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Dia del agua

  1. 1. a f r o n t a r l a e s c a s e z d e a g u a 20 7 día mundial del agua 2 2 d e M a r z o 2 0 0 7 c a d a g o t a c u e n t a w w w . w o r l d w a t e r d a y 0 7 . o r g
  2. 2. Día Mundial del Agua 2007 - Afrontar la escasez de agua Una niña del ámbito rural de Etiopía, un habitante de una ciudad de Bolivia, un agricultor de Sri Lanka, un obrero de Rumania... Distintos modos de vida, culturas diferentes, un mismo desafío: garantizar que cuenten con un suministro adecuado de agua limpia de calidad para mejorar su vida. Ya sea que luchen por producir alimentos en zonas asoladas por la sequía o que vivan aguas abajo de un glaciar que se derrite, sus comunidades afrontan difíciles problemas relacionados con la conservación de un recurso natural precioso y finito. Globalmente, la utilización del agua aumenta a más del doble de la tasa de crecimiento demográfico y más personas que nunca están aprendiendo por experiencia propia a afrontar la escasez de agua. Afrontar la escasez de agua es el tema del Día Mundial del Agua 2007 de las Naciones Unidas, que se celebra el 22 de marzo. La frase «escasez de agua» puede suscitar imágenes de sequía, pero ésta es sólo una de las manifestaciones de una condición que afecta a personas de todos los continentes. Este folleto tiene como objeto explicar algunas de las numerosas condiciones que conducen a la escasez de agua y por qué algunas personas la definen «el desafío del siglo». Cada vez más regiones padecen escasez crónica de agua. El problema es más agudo en las zonas más secas del mundo, donde viven más de 2 000 millones de personas, de las cuales la mitad son pobres. Casi todos los países del Cercano Oriente y África del Norte sufren de escasez aguda de agua, así como otros países, como México, Pakistán, Sudáfrica y grandes partes de China y la India. Casi toda el agua dulce que se utiliza en esas zonas se destina a la agricultura de regadío. Tres cuartas partes de la Tierra están cubiertas de agua, pero sólo una reducida proporción de la misma está disponible como agua dulce. De esta cantidad, cerca del 70 por ciento del agua que se extrae se utiliza para producir alimentos y hasta el 95 por ciento en algunos Aguas turbulentas Escasez de agua Sequía progresiva Vida acuática, ciclo del agua Poca o ninguna escasez de agua. Abundantes recursos hídricos con relación al uso, con menos del 25 por ciento del agua de los ríos extraída para uso humano. Escasez material de agua (la extracción de recursos hídricos se aproxima o ha excedido los límites sostenibles). Más del 75 por ciento del caudal de los ríos se extrae para la agricultura, la industria y el uso doméstico (teniendo en cuenta el reuso de los caudales de retorno). Esta denición _que relaciona la disponibilidad con la demanda de agua_ supone que las zonas secas no son necesariamente zonas con escasez de agua. Proximidad a la escasez de agua. Se extrae más del 60 por ciento del caudal de los ríos. Estas cuencas experimentarán escasez de agua material en el futuro próximo. Escasez económica de agua (factores humanos, institucionales y nancieros limitan el acceso al agua, aunque esté disponible localmente para satisfacer las necesidades humanas). Hay abundantes recursos hídricos con relación al uso de agua, la extracción de agua de los ríos para consumo humano es inferior al 25 por ciento, pero existe malnutrición. • • • • Zonas de escasez material y económica de agua Escasez material de agua Proximidad a la escasez de agua. Escasez económica de agua Poca o ninguna escasez de agua. Sin estimar Fuente: Comprehensive Assessment of Water Management in Agriculture, 2007.
