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Hervé Niquet ( photo © Eric Manas)

                                                             Julie Fuchs, soprano
                                                        Marina De Liso, mezzo-soprano
                                                    Solenn’ Lavanant Linke, mezzo-soprano
                                                            Bernard Richter, tenor
                                                         Pierre-Yves Pruvot, baritone
                                                             Nicolas Courjal, bass
                                                            Bart Cypers, French horn
                                                            François Saint-Yves, organ

                                                   Flemish Radio Choir
                                     Brussels Philharmonic - the Orchestra of Flanders
                                                      Hervé Niquet



                                        Recorded in Antwerp (Koningin Elisabethzaal), Heverlee (Jezuïetenkerk)
                                               and Brussels (Flagey) in February, March and October 2010
                                                             Engineered by Manuel Mohino
                                                     Produced by Manuel Mohino and Hervé Niquet
                                                  Executive producer & editorial director: Carlos Céster
                                                             Editorial assistance: María Díaz
                                                                Design: Valentín Iglesias
                                        Translations: Mary Pardoe (eng), Susanne Lowien (deu), Pedro Elías (esp)
                                                              © 2010 MusiContact GmbH
13-22 Le   Retour de Virginie 28:33
                           Camille Saint-Saëns (1835-1921)                                                                                           Cantate (Paris, 1852)
                                                                                                                                                Soprano, tenor, bass and orchestra
                           Music for the Prix de Rome                                                                                                  Text by Auguste Rollet
                                                                                                                                            Edition by Symétrie & Palazzetto Bru Zane,
                                                                                                                    following the manuscript in the Bibliothèque nationale de France, Département de la musique
                                                cd 1   [57:44]
                                                                                                                                                         13 Prélude 3:06
                                                                                                                                                    14 Danse de nègres 2:27
                                           01-12 Ivanhoé 29:02
                                                                                                                                                 15 Récit: Virginie !... (Paul) 1:11
                                          Cantate (Paris, 1864)
                                                                                                                                        16 Air: Échos de mon deuil solitaire... (Paul) 4:13
                                 Mezzo-soprano, tenor, baritone and orchestra
                                                                                                                             17 Scène et Duo: Mon fils !... Sois heureux... (Marguerite, Paul) 5:10
                                              Text by Victor Roussy
                                  Edition by Symétrie & Palazzetto Bru Zane,                                                   18 Récit et Duo: Mon âme était partie... (Marguerite, Paul) 2:51
          following the manuscript in the Bibliothèque nationale de France, Département de la musique                    19 Récit: Amis, entendez-vous la tempête naissante... (Le Missionnaire) 2:09
                                               01 Prélude 4:37                                                              20 Prière: Ô roi des cieux... (Marguerite, Paul, Le Missionnaire) 2:13
                           02 Récit: D’où vient que par moment... (Rebecca) 1:42                                           21 Finale: Entendez-vous ?... (Marguerite, Paul, Le Missionnaire) 3:40
                          03 Prière: Sion, berceau de mon enfance... (Rebecca) 1:33                                     22 Finale: Mon fils, elle est au ciel... (Marguerite, Paul, Le Missionnaire) 1:27
                           04 Récit: Rebecca !... (Rebecca, Bois-Guilbert) 1:37
                                                                                                          Marina De Liso, Marguerite – Bernard Richter, Paul – Nicolas Courjal, Le Missionnaire des Pamplemousses
             05 Air et Récit: Au mont Carmel en Palestine... (Rebecca, Bois-Guilbert) 2:14
                     06 Duo: Juste ciel que j’implore... (Rebecca, Bois-Guilbert) 2:24
                     07 Duo: J’ai prié trop longtemps... (Rebecca, Bois-Guilbert) 1:35
               08 Trio: Ivanhoé !... Quoi !... Lui !... (Rebecca, Ivanhoé, Bois-Guilbert) 1:31
         09 Chant et Trio: Oui, malgré mon jeune âge... (Rebecca, Ivanhoé, Bois-Guilbert) 4:30                                                            cd ii       [56:39]

