SAINT,EGENEVIÈVE          PATRONNE DE PARIS                    ET SON INFLUENCE                                 SU RLES DE...
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AMA SOEUR HÉLÈNE                       FILLE DE LA CHARITÉ    Cest à toi qlleje dédie ce livre, cal cest toi qlli las insp...
Villcellt de Paul, but sublime dOllt la réalisatioll, ell affermissant les bases     aujoll1dhu/ si, ébralllées de la fami...
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XiI                           PRÉFACE. par toutes les forces de la parole, Voltair~ iui-~ême; lesprit.incarné, Jean-Jacque...
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XIV.                         PRtFACE.         garde de sori tombeau, les mirades presque innbmb~ables qui sy         accom...
.INDICATrONDESSOURCES                              VIE LATINE DE SAINTE GENEVIÈVE           ANCIENS AUTEURS QUI ONT PARLÉ ...
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· ~.                               INDICATION DES SOURCES.                                                xx,   La plus an...
XXII            SAINTE GENEVIÈVE, PATRONNE DE PARIS.   Cette composition neut quun médiocre succès, car peu de temps après...
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XXI"        SAINTE GENEVIÈVE, PATRONNE DE PARIS.         Ltlilbaye de Sc.itl!e-Genevi?ve, et la co!!grégalion de France, p...
;.       PREMIÈRE PARTIEENFANCE ET JEUNESSE DE SAINTE GENEVIÈVE                (·P2-43 8 )
CHAPITRE PREMIERÉTAT POI.lTIQUE ET RELIGIEUX DE LA GAULE A LÉPOQUE OU NAQUIT                                          SAIN...
~         SAINTE GENEVIÈVE. PATRONNE DE PARIS.désertes et abandonnées au pâturage, avaient peu de prix à leurs yeux;ils en...
ÉTAT POLITIQUE ET RELlÇiIEUX DE LA GAULE.esclaves, et ils avaient substitué le pâturage à la culture des champs.          ...
;_.                                                                                  :. 6                SAINTE GENEVIÈVE,...
",         ÉTAT POLITIQUE ET RELIGIEUX DE LA GAULE.                                7enseignait quAdam avait été créé pour ...
8                 SAINTE GENEVIÈVE, PATRONNE DE PARIS.surtOut par les prières et" les conseils dune simple bergère que s~r...
CHAPITRE IIP,TRIE     ET   FAlILLE DE SAINTE GENEVjÈVE.                          SA VIE PASTORALE                         ...
10              SAINTE GENEVIÈVE, PATRONNE DE PARIShistoriens disent quil est allemand ou germanique 1; doù ils concluentq...
· ;~                                                            ".            PATRIE ET FAMILLE DE SAINTE GENEVIÈVE.      ...
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SAINTE GENEVIÈVE EN PRIÈRE    EAU-FORTE   DAPRÈS   UNE   PEINTURE         MURALE        DE ~(.   PUVIS   DE   CHAVANNES   ...
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CE QUÉTAIENT SAINT GERMAIN ET SAINT LOUP,                                          7éclatant de prédestination, que Dieu i...
·   ~.,18               SAINTE GENEVIÈVE, PATRONNE DE PARIS.ciel par leurs mérites t          "   étaient dignes de cette ...
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Geneviève, c'est notre Véritable Eglise Perdue... Elle est la représentation, la personification de l'Elise Primitive, de l'Eglise Apostolique, de l'Eglise de la dévotion envers Denys l'Aréopagite et nos Véritables Traditions ... Geneviève est la représentation, la personnification de nos Véritables Traditions, lesquelles sont Aréopagitiques... ... Personnification de cette Véritable Tradition, Elle transpose Celle-Ci pour les siècles subséquents à l'époque Apostolique (1-325), afin de La perpétuer si possible jusqu'aujourd'hui ... .. Survient alors la Crise totale des XVIIe et XVIIIe siècles (rejet de Denys l'Aréopagite, apostasie de l'Eglise sur sa Véritable Doctrine et ses Véritables Traditions... Fin XIXe, l'Eglise persévère en son apostasie).. .. [livre reconstitué à partir de photocopies effectuées en bibliothèque]

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  1. 1. SAINT,EGENEVIÈVE PATRONNE DE PARIS ET SON INFLUENCE SU RLES DESTINÉES DE LA FRANCE PAR LABBÉ VIDIEU CllAXOl:olE fiOiOR.IRF.. DOCTF.UR F.:i TII~OI.Or.IE 0) <) ?(Ol)) PARIS LIBRAIRIE DE ,FIRMIN-DIDOT ET CIE 5.6, RUE JACOB, 56 ., 1884 Tou~ droits réservés.
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  3. 3. . .. ~ SAINTE GENEVIÈVE Dapr~s une statue du XIII siècle, conservée au lycée Henri IV et placée autre­ fois au portail de lanciennc églisc Saintc-Gcnc,·ièvc. A"ant d~trc mutiléc, cenc statue rèprésentait la Sainte tenant h la main un cierge quun diable cherchait h éteindre .et dont un angc entretcnait la flammc .•
  4. 4. U nexemplairé de ce Livre a été offert en hommage à.Son Éminence MonseigneurG UIBE~T, Cardinal Archevêquede Paris, et un autre exemplaire à Sa Grandeur Mon­seigneur RICHARD, Archevêque de Larisse, coadjuteur deSon Éminence. ,. ----- Ont honoré ce Lzvre de leurs SouscripHons LEURS ALTESSES ROYALESMonseigneur le COMTE DE PARIS.Monseigneur le DUC DE NEMOURS. So:,; É.I1:;E:-;CE :llonseigncur LAVIGERIE, Cardinal Arche~êquc dAlger. ./ LEURS EXCELI.E~CES :Monseigncur DI R EN D E, Nonce apostolique cn France.Mons~igneur LANGÉNIEUX, Archevêque de Reims. LEURS GRA~DEURS :Monseigneur HUGO NIN, Évêque de Bayeux.Monseigneur GR 1MAR D 1 ~ S, Évêque de Cahors.Monseigneur GOUX, Évêque de Versailles.Monseigneur. CO U LU E, Évêque dOrléans.Monseigneur BELLOT DES MINIÈRES, Évêque de Poitiers.Monseigneur LAMAZOU, Évêque de Limoges.Monseigneur E. DE BRIEY, Évêque de Roséa;coadjuteur de Mon­ seigneur lÉvêque de Meau~. <, ...
  5. 5. AMA SOEUR HÉLÈNE FILLE DE LA CHARITÉ Cest à toi qlleje dédie ce livre, cal cest toi qlli las inspiré. Il tell souvient : cétait au retollr dune mission loi/ltaille. Sur le poillt depal,tir pour ces contrées intéressantes de lOrient, où les filles de Saint, Vincent de Paul portent avec tant de drhouement les bienfaits de larel(!Jion ainsi que le drapeau de la France, tu me dcmQlldas décrite lavie dulle Sainte qui eût réalisé lidéal poursuivi par les membres de votrevénérable congrégation. . Ce désir mapparut comme 1111 appel à laffectioll dun frère et 1111adoucissement aux douleurs si légitimes dune longue sépalation; jenhésitai pas, et je me mis aussit6t à lœuvre, lvlon choix, dll reste, flltbiellt6t fixé. En ouvrant les annales chrétielllles de notre pa}~, sur lethéâtre même de mO/; apostolat, navais-je pas sous les yeux; dans laPatroll/le de Paris et de la France, le plus parfait modèle de toutes lesvertus dont tu te proposes la cOIIIageuse imitatioll ~ Visitel les pauvres, cOllsoler les malades, répcilldle à plei/les maÏlls ladivine semence de la doctrille catholique che:;. les ellfants, ~lltourer dunetelldresse filiale les vieillards infirmes, soulager toutes le~ infortlmes;pUIs, pour raviver le principe crime telle abnégation et dUII si complet..dévouement, sunir pal la prière et dalls la solitude à celui qui, estlauteur de tout don parfait; en ullmot, allier ellsemble, comme dellx métaux précieux, factivité de Marthe et lesprit illtérieur de Marie:nest-ce pas, si je Ile me trompe, le but q:/e poursuit Ime sœul de Saint- ~ b
  6. 6. Villcellt de Paul, but sublime dOllt la réalisatioll, ell affermissant les bases aujoll1dhu/ si, ébralllées de la famille et de la s~ciété, a fait tallt dheu­ reux sur la terle et cOllduit au ciel cfil/llOl/lbrables légiolls délus? Or tellefllt la vie de la vierge de Nanterre": mélallge exquis de paix et dhumilité, de courage elltraÎnant et de mâles résolutiolls Autallt quil était ell son pouvoir, elle se tellait loill du CO}lll11erCe du mOllde. Son esprit et SOli cœur goûtaient le bOllheur de ces relatiolls illtimes, dont le Seigneur favorise ceux qui /Ollt vœu dêtre elltièremellt à lui. Afais la gloire de Dieu exigeait-elle quelle se dérobât aux douceurs illejfables du recueillement et de la solitude, aussitôt elle était sm la brèche, armée pour le bon combat, illdomptable.à lout ellllemi de ses frères et de SOli Dieu, jetant dalls la mêlée, avec toutes les éllergies de SOli âme, les illé­ puisables trésors de la charité. Ta vie, chère sœur, comme celle de Gelleviève, sécoule au milieu des plus austères saclijices. Puisse ce témoigliage damitié fi-aterllelle être pour toi ulle cOllsolatioll et .UII ~lIcollI"agemellt!1.