  3. 3. países en desarrollo. Además, la demanda de agua crece. Se prevé que la población mundial llegará a 8 100 millones de personas en 2030, y la necesidad de alimentos en todo el mundo se espera que aumente un 55 por ciento respecto a 1998. Al mismo tiempo, habrá mayor necesidad de agua para suministrar los servicios básicos de saneamiento, producir energía, para la industria y las urbes en crecimiento. Para reducir la pobreza y fomentar el desarrollo social y económico es decisivo poder producir alimentos. Pero el incremento de la producción agrícola ha tenido un precio caro. Volumen de agua (en litros) necesario para producir: 1 kilo de carne de bovino alimentado con granos 1 500 2 - 5 Si bien la mayor parte del agua que utilizan los cultivos procede de la humedad que dejan las lluvias en el suelo, el 40 por ciento del total de los alimentos se produce con riego. Sin embargo, el riego afecta los recursos de agua subterránea y superficial, deteriora la calidad de los suelos por salinidad y anegamiento, y reduce la diversidad de la flora y la fauna. El sector agrícola debe tomar la iniciativa para afrontar un desafío que nadie puede pasar por alto: encontrar la forma de producir más con menos agua y reducir el daño potencial al medio ambiente. Incluso las zonas urbanas y los países donde abunda el agua dulce afrontan el desafío de la escasez de agua. El concepto de escasez es relativo, ya que puede significar la carencia absoluta de agua o la falta de acceso a un suministro de agua de calidad. En todos los continentes, el aumento del riego agrícola, la urbanización y la industrialización afectan el suministro de agua. Con frecuencia, el desarrollo económico y el crecimiento urbano contaminan los recursos de agua dulce, que también son dañados por el escurrimiento de aguas residuales. Bolivia comparte el lago más extenso de América del Sur y tiene varios glaciares tropicales, pero la falta de acceso a agua limpia es un factor decisivo en la elevada tasa de enfermedades y mortandad infantil. Las tarifas elevadas del agua, la contaminación industrial en los pozos de agua potable, el calentamiento global y el acelerado deshielo de los glaciares son algunos de los desafíos que afectan a los bolivianos, tanto a la población urbana como a la rural. En una ciudad industrializada donde abunda el agua, el uso del sanitario en un hogar promedio puede consumir hasta 50 litros de agua diarios. Sin embargo, más de una de cada seis personas en todo el mundo _1 100 millones_ no tienen acceso a entre 20 y 50 litros de agua al día, el volumen mínimo que las Naciones Unidas recomiendan para satisfacer las necesidades básicas de las personas para beber, cocinar y limpieza. Dos personas de cada cinco carecen de saneamiento adecuado, y todos los días 3 800 niños mueren de enfermedades asociadas a la falta de agua potable y de saneamiento adecuado. El acceso a agua limpia y a saneamiento adecuado es parte del abismo que separa a las personas que llevan una vida sana y productiva, de las que no consiguen producir suficientes alimentos para su consumo, obtener los ingresos necesarios, resistir enfermedades que ponen en peligro su vida y mandar a sus hijos a la escuela. Pero los que tienen y los que carecen forman parte del mismo tejido mundial. Las consecuencias de grandes problemas internacionales, como la guerra y la propagación del VIH/SIDA, se pueden agravar debido al deficiente acceso al agua y al saneamiento. Agua para producir alimentos Cantidad y calidad Sin acceso 15 000 1 kilo de trigo necesidades diarias para beber
  4. 4. Más de 16 millones de personas de cuatro países dependen del agua de la cuenca del río Kagera para llevar a cabo sus actividades agrícolas, de pastoreo y pesca. Pero la cuenca, que comparten Burundi, Ruanda, la República Unida de Tanzania y Uganda, está siendo afectado por varios factores: rápido crecimiento demográco, conictos territoriales y un uso de la tierra muy concentrado. Un programa patrocinado por las Naciones Unidas está alentando a estos países a coordinar sus actividades con un enfoque transfronterizo, a n de proteger los recursos comunes de tierras y aguas. El agua y la riqueza Una responsabilidad común Las familias pobres de los países en desarrollo gastan una mayor parte de sus ingresos en agua que las familias de los países industrializados. Proporción del ingreso mensual gastado en agua Países en desarrollo Países industrializados En toda intervención