la façon dont les corallites se développent et se forment une colonie
entière.
Chercher l'espace entre les polypes de corail, en vérifiant la présence d'un mur (ou
muraille) de corallite ainsi que la façon dont ce mur est formé.
Les corallites peuvent partager un mur commun (ceroïde) ou chaque corallite peut
avoir son propre mur distinct (plocoïde).
Certains coraux ont des murs indistincts, ce qui signifie que les murs sont
complètement absents.
De plus, les murs peuvent être élevés pour créer des crêtes et des vallées.
Le type phacéloïde est créé quand un corallite forme son propre mur, en croissance
à partir d'un centre commun.
3ème étape: espacement des corallites et leur apparence:
Alors que la croissance et la forme des corallites sont utiles pour l'identification des
coraux, en regardant de plus près l'apparence des corallites, vous pouvez affiner
votre recherche.
La variété et le type des corallites comprennent ceux qui sont disposés soit
irrégulièrement ou de manière organisée, ronds ou polygonaux, protubérants ou
immergés et radiaux ou axiaux.
Irrégulier ou organisé :
Cela fait référence à la disposition de plusieurs corallites.
Certaines espèces de coraux disposent leurs corallites de manière régulière et
presque géométrique, tandis que d'autres peuvent avoir très peu de conception à la
disposition des corallites.
Circulaire ou polygonal:
Certains corallites peuvent avoir une forme très circulaire ou ronde, tandis que
d'autres peuvent avoir des coins définis, ressemblant à des formes communes telles
que les hexagones.
Protubérant ou immergé :
Ceci se rapporte au degré avec lequel les corallites dépassent de la surface du
corail ou sont enfoncés dans le corail.
Radial et axial :
Ils sont uniques aux coraux ramifiés et aident à identifier les groupes en fonction de
la présence de corallites axiaux.
Le corallite axial est à l'extrémité de la branche et peut également être vu avant que
la branche se forme.
Il est plus grand que les corallites radiaux.
Les corallites radiaux sont les corallites présentes le long de la branche du corail.
Chapitre 5 - Les Caraïbes :
Comment les Caraïbes sont-elles apparues ?
Objectifs:
1. Identifier les principaux points géographiques des récifs coralliens des Caraïbes.
2. Décrire l'importance des récifs coralliens et leur impact sur le monde.
Comment les Caraïbes sont-elles apparues?
La région des Caraïbes est la principale région de récifs coralliens tropicaux de
l'océan Atlantique.
La région est ponctuée d'îles délimitées par les Florida Keys au nord et les Petites
Antilles au sud.
Sur le côté ouest, vous trouverez la barrière de corail méso-américaine, le deuxième
plus grand système de barrière récifale au monde.
Elle s'étend sur plus de 1 000 kilomètres de l'île appelée Isla Contoy à l'extrémité
nord-est de la péninsule du Yucatan au Mexique, au sud du Belize, et se termine à la
Bay of Islands au Honduras.
Cependant, les types de récifs coralliens les plus répandus dans les Caraïbes sont
les récifs frangeants, qui entourent de nombreuses petites îles de la région.
Cette région des Caraïbes abrite environ 70 espèces de coraux durs, beaucoup
moins que la région Indo-Pacifique.
Le corail des Caraïbes est apparue il y a environ 3,5 millions d'années quand une
masse terrestre a commencé à diviser les deux régions océaniques - l'Indo-Pacifique
et l'Atlantique.
Une barrière terrestre connue sous le nom d'isthme de Panama s'est formée à
mesure que les continents se déplaçaient et que le niveau de la mer reculait.
Cette barrière empêchait les espèces de se mélanger entre les deux corps
océaniques.
Les Caraïbes n'ont plus vu arriver d'espèces de l'Indo-Pacifique, et les espèces
coralliennes ne sont plus revenues des Caraïbes vers l'Indo-Pacifique.
Tous les récifs coralliens des Caraïbes n'ont pas les mêmes espèces de coraux.
Le centre de la biodiversité corallienne dans les Caraïbes se trouve autour de la
Jamaïque et vers l'ouest en direction du système de récifs barrière du Belize.
Elle diminue à mesure que la distance de cette région augmente.
Avant que les récifs coralliens de la Jamaïque ne subissent une perte catastrophique
de corail à la fin des années 1980, 62 des 70 espèces de coraux trouvées dans
l'ensemble des Caraïbes étaient comptées sur ces récifs.
La réduction de la diversité des coraux est un symptôme de l'impact humain sur les
récifs coralliens.
La surpêche, la pollution et les dommages physiques sont quelques-unes des
manières communes dont les humains affectent les récifs coralliens.
Ironiquement, une grande partie des populations humaines à travers les Caraïbes
dépendent des récifs coralliens pour leurs revenus.
Ces revenus proviennent directement des revenus de la pêche et du tourisme, mais
les récifs coralliens constituent également un obstacle important à la protection des
terres contre les tempêtes estivales et les ouragans.
En tant que barrière, ils empêchent le rivage de s'éroder et les vagues puissantes
d'inonder des bâtiments.
Ces caractéristiques préventives permettent aux pays des Caraïbes d'économiser
des milliards de dollars par an en réparations.
Corail commun des Caraïbes :
De nombreux groupes de coraux durs communs facilement identifiables se trouvent
dans toute la région des Caraïbes.
La classification au niveau de la famille et du genre peut être faite pour de nombreux
coraux dans les Caraïbes en regardant leur apparence.
Voici un exemple de certains de ces groupes de coraux, et les caractéristiques clés
qui aident à déterminer la famille et le genre auquel ils appartiennent.
Faviidae : Genre Diploria:
Les coraux Diploria sont plus communément appelés coraux cerveau.
Ces coraux sont généralement de forme sphéroïde et ont une surface sinueuse
rainurée qui ressemble à celle du cerveau des mammifères.
Acroporidae : Les coraux arborescents:
Les acroporidae sont une famille de coraux répandue dans les Caraïbes.
Ils sont facilement identifiables car ils sont le groupe le plus commun de coraux qui se ramifient comme un arbre.
La caractéristique de ces coraux est la présence d'un corallite à l'extrémité de chaque branche, également
appelée corallite axial.
Ces corallites axiaux sont souvent de couleur pâle par rapport au reste de la colonie, et peuvent être blanc, bleu,
rose et violet, ainsi que d'autres couleurs.
Faviidae : Genre Montastraea:
Les espèces du genre Montastraea sont une caractéristique commune des récifs
coralliens des Caraïbes.
Leurs formes varient selon les espèces, avec des conditions d'éclairage différentes,
et peuvent ressembler à des colonnes, des plaques et des monticules.
Leurs traits distinctifs sont vus dans les corallites, qui se hérissent, chacun avec une
bouche, et leurs septe, qui alternent entre épais et mince.
Chaque corallite a son propre mur.
Famille Siderastreudae Genre Siderastrea:
Ce groupe de coraux varie selon les espèces.
Les murs partagés angulaires et les corallites enfoncés distinguent ce genre.
Leurs corallites sont généralement petits et disposés de manière semi-irrégulière.
Chapitre 6 - L’indo-pacifique :
Comment la région Indo-Pacifique a -t- elle accueilli la plus grande biodiversité des
récifs?
Objectifs:
1. Identifier les principaux points géographiques des récifs coralliens de l'Indo-Pacifique.
2. Décrire l'importance des récifs coralliens et leur impact sur le monde.
Comment l’Indo-Pacifique est-il apparu?
La région Indo-Pacifique comprend la bande d'eau tropicale qui recouvre les océans
Indien et Pacifique, à l'exclusion des régions tempérées des deux océans. Elle
s'étend de la côte tropicale de l'Afrique de l'Est, à travers l'archipel indonésien, et
vers l'est jusqu'au Pacifique central.
L'eau froide du Pacifique oriental empêche la propagation des températures
tropicales vers les Amériques et limite la région Indo-Pacifique au Pacifique central.
Alors que la région Indo-Pacifique est extrêmement vaste, il est possible de trouver
des espèces de coraux qui existent à Hawaï ainsi qu'à l'autre bout de la planète en
Afrique de l'Est.
Cela représente la moitié de la planète !
L'Indo-Pacifique abrite le centre mondial de la biodiversité des récifs coralliens
connu sous le nom de Triangle de corail.
Cette région possède une richesse en espèces exceptionnellement élevée, avec
environ 500 espèces de coraux Indo-Pacifique trouvées ici.
La diversité des coraux diminue au fur et à mesure que l'on s'éloigne du Triangle de
Corail, mais dans l'ensemble de l'Indo-Pacifique, il est possible de voir des centaines
d'espèces de coraux dans n'importe quel endroit.
Au total, il existe plus de 1 400 espèces de coraux actuellement dans tout
l'Indo-Pacifique comparé à seulement 70 dans les Caraïbes.
L'histoire géologique de l'Indo-Pacifique a permis l'apparition de vastes structures
récifales. Celles-ci comprennent la Grande Barrière de Corail, qui est la plus grande
structure biologique sur Terre.
Le mouvement tectonique de la Terre et les processus géologiques sur des millions
d'années ont créé de vastes chaînes d'îles telles que l'archipel hawaïen, plus de 300
atolls coralliens et un nombre inconnu de montages marines.