  7. 7. . PRÉFACE Ir DAttila nous avons retenu le nom, comme on se souvient dun météore furieux; mais le nom de sainte Geneviève, la vierge de Nanterre, la modeste et calme héroïne qui na pas désespéré de la France envahie, la Bergère française aussi grande, aussi forte et plus nôtre encore que Jeanne dArc, à la pure renolllmée dune douce et modeste vertu, nous avons conservé tout cela dans notre mémoire, dans notre cœur. Protégée par le double reflet de cette vie calme et fière, mêlée didylle et de poi1me épique, la sainte Patronne de Paris a résisté à tous nos doutes; et méconnaître. aujourdhui linfluence bienfaisante de cette houlette guerrière, ce serait bien pire quun blasphème, ce serait laction àun· malhonnête homme. Eh! le moyen de blasphémer contre une gloire chrétienne née sous le, chaume et qui nous demande si peu? . Ir 1?epuis tantôt treize siècles que cette douce étoile a brillé dans le ciel de nos campagnes, nos pères, nos aïeux ont payé à la vierge de Nanterre le tribut mérité de leur admiration reconnaissante. Le, villageois éiev~it à sainte Geneviève une modeste chapelle, le RO,i de France lui voulut dresser des autels dans une vaste basilique. En vain les révolutions ont changé la destination du temple; les grands hommes de ces révolutions, oui, et même les plus puissants 1"" lil
  8. 8. XiI PRÉFACE. par toutes les forces de la parole, Voltair~ iui-~ême; lesprit.incarné, Jean-Jacque~ Rousseàu, la lib~rté vivante, Mirabeau, le Démosthène des temps modernes, les uns et les autres, et luême les criminels dont le cadavre, porté Ü, faisait. du temple une gémonie, ils ne sont pas parvenus à chasser cette fille des champs de ces voûtes sacrées. Vo~s ave~ beau fairé, vous avez beau entasser ;sous ces voûtes solennelles la vertu et la gloire, les héros de lépÛ et les rois de la parole, en vain vous appelez les grands peintres à la coupole, les grands sculpteurs à la façade de lédifice, sainte Geneviève de Nanterre na pas quitté ce monument élevé à sa gloire, votre Panthéon lui appartiendra toujours. » Cette page éloquente, inédite jusquà ce jour, est de Jules Janin. Elle a été inspirée par le groupe de Maindron qui représente sainte Geneviève devant Attila, arrêtant dun signe de sa houlette le fléau de Dieu j et, si lon considère la bergère de Nanterre traver­.sant, dans une carrière presque séculaire, une époque de luttes gigan­ tesques, on; ne saurait accuser dexagération le célèbre écrivain. Sainte Geneviève apparaît au v siècle comme le bon génie dune ville et dun peuple destinés à jouer le premier rôle dans lhistoire du monde. Son nom se retrouve lié au souvenir dun -bienfait, presque à chaque page de nos annales. Cette simple fille des champs, dont lexistence tout entière fut consacrée à soulager la misère de ses concitoyens, ne devait jamais mourir pour le peuple., Quand Dieu la rappela vers lui, ses dépouilles mortelles, recueil­ lies avec soin, prirent sa place, et ceux qui souffraient venaient demander à ces reliques les secours que la Sainte leur avait autre­ fois prodigués. Dans les calamités publiques, sa châsse, dé"cou­ vérte à tous les yeux, était promenée dans les rues et portée avec pompe à Notre-Dame. Quelle touchante pratique que ces proces­ sions solen~elles qui, depuis lannée II29 jusquà lannée 1765, se sont répétées plus de cent fois, et toujours dans des circonstances malheureuses!
  9. 9. "; ".. " PRÉFAcE: XH" . "Cest ceüe influence prodigieusè dune pauvre bergère que rio us nous soinmes proposé de meùrè "en lumière, eil écrivant la vie de sainte GeneViève. Nous av"ons voulu, non seulement" édifier et instruire, mais faire éclater, aux yeux de tous ceux qui sàtta­,chent avec amour au passé et à lavenir de :la France, lalliance féconde du sentiment religieux et du patriotisme. Telle èst la. pensée qui nous a préoccupé dans tout le cours de notre "récit, et surtout dans la seconde et dans la troisième partie. Nous racontons da-qs la premièr~ les faits peu nombreux, mais pleins dintérêt, qui se rapportent à lenfance et à la jeunesse de notre Sainte : lapparition dans sa vie de la grande figure aposto­ lique de saint Germain dAuxerre, qui est comme laurore de sa prédestination j son premier miracle à loccasion de la cécité de sa mère; sa consécration à Dieu par lévêque de Paris. Dans ces différentes scènes se révèle déjà làme tendre et forte de la Patronne de la Fra~ce, mais on y chercherait en vain un écho, même àffaibli, de lagitation de cette époque i on ne devine rien des horreurs de linvasion hunnique, que lon pouvait cependant pressentir. Nous suivons ensuite Geneviève depuis son arrivée à Parisjusquau jour de sa mort j elle édifie ses concitoyens par ses vertus et ses austérités, elle dirige les vierges par ses conseils, éloigne Attila et les Huns de la cité, la sauve des horreurs de la famine lorsquelle est assiégée par Childéric, contribue par ses prières à la conversion de Clovis, et associe ainsi sa mémoire à celle de ces trois person~ages qui, au nord de }a Gaule, dominent les grands évènements de la fin du v· siècle. Nous la voyons enfin consacrant par de pieuses visites certains pèlerinages, multipliant partout les miracles et les bienfaits sur ses pas. Cest ~a vie publique, pour ainsi dire, son ministère de charité et dédification. La persévérance du .culte rendu à notre glorieuse Patronne, les sanctuaires élevés en son honneur, les chanoines préposés à la
  10. 10. XIV. PRtFACE. garde de sori tombeau, les mirades presque innbmb~ables qui sy accomplissent, les processions de sa chàsse portée à Notre-Dame à travers les flots dun peuple ivre denthousiasme et rempli de confiance) les hommages des rois, des savants, des poètes et des artistes; la construction du temple grandiose qui, au siècle dernier, remplace la vieille basilique; la profanation de ce temple et .les solennelles réparations de tia France chrétienne, exigeaient une étude spéciale sur la gloiie posthume de lillustre vierge i nous lavons faite dans la troisième partie. Voilà le vaste ensemble auquel se lient la vie et le culte de sainte Geneviève. Le sujet est beau et attachant, mais il présente de nombreuses difficultés, car lépoque où vécut notre héroïne est couverte de nuages. Les historiens qui nous ont précédé ont sou­ vent embrassé des opinions différentes; nous avons exposé les faits, dont lauthenticité nous a paru certaine après une patiente . et mClre étude des choses. Mais, avant dentrer en matière, il est indispensable de faire connattre les sources diverses ol. nOlis avons puisé. ,...
  11. 11. .INDICATrONDESSOURCES VIE LATINE DE SAINTE GENEVIÈVE ANCIENS AUTEURS QUI ONT PARLÉ DE SA)NTE GENEVIÈVE LES HISTORIENS DE SADITE GENEVIÈVE La Vie latine de sainte Géneviève a été écrite dix-huit ans après sa mort par un auteur resté inconnu, Contre le sa"ant critique Adrien de Valois, contre le protestant Vallin 3 , contre M, Kohler nous affirmons que cette hagiographie, loin dêtre une légende, présente tous le,s caractères de la vérité historique, Tillemont assigne lannée 530 comme date 11 cette Vie, et il ajoute: « On ny voit rien qui démente .:ette époque, Les personnes y sont nommées et les faits marqués, ce nest pas un éloge vague, Les faits y sont détaiJlés, Enfin tout convient à une pièce originale, il ny manque que les dates: 11 quoi ks auteurs ne se sont point attachés...• Il nest pas nécessaire de faire remarquer les noms anciens des villes ou des divisions rom"ines.de la Gau!.:, nous trouvons dans la Vie de la Sainte dautres préuycs de la contemporanéité de son auteur aVéC cdle dont il raconte la merveilleuse histoire. Cest ainsi quil cite la Sainte Écriture selon les anciennes versions latines. antérieures à la Vulgate; il emploie des terméS qui nous reportent au temps des premiers Mérovingiens: curSUS spiritualis, dans le sens de loffice divin; - Duode­ cima, dans le sens de Vêpres qui se disaient à six heures du soir; - Eu/ogit!!, dans le sens des pains bénits que les chrétiens senvoyaient en signe de communion j ­ il évalue en stades la distance dOrléans à Tours, et il en compte 600 pour 75 milles ou 50 leugœ, en avertissant que la lieue est un mot gaulois. Lorsquil parle de la mort de sainte Geneviève, il passe sous silence les honneurs, quon lui rendit à ses obsèques i il est aussi très bref sur les miracles accomplis par ses reliques. Or cette brièveté ne se rencontre guère que dans les Vies de Saints composées peu de temps après la mort des personnages auxquels elles sont consacrées j quand ils 1. Était-cc Saldus? Était-cc Genesius, dont il est fait melltion dans la Vie m::me de sainte Gcnevii: ...c? Les opinions des !>3vanls sur cc point se réduiscnI à des conjectures. ~ous serion, assez poné à croire que le biographe faisait partic du clergé attachl! à léglise de!. Saints.Apôtres, ,à cause de ta sollicitud~ dont il fait preuve pour ce sanctuaire. 2. Dans le Rtrum Francicarum usque ad CMolharii unioris morlem libri VIII (édit. Paris, 1646, p. 58), il dir quaucune Vie l;ie sainr.c Gcnevièv~ n:est digne dc foi. .. . "3: Wallin).suh-aol eo cela Adrien de·Valois, conclut égalemenr quc ce récit, composé au 1X·.$iècl~,.ne méruc aucunc créance {De sancla Gtnovefa disquisitio hi$lorico~cr;tico thtologica, ;n III partts divisa et~ figurisœneis illustrala} Vittebcrga;:. V· GcrJesia, 1723, in-4). Ces auteurs ont travaillé sur unc Vie dc la .Saintc, remanié.c 350 ans après la composition du textc primitif. . 4· La Iradilioo orale, dit M. Kahler, aidrie par limagination de lIIaçioçrap/lt!, a {ouroi la matière de la majeure partie du récit (Étudt critique sur le ttxle de la Vit latine de sointt GtneVüJlt dt Paris). . S. J,Um, eccl,}s., iO-4, t. XVI.
  12. 12. ·~.xVI sAiNTE GENEVIÈVE, PATRONNE DE PARIS. -..,écrivai.ent si près des évènements, les hagiographes en supposaient au lecteur la pleineconnaissance. Les noms de personnes cités par le biographe sont presque tous des noms latinsou des Doms grecs latinisés ~ ~everus, Gerontia, Genesius, Cilinia, Pascivus, Bessus,Frunimius, Fraterna, Claudia, Prudens; un seul nom, celui de Maroveus, est doriginegermanique. Cette prédominanc!! de lélément latin est pe1!t-être ra meilleure preuve que la Vie remonte aux premiers t!!mps de linvasion franke; on la remarque da~stoutes les Vies de Saints, éc~ites pendant la première moitié du VI" siècle par des Gallo­Romains,. et elle dispar~îtbientôt après avec la géhération qui avait subi la conquète,lélément germanique prenant alors le dessus. Dun autre côté, il faut aussi remarquer que les personnages misen scène, Aétius,Allila, saint Aignan, Childéric, Clovis 1", sainte Clotilde, saint Denys, saint Rus­tique, saint Éleuthère, saint Martin de Tours, saint Germain dAuxerre, Pélage,saint Siméon le Stylite sont tous dune époque antérieure au VI siècle, ou contem­porains de la Sainte. A tous ces arguments on peut joindre une preuve plus générale, lantiquité des manuscrits. Il existe li. la Bibliothèque Sainte·Geneviève un manuscrit du IX siècle, lequel offre précisément les dernières traces daltérations faites au texte primitif, et en dénote lantiquité bien plus haute. Nous sommes donc autorisé à conclure que la Vic de sainte Geneviève remonte li. la première moitié du VI siècle, Mais la véracité du biographe est-elle également hors de doute? Tout cc quon observe sur sa piété, ses lumièresr. son esprit de discernement ct les moyens mis" sa disposition pour connaltre la vériié, montre clairement que nous avons affaire à un historien véridique et bien instruit. Cest la remarque faite par lessavants auteurs de la Bibliothèque lilléraire de France. Leur jugement est dun tel poids et éclaire dun tel jour celle importante question que nous croyons devoir le citer: On voit par sa pièce que cétait un écrivain grave, judicieux, plein de piété, et qui nemanquait pas dérudition pour le siècle où il vivait. Quoiquil dût avoir déjà quelque âgelorsque la Sainte mourut, il ne témoigne néanmoins nulle part lavoir connue personnelle­ment ... De sorte quil naura écrit que sur des mémoires dressés par ceux qui ao;aient vécuavec la Sainte, ou sur ce quil aura appris de vive voix. De quelque façon, au reste, quil sy soit pris pour se mettre au fait de lIIistoire de.laSainte, il parait en avoir ét~ fort bien instruit. A presque tOU!i les caractères de son ouragc,on reconnaît un historien contemporain. On y remarque une attention à ne pas trop grossirson volume; li ne rapporter que ce qui peut édifier la piété des fidèles, à ne donner pour cer­tain que ce qui lest; à ne point ériger le probable en certitude; enfin, à ne point aff~cter lafausse éloquence de son siècle, mais à se boqler à un style simple, tel quil convient à unhistorien. On y voit encore que lauteur saccorde fort bien avec les autres historiens qui lavaient précédé, nommément avec le célèbre Constantius, prêtre de Lyon. Il fait paraitre aussi beaucoup de respect pour les évêques. De sorte que cest sans fondement que M. Valois.a préte~du quil ny avait aucune Vie de sainte Geneviè-e qui eût été écrite par un auteur grave ;;t a~cien qui méritât créance. . Il est vrai que les faits, dont celle-ci est remplie, sont presque tous accompagnés de quelque·miracle, suivant le génie du siècle où elle a été composée. Mais ces mirades y sont fort bien circonstanciés. Les personnages y sont nommés, les lieux marqués, les faits dégagés de toutce qui pourrait les rendre suspects. Il est encore vrai quon ny ttouve pas tous les caractères,.... ... ./ ...