                              10 Récit: À travers les vitraux... (Rebecca) 2:55
                             11 Air: Près du bûcher en flamme... (Rebecca) 2:44
                                                                                                                                                          01   Ode 6:19
                           12 Final: Mais que vois-je ?... (Rebecca, Ivanhoé) 1:35
                                                                                                                                                       Chœur (Paris, 1864)
                                                                                                                                            Edition by Symétrie & Palazzetto Bru Zane,
Marina De Liso, Rebecca – Bernard Richter, Wilfred Ivanhoé – Pierre-Yves Pruvot, Brian de Bois-Guilbert                                 following the manuscript in the Archives nationales




                                                       4                                                                                                          5
02   Chœur de Sylphes 4:56
                                   Chœur (Paris, 1852)
                   Solo soprano, solo mezzo-soprano, choir and orchestra
  Text by Étienne de Jouy (from the opera Zirphile et Fleur de Myrte by Charles-Simon Catel)
                        Edition by Symétrie & Palazzetto Bru Zane,
following the manuscript in the Bibliothèque nationale de France, Département de la musique

        Julie Fuchs, solo soprano – Solenn’ Lavanant Linke, solo mezzo-soprano


                  03-04   Messe opus 4 (excerpts) 13:12
                                       (Paris, 1857)
                                      03 Credo 8:48
                                   04 Agnus Dei 4:22

                                François Saint-Yves, organ


                05-12   Motets au Saint Sacrement 31:59
                                       (Paris, 1857)
               05 Inviolata en fa majeur (female choir and organ) 5:48
         06 Tantum Ergo en mi bémol majeur (female choir and organ) 2:42
                 07 Ave Maria en fa majeur (sopranos and organ) 4:31
               08 O Salutaris en mi majeur (male choir and organ) 2:11
         09 Deus Abraham en fa majeur (contraltos, tenors and organ) 3:08
      10 O Salutaris en la bémol majeur (choir without tenors and organ) 3:41
                  11 Ave Maria en la majeur (tenors and organ) 4:23
       12 Ave Verum en ré majeur (female choir, French horn and organ) 5:15

                Bart Cypers, French horn – François Saint-Yves, organ                          Camille Saint-Saëns in c.1855.

                                             6                                                               7
The Orchestra                                                                                                       The Choir                           The Choir

concertmaster                             viola                              flute                                  trombone                            soprano                       tenor
Lei Wang / Henry Raudales                 Nathan Braude / Beatrice Derolez   Wouter Van den Eynde (leader)          Tom Verschoore / Guido Liveyns /    Karen Lemaire                 Ivan Goossens
                                          (leader)                           Eric Mertens (2nd flute)               David Rey (leader)                  Hildegarde Van Overstraeten   Frank De Moor
first violin                              Stefan Uelpenich                   Laurence Dubar (3rd flute & piccolo)   Charlotte Van Passen / Marc Joris   Hilde Venken                  Paul Schils
Ezequiel Larrea / Bart Lemmens (leader)   Griet Francois                                                            (2nd trombone)                      Nadine Verbrugghe             Gunter Claessens
Maurits Goossens / Gudrun Vercampt        Anna Przeslawska                   oboe                                   Tim Van Medegael (bass trombone)    Sarah Van Mol                 Paul Foubert
(soloist)                                 Patricia Van Reusel                Joris Van den Hauwe (leader)                                               Emilie De Voght               Roel Willems
Alissa Vaitsner                           Agnieska Kosakowska                Maarten Wijnen & Lode Cartrysse        percussion                          Marina Smolders
Daniela Rapan                             Anna Tkatchouk                     (2nd oboe & English horn )             Gert D’Haese (leader)               Sarah Abrams                  bass
Philippe Tjampens                         Justyna Yaniak                                                            Herman Truyens                                                    Philippe Souvagie
Olivia Bergeot                            Philippe Allard                    clarinet                               Tom De Cock                         alto                          Joris Derder
Andrzrei Dudek                            Barbara Peynsaert                  Anne Boeykens / Eddy Vanoosthuyse                                          Lena Verstraete               Conor Biggs
Lucie Delvaux                             Helena Raeymakers                  (leader)                                                                   Marianne Byloo                Jan van der Crabben
Stefaan Claeys                                                               Danny Corstjens (2nd clarinet)                                             Marleen Delputte              Lieven Deroo
Virginie Petit                            cello                                                                                                         Helena Bohuszewicz            Paul Mertens
Léonie Delaune                            Luc Tooten (leader)                bassoon                                                                    Noëlle Schepens               Marc Meersman
Saartje De Muynck                         Karel Steylaerts (co-leader)       Karsten Przybyl (leader)                                                   Sofie Vander Heyden
Liesbeth Kindt                            Livin Vandewalle                   Alexander Kuksa (2nd bassoon)                                              Saartje Raman
Annelies Broeckhoven                      Barbara Gerarts
An Simoens                                Jan Baerts                         french horn
                                          Emmanuel Tondus                    Bart Cypers / Hans Van der Zanden
second violin                             Viviane Abdelmalek                 (leader)
Ivo Lintermans (leader)                   Dominique Peynsaert                Anthony Devriendt /
Marc Steylaerts (co-leader)               Kirsten Andersen                   Evi Baetens (2nd French horn)
Gordan Trajkovic (soloist)                Elke Wynants                       Mieke Ailliet (soloist)
Bruno Linders                                                                Gerry Liekens (4th French horn)
Ion Dura                                  bass
Karine Martens                            Marc Saey (leader)                 trumpet
Francis Vanden Heede                      Thomas Fiorini (soloist)           Andrei Kavalinski / Ward Hoornaert
Eleonore Malaboeuf                        Martin Rosso                       (leader)
Caroline Chardonnet                       Tino Ladika                        Rik Ghesquiere (2nd trumpet)
Cristina Constantinescu                   Hekuran Bruci
Alison Denayer                            Olivier Garnier
Isabelle Decraene                         Ariel Eberstein
Persida Dardha                            Philippe Stepman
Ilse Vantendeloo