Ces processus géologiques ont facilité la grande diversité des coraux trouvés dans
tout l'Indo-Pacifique en créant de nouveaux habitats à coloniser et pour se
développer dessus.
La réduction de la diversité des coraux est un symptôme de l'impact humain sur les
récifs coralliens.
La surpêche, la pollution et les dommages physiques sont quelques-unes des
causes communes dont les humains affectent les récifs coralliens.
Ironiquement, une grande partie des populations humaines à travers
l'Indo-Pacifique, en particulier les communautés côtières et insulaires, dépendent
des récifs coralliens pour leurs revenus.
Ces revenus proviennent directement des recettes tirées de la pêche et du tourisme,
mais les récifs coralliens constituent également un obstacle important à la protection
des terres contre les tempêtes estivales et les ouragans.
En tant que barrière, ils empêchent le littoral de s'éroder et les vagues puissantes
d'inonder des bâtiments.
Ces caractéristiques préventives permettent aux pays Indo-Pacifique d'économiser
des milliards de dollars par an en réparations.
Corail commun de l’Indo-Pacifique :
L'extrême diversité des coraux qui composent les récifs de l'Indo-Pacifique rend
difficile l'identification des espèces individuelles, d'autant plus que de nombreuses
morphologies extérieures apparaissent presque identiques.
Néanmoins, cela ne limite pas votre capacité à identifier les types de coraux, la
famille, et même le genre auquel appartient le corail.
Famille - Acroporidae:
L'une des caractéristiques les plus communes des récifs coralliens de
l'Indo-Pacifique est la présence de coraux Acropora.
Cette famille de coraux est répandue dans tout l'Indo-Pacifique.
Les membres de la famille des Acroporidae sont facilement identifiables car ils
constituent le groupe de coraux le plus commun qui se ramifie comme un arbre.
La caractéristique déterminante de ces coraux est la présence d'un corallite à
l'extrémité de chaque branche, également appelé corallite axial.
Ces corallites axiaux sont souvent de couleur plus pâle que le reste de la colonie et
peuvent être blancs, bleus, roses, violets, ainsi que d'autres couleurs.
Des polypes radiaux entourent le corallite axial.
Au sein de la famille des Acroporidae, il existe un large éventail de formes de
colonies.
Une caractéristique commune de la famille des Acroporidae est la présence d'une
sorte de ramification pour beaucoup d'espèces, mais ce n'est pas la seule forme de
colonie au sein de la famille. Parmi leurs autres morphologies, elles peuvent
également être encroûtantes et en forme de plaques.
Acropora et Montipora sont deux genres communs de la famille des Acroporidae
présents dans tout l'Indo-Pacifique.
Les coraux Montipora forment souvent des types de colonies encroûtantes, certains
formant des colonies ressemblant à des plaques.
Chez certaines espèces, il peut également y avoir des branches ou des colonnes
irrégulières. Elles se distinguent des coraux Acropora par l'absence de polypes
axiaux.
Les polypes de Montipora sont immergés, répartis uniformément et de petite taille -
moins de 1,5 mm de diamètre.
Famille - Pcilloporidae:
Les coraux de la famille des Pocilloporidae sont souvent petits, ramifiés avec de
petits polypes.
Ils sont similaires aux types de colonies digitées d'Acroporidae, la principale
différence étant que les corallites n'entourent pas la branche, ainsi que l'absence de
corallite axial.
Famille - Poritidae:
Les groupes d'espèces les plus notables de cette famille sont ceux appartenant au
genre Porites.
Malgré quelques-uns des plus petits corallites (souvent moins de 2 mm), ces coraux
forment de grandes colonies.
Leur nom est dérivé de la taille et l'apparence de leurs polypes, qui ressemblent aux
pores sur notre peau.
Ils forment de gros rochers, des branches ou des colonnes orientées, et ont une
base encroûtante.
Famille - Faviidae:
Cette famille est la deuxième plus grande famille de coraux durs, la première étant
les Acroporidae.
Il y a plus de 24 genres dans cette famille, et la plupart ont une forme hémisphérique
ou ronde.
Ils sont répandus dans tout l'Indo-Pacifique.
Le type de colonie le plus commun et remarquable dans cette famille sont les coraux
cerveau. Généralement ceux-ci sont du genre Platygyra.
Ces coraux sont généralement de forme sphéroïde et ont une surface sinueuse
rainurée qui ressemble à celle du cerveau des mammifères.
Coraux mous de l’Indo-Pacifique:
Les coraux mous, comme son nom l'indique, sont des coraux qui n'ont pas le
squelette calcaire dur du corail dur.
Ils utilisent encore une structure calcaire appelée spicules pour soutenir leur tissu
mou.
Ces spicules intégrés sont parfois visibles dans certains coraux mous translucides,
mais généralement vous ne les remarquerez pas.
Les polypes dépassent du corps du corail mou. Vous pouvez essayer de compter
huit tentacules pour confirmer que vous voyez le polype.
Comme les coraux durs, il existe des variations dans le type de morphologie des
colonies.
Il y a trois morphologies principales :
● Arbre
● Cuir
● Eventail
Le type de morphologie en arbre est le plus grégaire et le plus recherché.
Ils ont des structures corporelles ressemblant à des branches et regroupent leurs
polypes comme les feuilles d'un arbre.
Cette morphologie est représentative de la famille des Nephtheidae, les coraux
œillet ou coraux arbre.
Un type commun de coraux mous, mais moins spectaculaire en apparence, sont les
coraux cuir de la famille des Alcyoniidae.
Ils poussent comme des champignons avec des lobes massifs ou s'étalent sur le
substrat comme des tapis épais.
Les polypes sont facilement visibles et peuvent être rétractés ou déployés.
Semblable aux coraux mous arbre, la morphologie en éventail ressemble à des
éventails de mer, puisqu'ils se ramifient typiquement sur un seul plan commençant à
partir de la base.
Appartenant à la famille des Nidaliidae, ces coraux mous sont souvent de couleurs
vives, et peuvent se trouver à l'extérieur des murs et des tombants pour capter les
courants et se nourrir des nutriments qui passent.
Chapitre 7 - Mer rouge :
Comment la Mer Rouge est-elle devenue une partie unique de l’Indo-Pacifique?
Objectifs :
1. Identifier les principaux points géographiques des récifs coralliens de la mer Rouge.
2. Décrire l'importance des récifs coralliens et leur impact sur le monde.
Comment est apparue la Mer Rouge?
La Mer Rouge est en grande partie une extension de l'Indo-Pacifique, cependant, les
événements géologiques sur des millions d'années ont fourni des aspects uniques à
sa flore et sa faune qui la distinguent des autres régions.
L'environnement physique de la mer Rouge ajoute à l'unicité de la région.
Les organismes de la Mer Rouge doivent tolérer des salinités plus élevées et des
températures de l'eau plus chaudes que celles de l'Indo-Pacifique.
Le taux élevé d'évaporation et le flux limité d'eau douce provenant des cours d'eau
et des rivières dans la Mer Rouge augmentent la salinité de l'ensemble du plan
d'eau.
La salinité dans la Mer Rouge peut atteindre 42 parties par millier (ppm), comparée
à la moyenne de 35 ppm observée dans l'Indo-Pacifique et les océans du monde
entier.
Comparée à l'eau adjacente de l'Indo-Pacifique, la Mer Rouge est plus chaude car il
y a moins de moyens d'entrer et de sortir pour l'eau.
Cela limite le transport d'eau plus froide dans la mer Rouge, ce qui entraîne des
températures de l'eau plus chaudes.
Ces propriétés physiques uniques de la Mer Rouge forcent les coraux à s'adapter
pour survivre.
L'histoire géologique de la mer Rouge a été turbulente.
Tout au long de l'histoire, il y a eu des périodes de sécheresse, au cours desquelles
la mer Rouge s'est asséchée à cause de la perte de contact avec la mer
Méditerranée au nord et l'océan Indien au sud.
C'est seulement il y a 5 millions d'années, lorsque la mer Rouge a été définitivement
coupée de la Méditerranée et que la plaque arabe s'est arrachée du continent
africain, qu'elle a finalement été ouverte à l'Indo-Pacifique.
C'est à cette époque que les organismes de l'océan Indien ont envahi la mer Rouge,
menant à la faune que nous voyons aujourd'hui.
Les périodes d'élévation et de chute du niveau de la mer ont conduit à des moments
d'isolement de l'océan Indien.
Cet isolement a permis une certaine spéciation (création de nouvelles espèces) à
l'intérieur de la mer Rouge, créant ainsi quelques espèces endémiques qui ne se
trouvent nulle part ailleurs sur la planète.
Il y a environ 300 espèces de coraux durs dans la Mer Rouge.
La plus grande diversité d'espèces se trouve le long de la côte égyptienne.
Plus de 200 espèces de coraux peuvent être trouvées dans la région nord de la mer
Rouge.
Les récifs coralliens existent également au sud, mais la diversité des espèces est
légèrement inférieure, avec une moyenne d'environ 130 espèces uniques de coraux
durs.
Plus de 50 genres de coraux durs peuvent être trouvés dans la mer Rouge.
Les coraux mous peuvent également être trouvés dans toute la mer Rouge.