  13. 13. i ~; ~. INDICA;nON DES SOURCES.. ,, XVIIquil s~";it à ~o~haiter pour fi~er upe ,chronologi~ exact~ et c~~;~ine; ~~i~ au défaut prè~ desjlates, à quoi tous les, historiens ne se sont pas attachés avec autant dexactitude quil aurait . . yété nécessaire, tout convient à une pièce originale. ...• " 7 • ,. Avons-nous le texte primitif? ce texte na-t-il pas subi des interpolations, desadditions, des altérations? Ici encore, après avoir tout soigneusement examiné et pesémûrement, nous affirmons que les changements inévitables, introduits successivèmentdans le texte, ne touchent en rien â sa substance, On remarque tout dabord un grandnombre dadditions et de changements introduits par les copistes, mais il ne faut passen étonner, Le biographe, écrivant sur un sujet très récent, avait négligé plusieurscirconstances et plusieurs détails généralement connus au temps où il vivait; il étaitdonc naturel que par la suite on cherchât à suppléer au silence de lhistorien, à expli-quer cc qui devenait une énigme pour la postérité. Or, dès quon est entré dans cettevoie, on ne se fait plus scrupule de changer une forme vieillie, dajouter une réflexionpieuse; modifications peu importantes ct qui sont précisément les seules quo~ ren·contre dans les manuscrits des bibliothèques de France et dEurope. Partout les faitssont identiques, le mème ordre règne dans le récit. Deux ou trois manuscrits seule-ment transposent ou omettent quelques évènements. Cette identité de faits, cet ordre semblable dans la narration, on peut les constateren comparant dans toutes leurs variantes les manuscrits que contiennent les prin.cipales bibliothèques de France ct dEurope. Cc travail, qui demande beaucoup depatience ct de recherches, a été fait par plusieurs savants. Ils ran:tènent les manuscritscollationnés à quatre systèmes qui constituent quatre classes ou éditions, dont troisdérivent des précédentes. La première classe contient le t,exte le meilleur, ct cependant aucun des manus- ./crits dont elle sc compose ne remonte au delà du XII siècle. Ils sc ressemblent beau·coup ct offrent peu de variantes. A cette classe appartiennent: [0 Le ms. 5292 de la Bibliothèque nationale, - du commencement du XII siècle; 2° Le ms. 53.8 de la Bibliothèque nationale, - du XIIO siècle; 3 Le ms. 5341 de la Bibliothèque nationale, - du XIII siècle; 4° Le ms. 5291 de la Bibliothèque nationale, - du XIUO siècle; 50 Le ms. 5319 de la Bibliothèque nationale, - du XIII O siècle. La seconde classe parait être un premier travail fait sur le texte original; aussiBoUandus, qui a édité sa première vie sur des manuscrits de cette classe, doute-t-il sicest le texte pur de lauteur. On range dans cette édition; ,0 Le mS. in-4° de la Bibliothèque du Vatican de Rome, - du IX siècle; 2° Le ms. in-folio de la Bibliothèque dOrléans, - du .x au Xl siècle; 3 Le ms. 5311 de la Bibliothèque nationale, - du XI au XI1 siècle; 4° Le ms. 5280 de la Bibliothèque nationale, - du XI au XI1 siècle; 50 Le ms. H. 43 de la Bibliothèque de lArsenal, - du XI au XII siècle; 6 Le ms. 5573 de la Bibliothèque nationale, - du Xl au xu siècle. La troisième classe est évidemment rédigée sur la seconde avec lintention dyajouter des réflexions pieuses et quelques menus développements. Dans Cel!e éditionplutôt augmentée que corrigée rien na été changé à la substance des faits. Une pièce J. Les PP. Charpentier) Lallemant 1 du Molinet, Génovéfainsj Saintyves , pr(trc de 13 Miséricordc, etM. :Kohler. c
  14. 14. x v, Il SAINTE GENEVIÈVE, PATRONNE DE pARIS. de vers qui la suit, écrite dans un latin barbare, na dautre mérite que de nous faire connaître lauteur, de cette dernière édition . Il se nommait Gui Félix, et avait une illustre origine (nobilitate fulgens); il nétait que diacre (levita), et cependant doyen (decanus) dans sa communauté, certainement celle de Sainte-Geneviève, dont labbaye gardait plusieurs exemplaires de son manuscrit. A la dernière page du livre, et écrit de la mème main, nous trouvons le commencement dun sermon sur les miracles de la bienheureuse vierge Geneviève. Des pages sans doute ont été enlevées, car le discours est brusquement interrompu au milieu dune phrase, et, pour en avoir la suite, il faut recourir à un manuscrit de la Bibliothèque de lArsenal qui renferm~ le même récit sous un ti tre différent. Font partie de cette famille de manuscrits: , l Le ms. H. 2. L de la Bibliothèque Sainte-Geneviève, - du IX siècl~; 2 Le ms. 532+ de la Bibliothèque nationale, - du x au Xl siècle; 3 Le ms. +2 de la Bibliothèque de lArsenal, - du Xl au XIl siècle; 4 Le ms. 5305 de la Bibliothèque nationale, - du XI Il au XIV siècle; 5 Le ms. 5269 de la Bibliothèque nationale, - du XIIl au XIV siècle; G" Le ms. 5GI;7 de la l3ibliothêque nationale, - du 0111 au XIV siècle; 7 Le ms. 53+0 de la Bibliothèque nationale, - du XllIau XIO siècle; 8 Le ms. 33 de la Bibliothèque Sainte-Geneviève, - du XIII au XIV siècle. On trouve aussi au Vatican, dans le ms. 53+. une Vic de sainte Geneviève; cest labrégé des manuscrits de 3 classe. Voil" le classement naturel que lon peut faire des manuscrits et qui résout bien. des difficultés. Il se irésente cependant contre ce s)stème une objection que le protestant :Val1in ct Ull ahbé du ~Iolillet (quil ne raut pas confondre a"ec le Géno"élain du Molinet) adressaient déj" aux Jl. Charpentier et Lallemant : c Comment, disaient-ils, pouvez­ vous mettre à hl dernicre place les manuscrits les plus anciens et les considérer comme les plus altérés? Nest-ce pas au contraire une rêgle générale de donner toujours la prérérence aux plus anciens manuscrits? Et néanmoins ,ous placez en première ligne les manuscrits du XIIl Oct du XIV siècle comme renfermant le texte primiüf, tandis que les manuscrits du IX et du x siècle sont relégués au troisième ran". A cda nous répondons: il peut très bien se faire, dans des siècles dignorance surtout, que lédition originale dun oUHage soit négligée pour faire place à uneédition nouvelle plus ornée, plus étendue, contenant plus de détails, Et si, après lexamen, les plus anciens manuscrits présentent des marques évidentes daltération, tandis que les manuscrits les plus récents nen présentent aucune; si ceux-ci, au con­t~aire, nous montrent un style plus soutenu, plus sui"i, et en méme temps plus On­ 1. Viq;iuis :tngclic:c ccrni~. Ic~tor, G~non;f.c Virlutcs, Vitus Felix, Ic,"itot piaYit Nobilitatc ilIe fuIGcn~. ct honore dcçanus; Ccrncrc qui ucrilm jngi!cr sublimibus arJct Atque sibi cunctis Dominam populis n~ncrari. Virgo cibo potuque carcns, sine yjycrc YÎxil. 05 ctcnim suimct nunquam saturôlnrat alvum. Spirituli ipsc vchcns carncm portando rcgcbat Pree miris dccorilns Gemmi! "irtutibus Beris. Hinc peto l Christieolœ, mccum rositau: pucllam Judicis ante thronum mundi nostri mcmor extet.