destinada a proteger los recursos hídricos es necesario tener en cuenta la importancia del entorno natural, pero también proteger el futuro de nuestro planeta. La actividad humana se ha relacionado con el cambio climático y con la intensidad de algunos huracanes, inundaciones y otras catástrofes naturales que han destruido cultivos, contaminado masas de agua dulce y salada, y dañado sistemas hidráulicos. Estos sucesos son todavía más devastadores cuando ecosistemas, que proporcionan una protección natural, como son cursos de agua vitales y laderas estables, sufren los efectos de la industria, la contaminación y la deforestación. En los ecosistemas naturales abundan las especies animales y vegetales que también necesitan agua limpia abundante para mantenerse en buenas condiciones. Un entorno natural sano e incontaminado es esencial para el desarrollo humano. En los años recientes cada vez hay más consenso sobre la necesidad de coordinar las políticas internacionales, nacionales y locales a fin de orientar con mayor eficacia la utilización de los recursos hídricos destinados a la agricultura y la pesca, la urbanización y la producción de energía. Este enfoque se basa en el concepto de que el agua es una responsabilidad compartida. Las Naciones Unidas crearon UN-Water para ayudar a sus países miembros a cumplir los objetivos y las metas en materia de agua y sanidad. Como el agua tiene que ver con tantos aspectos de la vida humana, este desafío exige la participación de 24 organizaciones de las Naciones Unidas, cada una de las cuales aporta un conjunto diferente de aptitudes. UN-Water adopta el enfoque de aprovechamiento integrado de los recursos hídricos, fundado en la premisa de que todos los interesados, desde los particulares hasta los gobiernos y las organizaciones internacionales, deben disponer de información y tomar en común las decisiones, a fin de obtener los mejores resultados. Furia y generosidad de la naturaleza
  5. 5. Invertir la corriente: Escasez mundial de agua, desafíos y respuestas KENIA: sanidad deciente Los conocidos «sanitarios voladores» de los barrios pobres de Kibera, en Nairobi, Kenia, son una de las consecuencias más documentadas de la falta de saneamiento adecuado debido a la escasez de agua. La imagen de la población urbana empobrecida que utiliza bolsas de plástico para hacer sus necesidades, y después las lanza a montículos de basura, es una advertencia clara de que la vida en la ciudad no garantiza necesariamente un mayor acceso a agua limpia y saneamiento. También ilustra cómo se pueden socavar la salud y el desarrollo de toda una comunidad, cuando sus miembros más pobres siguen en desventaja. Para reducir la pobreza extrema, el Gobierno de Kenia elaboró su programa «Estrategia de recuperación económica para la creación de riqueza y empleo», que reconoce como elemento fundamental el acceso al agua. Este plan se propone reducir la carencia actual de servicios de agua y saneamiento, hacer participar a las comunidades y a los funcionarios locales en la gestión del agua y los sistemas de alcantarillado, y mejorar la red de presas. ETIOPÍA: desafíos para el desarrollo humano En Etiopía, los problemas relacionados con el agua intereren en el desarrollo humano básico, especialmente de mujeres y niñas. Las intensas y frecuentes sequías producen graves mermas en los medios de subsistencia de la población rural, que dependen mucho de la agricultura. Los recursos hídricos del país están afectados por diversos factores, como son el pastoreo, la contaminación y el acelerado crecimiento de las zonas urbanas. De acuerdo a las cifras de la OMS y UNICEF, en 2004 el 13 por ciento de la población tenía acceso a saneamiento adecuado, y el 22 por ciento a agua apta para el consumo. Las cifras de la UNESCO muestran que sólo un niño de cada tres asiste a clases y que un 37 por ciento de éstos son niñas. Como en muchas otras partes del mundo, las mujeres y las niñas tienen la tarea de recorrer considerables distancias para acarrear agua, lo que les quita tiempo, en caso de que lo tuvieran, para asistir a la escuela o ganarse la vida. También están más expuestas a sufrir diarrea, infecciones parasitarias y otras enfermedades relacionadas con aguas no aptas para consumo y con un saneamiento deciente. Existen diversas iniciativas del gobierno para promover el desarrollo sostenible de los recursos hídricos y su distribución equitativa. Los centros de capacitación ofrecen cursos técnicos