Une enquête récente, achevée en 2002, a révélé que cinq genres de coraux mous
sont prolifiques dans toute la Mer Rouge et qu'ils sont tous représentatifs de ceux
trouvés dans l'Indo-Pacifique.
Bien que les espèces coralliennes ne soient pas aussi diverses que celles que l'on
trouve dans l'ensemble de l'Indo-Pacifique, la Mer Rouge possède une plus grande
diversité d'espèces que la mer des Caraïbes.
La réduction de la diversité des coraux est un symptôme de l'impact humain sur les
récifs coralliens.
La surpêche, la pollution et les dommages physiques sont quelques-unes des
manières communes dont les humains affectent les récifs coralliens.
Ironiquement, une grande partie des populations humaines de la mer Rouge, en
particulier les communautés côtières et insulaires, dépendent des récifs coralliens
pour leurs revenus.
Ce revenu provient directement des recettes de la pêche et du tourisme.
Corail commun de la Mer Rouge :
Coraux durs communs de la Mer Rouge:
La diversité des coraux qui composent les récifs de la mer Rouge rend difficile
l'identification des espèces individuelles, d'autant plus que beaucoup d'espèces
semblent presque identiques à l'œil nu.
Cela ne limite pas votre capacité à identifier les types de coraux, la famille et même
le genre auquel appartient le corail.
Comme la Mer Rouge est en contact avec l'Indo-Pacifique, de nombreuses espèces
existent dans les deux régions.
La recherche sur les coraux dans la Mer Rouge n'en est qu'à ses balbutiements et
les scientifiques continuent de découvrir de nouvelles espèces. En 2014, les
scientifiques ont décrit Pachyseris inattesa.
Bien que vous ne rencontriez peut-être pas cette espèce rare, vous rencontrerez
probablement les familles et les genres suivants.
Famille - Acroporidae:
L'une des caractéristiques les plus communes des récifs coralliens de la Mer Rouge
est la présence de coraux Acropora.
Cette famille de coraux est répandue dans toute la Mer Rouge et l'Indo-Pacifique.
Les membres de la famille des Acroporidae sont facilement identifiables car ils
constituent le groupe de coraux le plus commun qui se ramifie comme un arbre.
La caractéristique déterminante de ces coraux est la présence d'un corallite à
l'extrémité de chaque branche, également appelé corallite axial.
Ces corallites axiaux sont souvent de couleur plus pâle que le reste de la colonie et
peuvent être blancs, bleus, roses, violets, ainsi que d'autres couleurs.
Les polypes radiaux entourent le corallite axial.
Au sein de la famille des Acroporidae, il existe un large éventail de formes de
colonies.
Une caractéristique commune de la famille des Acroporidae est la présence d'une
sorte de structure ramifiée chez de nombreuses espèces. Cependant, ce n'est pas la
seule forme de colonie au sein de cette famille; ils peuvent aussi être encroûtants et
ressembler à des plaques.
Acropora et Montipora sont deux genres communs de la famille des Acroporidae
présents dans toute la Mer Rouge.
Les coraux Montipora forment souvent des types de colonies encroûtantes, certains
formant des colonies ressemblant à des plaques.
Chez certaines espèces, il peut également y avoir des branches ou des colonnes
irrégulières, et ce qui les distingue des coraux Acropora, c'est l'absence de polypes
axiaux.
Les polypes de Montipora sont immergés, répartis uniformément et de petite taille -
moins de 1,5 mm de diamètre.
Famille - Faviidae:
Cette famille est la deuxième plus grande famille de coraux durs, la première étant
les Acroporidae.
Il y a plus de 24 genres dans cette famille. La plupart ont une forme hémisphérique
ou ronde.
Ils sont répandus dans toute la Mer Rouge.
Le type de colonie le plus commun et remarquable dans cette famille sont les coraux
cerveau. Généralement ceux-ci sont du genre Platygyra.
Ces coraux sont généralement de forme sphéroïde et ont une surface rainurée et
sinueuse qui ressemble au cerveau des mammifères.
Famille - Poritidae:
Les groupes d'espèces les plus notables de cette famille sont ceux appartenant au
genre Porites.
Ces coraux forment de grandes colonies, bien qu'ils aient quelques-uns des plus
petits corallites (souvent moins de 2 mm).
Leurs noms sont dérivés de la taille et de l'apparence de leurs polypes, qui
ressemblent aux pores de notre peau.
Ils forment de gros rochers, des branches ou des colonnes orientées, et ont une
base encroûtante.
Famille -Pocilloporidae:
Les coraux de la famille des Pocilloporidae sont souvent petits et ramifiés avec de
petits polypes.
Ils sont similaires aux types de colonies digitées d'Acroporidae. Les différences
primaires sont que les corallites ne rayonnent pas autour de la branche, et ils n'ont
pas de corallite axial.
Coraux mous communs de la Mer Rouge:
Les coraux mous, comme leur nom l'indique, des coraux mous et qui ne possèdent
pas le squelette calcaire dur du corail dur.
Ils utilisent aussi une structure calcaire connue sous le nom de spicules pour
soutenir leur tissu mou.
Ces spicules sont parfois visibles dans certains coraux mous translucides, mais
généralement vous ne les remarquerez pas.
Les polypes dépassent du corps du corail mou, et pour confirmer cela, vous pouvez
essayer de compter huit tentacules indiquant que vous voyez le polype.
Comme le corail dur, il existe des variations dans le type de morphologie des
colonies.
Il y a trois morphologies principales :
● Arbre
● Cuir
● Eventail
Le type de morphologie en arbre est le plus grégaire et le plus recherché.
Ils se ramifient comme un arbre et regroupent leurs polypes comme les feuilles d'un
arbre.
Cette morphologie est représentative de la famille des Nephtheidae, les coraux
oeillets ou coraux arbre.
Les coraux cuir de la famille des Alcyoniidae est un type commun de coraux mous,
mais moins spectaculaire en apparence.
Ils poussent comme des champignons avec des lobes massifs ou s'étalent sur le
substrat comme des tapis épais.
Les polypes sont facilement visibles et peuvent être rétractés ou déployés.
Semblable aux coraux mous en arbre, la morphologie en forme d'éventail ressemble
à des éventails de mer en ce sens qu'ils se ramifient généralement dans un seul
plan à partir de la base.
Appartenant à la famille des Nidaliidae, ces coraux mous sont souvent de couleurs
vives et peuvent être trouvés à l'extérieur des murs et des tombants pour capter les
courants et se nourrir des nutriments qui passent.

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  • 1. CORAL IDENTIFICATION Chapitre 1 - Caractéristiques des coraux : Qu’est ce que le corail ? Objectifs: 1. Reconnaître et décrire la structure et les caractéristiques du corail. 2. Expliquer comment les coraux sont formés. 3. Montrer les relations entre les coraux, les récifs coralliens et les humains. 4. Comparer la vie du corail aux autres animaux. Malgré leur apparence végétale, les coraux sont en réalité des animaux. Ces créatures sessiles (stationnaires) ne peuvent pas faire leur propre nourriture; ils doivent utiliser leurs petits bras comme des tentacules pour ramener la nourriture dans l'ouverture de leur bouche. Ce sont des invertébrés qui vivent généralement ensemble en colonies, bien que certaines espèces vivent de manière individuelle. Chaque organisme sécrète un exosquelette de carbonate de calcium près de sa base qui se fixe de manière permanente au fond de l'océan. Cette maison d'exosquelette (également connu sous le nom de calcaire) est appelée corallite. Pendant de nombreuses générations et décennies, les polypes d'une colonie de coraux produisent une structure de squelette propre à chaque espèce.
  • 2. Ces squelettes s'accumulent avec le temps et sont les principaux contributeurs à la structure physique des récifs coralliens tels que la Grande Barrière de corail et la barrière de corail méso-américaine. Polypes, corallites et colonies : -Polypes: La partie vivante du corail est connue sous le nom de polype. C'est un animal simple ressemblant à un sac. Chaque polype de corail a une ouverture buccale entourée de tentacules. Ces tentacules renferment des cellules urticantes connues sous le nom de cnidocystes, qui sont utilisées pour capturer, immobiliser et tuer de petites proies comme le plancton et les minuscules poissons. Les tentacules se rétractent ensuite pour ramener l'aliment vers la bouche et dans l'estomac où l'animal digère sa proie.
  • 3. -Corallite: Le polype de corail sécrète et vit dans un exosquelette fait de carbonate de calcium, également connu sous le nom de calcaire. La forme, la structure et l'arrangement de la (des) corallite(s) est l'un des aspects clés de l'identification des coraux. -Colonies: Une colonie de coraux est le terme collectif pour le groupe de polypes coralliens individuels disposés dans leurs corallites. Rappelez-vous que certaines espèces de coraux sont solitaires et existent en tant que polypes uniques dans une seule corallite. La forme de la colonie et sa taille sont également des caractéristiques importantes dans votre recherche pour identifier une espèce. Certains genres de coraux ont des formes et des morphologies prévisibles, tandis que d'autres genres peuvent croître de diverses manières, ce qui ajoute à la difficulté d'identifier les espèces de coraux. La forme et les types de morphologies des colonies sont traités dans le chapitre 4.