  15. 15. . .;: ., INDICATION DES SOURCES. XIX ginal, certainement on rcgarderà ces derniers comme renfermantlc texte primitif, et ils obticndront justement la préférence sur les autres. Or voilà précisément ce qui a lieu par rapport à nos manuscrits. Si lon prcnd, par exemple, le manuscrit le plus ancicn. on verra que ccst un des textes latins relativemem lcs plus modernes. La quatricme classe va le prouver encore. De cc quatrième travail il ne sc trouve quun exemplaire intitulé HOllliliœ. Il est du XI ou du x,,, siècle, ct ccpcndant il sc rapproche du texte primitif plus que la deuxième ct la troisièmc classc. Nous pouvons tirer de tout cet examen trois conclusions qui sont pour nous de la plus haute importancc : l La Vic latine de sainte Geneviève a été écrite dans la première moitié du ll siècle; 2° Les faits qui y sont rapportés som vrais; 3° Lc tcxte na pas subi daltération essemielle. La plus ancienne édition de celle Vic a été donnée par les Bollandistcs" daprès dcs manuscrits appartenant, comme nous lavons dit, à la deuxièmc familk. Dc leur prorrc UCU I les savants jé~ldtcs ncn ont consulté que trois: 1° un rnanuscrit de léSli:-i~ Saint·ilartin "rUtl"l".·cht; 2° un.rnanuscrit de Notr~-D:tml dc"J..at"iyour·; 30 un manuscrit de Notre·Dame de Bonnefom. Ils om suivi dune manière générale le manuscrit dUtrecht, ct utilisé les deux autres soulces pour corrigcr cc qui roU·ait ctre fautif dans la premièrc. La seconde Vic dc saime Gencvieve, publiée par les mcmes éditeurs, ne d;ITcre cn rien de la premiere quant aux faits, mais lcs termes som moins barbares ct il y a "lus deléganee dans lc tour de phrasc. Comme ks Bollandistes avaiem retranché quelques additions faites il la ïe ol·igi. nak, le P... biflle!, S.J, YOll1ut les rétablir dans une édition quil donna d,,:rès un manuscrit d<: la troisieme famille, prohahlcmelll k eod,x 11. ~, L. in·S· de la llii>liothè­que Saiole-Geneyie,·c. Mais lédition de l3011andus la toujours Cn1r(1Ilé; ct cdle lue1<: P. Charpemier, chanoine régulier de Sainte-Gene"icyc, donna d;rlès ncuf anciensmanuscrits quil avait consultés, rrévalut sur lune ct sur lautre rar son exactitude. Le texte, que nous rublionsù la fin du yolume, est celui des manuscrits de premiereclasse ct par conséqucnt le mcilleur. A lexemple de SaintyYcs ct de ~l. "ohlér, nouslayons divisé en différents paragraphes numérotés. Cette division ncst point dans lesmanuscrits, dont les uns nous présentent la vi·e de sainte Gencviève panagée en leçons,les autres cn ehapitrcs; mais ellc dcvenait nécessairc, afin de rcnyoycr le lecteur auxpièces justificatives. Le plus ancien des documents, où le nom ct les actes dc saintc Geneyièye sont inci­demmcnt rappelés, cst la Vie de sailli Germai" dAuxerre. composéeù la fin du y O sieclepar un prètre de Lyon, fort connu de son tcmps, lc docte Constantius. Cct auteurrapporte l~s deux entrcvues du grand évêque avec sainle Geney;cye cnfant, lorsquil sc 1. V. dans la Revue dn mond( catholique, l,savant article de M. Trianon: Saillte G~,zeli~)(" R..c/u:r­ches palJographiqltei, etc. 2. Cest un recueil où dans la Vie de la Sainte plusieurs faits sont omÏ!~ ou tran~posê$.. 3. ACt4 Sanclorltln, t. I, p. 138. 4· S. M,Ida de Ripalaria 1 abbaye cistercienne <lU diocèse de Troyes. 5. S. Maria Bonifontis, <l.bba)c cistercienne au diocèse de SaiLlt-n~rtranj de Commingc~. 6. Acta Sanctorum, t. l, p. 143. 7. Vila S. G(nollefœ virginis (dam le Belœ presbyter; ct Fre.i(g.1Tii schalas/ici concorli,1 du mêmeauteur Paris, I6:n).
  16. 16. xx SAINTE GENEVIÈVE, PATRONNE DE PARIS.rendait, en compagnie de saint Loup, dans lîle de Bretagne. Quelques savants ontprétendu que ces passages ont été ajoutés après coup. Mais, sil en était ainsi, ils manqueraient dans loriginal et dans les premières copies: or on les trouve dans les plus anciens manuscrits de la Bibliothèque nationale..Le ms. 5h4 du fonds latin, rédigé au x· siècle, eontient le récit des deux entrevues dans les mèmes termes quela Vie de sainte Gene,·iève. Grégoire de Tours consacre à sainte Geneviève un chapitre de son De Gloria con­jessorum. Au chapitre 9 de ce livre, qsexprime ainsi: • Sainte Geneviève est ense­• velie dans la basilique des Saints-Apôtres. Pendant sa vie, sa puissance était si grande • quelle put ressusciter un mort. Près de son tombeau, ·souvent les prières sont • exaucées, très sou"ent aussi les fièvres des malades sont guéries. J Ce chroniqueur parle encore de sainte Geneviève dans son Histoire des Franks. Lorsquil raconte lesfunérailles de la reine Clotilde, il dit que son corps fut placé 11 côté de celui de Clovis,dans la basilique des Saints-Apôtres où sainte Gene"iève était ense·elie~. Le même fait est mentionné dans les Ges/a Regllm Francorllm, rédigés entre 720 et 726, et dans la Vic de saill/e Clo/ildc. Au IX siècle, le moine Hérie reproduit le récit de Constantius, dans son poème sur la vic de saint Germain; le célèbre Hincmar mentionne sainte Geneviève dans sa Vic dc saill Remy de Reims; un auteur resté inconnu raconte ses miracles". A partir du x· siècle, les textes abondent; il serait difficile dénumérer les extraits de la Vie latine, les proses, prières et pièc~s de vers en lhonneur de la Sainte. Au x. O siècle, Aimoin parle assez longuement des premières années d,~ sainte Gene­ vi~c . Au XII" siècle, Sif;cbert de Gembloux 10, Ekkehard ", ct, au XIII siècle, Vincent de Beauvais" racontent plusieurs évènements de sa ,·ie. Le X1V O siècle voit paraître les Gralldes CIlIOlllqllCS de saint Denys", qui renferment un récit assez étendu concernant notre:Sainte. A la fin du xv O siècle, Érasme compose un poème en lhonneur de sainte Geneviève, où il sétend particulièrement sur lhistoire de ses premières années". Ainsi, dans tous les temps, depuis le savant prêtre de Lyon jusquau célèbre doc­ teur de Rotterdam, il a été fait de brèves mais de très fréquentes mentions de notre héroïne: hagiographes, poètes, chroniq ueurs ont célébré ses vertus ou rappelé ses actes. An XIO siècle, les ouvrages dont sainte Geneiève forme le sujet commencent à se multiplier; les premières Vies fran~aises datent probablement de celte époque. 1. Vit· de sail,( Germai" dA".·crr~ (..tA. 55. Boil., JI juil1~l, VII- p:trtic, 4~ el 60). 2. Vallin, labbé du ~1olinet et M. Kohler. J. GréC. Je Tours! Hist. ccclés. des Franks, Iiv. [V, ch. 1 (Jans D. Bonquel, t. H, p. ~o,~). 4, Cap. 37 ID. Bouquet. 1. Il, p. ~~S). 5. Vie dc sainle Clotilde, chap. XIV (O. Bouquet, t. [[[, P.100). 6. AA. 55. Boil., 31 juin, VU, p, .36. • 7· AA. 55. Bali, l" octobre! Ii Vie de saint Remy de Reims, par Hincmitr, § 116. 8. Ms. H. L. 42 de la Biblioth~que de lArsenal. 9· De Gestis Francormn, lib. [, par. :34 (O. Bouquet, [[l, P.43). 10. Pertz, Mon. Germ., Scriptores, VI, pp. 310 ct 3101. Il. Idem, ibidem, p. 139. 12. Vincentius llello3c, Specrt/um histonale, I, XX, C. 46 à 48. l~. Chrono de saint Denys, H·. [[, chap. xxv. 14- Nous donnons cette pièce dans la Ill partie.
  17. 17. · ~. INDICATION DES SOURCES. xx, La plus ancienne que nous connaissions est en vers de huit syllabes; elle a étécomposée à la requête de madame de Valois, peut-ètre lune des femmes de Charlesùe Valois, frère de Philippe le Bel; cc qui nous reporte vers lan i 31 O. En voici lespremiers vers: Madame de Valois me prie Que en romanz mète la Vie Dune virge quele moult aime; Gcneiève la nomme et c1aime. Puisquil li plest et ele veut, Mes cuers de joie si aquelt D~trc entends â son service, Car por li ai ceste oeure emprise; Por cc la ret cn romanz mettre Que, dl·qui ne seve~t la lettre Oicnt la vie et quil lentendent Et que por la virge samendent. Lauteur se nomme h la fin, cétait un clerc nommé Renaut ou Renauz Renauz qui ceste vie dit Ne pu et trOlcr plus en escrit. Sachiez bicn quil vos a conté De lestoirc la vérité Cc quil en escrit en trOlla. Son œuvre fut reproduite en prose, " la ùemande dune dame ùe Flandre. Cesttout simpkmcnt une transposition de la Vic écrite par Rennut,comme on peut k voir /par ks ùeux fr"gm~n(s que nous trnn>erivons ici en regard; lun est tir~ de la Vic envers, lautre ùe ln Vic en prose: IE EN VERS. VIE EN PROSE. Ne fu de contes ne de rois, Ceste Genevièc ne fu mic cstroite Einçois fu file dun borjois de roi ne de contes, ainçoiz fu fille La demoiselle et de borjoise; dun borjoiz et dune bourjoise. Ele A Dcu ru plczanz et cortoise, fu plaizanz à Dieu, Ele fu humble, Humble, simple et amiable simple, amiable, douce, parfaite, véri­ Doeure parfaite et v~ritable. table. Scs pères si ot non Severins, et Ses p~res ot non Seleris, fu nez delez Paris dune vile qui a De Nanteure delez Paris non Nanterre. Sa mère si ot non Gi­ Fu la sainte pucèle née ronde et si ru de moult bon renon, Qui Geneviève est apelée; comme rame qui estoit de basse Sa mère Gironde a non gent. Cui chaust len ne conqucrt Et si fu de moult bon renon pas par lignage ne par amis le resgnc Comme fame de basse gent. Jhcus Christ. Cui chaut len na pas pour argent, Par tinage ne par amis Le saint règne de paradis, 1. Elle cst dans le manuscrit nn. 33, L I in·S·, de la Bibliothèque Sainte-Geneviève. :. On trou"e cette Vie en prose dans les manuscrits 568 de la Bibliothèque Mazarine, 185 ct 413 du fondsfrança~s de la Bibliothèque nationale.