de riego, y sobre servicios de suministro de agua y saneamiento. Recuperación dirigida por el gobierno SRI LANKA: daños después del «tsunami» En Sri Lanka el mortal tsunami de 2004 fue un enorme revés para un país donde casi la mitad de la población lucha por sobrevivir con menos de 2 dólares EE UU al día. Además de haber cobrado miles de vidas, la fuerza de las olas produjo grandes daños a la agricultura, la pesca, los sistemas de irrigación y otros servicios. Los estudios han revelado que los daños producidos en los arrecifes coralinos, los manglares y otras barreras naturales podrían haber reducido el impacto de las olas en algunas zonas, pero el exceso de pesca y la contaminación habían desgastado estos recursos. Restauración de barreras naturales Después de entregar aperos, semillas y otros auxilios inmediatos para ayudar a los agricultores a restablecer sus medios de subsistencia, el gobierno y las organizaciones no gubernamentales están trabajando con las comunidades locales en planes de restauración y conservación de las barreras naturales. Promoción del desarrollo sostenible Imágenes: En esta cara, de izquierda a a derecha, 1 y 3 Swaiatek Wojtkowiak, 2. J.P. Anderson, 4. David Ramage. Dorso, sección superior, de izquierda a derecha: 1,5, 8 y 9. Swaiatek Wojtkowiak, 2. Milapsinh Jadeja, 3. Jonathan Lieberman, 4 y 6. Lye Tuck-Po, 7. Guido Mueller. Sección inferior, de izquierda a derecha: 1. J.P. Anderson, 2. Ami Vitale
  6. 6. respuestas SUDÁFRICA: estrés sobre el recurso En Sudáfrica, una serie de factores, desde la sequía y la pobreza hasta el crecimiento industrial, afectan el sistema hídrico. Esto representa un desafío para la agricultura, el medio ambiente y la salud pública. El 12 por ciento de la población carece de acceso a agua de pozo o distribuida mediante tuberías, y el 35 por ciento no cuenta con saneamiento adecuado. Las enfermedades relacionadas con el agua y la pobreza son motivo de gran preocupación. Sudáfrica presenta el mayor consumo energético del continente, y la minería productiva y los sectores industriales compiten por el agua con los hogares y la agricultura. Suministro de servicios hídricos asequibles A la vez que se ocupa de la urbanización, la industria y la necesidad constante de riego, el gobierno ha progresado en la atención de las necesidades de los ciudadanos más pobres de Sudáfrica. Ha instituido reglamentos más estrictos para otorgar permisos para el uso del agua, incluso para los que tienen la intención de plantar árboles. Las autoridades pusieron en marcha un programa para suministrar servicios de agua asequibles a todos los ciudadanos. El país está en vías de cumplir el objetivo del Milenio de reducir a la mitad el número de personas que carecen de agua apta para el consumo para 2015, aunque millones de personas todavía carecen de servicios de agua y saneamiento adecuados. EUROPA: contaminación uvial La cuenca del Danubio ilustra la colaboración entre diversos países para proteger los recursos comunes. Son 18 los países que aprovechan el agua de la cuenca del Danubio, la segunda más grande de Europa. El crecimiento demográco, la industrialización y la agricultura del siglo pasado afectaron los grandes ríos de la región, causando durante los últimos 150 años grave contaminación y reduciendo un 80 por ciento la llanura de inundación que comparten. Grandes construcciones, como son los diques, obstaculizan la capacidad de la naturaleza de recargar los recursos de agua subterránea. Plan de protección de la cuenca del Danubio La Comisión Internacional para la Protección del Danubio (ICPDR) se creó en 1998 con la nalidad de coordinar el desarrollo de un plan de gestión de la cuenca, de conformidad con la Directiva marco del sector del agua de la Unión Europea, que requiere que todos los países miembros desarrollen este tipo de planes para 2009. Si desea más información sobre el Día Mundial del Agua 2007 consulte el sitio web oficial: www.worldwaterday07.org «UN-Water» presenta el Día Mundial del Agua 2007 Mecanismo oficial de las Naciones Unidas para el seguimiento de las decisiones relacionadas con el agua, adoptadas en la Cumbre Mundial sobre el Desarrollo Sostenible de 2002 y los Objetivos de Desarrollo del Milenio. www.unwater.org Coordina el Día Mundial del Agua 2007 la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) Viale Delle Terme di Caracalla 00153 Roma, Italia www.fao.org

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