  • 4. Types de corail : Il existe de nombreux types de coraux trouvés sur les récifs coralliens à travers l'océan. Ceux-ci se répartissent en deux grandes catégories: les coraux durs et mous. Le corail dur est le constructeur de récifs (appelé corail hermatypique) et est généralement le type de corail auquel les gens pensent quand ils se réfèrent au corail.
  • 5. Le corail mou (ahermatypique) est semblable au corail dur, mais ne sécrète pas de squelette calcaire Contrairement au corail dur, ils sont flexibles, se déplaçant avec le mouvement du courant et de la houle.
  • 6. Dans les récifs coralliens du monde entier, on peut trouver les coraux durs sous une variété de formes et de tailles, que vous verrez plus tard dans le cours. Il est important de prêter attention à la taille et la forme du corail, car ceux-ci peuvent aider à identifier le corail que vous regardez. Certains coraux se ramifient et ressemblent à des arbres. Ceux-ci sont connus sous le nom de coraux ramifiés. D'autres ressemblent à un cerveau avec des murs tortueux et sinueux qui créent des motifs similaires à ceux trouvés dans un cerveau de mammifères. Les coraux massifs se développent avec de grandes formes sphériques qui peuvent supporter des contraintes physiques majeures, telles que les ouragans, et peuvent survivre pendant des milliers d'années. Certains d'entre eux peuvent créer de grands dômes pouvant atteindre plusieurs mètres de hauteur et de diamètre. D'autres coraux forment des assiettes plates qui peuvent croître suffisamment pour que vous puissiez y installer toute la famille autour d'un dîner. D'autres coraux peuvent rester petits et persister comme des polypes uniques, ressemblant à la forme d'un chapeau de champignon. Le rôle du corail : C'est un simple fait que sans corail il n'y aurait pas de récifs coralliens. En fait, les coraux peuvent créer des structures géologiques massives comme la Grande Barrière de Corail. La sécrétion continue de leurs squelettes de calcaire augmente la taille des récifs coralliens au cours des milliers d'années. Grâce à ce processus, trois principaux types de récifs coralliens se forment :Les récifs frangeants, Les récifs barrières,Les atolls
  • 7. Le type de récif qui se forme dépend de l'emplacement et des caractéristiques géologiques environnantes. Les récifs frangeants apparaissent lorsque les récifs coralliens se forment le long du littoral, créant souvent de petits lagons peu profonds entre le récif et la terre. Les récifs barrières sont semblables aux récifs frangeants, mais se développent davantage au large. Des voies navigables importantes et des eaux profondes peuvent être trouvées entre ces types de récifs et la terre. Les atolls sont essentiellement des récifs coralliens en forme d'anneau ou de fer à cheval qui ne sont généralement pas associés à la terre. Ceux-ci proviennent et se développent souvent autour des volcans océaniques. Après des centaines de milliers d'années, les volcans s'affaissent et les récifs coralliens subsistent. Les récifs coralliens sont une ressource essentielle pour les humains pour de multiples raisons.
  • 8. Premièrement, ils fournissent un habitat à des centaines d'espèces commercialement importantes qui donnent les moyens de subsistance de personnes, de communautés et de pays. Les récifs coralliens constituent également une barrière physique entre le rivage et la houle, empêchant ainsi les îles et les côtes sableuses d'être emportées. Enfin, ils sont une source de nombreux composés chimiques qui ont été utilisés pour lutter contre le cancer, le VIH et d'autres maladies humaines. Relations symbiotiques : Puisque les coraux durs sont des animaux, ils tirent la plupart de leurs nutriments et de leur énergie de la consommation d'autres animaux. Ils obtiennent également de l'énergie à partir d'algues symbiotiques connues sous le nom de zooxanthelles. Cette relation symbiotique profite à la fois au corail et aux algues.
  • 9. Le corail accueille les algues, lui fournissant des abris et des nutriments sous forme de déchets azotés et de dioxyde de carbone. Le corail profite des algues car il paye "la rente" au corail en sucres qu'il produit par photosynthèse, qui sont ensuite converties en énergie par le corail. Les algues donnent également au corail sa couleur. Chaque espèce de corail abrite de nombreuses espèces de zooxanthelles de différentes couleurs. Ainsi, différentes colonies de la même espèce de corail peuvent avoir des couleurs différentes. En raison de cette variété, la couleur n'est pas un outil utile pour essayer d'identifier les espèces de coraux. Puisque la couleur des coraux provient des algues, le blanchissement des coraux est le résultat de l'éviction des algues par le corail lorsque celui-ci est stressé. Cela se produit pendant les périodes de réchauffement de l'eau de mer, de chimie des océans inadéquate (diminution du pH—acidification des océans) ou d'autres facteurs de stress comme la pollution ou la sédimentation. Les coraux sont des organismes assez sensibles qui s'appuient sur leur relation symbiotique avec les algues zooxanthelles. La relation symbiotique entre le corail et les zooxanthelles peut être perturbée en raison de nombreux facteurs de stress environnementaux, naturels ou artificiels. La chaleur, la pollution, le ruissellement d'eau douce, l'irradiation solaire accrue et la sédimentation accrue peuvent augmenter le stress auquel les coraux sont confrontés. Lorsque les coraux deviennent stressés, ils éjectent les zooxanthelles de leur tissu dans un dernier effort pour conserver l'énergie lorsque le corail ne peut plus fournir les éléments nécessaires pour maintenir la relation. Les coraux dépendent également de conditions environnementales stables et d'un écosystème corallien sain et pleinement fonctionnel. Lorsque les coraux deviennent stressés, ils deviennent sensibles à de nombreux pathogènes qui causent des maladies. Certaines maladies sont visibles sur le corail.
  • 10. Beaucoup de ces maladies ont des noms qui décrivent l'apparence du corail atteint. Par exemple, la maladie des bandes blanches crée des bandes blanches distinctes entre les polypes coralliens sains et malades. Inversement, il existe également une maladie de la bande noire. Cette maladie fonctionne différemment de la maladie de la bande blanche; une fine bande noire migre le long du corail laissant derrière elle du corail blanc, décoloré et mort. La prévalence de ces maladies est une indication que l'écosystème des récifs coralliens est perturbé et sous la contrainte. Les facteurs de stress comprennent la surpêche, la pêche destructrice, les dommages causés par les bateaux (échouages ou ancrages), les impacts humains directs (piétinement, atterrissage ou rupture des coraux), les eaux usées, la pollution, la sédimentation, le changement de température et augmentation de l'acidité des océans due à l'augmentation des concentrations de CO2. Chapitre 2 - Reproduction du corail Comment se reproduisent les coraux?
  • 11. Objectifs : 1. Comparer les stratégies de reproduction du corail. 2. Décrire les avantages de la ponte massive des coraux. Les coraux se reproduisent par reproduction sexuée et asexuée. La croissance d'une colonie est réalisée grâce à la reproduction asexuée où un polype individuel génère une copie identique de lui-même. Les coraux accomplissent cela en bourgeonnant (séparant) un petit polype d'un adulte. Ils peuvent également accomplir ceci par division, où un polype se divise lui-même, soit le long de l'axe longitudinal ou transversalement de la base à la bouche. Les coraux effectuent également une reproduction sexuée où les gamètes mâles et femelles se réunissent pour produire des individus qui ne sont pas génétiquement identiques mais qui partagent 50% du matériel génétique de chacune des sources parentales mâles et femelles. Une colonie mâle et femelle peut se mélanger, ou une colonie peut être hermaphrodite. Cela signifie qu'il peut produire à la fois des gamètes mâles et femelles et ainsi s'auto-féconder. Il y a deux types de reproduction sexuée. Certaines espèces de coraux peuvent couver, là où les œufs sont produits et fécondés à l'intérieur. D'autres peuvent diffuser la ponte, où les colonies mâles et femelles libèrent des gamètes dans l'eau. Ils fertilisent ensuite pour produire une progéniture. La dernière de ces formes de reproduction conduit à un phénomène intéressant connu sous le nom de ponte en masse du corail.
  • 12. Ponte en masse du corail: Sur les récifs coralliens à travers le monde, il y a un événement spectaculaire qui se produit une fois par an au moment de la pleine lune: la ponte massive des coraux. Cet événement se produit lorsque toutes les espèces de coraux qui se reproduisent libèrent des spermatozoïdes et des œufs dans la colonne d'eau où ils sont ensuite fécondés. Cet événement se produit la nuit; certaines personnes chanceuses qui l'ont vu décrivent l'événement comme une tempête de neige sous-marine de millions de gamètes roses et blancs flottant vers la surface. Ce n'est que dans les années 1980 que les scientifiques ont découvert ce phénomène. Une nuit, sur la Grande Barrière de corail, les scientifiques ont observé des douzaines d'espèces de coraux qui fraient en même temps. Du jour au lendemain, notre compréhension de la biologie et de l'écologie des coraux a changé, et l'étude de la ponte des coraux est devenue le principal intérêt de nombreux scientifiques des coraux. Depuis lors, les événements de ponte ont été documentés dans le monde entier.