  18. 18. XXII SAINTE GENEVIÈVE, PATRONNE DE PARIS. Cette composition neut quun médiocre succès, car peu de temps après, en 1367,Thomas Benoist, alors chevecier de Saillte·Geneviève et plus tard prieur de labbaye,traduisit en français louvrage latin pour ceux qui nentendent pas le latin, et ceux qui• neont cure de rimerie >. Tel est, dit-il dans sa préface, le motif qui la porté à écrire: Ci commence la vie de ma Dame·sainte "Geneviève en français, proprement selon le latin. A tout chrétien qui Jesus-Christ ct ses sains requiert et honneure eSt graot bien ct hon­neur et proufist de savoir aucune chose des vertus, miracles et bontés que notre Seigneur afait et fait en euls, et par euls, pour Dieu amer plus parfaitement, pour les sains honorerplus dévotement, et pour y prendre exemple et doctrine de sauve:nent. Mout de gens requiè­rent et honnorcnt ma Dame sainte .Geneviève, qui de sa vie et de ses vertus scevcnt pou ounient. Sa vie avons en latin mout proprement, et en français rimé mout gentemcnt. Mes lipluscurs nentendent pas latin, li autre neont Cure de rimerie, pour ce que on y scult ajouster,aster et muer autrement quil nest au textc. Si est ecrite ci après en prose sauf rime, extraitedu latin en françois véritablement et loiaument. A la gloire de Dieu soit, il lonneur de.laVierge et au profit du peuple. Amen. Lauteur a ajouté il sa traduction le récit des miracles arrivés de son temps. A lafin du XI" siècle, le même Thomas Benoist publiait sur sainte Geneii:ve un autreautre ouvrage dont voici le titre: Cy sellssllit lordenance du service saillcte Gelle·viefve dll mOllit de Paris en la (orllle et manière q"eon ell use pOlir le présent, trans­ laté de latill enfrallçoys par religieuse persollne. frère Thomas Benoist, jadis priellrcloistrier de ceste dicte eglise. Et fllt faite en lonnellr de Diell, de saillcte eglise, dllprofist et hOllllesteté des frères, en lan mil CCCLXXX et VII. Et va ceste trallslatiOlIselollc le caleildrier. On trouve dans un manuscrit de la Bihliothèque nationale une troisième Vie fran­çaise; cest un abrégé de quclque.<-uns des récits de la Vie latine. Le P. Lc Juge, dabord chanoine de Sainte-Geneiève, puis curé dun prieuré rural<le lordre ct qui fut tué par les huguenots, est le premier qui ait fait imprimer unevic franlaise de notre Sainte. La première édition parut 11 Paris, en 158ô, sous le titre:Histoire de saillte Geneviève, Patronlle de Paris, prise et recherchée des viellx livresescris à la Illain, des histoires de Frallce et autres autheurs approllvés, etc. i elle fut suiviede deux autres (1588, in-12, et .631, in-8·). Louvrage est dédié 11 labbé monseigneurJoseph Foulon. En voici un passagc, pour donner une idée de la manière delauteur: Sera..(e donc sans cause, ô petit village de Nanterre, pais de vignoble, si nous te renommonstrès heureux pour nouS auoir produit vn si excellent bourgeon, duquel la fleur a espandu vnesi soudaine odeur par toute la terre, vne vigne si noble, de laquelle le fruict beau et gratieux,le vin doux .et amoureux comme le nectar et lambroisie, il enyuré et enflamb"; les cœurs deshommes dun parfait amour et charité envers leur Créateur par son exemple? Et toy, ô noblecit~ de Pnris, a bon droit te doit·on priser ct haut louer, pour auoir receuë et nourrie vnefleur si belle et delectable, blanche comme le lis en virginité, vermeille comme la rose cncharité; et finalement, qui est celuy qui ne te chérira et aimera, ô sainte montaigne, d templesacré, pour auoir en toy vne si riche bague, vn si précieux ioyaux, surpassant en vertu et r. Cette Vie est renfermée dans le manuscrit français 416 de la Bibliothèque nationale (xV" siècle, fol. 28.hverso). dans un manuscrit de la Ribliothèque du Vatican (xV" siècle), et dans une Légende. des Saints, publj~een 1496. par Jean de Vignay (Bibliothèque nationale, vélins, 690). z. Bibliothèque Sainte·GenevièYe J MS. BB. (de la fin du XIV· siècle.
  19. 19. .;- INDICATION DES SOURCES. XX IIIexcellence, lemeraude de Scythie, (onix de lArabie, lachote de Sicile, le hyacinthe dEthio­pie, le saphir de Médie, le diamant des (ndes, le jaspe, le ruby, la marguerite,le beril, et tousles autres qui se pourroyent nommer? Veu que cest là, nu sépulchre de la Vierge, où lesoueugles ont receu la clarté, les sourds louyë, les muets la parole, les ·boyteux laller, lesgoutteux, graueleux, paralytiques guarison, les frenectiques lvsage de raison, et sur tout,les fieureux la pristine santé; bref, tout malade support et consolation de sa misère et calamité. Après louvrage de Pierre Le Juge nous avons à mentionner: LHistoire de sainle Geneviève et de son église royale et apostolique, par du illolinet,ainsi que lalleste la signature de la dédicace. LHistoire de sainte Geneviève, par Jean Gauthier. (Paris, 1620, in-12.) La Viede sainte Geneviève, par le P. Paul Beurrier, chanoine ·ré gulier de Saint ­Augustin, de la congrégation de France. (Paris, 1642, in-So.) Vila miracolosa di S. Genovefa, vergine e padrona di Parigi, con la notizia dellasua basilica e badia, da Gia Ballisla Ciambolli in Roma. (Tenassi, t670, in-4.) La Vie de sainte· Geneviève, écrite en latin dix-huit ans après sa mort, et traduitepar le P. Pierre Lallcmant, prieur de rabb~ye de Sainte-Genevièe ct chancelier delUniersité de Paris. (1 6S3, in-IS.) Vie de sainte Geneviève, par le P. François Giry, provincial de lcrdre des ilIinimes.(Recueil de la vic des Saints, Paris, 1684, in-foL) Histoire de cc ql/i est arrivé au tombeal/ de sainle Geneviève, depl/is sa marI jl/s­ql/à presel/t, cl de tOI/tes les Processions de la châsse. Sa vic traduite sur loriginallatin écnt di.t-·Jwit ans après sa mort, a).ec le même original revu sm· plusieurs anciensmanl/scrits, par le l. Charpentier. (Paris, J 697, in-S,) , La vic de Sainie Geneliève, avec léloge de madame de iIIiramion, par Descoutures.(Parls, 1697, in-IS.) . Vie de sainte Geneviève, par l3aillet, (Vic des Saints, au 3 i<lnvier, Paris, 170tet 1704.) Vie de sainte Geneviève, alec de courtes réflexions pour servir de modde ct din,struction <lUX filks chrétiennes, par Jcan-Franrois 1Ilaugras, prétre de la doctrinechrétienne. (P<lris, 1725, in-12.) Abrégé de la vic de sainte Geneviève, par le P. Massimot. (/756, in-12.) Vie de saillte Geneviève, par Godescard. (Vie des Saints, au 3 janvier.) Vie de sain le Geneviève, vierge et patronne de Paris. (Paris, IS23, in-12.) Cest unextrait des mémoires de Lenain de Tillemont. Vie de sainte Geneviève, palronne de Paris el dl/ royaume de France, par le P.Saint)ves, prélre de la MiséricorJe. (Paris, tS4S, in-8°.) Cest la première hislOiresavante et édifiante de sainte Gcneière. Arant Saint)ves tout cc qui a été écrit sursainte Genevière consiste soit en biographies composées uniquement daprès la Viclatine ct les traditions orales, soit en leçons de piété dou est exilée toute idée de dis­cussion. Hisloire de la vie de sainle Geneviève el de son c/lite, par M. Arlaud, qui, sous levoile de lanonyme (Un serviteur de Marie), a écrit un livre aussi édifiant par la tendrepiété quil respire quintéressant par les détails quil renferme. 1. Cet Ouvrage, qui na pas encore été impriml!. est conservé à la Bibliothèque Saintc-Gcnci~vc. Il estCOté H, fr. :1.
  20. 20. XXI" SAINTE GENEVIÈVE, PATRONNE DE PARIS. Ltlilbaye de Sc.itl!e-Genevi?ve, et la co!!grégalion de France, précédées de la ~ie de l>2PaJT01ITle de Paris, par M. labbé Férct. (Paris, 1883.) lmIS ne pouvons terminer celte nemenclature sans citer un savant jés.lite, le L P.Verdièr~, que nous <:ons plusieurs fois consulté et qui, dans deux artIcles publiés ru !es tludes Religieuses, a élucidé divers points importants de la vie de sainte GeDnihe. Cest aussi un devoir pour nous dexprimer notre graritude à M. Alber: Lenoir, dl: fJUStitUI, à 111. Cousin, consen-~teur de la Bibliothèque de la Ville, et à NI. Trianon, œesenateur de la Bibliothèque Sainte-Geneviève, pour leur bienveillance empressée à~. communiquer les plus précieux documents.li1/iliIl,
  21. 21. ;. PREMIÈRE PARTIEENFANCE ET JEUNESSE DE SAINTE GENEVIÈVE (·P2-43 8 )
  22. 22. CHAPITRE PREMIERÉTAT POI.lTIQUE ET RELIGIEUX DE LA GAULE A LÉPOQUE OU NAQUIT SAINTE GENEVIÈVE PHYSIO::;O~IlE GÉNÉRALE DE LÉGLISE A CETTE ÉPOQUE PAPES ET SOUVERAINS SOUS LESQUELS VÉCUT SAINTE GENEVr~VE INI~ par les vices de la civilisation païenne, lempire romain tOIl1~ bait en di,solution, ù lépoquc où naquit sainte Geneviève. Les barbare" quattirait lespoir dun richc ct facile butin, . lenvahi,saient sur tous les points il la fois: SAfNTE GE:iF.IEVE.D. S. G. Manuse. DIl. 1. 33; "",iocie. les Huns, les Alains, les Tayfales y étaientarrivés du fond de la Scythie; les Hénèdes, les Quades, les Sarmates,du pays des Slaves.lLes belles provinces des Gaules devaient naturelle·ment exciter leur convoitise. Ce qui, plus tard, sera la France était alorsle gigantesqu~ creuset où se fondaient, non sans cataclysmes, les diffé­rents éléments qui, une fois amalgamés, formeront la nationalité future. L,lIl 419, après la prise de Rome, nous voyons les Visigoths occuperles Narbonnaises ct lAquitaine, cest-à-dire le pays qui sétend de la Loireaux Pyrénées, et du Rhin à lOcéan. Honorius aux abois avait dû, pourpréserver les provinces plus rapprochées de lui, sacrifi~r celies-Ià ct lescéder à ce peuple qui prit le titre dallié de lempire romain. Les Visigothsse firent donner par les Gaulois une grande partie de leurs terres qui,
  23. 23. ~ SAINTE GENEVIÈVE. PATRONNE DE PARIS.désertes et abandonnées au pâturage, avaient peu de prix à leurs yeux;ils entrèrent avec empressement dans la carrière de la civilisation et imi·tèrent les Romains dans leur~ arts et leur agricultu~e. Ifs avaient apprisgénéralement leur langage; et, tout en restant organisés comme unroyaume visigoth, ils prétendaient être en mGme temps les hôtes et lesfluxiliaires des Romains. A la même époque, et presque de la même manière, dautres bar­bares, les Bourguignons, sétaient établis dans la province des Gaulesnommée par les Romains Germanie supérieure. Les Visigoths étaient soumis à un seul monarque, il en était de mêmedes Bourguignons. Les provinces de la Gaule ainsi envahie par ces deux peuplesfurent constamment menacées par un troisième peuple barbare, lesFranks, qui finirent par les conquérir, à la fin du v siècle. Cette nationétait cantonnée entre les bouches de lElbe et celles de la ~Ieuse, et for­mait une confédération de petites tribus dont chacune avait un roi; nousen parlerons plus longuement dans le cours de notre récit. Quelle fut lattitude de la Gaule en face de ses elllahisseurs? Cetterace celtique, qui a,-ait porté ses conquêtes dans une grande partie delEurope et jusquen Asie, apr1:s avoir menacé Rome, nopposa aucunerésistance ni aux invasions, ni à létablissement des étrangers chez elle,ni ii leur domination. La guerre sanglante soutenue contre César, les cala­mités de cette guerre et plus encore les vices de lorganisation nouvelle,quils avaient reçus de leurs vainqueurs et subis pendant trois siècles,avaient été pour les Gaulois la source dirréparables désastres. Ils sétaient plaints sans cesse du poids de3 impôts, des vexations desorticiers du fisc, des exactions des soldats; mais les causes immédiates deleur ruine furerit linfluence des mœurs romaines, la distribution nou,·elle·des richesses, qui avaient changé leur caractère et trbublé la proportiondes conditions dans leur société. Les notables de la Gaule avaient adopténon seulement la langue romaine et tout le luxe de Rome, mals -les cou-,tumes économiques des grandes. fàinilles romaines : pour fonder leùrsfortunes en terres qui leur assuraient" avec peu dlVance un revel~uJ:e,rtainiils avaient congédié leurs cultivateurs libres pbur les remplacérpar -des:
