Charles BaudelaireCharles-Pierre Baudelaire est un poète français, né à Paris le 9 avril 1821 etmort dans la même ville le...
Justine Rosalie Jasmin avec laquelle il eut un fils, Claude AlphonseBaudelaire, le demi-frère de Charles.Un an plus tard, ...
humaine est attaqué et caricaturé pour sa passion des chiffres8 ou pour saperversité présumée9. Grâce à son ami Louis Ména...
du mal. Dès la parution du recueil, en 185715, Gustave Bourdin réagit avecune extrême virulence dans les colonnes du Figar...
Cest en Belgique que Baudelaire rencontre Félicien Rops, qui illustre lesFleurs du mal. Lors dune visite à léglise Saint-L...
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  1. 1. Charles BaudelaireCharles-Pierre Baudelaire est un poète français, né à Paris le 9 avril 1821 etmort dans la même ville le 31 août 1867. « Dante dune époque déchue »1selon le mot de Barbey dAurevilly, nourri de romantisme, tourné vers leclassicisme, à la croisée entre le Parnasse et le symbolisme, chantre de la «modernité », il occupe une place qui lui est propre dans lhistoire littérairedu xixe siècle.Au cœur des débats sur la fonction de la littérature de son époque,Baudelaire détache la poésie de la morale, la proclame tout entièredestinée au Beau et non à la Vérité2. Comme le suggère le titre de sonrecueil Les Fleurs du mal, il a tenté de tisser des liens entre le mal et labeauté, le bonheur et lidéal inaccessible (À une passante), la violence et lavolupté (Une martyre), entre le poète et son lecteur (« Hypocrite lecteur,mon semblable, mon frère »), entre les artistes à travers les âges (LesPhares3). Outre les poèmes graves (Semper Eadem) ou scandaleux(Delphine et Hippolyte), il a exprimé la mélancolie (Mœsta et errabunda) etlenvie dailleurs (LInvitation au voyage). Il a aussi extrait la beauté delhorreur (Une charogne).Éléments biographiquesCharles Baudelaire naît rue Hautefeuille4 à Paris. Sa mère, CarolineArchenbaut-Defayis (Dufaÿs ou Dufays, par corruption) a vingt-sept ans.Son père, Joseph-François Baudelaire, né en 1759 à La Neuville-au-Pont5,en Champagne, est alors sexagénaire. Quand il meurt, en 1827, Charles naque six ans. Cet homme lettré, épris des idéaux des Lumières, et amateurde peinture, peintre lui-même, lui laisse un héritage dont il naura jamais letotal usufruit. Il avait épousé, en première noces, le 7 mai 1797, Jeanne
  2. 2. Justine Rosalie Jasmin avec laquelle il eut un fils, Claude AlphonseBaudelaire, le demi-frère de Charles.Un an plus tard, sa mère, Caroline Archimbaut-Dufays (1793-1871) seremarie avec le chef de bataillon Jacques Aupick. Le futur poète nepardonnera jamais à sa mère ce remariage, et lofficier Aupick, devenu plustard ambassadeur, incarne à ses yeux tout ce qui fait obstacle à ce quilaime : sa mère, la poésie, le rêve, et la vie sans contingences.« Sil va haïr le général Aupick, cest sans doute que celui-ci sopposera à savocation. Cest surtout parce que son beau-père lui prenait une partie delaffection de sa mère. [...] Une seule personne a réellement compté dans lavie de Charles Baudelaire : sa mère6 »En 1831, le lieutenant-colonel Aupick ayant reçu une affectation à Lyon,Baudelaire est inscrit à la pension Delorme puis suit les cours de sixième auCollège royal de Lyon, en cinquième il devient interne. En janvier 1836, lafamille revient à Paris où Aupick est promu colonel en avril. Baudelaire,alors âgé de quatorze ans, est inscrit au Collège Louis-le-Grand commepensionnaire, mais il doit redoubler sa troisième. En seconde, il obtient ledeuxième prix de vers latins au concours général.Renvoyé du lycée Louis-le-Grand en avril 1839 pour une vétille7, Baudelairemène une vie en opposition aux valeurs bourgeoises incarnées par sa mèreet son beau-père. Il est reçu in extremis au Baccalauréat quil passe au lycéeSaint-Louis en fin dannée. Son beau-père jugeant la vie de son beau-fils «scandaleuse », décide de lenvoyer en voyage vers les Indes, périple quiprend fin aux Mascareignes (Maurice et La Réunion) en 1841.De retour à Paris, il séprend de Jeanne Duval, jeune mulâtresse, aveclaquelle il connaîtra les charmes et les amertumes de la passion. Dandyendetté, il est placé sous tutelle judiciaire, et connaît, dès 1842, une viedissolue. Il commence alors à composer plusieurs poèmes des Fleurs dumal. Critique dart et journaliste, il défend en Delacroix le représentant duromantisme en peinture, mais aussi Balzac lorsque lauteur de La Comédie