  • 13. Nous ne connaissons toujours pas les indices précis qui mènent à ces événements et les initient. Pourquoi se fait la ponte et quand? Il existe de nombreuses hypothèses sur les avantages des événements de ponte en masse et synchronisée. Tout d'abord les œufs, le sperme et les larves fécondées sont un aliment très appétissant pour les poissons et autres prédateurs. En se reproduisant en masse, il y a plus de chance qu'un individu survive, car les prédateurs ne peuvent en consommer qu'une petite partie avant d'être pleins. Si un corail se reproduisait individuellement et plus fréquemment, le poisson pourrait cibler ce corail spécifique, augmentant ainsi ses chances de consommer toutes les gamètes et les larves et de réduire les chances de reproduction de ce corail. Deuxièmement, en raison de la quantité massive de gamètes libérés, il y a plus de chance que les œufs soient fécondés que si les coraux libéraient leurs gamètes à leur propre rythme. Troisièmement, il y a de grands avantages sur le plan de l'évolution à une ponte diffuse et des événements de ponte en masse synchronisés.
  • 14. Cet avantage est la diversité génétique, qui permet une plus grande chance de survie d'une espèce à travers des conditions environnementales changeantes. De cette façon, plus d'individus peuvent avoir les attributs nécessaires pour leur permettre de survivre. Enfin, en pondant dans l'eau, les coraux peuvent augmenter leur aire de répartition géographique. En fonction de la longévité des larves, elles peuvent parcourir de longues distances pour coloniser de nouveaux récifs, ce qui améliore encore la survie d'une espèce en modifiant les conditions environnementales. La ponte des coraux ne se produit que la nuit, et nous ne sommes toujours pas sûrs des facteurs déclencheurs exacts. En fait, les scientifiques n'ont pris conscience du phénomène qu'en 1981. Il semble qu'une augmentation de la température de l'eau stimule la maturation des gamètes. De plus, la ponte se produit généralement environ une semaine après la pleine lune. La ponte peut se produire en une nuit ou quelques nuits, selon l'endroit et les conditions environnementales. Il est probable qu'il existe des douzaines de facteurs qui provoquent la ponte massive des coraux dans un endroit particulier. Bien que nous ne connaissions pas toujours les mécanismes exacts, nous savons qu'il y a généralement trois facteurs majeurs qui initient une ponte en masse. Deux d'entre eux sont des signaux lumineux - un de la pleine lune, et l'autre du soleil couchant - les deux que les coraux détectent à travers les photorécepteurs primitifs. Le troisième est un indice chimique qui permet aux coraux de «sentir» la ponte des autres. Des analyses scientifiques plus récentes indiquent des périodes de temps calme où les vents sont généralement faibles. Il y a encore un débat parmi les scientifiques sur les facteurs ultimes et proximaux de la ponte des coraux.
  • 15. Quels que soient les facteurs, le moment de la ponte massive peut être étonnamment ponctuel; certaines espèces se reproduisent dans les deux minutes qui suivent l'heure exacte où elles ont pondu l'année précédente ! Parce que c'est une découverte relativement récente, il reste un grand mystère à ce spectacle unique et merveilleux. La ponte des coraux dans le monde : Des événements de ponte de corail ont été observés dans le monde entier. Dans l'ensemble des Caraïbes, environ 17 espèces de coraux durs ont participé à des activités de ponte en masse. Les coraux les mieux étudiés sont ceux du genre Montastrea et Acropora. Les espèces de ces groupes ont été largement étudiées à travers les Caraïbes depuis Panama jusqu'aux Keys en Floride. Selon les espèces, la ponte se produit environ 6-9 jours après la pleine lune. Selon l'emplacement géographique dans les Caraïbes, ils peuvent pondre en août, septembre ou octobre.
  • 16. Pour mettre en évidence le peu que nous savons sur la ponte des coraux, nous pouvons étudier l'une des destinations de plongée les plus populaires dans les Caraïbes, Grand Cayman. Ce n'est qu'en septembre 2003 que la ponte en masse du corail a été découverte sur les récifs. Le photographe et biologiste marin Alex Mustard a utilisé des données provenant d'événements de ponte ailleurs dans les Caraïbes pour prédire qu'un événement se produisait près de Grand Cayman. Mustard et son partenaire partent toute une nuit pour tester sa théorie. Ils ont été récompensés seulement 30 minutes après avoir commencé leur plongée quand ils ont été témoins des premiers signes de ponte en masse. Le corail cornes de cerf a été le premier à libérer ses gamètes dans l'eau. La deuxième nuit, le corail dominant trouvé à Grand Cayman, le corail étoile (Montastrea sp.), a également commencé à pondre. En 10-15 minutes, presque tout le corail étoile environnant avait pondu. La ponte en masse des coraux dans l'ensemble de l'Indo-Pacifique se produit à différents moments de l'année selon l'endroit. De plus, la durée de la ponte peut être d'une nuit par année ou se produire sur quelques mois. Des observations d'événements de ponte en masse ont été enregistrés pour des centaines d'espèces de coraux dans tout l'Indo-Pacifique. Les récifs les mieux étudiés de la Grande Barrière de Corail montrent que sur une période de sept jours chaque année, les coraux de plus de 100 espèces pondent ensemble sur une distance de 500 kilomètres. Ces événements se produisent entre la pleine lune et le dernier quart du cycle de la lune à la fin du printemps. De nombreux scientifiques pensaient que les coraux de la Mer Rouge ne faisaient pas partie des variétés à ponte en masse. Ce n'est qu'au début du mois de mai 2012 que la ponte en masse des coraux a été observée et enregistrée pour la première fois en mer Rouge par un groupe de
  • 17. scientifiques et de cinéastes plongeant tous les soirs entre 22 heures et 2 heures du matin. Depuis cette découverte, la recherche sur la ponte des coraux dans la mer Rouge s'est accélérée et les scientifiques ont décrit le moment et la durée de la ponte de 51 espèces différentes de la mer Rouge. Contrairement à d'autres parties du monde, la période de ponte en Mer Rouge s'étend sur quatre longs mois entre avril et juillet. Tous les coraux ne pondent pas pendant toute cette période, mais c'est le moment où la ponte des coraux a été observée. La plupart des espèces de coraux de la mer Rouge ont pondu autour de la pleine lune durant ces mois. Chapitre 3 - Classification du corail En quoi les coraux sont-ils différents et comment sont-ils nommés? Objectifs: 1. Définir les principales caractéristiques morphologiques utilisées pour identifier les coraux. 2. Reconnaître l'importance des noms scientifiques.
  • 18. La classification des espèces de coraux, comme tous les animaux, est structurée en un système hiérarchique connu sous le nom d'arbre phylogénétique ou taxonomique. Dans les trois domaines de la vie, le corail réside dans le domaine des Eucaryotes et le règne Animal. Il est ensuite divisé en six grands niveaux de classification : ● Embranchement ● Classe ● Ordre ● Famille ● Genre ● Espèce À l'exception des espèces, chacun de ces niveaux peut contenir des rangs intermédiaires et mineurs. Cependant, ils ne sont pas importants pour l'identification des coraux. Pour apprendre rapidement les espèces et être capable de classer un individu à un certain niveau de famille ou de genre, vous devez d'abord comprendre les caractéristiques morphologiques qui nous aident à définir ces groupements taxonomiques. Lors de l'observation du corail, les principales caractéristiques à rechercher sont sa morphologie et la forme, l'espacement et l'apparence des corallites. À moins d'avoir une mémoire photographique, il est presque impossible d'apprendre toutes les caractéristiques de chaque espèce. Cependant, en développant vos connaissances sur les principales différences morphologiques entre les familles, vous pouvez commencer à affiner votre recherche.
  • 19. Comment nommons-nous une espèce? 1. Archées (Archaea) 2. Eucaryotes (Eukarya) 3. Bactéries 4. Plantes 5. Animaux 6. Champignons 7. Protistes 8. Chordés (Chordata) 9. Classe: Mammifères Famille: Delphinidés Espèce: Orcinus Orca Les espèces sont nommées en utilisant la nomenclature binomiale, ou un système de nommage en deux parties développé par Carolus Linnaeus. La première partie du nom de l'espèce est le genre, qui est défini comme le groupe de parents le plus proche. Une espèce est plus proche des membres de son propre genre que de celles de toutes les espèces d'autres genres. La seconde moitié du nom est un identifiant unique pour l'espèce et est la clé pour distinguer deux espèces étroitement liées. La nomenclature binomiale est basée sur le travail des taxonomistes, et décrit les espèces basées sur la morphologie et la génétique qui identifient les distinctions entre ces espèces. Chaque espèce est décrite à partir d'un spécimen de référence connu sous le nom d'holotype.
  • 20. Ceux-ci sont enregistrés dans des musées ou d'autres dépôts d'informations sur les espèces. Ces spécimens sont souvent utilisés pour confirmer ou réfuter l'identité d'un animal dont le nom de l'espèce est inconnu, et pour déterminer quand une nouvelle espèce a été découverte. Chapitre 4 - Identifier le corail Comment pouvons -nous identifier le corail par observation? Objectifs: 1. Reconnaître les différents types de morphologies coralliennes 2. Examiner un corail vivant, déterminer le type de mur qu'il a et la forme et la morphologie des corallites 3. Identifier les familles de coraux Contrairement à d'autres organismes marins, les coraux sont presque impossibles à identifier au niveau de l'espèce à partir des spécimens vivants. La raison est que la plupart de la taxonomie corallienne au niveau de l'espèce nécessite un examen des détails les plus fins de la corallite. Selon l'espèce, ces structures plus fines peuvent ne pas être facilement visibles à l'œil nu et sont souvent cachées lorsque le tissu vivant est présent. Pour ces raisons, l'identification des coraux sur le terrain est généralement limitée aux niveaux de l'ordre, de la famille et du genre.