  24. 24. ÉTAT POLITIQUE ET RELlÇiIEUX DE LA GAULE.esclaves, et ils avaient substitué le pâturage à la culture des champs. Enmême temps, par suite des ravages que faisaient dans les familles "le luxe;la mollesse et les vices, les patrimoines sétaient réunis, à chaque généra­tion, entre les l11ains dun seul survivant, et bientôt les plaines les plus fer­tiles étaient devenues [une après lautre la propriété de quelque sénateur. La population native sétait retirée dans les cent quinze grandes citésque lon comptait dans les Gaules, et là elle sétait fondue dans la dernièreclasse du peuple qui lui avait appris la langue et les vices de Rome. Larace gauloise ne se maintenait avec la ie agricole que dans quelques lieuxsauvages, où quelques robustes paysans consenaient entre eux le langageet les mœurs des Celtes, des Basques et des Teutons. Dautres en plusgland nombre, mais plus opprim~s, se confondirent arec les I3ourgui­gnons et les Visigoths ou avec les peuplades plus petites de Germains, deS:Jrmates et de Scythes qui étaie~t logés chez eux, et auxquels ils ensei­gnaient leur langage. Les Gaulois ~taient donc absolument impuissants à se défendre eu~:­mêmes contre les désordres, les violences et les raages qui accom-,pagnaicnt toujours ks inasions. ; lesclavage ro:n:lin ks barbares ajou-taient le serrage germanique, La famille périssait, raagée par la luxurepaïenne et la polygamie orientale, La f~rocit~ des mœurs, lintemp~rancedes plaisirs, la violence des passions, ]ÏlTesse des prospérités, les orgiescontinues de la conquête rendaient humainement impossible toute organi­sation sociale et chrétienne; partout la confusion existait dans cette sociétégallo-romaine, délicate déjà ct policée. Mais il y aait plus que le chaos. Su~ le terrain religieux, les Gaules setrouvaient aux prises avec les envahisseurs. Une hérésie haineuse, active,avait sui·j pas à pas les apôtres orthodoxes jusque sous la tenté deshordes nomades, ou sétait emparée delles au passage: les barbares étaienttous ariens . ,. • LArianisme des Burgondes nétait ni offensif, ni redoutable pour le 1. Arius, qui a donné son nom à cette secte, soutenait que le Fils de Dieu ou le Vcrb~.divin ét~it une cr~êlturc tirée du néant, que Dieu le Phe ~lait produite ayant tous les sièclcljct de laquelle il s~rai[ servi pour créer le monde; quainsi le Fils de Dieu était dune nntulC et dune dignité tr~s inf~rieure <lU Père; quil n~tait appelé Dieu que dans un sen~ il11pr~~re.
  25. 25. ;_. :. 6 SAINTE GENEVIÈVE, PATRONNE DE PARIS.catholicisme; il nen était pas de même de celui des Visigoths. Ils se mon­ traient intolérants et persécuteurs: aussi, la domination de ce peuple,qui se trouvait le plus éclairé, le plus policé et le plus puissant des bar­bares de la Gaule, inspirait-elle autant déloignement que de crainte auclergé catholique. Les Franks, tout-puissants dans le Nord, étaient païens, mais ils luicausaient moins dalarmes que les Visigoths; leur grossier paganisme nepouvait être contagieux pour les catholiques, et dailleurs les évêquesespéraient les convertir un jour. Seuls, au milieu de tous ces peuples hérétiques ou idolâtres, lesGaulois suivaient la foi orthodoxe. Elle leur avait été annoncée dès lepremier siècle, par les envoyés des pontifes romains, ct, malgré la hainedes maîtres du monde ct lambition des gouverneurs, malgré les persécu­tions les plus horribles, le christianisme avec ses mystérieuses véritésavait triomphé dans la Gaule, peuplée de races diverses, aussi bien quedans la Grèce savante ct dans Rome corrompue. De saints évêques, de zélés missionnaires contribuaient par leursprùiicationset par leurs exemples au progrès de la nouvelle religion, et laconscnaient avec soin pure de toute erreur. Il restait bien dans les cam­pagnes, ct, en particulier, dans la contrée qui vit naître sainte Geneviève,un assez grand nombre de malheureux livrés aux erreurs du paganisme;mais, pendant la période qui sétend du 1" siècle, date de lapparition duchristianisme dans les Gaules, jusquau vmC, le v fut le temps de sa plusgrande expansion . Tel était létat politique et religieux des Gaules au moment où parutsainte Geneviève; il explique la plupart des grands évènements qui, auv siècle, saccomplirent dans notre patrie ct sur lesquels notre Sainteexerça une influence très considérable. Si nous jetons un coup dœil sur la physionomie générale de lÉglise,nous voyons le monde chrétien troublé tout entier par le Pélagianisme.Cette erreur tendait à restreindre dune manière étrange, sinon à suppri­mer entièrement, laction de la gràce divine dans lhomme. Ainsi, Pélage 1. Dans ses récits le biographe ne mentionne dautres paiens quAttila et Childéric.
  26. 26. ", ÉTAT POLITIQUE ET RELIGIEUX DE LA GAULE. 7enseignait quAdam avait été créé pour mourir, soit quil péchât ouquil ne péchât point, que sa faute navait nui quà lui seul; que lesenfants ne naissent coupables daucun péché originel; que le baptême parconséquent nest pas nécessaire pour le salut; que la liberté de lhommeest aussi entière présentement quelle létait avant le péché dAdam; queles ertus ne sont pas des dons de Dieu, mais des effets purement naturelsde notre liberté. Une pareille doctrine qui, en détruisant la plus antique croyancedu monde, ôtait à Jésus-Christ son caractère de Rédempteur, était unscandale pour tous les chrétiens. Elle soulevait des partis, des intérêts,des passions; on assemblait des conciles, et les empereurs cherchaientun remède au mal qui sétendait de proche en proche. Tout se trouvaitengagé dans la lutte: la philosophie, la politique, la religion. Bien quecondamnée en 4 (2 et en 416 par les conciles de Carthage et de l1ilève,bien que frappée danathi:me par .le pape Innocent 1" et combattue parsaint Augustin qui prononça alors cette parole fameuse: « Rome a parlé,la cause est finie », lerreur devait troubler longtemps lÉglise; mais Dieu,qui sait faire senir il ses desseins les impiétés mGmes des hommes, fit dela diffusion du pélagianisme loccasion Je la vocation précoce et men"eil­leuse de sainte Gcnevihe. Occupée ainsi à défendre la vàité contre les entreprises de ses enfantségarés, lÉglise avait à déployer dun autre côté son inépuisable énergie.Sans elle, lentière destruction qui menaçait le monde romain eût étéconsommée. On la vit se dresser en face de ces rois et chefs barbares,errants anc leurs hordes sur le territoire, et nayant avec la société quipérissait aucun lien commun, ni tradition, ni croyance, ni sentiments. Ontrouvait dans son sein lordre et la li"berté, cest-il·dire le principe de vie leplus fécond, le plus énergique; seule, elle réuniss~it en elle la force et lajustice, cest-à-dire ce qui donne le gouvernement du monde. Pour commander de plus haut, son empire se fortifiait et sélevait aucentre. Lèrp. sociale du christianisme commençait. Un peuple dévoué~chevaleresque et sacerdotal devenait nécessaire: ce fut le peuple frank; illui fut confié lhonneur de combattre lhérésie et de faire triompher lecatholicisme dans les Gaules. Ce choix se fit à la fin du v siècle, et ce fut
  27. 27. 8 SAINTE GENEVIÈVE, PATRONNE DE PARIS.surtOut par les prières et" les conseils dune simple bergère que s~réalisa ce grand dessein. Tout, on le voit, semble aboutir à notre héroïne, à laquelle vient faire.cortège une pléiade de Saints. Pendant que grandissait lenfant qui devaitdévelopper la vie monastique à Paris, saint Jérôme séteignait à Bethléem;Cassien initiait lOccident aux doctrine3 et aux pratiques monastiques deLérins doù sortit saint Loup, que nous verrons bientôt auprès de lapetite bergère avec saint Germain dAuxerre; saint Siméon le Stylite seretirait au sommet de sa colonne où le feront tressaillir le bruit desmiracles et la renommée de sainte Geneviève; sainte Pulchérie enfin pra­tiquait avec les autres princesses de S:l famille, sur le trône de Byzance,tous les exercices de la vie mon:lstique, et illuminait lOrient de cettegloire virginale, dont lhumble fille de G<!ronce allait remplir lOccident. Mais avant de voir Geneviève mêlant sa modeste existence à lhistoiregénérale, aux plus vitales questions de la destinée des peuples et des rois,il nous faut essayer de préciser le temps auquel elle vécut. Nous savons par un auteur, qui écrivait daprès les documentsanciens, que Geneiève vint au monde sous le règne dHonorius. Or,Honorius étant mort en ..p3, on ne peut fixer la naissance de notreSainte plus tard que celle année. On sait aussi quelle vécut sous le pontificat des papes saint Boni­face l, saint Célestin, saint Sixte III, saint Gélase, saint Anastase II etsaint Symmaque; sous les règnes des empereurs Honorius, Théodose leJeune, Valentinien III, de limpératrice sainte Pulchérie, des empereursMarcien, Maxime, Avitus, Majorien, Sévère, Léon, Anthémius, Oly­brius, Glycérius, Zénon, Romulus Augustule, Basilicus et Anastase, etsous les épiscopats de saint Marcel," évêque de Paris, et de ses succes­seurs, Vivianus, Félix, Flavianus, Ursicinus, Apédinius et Héraclius.Les Franks, lors de la naissance de la Sainte, ne possédaient pas encoreParis; les rois, sous lesquels elle vécut plus tard, furent Childéric, puisClovis, le fondateur de la monarchie française, et son fils Childebert . .1. Cité d<l.ns le P. Saintyves, Vie de sciinte Geneviève, concordance des mss., p. X:<:<:-. t .1 1)t~ïTUT CATHQUiUcE i.E PA ~. "lU tL~., ll jiliiLlOTHÈQUB ;;:W::. t
  28. 28. CHAPITRE IIP,TRIE ET FAlILLE DE SAINTE GENEVjÈVE. SA VIE PASTORALE S. S.lNTETÉ PRÉCOCE. trois lieues de Paris, au pied du mont Val~r!en, couronné dune sombre verdure, ct non loin des rives tleuries de la Seine, les prêtres de la Gaule avaient choisi une retraite pour un de leurs dieux les plus illustres; Ct c~tait lù, dans cette vallée pittoresque, Ù la fois riante ct sé"i:re, quils enai<:1lt sur des pierres, toujours teintes desang, offrir ft Thor leurs barbares sacril1ces. Au IV sii:c1e, les druides y fondèrent un village quon appclla Nl!ml!/o-dllrlllll (Nl!met f!l dor), cest-il-dire templl!, "ÎJlïlre ou tempte sur la Seilll!,aujourdhui Nanterre. ~lnis, il celte époque déjà, les autels du <lieu étaientpresque délaissés; chaque jour diminuaient et le nombre des adorateurset celui des victimes. Les chrétiens, au contraire, se multipliaient; ct,près du temple en ruines de Thor abandonné, naissait une humble fille,qui de"ait hilter la destruction de cette idole jusqualors invoquée commeune divinité puissante Ct terrible. Le biographe nous dit que son père sappelait Sévère ct S:l mèreGéronce, mais il ne nous :lpprend pas quel était leur pays dorigine.Le nOlTI latin du père ct le nom grec de la mère, Severus et Geronti a,désignent des Gallo-RolTI:lins. Quant au nom de la Sainte, plusieurs 1. Le temple ra1en qui existait il remctodurum fut d~truit dnns le courant dn ,c sièdc.