  3. 3. humaine est attaqué et caricaturé pour sa passion des chiffres8 ou pour saperversité présumée9. Grâce à son ami Louis Ménard, Baudelaire découvreen 1843 les « paradis artificiels » dans le grenier de lappartement familialdes Ménard : il y goûte la confiture verte. Même sil contracte la colique àcette occasion, cette expérience semble décupler sa créativité (il fait sonautoportrait en pied, très démesuré), aussi va-t-il renouveler cetteexpérience occasionnellement sous contrôle médical en participant auxréunions du "club des Haschischins". En revanche, sa pratique de lopiumest plus longue : il fait dabord un usage thérapeutique du laudanum10 dès1847, prescrit pour combattre ses maux de tête et comme analgésique(suite aux douleurs intestinales consécutives à une syphilis, probablementcontractée durant sa relation avec la prostituée Sarah la Louchette vers1840). Comme De Quincey avant lui, l’accoutumance le fait augmenterprogressivement les doses. Croyant y trouver un adjuvant créatif, il endécrira les enchantements et tortures11.En 1848, il participe aux barricades. La révolution de février instituant laliberté de la presse, Baudelaire fonde léphémère gazette Le Salut Public(dobédience résolument républicaine), qui ne va pas au-delà du deuxièmenuméro. Le 15 juillet 1848, paraît dans La Liberté de penser un textedEdgar Allan Poe traduit par Baudelaire : Révélation magnétique. À partirde cette période, Baudelaire naura de cesse de clamer son admiration pourlécrivain américain et deviendra son traducteur attitré. La connaissancedes œuvres de Poe et de Joseph de Maistre atténue définitivement sa"fièvre révolutionnaire"12. Plus tard, il partage la haine de Gustave Flaubertet de Victor Hugo pour Napoléon III, mais sans sengager outre mesure dansson œuvre (« LÉmeute, tempêtant vainement à ma vitre / Ne fera pas levermon front de mon pupitre » - Paysage dans Tableaux parisiens du recueilLes Fleurs du mal)13 Baudelaire se voit reprocher son écriture et le choix deses sujets. Il nest compris que par quelques-uns de ses pairs commeArmand Baschet, Édouard Thierry, Champfleury, Barbey d’Aurevilly,Dulamon14, ou encore André Thomas... Cet engouement confidentielcontraste avec laccueil houleux que réserve la presse au poète des Fleurs
  4. 4. du mal. Dès la parution du recueil, en 185715, Gustave Bourdin réagit avecune extrême virulence dans les colonnes du Figaro du 5 juillet 1857 : « Il y ades moments où lon doute de létat mental de M. Baudelaire, il y en a oùlon nen doute plus ; —cest, la plupart du temps, la répétition monotoneet préméditée des mêmes choses, des mêmes pensées. Lodieux y côtoielignoble ; le repoussant sy allie à linfect... » et cela deviendra le jugementdominant de lépoque.Moins de deux mois après leur parution, Les Fleurs du mal sontpoursuivies16 pour « offense à la morale religieuse » et « outrage à lamorale publique et aux bonnes mœurs ». Seul ce dernier chef dinculpationcondamne Baudelaire à une forte amende de trois cents francs, réduite àcinquante, suite à une intervention de limpératrice Eugénie. Léditeur,Auguste Poulet-Malassis, sacquitte pour sa part dune amende de centfrancs, et doit retrancher six poèmes dont le procureur général ErnestPinard a demandé linterdiction (Les bijoux ; Le Léthé ; À celle qui est tropgaie ; Lesbos ; Femmes damnées [le premier poème] ; Les métamorphosesdu vampire). Malgré la relative clémence des jurés, eu égard au réquisitoirequi vise onze poèmes, ce jugement touche profondément le poète, quiréalisera, contraint et forcé, une nouvelle édition en 1861, enrichie detrente-deux poèmes. En 1862, Baudelaire est candidat au fauteuil dEugèneScribe à lAcadémie Française. Il est parrainé par Sainte-Beuve et Vigny. Le 6février 1862, il nobtient aucune voix et se désiste. Par la suite, il renonce àse présenter au fauteuil de Lacordaire17. En 1866, lauteur réussit à publierles six pièces condamnées, accompagnées de seize nouvelles, à Bruxelles,cest-à-dire hors de la juridiction française, sous le titre Les Épaves.Le 24 avril 1864, le poète, criblé de dettes, part pour la Belgique pourentreprendre une tournée de conférences où ses talents de critique dartéclairé ne déplacent guère les foules. Il se fixe à Bruxelles, et prépare unpamphlet contre son éphémère pays daccueil, qui figure, à ses yeux, unecaricature de la France bourgeoise. Le féroce Pauvre Belgique! resterainachevé. Pressentant la mort inéluctable de ce royaume quil juge artificiel,il résume son épitaphe en un mot : Enfin !
  5. 5. Cest en Belgique que Baudelaire rencontre Félicien Rops, qui illustre lesFleurs du mal. Lors dune visite à léglise Saint-Loup de Namur, Baudelaireperd connaissance. Cet effondrement est suivi de troubles cérébraux, enparticulier daphasie. À partir de mars 1866, il souffre dhémiplégie. Il meurtà Paris de la syphilis le 31 août 1867, sans avoir pu réaliser le projet duneédition définitive - comme il la souhaitait - des Fleurs du Mal, travail detoute une vie. Il est inhumé au cimetière du Montparnasse (6e division),dans la même tombe que son beau-père, le général Aupick et sa mère.Le Spleen de Paris (autrement appelé Petits poèmes en prose) est édité àtitre posthume en 1869, dans une nouvelle édition remaniée par Asselineauet Théodore de Banville. À sa mort, son héritage littéraire est mis auxenchères. Léditeur Michel Lévy lacquiert pour 1750 francs. La troisièmeédition des Fleurs du Mal que préparait Charles Baudelaire, accompagnéedes 11 pièces intercalaires, a disparu avec lui.

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