  • 21. Cependant, il y a quelques exceptions. Afin d'avoir la meilleure chance d'identifier le corail, les étapes suivantes vous aideront à réduire la recherche. Étapes de l’identification du corail: 1ère étape: Identification de la forme de croissance et de la morphologie : Il existe plusieurs types de formes de croissance pour les coraux. C'est une bonne première étape dans la détermination des espèces de coraux, mais il n'est pas possible de déterminer une espèce seulement à partir de ceci. Alors que de nombreuses espèces de coraux poussent toujours avec la même forme de croissance, certaines espèces poussent avec une variété de formes et de caractéristiques. Néanmoins, la forme de croissance peut aider à éliminer certaines familles de votre recherche. Il y a sept principales morphologies coralliennes : ● Arborescente - Comme les branches d'un arbre, de nombreux coraux affichent cette morphologie, ce qui nécessite que la ramification secondaire soit considérée comme une ramification vraie (c'est-à-dire des branches qui s'étendent à partir de la première branche). Ces branches secondaires peuvent être classées en sous-catégories comprenant les doigts, les aiguilles et les branchages. ● Columnaire - Cette morphologie a des avancées uniques, épaisses et hautes provenant de la base du corail. ● Digitée - Similaire au columnaire, mais ressemblant à des doigts plus petits que la forme columnaire, ils se rétrécissent souvent à la fin et peuvent être plus étroitement groupés. ● Encroûtante - Cette morphologie de corail forme une couche sur le substrat.
  • 22. ● Massive - Cette morphologie se réfère aux colonies qui forment de grandes structures rondes et solides. Ils ressembleront souvent à un monticule ou une grande sphère. ● Sinueuse - Ces colonies forment des murs et des vallées sinueuses qui peuvent souvent ressembler au cerveau des mammifères. Cela les amène à être aussi appelé corail cerveau. ● Plate - Les colonies de cette morphologie forment des structures en plaques. Ils peuvent ressembler à des plaques empilées telles que des gradins, courbées et plus verticales ressemblant à un vase, ou une seule structure semblable à une table sur un seul piédestal. 1. Arborescente 2. Columnaire 3. Digitée 4. Encroûtante 5. Massive 6. Sinueuse 7. Plate D'autres termes utilisés pour décrire la forme et la morphologie du corail comprennent : ● Attaché - Une colonie de coraux qui est attachée au substrat par opposition à la vie libre. Tous les coraux existent principalement attachés.
  • 23. ● Vie libre - Contrairement aux coraux attachés, les coraux libres sont mobiles et se déplacent au fond de la mer. ● Solitaire - Contrairement au corail formant une colonie, les coraux solitaires sont un seul polype et sont généralement libres. 2ème étape: établir le type de colonie et la formation de corallite: L'une des principales caractéristiques qui déterminent les classifications au niveau du genre est la façon dont les corallites se développent et se forment une colonie entière. Chercher l'espace entre les polypes de corail, en vérifiant la présence d'un mur (ou muraille) de corallite ainsi que la façon dont ce mur est formé. Les corallites peuvent partager un mur commun (ceroïde) ou chaque corallite peut avoir son propre mur distinct (plocoïde). Certains coraux ont des murs indistincts, ce qui signifie que les murs sont complètement absents. De plus, les murs peuvent être élevés pour créer des crêtes et des vallées. Le type phacéloïde est créé quand un corallite forme son propre mur, en croissance à partir d'un centre commun. 3ème étape: espacement des corallites et leur apparence: Alors que la croissance et la forme des corallites sont utiles pour l'identification des coraux, en regardant de plus près l'apparence des corallites, vous pouvez affiner votre recherche. La variété et le type des corallites comprennent ceux qui sont disposés soit irrégulièrement ou de manière organisée, ronds ou polygonaux, protubérants ou immergés et radiaux ou axiaux. Irrégulier ou organisé : Cela fait référence à la disposition de plusieurs corallites.
  • 24. Certaines espèces de coraux disposent leurs corallites de manière régulière et presque géométrique, tandis que d'autres peuvent avoir très peu de conception à la disposition des corallites. Circulaire ou polygonal: Certains corallites peuvent avoir une forme très circulaire ou ronde, tandis que d'autres peuvent avoir des coins définis, ressemblant à des formes communes telles que les hexagones. Protubérant ou immergé : Ceci se rapporte au degré avec lequel les corallites dépassent de la surface du corail ou sont enfoncés dans le corail. Radial et axial : Ils sont uniques aux coraux ramifiés et aident à identifier les groupes en fonction de la présence de corallites axiaux. Le corallite axial est à l'extrémité de la branche et peut également être vu avant que la branche se forme. Il est plus grand que les corallites radiaux. Les corallites radiaux sont les corallites présentes le long de la branche du corail. Chapitre 5 - Les Caraïbes :
  • 25. Comment les Caraïbes sont-elles apparues ? Objectifs: 1. Identifier les principaux points géographiques des récifs coralliens des Caraïbes. 2. Décrire l'importance des récifs coralliens et leur impact sur le monde. Comment les Caraïbes sont-elles apparues? La région des Caraïbes est la principale région de récifs coralliens tropicaux de l'océan Atlantique. La région est ponctuée d'îles délimitées par les Florida Keys au nord et les Petites Antilles au sud. Sur le côté ouest, vous trouverez la barrière de corail méso-américaine, le deuxième plus grand système de barrière récifale au monde. Elle s'étend sur plus de 1 000 kilomètres de l'île appelée Isla Contoy à l'extrémité nord-est de la péninsule du Yucatan au Mexique, au sud du Belize, et se termine à la Bay of Islands au Honduras. Cependant, les types de récifs coralliens les plus répandus dans les Caraïbes sont les récifs frangeants, qui entourent de nombreuses petites îles de la région. Cette région des Caraïbes abrite environ 70 espèces de coraux durs, beaucoup moins que la région Indo-Pacifique.
  • 26. Le corail des Caraïbes est apparue il y a environ 3,5 millions d'années quand une masse terrestre a commencé à diviser les deux régions océaniques - l'Indo-Pacifique et l'Atlantique. Une barrière terrestre connue sous le nom d'isthme de Panama s'est formée à mesure que les continents se déplaçaient et que le niveau de la mer reculait. Cette barrière empêchait les espèces de se mélanger entre les deux corps océaniques. Les Caraïbes n'ont plus vu arriver d'espèces de l'Indo-Pacifique, et les espèces coralliennes ne sont plus revenues des Caraïbes vers l'Indo-Pacifique. Tous les récifs coralliens des Caraïbes n'ont pas les mêmes espèces de coraux. Le centre de la biodiversité corallienne dans les Caraïbes se trouve autour de la Jamaïque et vers l'ouest en direction du système de récifs barrière du Belize. Elle diminue à mesure que la distance de cette région augmente. Avant que les récifs coralliens de la Jamaïque ne subissent une perte catastrophique de corail à la fin des années 1980, 62 des 70 espèces de coraux trouvées dans l'ensemble des Caraïbes étaient comptées sur ces récifs. La réduction de la diversité des coraux est un symptôme de l'impact humain sur les récifs coralliens. La surpêche, la pollution et les dommages physiques sont quelques-unes des manières communes dont les humains affectent les récifs coralliens. Ironiquement, une grande partie des populations humaines à travers les Caraïbes dépendent des récifs coralliens pour leurs revenus. Ces revenus proviennent directement des revenus de la pêche et du tourisme, mais les récifs coralliens constituent également un obstacle important à la protection des terres contre les tempêtes estivales et les ouragans. En tant que barrière, ils empêchent le rivage de s'éroder et les vagues puissantes d'inonder des bâtiments. Ces caractéristiques préventives permettent aux pays des Caraïbes d'économiser des milliards de dollars par an en réparations.
  • 27. Corail commun des Caraïbes : De nombreux groupes de coraux durs communs facilement identifiables se trouvent dans toute la région des Caraïbes. La classification au niveau de la famille et du genre peut être faite pour de nombreux coraux dans les Caraïbes en regardant leur apparence. Voici un exemple de certains de ces groupes de coraux, et les caractéristiques clés qui aident à déterminer la famille et le genre auquel ils appartiennent. Faviidae : Genre Diploria: Les coraux Diploria sont plus communément appelés coraux cerveau. Ces coraux sont généralement de forme sphéroïde et ont une surface sinueuse rainurée qui ressemble à celle du cerveau des mammifères.