  29. 29. 10 SAINTE GENEVIÈVE, PATRONNE DE PARIShistoriens disent quil est allemand ou germanique 1; doù ils concluentque « Geneviève était originaire de la nation des Franks ll. Mais pour­quoi, son père ayant un nom latin, sa mère un nom grec, qui les fontconnaître dorigine gauloise et de lempire romain, Geneviève eut-elleun nom barbare, avant que les Franks fussent venus à Paris ou quilseussent passé la Meuse? Pour répondre à cette objection, il faut présumerque les ancêtres de Geneviève se sont expatriés pour se fixer dans les envi·rons de Paris; il est bien plus naturel de chercher le nom de Genevièvedans la langue gauloise et celtique. Or, si nous consultons les peuplesqui ont conservé lancien langage des Gaules, nous verrons que ce nomprédestiné vient des anciens mots bretons: Genou et eff, qui veulent direbouche céleste ou fille du Ciel. Les savants nc sont pas plus daccord sur la condition et les premièresoccupations de sainte Geneviève que sur lorigine de son nom, mais surquoi sont·ils daccord? Lun deux fait dc ses parents des personnes « fortpauvres» ; dautres, au contrairc, disent, sans preuves sérieuses, que safamille était très noble et très opulente ". Nous pensons que, sans posséder dimmenses domaincs, Sévère avaitquelque bien . Ce qui viendrait il lappui de ce sentimcnt, cest que, parun contrat signé le 17 avril 488, Collette de Lestre, femme dun potierdétain, demeurant à Paris et se disant de hl famille de la Sainte, donna àla chapelle érigée ù Nanterre en son honneur, une chaumière qui en étaitproche; et un chanoine régulier de la communauté de Sainte-Geneviève,après avoir examiné la question avec soin, déclare que cette chaumière etses dépendances ont véritablement appartenu aux p~rents de Geneviève,et que cest là qua pris naissance lillustre Patronne de Paris. 1. H.O. VAL.Rerlml Francicarlll1l, t. I, p. 31ï D..H LLET, Vie des Saillis, t. 1, p. 39, note. ~. 3. VAL. Fie des SaillIs, t. l, p. 39, note. 4. Amédée Thierry donne au nom de sainte Geneiève une ongine contraire: 1 Malgré laphysionomie toute germanique de son nom, dit-il, elle était gallo-romaine.» (Alli/a,!, p. [:;J.) 5. Labbé Joubert, prédicateur du roi, collecteur de discours académiques auxquels le nomde Geneviève sert comme dépigraphe. 6. Valois, Baillet, Gérard, Dubois, Viallon, etc. 7- Cest ainsi que Tillemont, Saintyves, le P. Verdiere et dautres· cr~tiquc:i ont jugé lafamille de sainte Geneviè·e.
  30. 30. · ;~ ". PATRIE ET FAMILLE DE SAINTE GENEVIÈVE. Il La Vie originale de la Sainte confirme cette opinion et le point parti­culierde ses occupations pastorales : ~lIe nous la présente travaillantelle-même à sa moisson près de Meaux t. Cest là une preuye danalogieassez forte pour que, sur laffirmation d(s ennemis du surnaturel,protestants, sceptiques ou impies systématiques, on ne dépouille passainte Geneviève de lauréole de bergère que lui donne une traditionimmémoriale. Il est vrai que cette tradition ne se trouve consignée, pour la premièrefois, que dans un oUTage postérieur de sept siècles à sainte Genel"iève; etmême, selon les auteurs du Ga/lia c11ristialla, elle ne remonterait pas audelà du commencement du XYI siècle. « Au mois de décembre de lannée1512, disent-ils, Pierre du Pont, lAIeugle de Bruges, d<Edia il PhilippeCousin, modérateur très yigilant du monastère de Sainte-Genelihe sur lacolline de Paris, un poème épique relatif à jhistoire de cette Sainte,divisé en neuf livres, à linstar de l~:néide de Virgile, poème qui est lepremier monument connu jusquici où la Patronne de Paris, jeune tille,soit représentée sous la forme dune gardienne de troupeaux, ce que plustard les peintres ont imité!. » ~lais cette assertion est contredite par uneminiature que lon troule dans un missel du XI! siècle. Cc missel, con­servé à la Bibliothèque Sainte-Geneviêle ù Paris sous le n° 813, L. 2,in-fol., contient au verso du folio 112 une lettre ornée où lon loit laSainte dans une prairie, entourée de moutons, Et dailleurs, Pierre duPont ne lenait pas trop tard pour constater la tradition: son époque étaitun temps de renaissance, les érudits fouillaient avidement le passé. Dunautre côté, il naurait pu donner origine à cette tradition antique, ni auprèsdes Génovéfains qui ladmettaient dans leur office propre, ainsi que lefaisait le diocèse de Paris, ni dans la mémoire populaire qui a consen"é lesouI"enir de deux prairies où Genevihe faisait paître ses brebis et lesparquait. Les habitants de Nanterre montrent ces deux endroits avec une reli­gieuse émotion: lun, sittié à un quart de lieue du village, est appelé « le 1. Cum propriam messem me/ere/. ~ ...J.7. 2. Gallia christfana , t. VII, ~Jition de 17...J....J., col. ï6G, B. 3. ~OllS donnons cette lettre ornée au commencement du chapitre" de la 1 re partie.
  31. 31. . ~ ,­u SAINTE GENEVIÈVE, PATRONNE DE PARIS.,parc dt: sainte Genevièv,e ., La route dè Nanterre à Chatoù le traverse;autrefois entouré de murs et orné dun petit oratoire, il nest plusaujoùr­dhui reco~miissable quà une petite croix de bois en"foncée en terre parune main chrétienne. Lautre pâturage se trouve sur le sommet du montValérien; il sappeUe de temps immémorial" clos de sainte Geneviève» ;une fontaine coule près de là"et porte également le noin de laSainte; elle i ~" -_. ...... PAR.C DR SAINTE GENEVIÈVE. Peinture sûr bois (ÉGlise Saint-~1crry). - ln- 5iècle.venait, dit-on, sy désaltérer et y abreuver son troupeau. Lorsque le montValérien était surmonté dun calvaire, à la place de la forteresse qui lecouronne maintenant, les pèlerins, qui venaient y faire leurs dévotions, leI4 septembre, fète de lExaltation de la Sainte Croix, a,aient coutume deboire de leau de cette fontaine. Or, les noms des lieux étant généralement la source la plus authentiquedes anciennes traditions populaires, et une très ancienne dénominati?nrattachant aux endroits, dont nous venons de parler, le nom et le souvenirde sainte Geneviève, il est très probable quelle a réellement gardé, dans ""
  32. 32. , ~. c ,1. . " PATRIE ET FAMILLE DE SAINTE GENEVIÈVE. 13son enfance, les troGpeaux de son père. L1 patronne de Paris teste donch b~rgère. de Nantene, suivant une tradition fondée, contré laquelle orina jamais pu alléguer de solides raisons. Et nous en sommes tout heurèux, presque fiers. A toutes les époques,les bergers ont inspiré les artistes, et les poètes ont à lenvi chanté leursvertus et leur félicité. Au milieu des champs, loin des intérêts et des pas­sions humaines, ces solitaires sotit en effet plus près de Dieu et viventplus que les autres hommes sous ~ori regard immédiat. Ce Dieu, muetaux superbes, leur parle dans le mystérieux silence de la nature, dans lasplendeur de ses œuvres. Il est pour eux un ami, en même temps que lecréateur des merveilles qui les environnent, et ce maître du monde, cejuge terrible aux consciences troublées que possèdent les convoitises hu­maines, napparaît à ces consciences paisibles que comme un confident etcomme un père. Et cet ami, ce père ne leur a-t-il pas témoigné souvent sa prédilection?Quand son jour de miséricorde était proche, nest-ce pas à eux souventquil a révélé le salut? nest-ce pas eux quil a choisis comme les porteursde la bonne nouvelle? Les pàtres, les bergers! Mais cest là presque toutesles origines de notre histoire! Quel rôle nont pas joué les bergères dans lesgrandes crises de notre vie nationale! Il ny a pas que sainte Geneviève quiait apparu à nos pères comme un salut: la vierge de Domremy avait gardéles troupeaux avant de conduire nos armées à la victoire; sainte Germainede Toulouse, qui est devenue lhonneur et la gloire de sa ville natale, nétaitaussi quune humble bergère. Et de nos jours, Dieu a choisi deux pâtresdes montagnes pour leur transmettre les enseignements de son Fils, il ilparlé aussi à une pauvre fille, sur le bord du gave des Pyrénées! Enfin,ce beau nom de Français, dont nous sommes si fiers, ce sont des bergèresqui nous lont gardé dans son intégrité nationale. La vie pastorale ne sera-t-elle pas pour Geneviève une occasion dedésœuvrement et doisiveté? A quoi soccupait la petite bergère, pen­dant les longues heures quelle passait aux champs? A quoi pouvait-"elle penser? Était-ce à sa mère? Était-ce à ses jeux, à ses compagries?Sans doute ces préoccupations nétaient pas éloignées de son cœur, car,douce et bonne, elle devait aimer ceux qui laimaient; les enfants
  33. 33. .., - 4 ,SAINTE GENEVIÈVE, PATRONNE DE PARIS, jugent avec leur cœur innocent, et ne connaissent pas cette haine de la vertu et du mérite qui naît de lenvie dans les âmes basses et avilies. Tresser avec les fleurs des champs des couronnes quelle suspendait . , dans le modeste sanctuaire de Nemetodurum, soigner ses moutons, prier Dieu, ce fut dabord toute son occupation. Plus tard, elle apprit à filer la laine, et son temps se trouva partagé entre le travail des mains, létude, la méditation et le soin des pauvres. Assise à lombre des grands arbres, ce nétait ni de parures, ni de fêtes, ni de plaisirs mondains queUe rêvait:; Ses fêtes à elle, cétaient les fêtes religieuses; son plaisir, le seul dont eUe fût jalouse, cétait, le dimanche, de se joindre aux fidèles pour chanter les louanges du Seigneur et entendre la parole di·ine. Cest par ces obscures vallées que Dieu se plut dabord à la faire marcher, cest par les petites vertus quelle dut préluder aux œuvres extc­ rieures et éclatantes. Il en est de lexistence de sainte Geneviève comme: de ces fleuves, dont les sources sont obscures, mais qui ensuite déroulent majestueusement leurs flots, et portent la fécondité dans toutes les régions quils traversent. Si quelquun était tenté de mépriser des débuts si simples et de dédai- gner ces petites vertus, quil lise les réflexions dun des plus grands maîtres de la vie spirituelle: « Chacun, dit saint François de Sales, veut avoir des vertus éclatantes et de montre, attachées au haut de la croix, afin quon les voie de loin et quon les admire. Très peu se pressent à cueiUir celles qui, comme le serpolet et le thym, croissent au pied et à lombre de cet arbre de vie. Cependant, ce sontîes plus odoriférantes et les plus arrosées du sang du Sauveur. U nappartient pas à tout le monde dexercer ces gràndes vertus de force, de magnanimité, de munificence, de martyre, de patience, de constance, de valeur. Les occasions de Jespratiquer sont rares; cependanttout le monde y aspire, parce quelles sont éclatantes et de grand nom ;il arrive souvent quon se figure les pouvoir pratiquerj- on enfle son courage de cette vaine opinion desoi-même, et, dans les oc.:asions? on donne du nez en terre. Us occasions doe gagner de grosses sommes ne se présentent.pas tous les jours, mais tous les jours on peut gagner des liards " et des sous; et, en ménageant bien ces petits profits, il yen a qui se font riches avec le temps ..• .,--1 ." ....