  • 28. Acroporidae : Les coraux arborescents: Les acroporidae sont une famille de coraux répandue dans les Caraïbes. Ils sont facilement identifiables car ils sont le groupe le plus commun de coraux qui se ramifient comme un arbre. La caractéristique de ces coraux est la présence d'un corallite à l'extrémité de chaque branche, également appelée corallite axial. Ces corallites axiaux sont souvent de couleur pâle par rapport au reste de la colonie, et peuvent être blanc, bleu, rose et violet, ainsi que d'autres couleurs. Faviidae : Genre Montastraea:
  • 29. Les espèces du genre Montastraea sont une caractéristique commune des récifs coralliens des Caraïbes. Leurs formes varient selon les espèces, avec des conditions d'éclairage différentes, et peuvent ressembler à des colonnes, des plaques et des monticules. Leurs traits distinctifs sont vus dans les corallites, qui se hérissent, chacun avec une bouche, et leurs septe, qui alternent entre épais et mince. Chaque corallite a son propre mur. Famille Siderastreudae Genre Siderastrea: Ce groupe de coraux varie selon les espèces. Les murs partagés angulaires et les corallites enfoncés distinguent ce genre. Leurs corallites sont généralement petits et disposés de manière semi-irrégulière.
  • 30. Chapitre 6 - L’indo-pacifique : Comment la région Indo-Pacifique a -t- elle accueilli la plus grande biodiversité des récifs? Objectifs: 1. Identifier les principaux points géographiques des récifs coralliens de l'Indo-Pacifique. 2. Décrire l'importance des récifs coralliens et leur impact sur le monde. Comment l’Indo-Pacifique est-il apparu?
  • 31. La région Indo-Pacifique comprend la bande d'eau tropicale qui recouvre les océans Indien et Pacifique, à l'exclusion des régions tempérées des deux océans. Elle s'étend de la côte tropicale de l'Afrique de l'Est, à travers l'archipel indonésien, et vers l'est jusqu'au Pacifique central. L'eau froide du Pacifique oriental empêche la propagation des températures tropicales vers les Amériques et limite la région Indo-Pacifique au Pacifique central. Alors que la région Indo-Pacifique est extrêmement vaste, il est possible de trouver des espèces de coraux qui existent à Hawaï ainsi qu'à l'autre bout de la planète en Afrique de l'Est. Cela représente la moitié de la planète ! L'Indo-Pacifique abrite le centre mondial de la biodiversité des récifs coralliens connu sous le nom de Triangle de corail. Cette région possède une richesse en espèces exceptionnellement élevée, avec environ 500 espèces de coraux Indo-Pacifique trouvées ici. La diversité des coraux diminue au fur et à mesure que l'on s'éloigne du Triangle de Corail, mais dans l'ensemble de l'Indo-Pacifique, il est possible de voir des centaines d'espèces de coraux dans n'importe quel endroit. Au total, il existe plus de 1 400 espèces de coraux actuellement dans tout l'Indo-Pacifique comparé à seulement 70 dans les Caraïbes.
  • 32. L'histoire géologique de l'Indo-Pacifique a permis l'apparition de vastes structures récifales. Celles-ci comprennent la Grande Barrière de Corail, qui est la plus grande structure biologique sur Terre. Le mouvement tectonique de la Terre et les processus géologiques sur des millions d'années ont créé de vastes chaînes d'îles telles que l'archipel hawaïen, plus de 300 atolls coralliens et un nombre inconnu de montages marines. Ces processus géologiques ont facilité la grande diversité des coraux trouvés dans tout l'Indo-Pacifique en créant de nouveaux habitats à coloniser et pour se développer dessus. La réduction de la diversité des coraux est un symptôme de l'impact humain sur les récifs coralliens. La surpêche, la pollution et les dommages physiques sont quelques-unes des causes communes dont les humains affectent les récifs coralliens. Ironiquement, une grande partie des populations humaines à travers l'Indo-Pacifique, en particulier les communautés côtières et insulaires, dépendent des récifs coralliens pour leurs revenus. Ces revenus proviennent directement des recettes tirées de la pêche et du tourisme, mais les récifs coralliens constituent également un obstacle important à la protection des terres contre les tempêtes estivales et les ouragans. En tant que barrière, ils empêchent le littoral de s'éroder et les vagues puissantes d'inonder des bâtiments. Ces caractéristiques préventives permettent aux pays Indo-Pacifique d'économiser des milliards de dollars par an en réparations. Corail commun de l’Indo-Pacifique : L'extrême diversité des coraux qui composent les récifs de l'Indo-Pacifique rend difficile l'identification des espèces individuelles, d'autant plus que de nombreuses morphologies extérieures apparaissent presque identiques. Néanmoins, cela ne limite pas votre capacité à identifier les types de coraux, la famille, et même le genre auquel appartient le corail.
  • 33. Famille - Acroporidae: L'une des caractéristiques les plus communes des récifs coralliens de l'Indo-Pacifique est la présence de coraux Acropora. Cette famille de coraux est répandue dans tout l'Indo-Pacifique. Les membres de la famille des Acroporidae sont facilement identifiables car ils constituent le groupe de coraux le plus commun qui se ramifie comme un arbre. La caractéristique déterminante de ces coraux est la présence d'un corallite à l'extrémité de chaque branche, également appelé corallite axial. Ces corallites axiaux sont souvent de couleur plus pâle que le reste de la colonie et peuvent être blancs, bleus, roses, violets, ainsi que d'autres couleurs. Des polypes radiaux entourent le corallite axial. Au sein de la famille des Acroporidae, il existe un large éventail de formes de colonies. Une caractéristique commune de la famille des Acroporidae est la présence d'une sorte de ramification pour beaucoup d'espèces, mais ce n'est pas la seule forme de
  • 34. colonie au sein de la famille. Parmi leurs autres morphologies, elles peuvent également être encroûtantes et en forme de plaques. Acropora et Montipora sont deux genres communs de la famille des Acroporidae présents dans tout l'Indo-Pacifique. Les coraux Montipora forment souvent des types de colonies encroûtantes, certains formant des colonies ressemblant à des plaques. Chez certaines espèces, il peut également y avoir des branches ou des colonnes irrégulières. Elles se distinguent des coraux Acropora par l'absence de polypes axiaux. Les polypes de Montipora sont immergés, répartis uniformément et de petite taille - moins de 1,5 mm de diamètre. Famille - Pcilloporidae: Les coraux de la famille des Pocilloporidae sont souvent petits, ramifiés avec de petits polypes. Ils sont similaires aux types de colonies digitées d'Acroporidae, la principale différence étant que les corallites n'entourent pas la branche, ainsi que l'absence de corallite axial.
  • 35. Famille - Poritidae: Les groupes d'espèces les plus notables de cette famille sont ceux appartenant au genre Porites. Malgré quelques-uns des plus petits corallites (souvent moins de 2 mm), ces coraux forment de grandes colonies. Leur nom est dérivé de la taille et l'apparence de leurs polypes, qui ressemblent aux pores sur notre peau. Ils forment de gros rochers, des branches ou des colonnes orientées, et ont une base encroûtante.
  • 36. Famille - Faviidae: Cette famille est la deuxième plus grande famille de coraux durs, la première étant les Acroporidae. Il y a plus de 24 genres dans cette famille, et la plupart ont une forme hémisphérique ou ronde. Ils sont répandus dans tout l'Indo-Pacifique. Le type de colonie le plus commun et remarquable dans cette famille sont les coraux cerveau. Généralement ceux-ci sont du genre Platygyra. Ces coraux sont généralement de forme sphéroïde et ont une surface sinueuse rainurée qui ressemble à celle du cerveau des mammifères.
  • 37. Coraux mous de l’Indo-Pacifique: Les coraux mous, comme son nom l'indique, sont des coraux qui n'ont pas le squelette calcaire dur du corail dur. Ils utilisent encore une structure calcaire appelée spicules pour soutenir leur tissu mou. Ces spicules intégrés sont parfois visibles dans certains coraux mous translucides, mais généralement vous ne les remarquerez pas. Les polypes dépassent du corps du corail mou. Vous pouvez essayer de compter huit tentacules pour confirmer que vous voyez le polype. Comme les coraux durs, il existe des variations dans le type de morphologie des colonies. Il y a trois morphologies principales : ● Arbre ● Cuir ● Eventail
  • 38. Le type de morphologie en arbre est le plus grégaire et le plus recherché. Ils ont des structures corporelles ressemblant à des branches et regroupent leurs polypes comme les feuilles d'un arbre. Cette morphologie est représentative de la famille des Nephtheidae, les coraux œillet ou coraux arbre. Un type commun de coraux mous, mais moins spectaculaire en apparence, sont les coraux cuir de la famille des Alcyoniidae. Ils poussent comme des champignons avec des lobes massifs ou s'étalent sur le substrat comme des tapis épais. Les polypes sont facilement visibles et peuvent être rétractés ou déployés. Semblable aux coraux mous arbre, la morphologie en éventail ressemble à des éventails de mer, puisqu'ils se ramifient typiquement sur un seul plan commençant à partir de la base. Appartenant à la famille des Nidaliidae, ces coraux mous sont souvent de couleurs vives, et peuvent se trouver à l'extérieur des murs et des tombants pour capter les courants et se nourrir des nutriments qui passent. Chapitre 7 - Mer rouge :
  • 39. Comment la Mer Rouge est-elle devenue une partie unique de l’Indo-Pacifique? Objectifs : 1. Identifier les principaux points géographiques des récifs coralliens de la mer Rouge. 2. Décrire l'importance des récifs coralliens et leur impact sur le monde. Comment est apparue la Mer Rouge? La Mer Rouge est en grande partie une extension de l'Indo-Pacifique, cependant, les événements géologiques sur des millions d'années ont fourni des aspects uniques à sa flore et sa faune qui la distinguent des autres régions. L'environnement physique de la mer Rouge ajoute à l'unicité de la région. Les organismes de la Mer Rouge doivent tolérer des salinités plus élevées et des températures de l'eau plus chaudes que celles de l'Indo-Pacifique. Le taux élevé d'évaporation et le flux limité d'eau douce provenant des cours d'eau et des rivières dans la Mer Rouge augmentent la salinité de l'ensemble du plan d'eau. La salinité dans la Mer Rouge peut atteindre 42 parties par millier (ppm), comparée à la moyenne de 35 ppm observée dans l'Indo-Pacifique et les océans du monde entier.