  34. 34. ,;:. ; ~.j ·.1. PATRIE ET FAMILLE DE SAINTE GENEVIÈVE. 15 , Ainsi, presquetoujours, ont!=rlî dans le silence et loin des hommes cesgloires, dont les foudres de~aient un jour sillonner le monde et boule­ver~er les destinées humaines. "Et notre Christ même, le médiateur du cielet de la terre, cette gloire sans égalë, puisquelle est de lhomme et de Dieu,a-t-il eu des commencements différents dans sa forme humaine, lui, dontJÉvangile résume Lt première jeunesse par ces mots simples comme les prémices de sa vie: • il croissait en âge et en sagesse" ? .... J
  35. 35. ", .;. . ~ .CHAPITRE IIICE QUÉTAIENT SAINT GERMAIN ET SAINT LOUP QUI HONORÈREN.T GENEVIÈVE DE LEUR AMITIÉ CO,II~IENT GENEVIÈVE FIT DEVANT S,i.INT GERMAIN L, PRO.IIESSE DE GARDER SA VIRGINITÉ MISSION DES DElJX ÉVÊQUES EN ANGLETERRE OUT le monde redoute de nos jours les soucis que donne une famille; il nen était pas ainsi au v siècle: alors on était heureuxde compter autour de sa table de nombreux enfants, et fier de fournir il la patrie des hommes, à léglise des chrétiens. Les enfants! chacun deux était le gage dune bénédiction di vine; cétait hlS.inle Gen.v;- reCCont le "cre- richesse et la gloire de la maison on leur ment de confirm:ltion. B. S. G., man use, un. 1.33. léguait moins de terre et dor quaujourdhui,mais un cercle étendu de relations basées sur les liens du sang et de lafraternité, des leçons de vertu, et des exemples de patriotisme, de dévoue­ment, dhonneur. Cependant Geneviève fut lunique enfant de Sévère et de Géronce. Maisceux-ci auraient-ils pu se plaindre que le ciel ne leur eût accordé quunefille? Bien que dans lâge où les aùtres enfants nont encore dautre préoc­cupation que leurs jeux, Geneviève faisait déjà la gloire et lédification deses parents. Deux auteurs contemporains attestent que la grâce divineavait mis en elle une sagesse précoce, la science des choses de Dieu et unerare dévotion à son service. Il y avait dans toute sa conduite ce caractère 1. Le biollraphe et Constanlius. ...
  36. 36. SAINTE GENEVIÈVE EN PRIÈRE EAU-FORTE DAPRÈS UNE PEINTURE MURALE DE ~(. PUVIS DE CHAVANNES (Église SaÎlalc-GI,.·nclliille.) C~ltc composition nous montre la jeune Sainte cn pricre, nu pied dun autel rus­tique. ün groupe, composé dun bCtcheron et de sa femme qui porte leur enfant, resteen contemplation derrii:re elk. Le personnuge du premier plan ne sentreVOit que dedos j lensemble de son altitude supplée il lexpression de la physionomie. (Voirpage 30S.) Eu regard de 1. page 16. ... .
  37. 37. ., ~l ! • , f· ,, t", 1 .~.) .1­ . . . J:"i , ., .- .1 , ,.~ ~ ,;:. ·1., 1 j ,J" : :~ ,., . o " -, : • 1 1 .i,:,. " . , ! , , 1 " . ~J: , . .~ • ,1 " 1· :< ) ," ,l, 1 j l . ~ : J o·, i. ,, 1, i, . . ",t , , 1;" ....i ) .. .....Q.I~ :1 " . 1 ,(~ .,(.J ( f 1
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  39. 39. CE QUÉTAIENT SAINT GERMAIN ET SAINT LOUP, 7éclatant de prédestination, que Dieu imprime, dordinaire, au front deceux quil appelle à accomplir ici-bas de grandes choses, Son recueillement dans la prière, quelle se trouvât au foyer paternelou au milieu des champs, sa docilité respectueuse à légard de ses parents,son aménité et son dévouement à ses compagnes, la charité enfin quelledéployait déjà vis-à-vis des malheureux, étaient un sujet dadmirationpour tous. Elle se livrait continuellement à de sérieuses méditations surla vanité des choses humaines; uniquement occupée de plaire,à son Dieu,souvent elle entendait au fond de son âme une voix qui la pressait derenoncer ,i lamour des créatures. Être à Dieu! cétait son unique vœu,lorsquil plut au céleste époux des âmes de recevoir, par ies mains desaint Germain dAuxerre, la promesse que Geneviève lui faisait de s~donner .i Lui. Une circonstance imprévue vint mettre en rapport la petite bergère etle grand évèque. Au moment où la France voyait sélever pour elle, dans lhumblevierge de Nanterre, une protectrice puissante, lAngleterre était en proieaux funestes erreurs du moine Pélage . "Comme les Grands-Bretpl1s, dit13ècle, refusaicnt dadmettre sa doctrine penerse, ct quils ne sc sel1t~tientpas capables de la réfuter dans des discussions publiques, ils résolurentde demander aux év0ques des Gaules un secours pour soutenir cetteguerre spirituelle, " Ceux-ci sc réunirent en synode, lan 4:19, afin dedélibérer sur le choix des délégués auxquels serait confiée une missionsi importante. La science et iléloquence ne suffisaient pas dans lapôtredésigné; pour en assurer le succès, il fallait quelles fussent rehausséespar une sainteté éclatante. Les prélats, conformément au désir du pape Célestin 1", déléguèrentGermain dAuxerre qui reçut le titre de vicaire apostolique, et ils prièrenten même temps saint Loup de Troyes de le suivre en ,Angleterre. « Cesdeux illustres lumières de la religion, possédant la terre par le corps et le J. Pélage était originairc·dc la Grandc~nrctagnc ct y avait h3bité le monastère ~e Bangor;ce qui explique le succès et la durée de Son influence dans cc pays. 2. Vie de saillt Germaiu dAuxerre (ch. v, ~ .p). ChrOlliqlle de Prosper dAquitaine (Migne,Pair. lat" Il, ch. DXCl).
  40. 40. · ~.,18 SAINTE GENEVIÈVE, PATRONNE DE PARIS.ciel par leurs mérites t " étaient dignes de cette distinction ~autant plushonorable que les évêques dAuxerre et de Troyes avaient, été choisisparmi des prélats consommés dans la science- aüssi bien que dans lavertu. Comme nous allons voir saint Germain devenir, dans tout le cours desa glorieuse vie, le véritable directeur spirituel et le protecteur de sainteGeneviève, nous (royons intéresser le lecteur en esquissant rapidementles principaux traits de cette grande figure. Germain était né à Auxerre, vers lan 3Go, dune famille illustre.Après avoir fait ses premières études dans les Gaules, il suivit à Rome lescours déloquence et de droit civil. Les progrès quil fit le mirent bientôtà même de plaider avec distinction devant le préfet du prétoire: Il épousa,lers cc tcmps-hl, une fcmme de grande qualité, nommée Eustachia; et,son mérite layant fait connaître ù lempereur Honorius, il fut éleé parApinus il la dignité de duc ou général des troupes de sa provincc. A cette époque de sa lie, lc futur évêque dAuxerre nétait pas dépourude vertus, mais ces lertus éraicnt puremcnt naturelles. Cet esprit dhumi­lité, de retraite, de mortifIcation et dc prière, lut est la vraic base dunchristianismc sincère, lui (t~it absülunlCI1t inconnu. Ses ambitions, scsgoûts étaient de mêmc tout humains. Il aimait alec passion la chasse,qui éraitle plus grancl plaisir des seigncurs de ce temps, et quand il aaittué quelque bête, il en suspendait la tête aux branches dun grand arbrequi se trouvait sur la plnce publique dAuxerre. Ce quil ne faisait quepar vanité, les païens le pratiquaient par superstition, et cette coutumescandalisant les fidèles, saint Amateur en avertit plusieurs fois le jeuneduc qui méprisa toujours ses remontrances; alors il fit abattre larbre.Germain, en apprenant cette nouelle, entra dans une grande colère, ctalla même jusCJuù proférer des menaces de mort contre léêque. « Je nesuis pas digne de mourir pour le Christ, » lui répondit paisiblementje vénérable pontife. Cependant, ô merveille de la grâce! Dieu fit connaître ù saint Amateurquil mourrait bientôt et quil destinait Germain lui"même à être son suc­ 1. Vie de sailli G,rmain, chap. v, ~..p. &:r~- iIJ~l .. ~~l t : ~ D r 1:"t 1

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