  • 40. Comparée à l'eau adjacente de l'Indo-Pacifique, la Mer Rouge est plus chaude car il y a moins de moyens d'entrer et de sortir pour l'eau. Cela limite le transport d'eau plus froide dans la mer Rouge, ce qui entraîne des températures de l'eau plus chaudes. Ces propriétés physiques uniques de la Mer Rouge forcent les coraux à s'adapter pour survivre. L'histoire géologique de la mer Rouge a été turbulente. Tout au long de l'histoire, il y a eu des périodes de sécheresse, au cours desquelles la mer Rouge s'est asséchée à cause de la perte de contact avec la mer Méditerranée au nord et l'océan Indien au sud. C'est seulement il y a 5 millions d'années, lorsque la mer Rouge a été définitivement coupée de la Méditerranée et que la plaque arabe s'est arrachée du continent africain, qu'elle a finalement été ouverte à l'Indo-Pacifique. C'est à cette époque que les organismes de l'océan Indien ont envahi la mer Rouge, menant à la faune que nous voyons aujourd'hui. Les périodes d'élévation et de chute du niveau de la mer ont conduit à des moments d'isolement de l'océan Indien. Cet isolement a permis une certaine spéciation (création de nouvelles espèces) à l'intérieur de la mer Rouge, créant ainsi quelques espèces endémiques qui ne se trouvent nulle part ailleurs sur la planète. Il y a environ 300 espèces de coraux durs dans la Mer Rouge. La plus grande diversité d'espèces se trouve le long de la côte égyptienne. Plus de 200 espèces de coraux peuvent être trouvées dans la région nord de la mer Rouge. Les récifs coralliens existent également au sud, mais la diversité des espèces est légèrement inférieure, avec une moyenne d'environ 130 espèces uniques de coraux durs. Plus de 50 genres de coraux durs peuvent être trouvés dans la mer Rouge. Les coraux mous peuvent également être trouvés dans toute la mer Rouge.
  • 41. Une enquête récente, achevée en 2002, a révélé que cinq genres de coraux mous sont prolifiques dans toute la Mer Rouge et qu'ils sont tous représentatifs de ceux trouvés dans l'Indo-Pacifique. Bien que les espèces coralliennes ne soient pas aussi diverses que celles que l'on trouve dans l'ensemble de l'Indo-Pacifique, la Mer Rouge possède une plus grande diversité d'espèces que la mer des Caraïbes. La réduction de la diversité des coraux est un symptôme de l'impact humain sur les récifs coralliens. La surpêche, la pollution et les dommages physiques sont quelques-unes des manières communes dont les humains affectent les récifs coralliens. Ironiquement, une grande partie des populations humaines de la mer Rouge, en particulier les communautés côtières et insulaires, dépendent des récifs coralliens pour leurs revenus. Ce revenu provient directement des recettes de la pêche et du tourisme. Corail commun de la Mer Rouge : Coraux durs communs de la Mer Rouge: La diversité des coraux qui composent les récifs de la mer Rouge rend difficile l'identification des espèces individuelles, d'autant plus que beaucoup d'espèces semblent presque identiques à l'œil nu. Cela ne limite pas votre capacité à identifier les types de coraux, la famille et même le genre auquel appartient le corail. Comme la Mer Rouge est en contact avec l'Indo-Pacifique, de nombreuses espèces existent dans les deux régions. La recherche sur les coraux dans la Mer Rouge n'en est qu'à ses balbutiements et les scientifiques continuent de découvrir de nouvelles espèces. En 2014, les scientifiques ont décrit Pachyseris inattesa. Bien que vous ne rencontriez peut-être pas cette espèce rare, vous rencontrerez probablement les familles et les genres suivants.
  • 42. Famille - Acroporidae: L'une des caractéristiques les plus communes des récifs coralliens de la Mer Rouge est la présence de coraux Acropora. Cette famille de coraux est répandue dans toute la Mer Rouge et l'Indo-Pacifique. Les membres de la famille des Acroporidae sont facilement identifiables car ils constituent le groupe de coraux le plus commun qui se ramifie comme un arbre. La caractéristique déterminante de ces coraux est la présence d'un corallite à l'extrémité de chaque branche, également appelé corallite axial. Ces corallites axiaux sont souvent de couleur plus pâle que le reste de la colonie et peuvent être blancs, bleus, roses, violets, ainsi que d'autres couleurs. Les polypes radiaux entourent le corallite axial. Au sein de la famille des Acroporidae, il existe un large éventail de formes de colonies.
  • 43. Une caractéristique commune de la famille des Acroporidae est la présence d'une sorte de structure ramifiée chez de nombreuses espèces. Cependant, ce n'est pas la seule forme de colonie au sein de cette famille; ils peuvent aussi être encroûtants et ressembler à des plaques. Acropora et Montipora sont deux genres communs de la famille des Acroporidae présents dans toute la Mer Rouge. Les coraux Montipora forment souvent des types de colonies encroûtantes, certains formant des colonies ressemblant à des plaques. Chez certaines espèces, il peut également y avoir des branches ou des colonnes irrégulières, et ce qui les distingue des coraux Acropora, c'est l'absence de polypes axiaux. Les polypes de Montipora sont immergés, répartis uniformément et de petite taille - moins de 1,5 mm de diamètre. Famille - Faviidae: Cette famille est la deuxième plus grande famille de coraux durs, la première étant les Acroporidae.
  • 44. Il y a plus de 24 genres dans cette famille. La plupart ont une forme hémisphérique ou ronde. Ils sont répandus dans toute la Mer Rouge. Le type de colonie le plus commun et remarquable dans cette famille sont les coraux cerveau. Généralement ceux-ci sont du genre Platygyra. Ces coraux sont généralement de forme sphéroïde et ont une surface rainurée et sinueuse qui ressemble au cerveau des mammifères. Famille - Poritidae: Les groupes d'espèces les plus notables de cette famille sont ceux appartenant au genre Porites. Ces coraux forment de grandes colonies, bien qu'ils aient quelques-uns des plus petits corallites (souvent moins de 2 mm). Leurs noms sont dérivés de la taille et de l'apparence de leurs polypes, qui ressemblent aux pores de notre peau. Ils forment de gros rochers, des branches ou des colonnes orientées, et ont une base encroûtante.
  • 45. Famille -Pocilloporidae: Les coraux de la famille des Pocilloporidae sont souvent petits et ramifiés avec de petits polypes. Ils sont similaires aux types de colonies digitées d'Acroporidae. Les différences primaires sont que les corallites ne rayonnent pas autour de la branche, et ils n'ont pas de corallite axial. Coraux mous communs de la Mer Rouge:
  • 46. Les coraux mous, comme leur nom l'indique, des coraux mous et qui ne possèdent pas le squelette calcaire dur du corail dur. Ils utilisent aussi une structure calcaire connue sous le nom de spicules pour soutenir leur tissu mou. Ces spicules sont parfois visibles dans certains coraux mous translucides, mais généralement vous ne les remarquerez pas. Les polypes dépassent du corps du corail mou, et pour confirmer cela, vous pouvez essayer de compter huit tentacules indiquant que vous voyez le polype. Comme le corail dur, il existe des variations dans le type de morphologie des colonies. Il y a trois morphologies principales : ● Arbre ● Cuir ● Eventail Le type de morphologie en arbre est le plus grégaire et le plus recherché. Ils se ramifient comme un arbre et regroupent leurs polypes comme les feuilles d'un arbre. Cette morphologie est représentative de la famille des Nephtheidae, les coraux oeillets ou coraux arbre. Les coraux cuir de la famille des Alcyoniidae est un type commun de coraux mous, mais moins spectaculaire en apparence. Ils poussent comme des champignons avec des lobes massifs ou s'étalent sur le substrat comme des tapis épais. Les polypes sont facilement visibles et peuvent être rétractés ou déployés. Semblable aux coraux mous en arbre, la morphologie en forme d'éventail ressemble à des éventails de mer en ce sens qu'ils se ramifient généralement dans un seul plan à partir de la base.
  • 47. Appartenant à la famille des Nidaliidae, ces coraux mous sont souvent de couleurs vives et peuvent être trouvés à l'extérieur des murs et des tombants pour capter les courants et se nourrir des nutriments qui passent.