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À l’initiative du Docteur Nicole Bru, le Palazzetto Bru Zane - Centre de musique romantique
    française est une réalisation de la Fondation Bru, créée en 2005. Éducation et recherche,
 valorisation et transmission du patrimoine, environnement, sont les domaines clés choisis par
     Nicole Bru pour pérenniser le nom et les actions des fondateurs des Laboratoires upsa.
 Unissant ambition artistique et exigence scientifique, le Palazzetto Bru Zane est une nouvelle
traduction de l’esprit humaniste qui guide les actions de la Fondation Bru. Il témoigne aussi de
  la passion d’une vie pour la musique. Situé à Venise, ce centre a pour vocation d’apporter au
   répertoire musical français du grand xixe siècle le rayonnement qu’il mérite et qui lui fait
encore défaut. Les objectifs sont pluriels. Lieu de programmation, d’enseignement et de travail
  vivant, il se veut également un centre de ressources documentaires, de recherche, d’édition et
                                      de diffusion des savoirs.




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English                                                                                                                                                                                                                                       English


                                                            unrewarded in 1829, has been given more concert              dates were presented with in that context. We see              M. Sieg, the latest winner, is very young, which is a great
                                                            performances than all the other cantatas composed            Saint-Saëns developing a talent by far superior to             quality for one emerging from a competition as seriously con-
                                                            for the Prix de Rome in the history of the competi-          that of his rivals, developing a vast panoramic work           tended as this one. He will not yet have lost that good quali-
                                                            tion (1803-1968).                                            with neo-Palestrinian accents, undoubtedly a                   ty when he returns from the statutory exile to which our
                                                                 The case of Saint-Saëns is far more curious for,        descendant of his Mass, opus 4, completed in 1857.             young composers are sentenced, no one really knows why, in
                                                            taking advantage of a change in the rules of the com-        The religious world contaminating the academic                 the land where the cavatinas of M. Verdi flourish, along
                                                            petition, he competed twice: in 1852, then twelve            gave Saint-Saëns an unhoped-for opportunity to use             with the great colpi di gola of the singers of the new school.
                                                            years later, in 1864. The first time, he was still an ado-   his personal experience. The second round was to
                                                            lescent who worshipped Mendelssohn; the second               decide otherwise, although Ivanhoé is, in the opinion          So do these cantatas by Saint-Saëns belong to a new
                                                            time he already had behind him some of the master-           of many people, both then and now, a work of unde-             school? Without being quite so radical, they do
                                                            pieces that have been confirmed by posterity, and by         niable merit. Hitherto that merit could only be                indeed show a skilled hand and deserve a seriously
                      Camille Saint-Saëns                   then he also had encountered Verdi and discovered            judged from the manuscript score. Now at last this             documented rehabilitation.
                                                            Wagner. If the music he composed at that time was            lively and at times amazingly modern music has the
          Music for the Prix de Rome                        not rewarded, it may have been because its inherent          tribute of a recording.
                                                            modernity represented such a challenge: clearly                    Personally I believe that the result of the two
                                                            Ivanhoé, his cantata of 1864, is in no way inferior to Il    competitions was not totally unjustified: if we
The “case” of Saint-Saëns                                   Trovatore... Between those two editions of the com-          remember that via the Prix de Rome the Académie                Saint-Saëns and the Prix de Rome:
Alexandre Dratwicki                                         petition, Saint-Saëns also acquired a reputation for         des Beaux-Arts aimed to preserve the tradition of              scandal(s)?
                                                            his church music, composing many splendid motets.            serious French grand opera by proscribing, in par-             Y Gérard
                                                                                                                                                                                         ves
Saint-Saëns and the Prix de Rome... a subject that,         Proof that it is possible to be successful in religious      ticular, influences that were too overtly Italian or
to anyone aware of the fact that the composer never         academicism and unsuccessful in its lyric counterpart        Germanic, the decision not to reward Saint-Saëns is            The term “academicism” has come to be so firmly
obtained the annual prize awarded by the Académie           (provided we set aside Samson et Dalila, which never-        understandable. Indeed, his Retour de Virginie uses a          associated with the personality and the music of
des Beaux-Arts, may seem rather curious. Yet a fas-         theless comes close to oratorio).                            clearly opéra-comique style, in which the ornamental           Saint-Saëns that it is hard to imagine that his rela-
cinating subject if we remember that many                         This recording thus presents a juxtaposition of        volutes heard in Marguerite’s part especially break            tionship with academic institutions could have been
“refusés”, such as Alkan, Bruneau, Chausson, Dukas          those two worlds, opera and church music, each one           too categorically with the declamation inherited               anything but perfect. Yet his first official contacts, as
or Ravel, left “Roman” works that are original and          lyric in a different way and representing official art       from the tragédie lyrique. Twelve years later, Ivanhoé         a young man, with the Paris Conservatoire and the
far from lacking in interest. Other, more fortunate         in Paris under the Second Empire. One work in par-           turned towards another form of Italianness, that of            Institut de France were certainly not unclouded. One
artists competed on different occasions, leaving            ticular stands out unintentionally as a sort of link         Verdi’s Il Trovatore. In this connection, it is amusing        might even go so far as to use the word “scandal”...
(like Berlioz or Debussy) several cantatas, the most        between those two entities: the Ode that was the set         to note, in an account of the winning cantata com-                  Following the brilliant success of the ten-year-
interesting of which are not necessarily those that         piece for the first round of the competition in 1864         posed by Victor Sieg, the following sceptical                  old Camille Saint-Saëns’s first public concert at the
won the prize. Berlioz’s Cléopâtre alone, which went        is indeed one of the rare religious subjects candi-          remark:                                                        Salle Pleyel on 6 May 1846, Mme Clémence Saint-

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English                                                                                                                                                                                                                                                 English


Saëns had asked Camille Stamaty, the piano teacher              were selected to go on to write the traditional cantata.        It is a pity that in this Retour de Virginie Virginia herself         unaware of the existence of those works, which had
she had chosen for her son, to give him further les-            The text chosen, following a competition organised              does not appear. The drama is for three characters, Paul, his         not yet been published; only Halévy, as the young
sons. After completing the very full course that                by the Institut de France earlier that year, was Le             mother and the missionary. Paul sings in tender, melodious            man’s professor of composition at the Conservatoire,
Stamaty prepared for him at her request, he was rec-            Retour de Virginie by Auguste Rollet (based on                  verses of his love for Virginia and his sorrow at her absence.        might possibly have seen them.
ommended by his teacher for entrance to the Paris               Bernardin de Saint-Pierre’s novel Paul et Virginie). The        His mother comes to announce Virginia’s arrival from                        Revenge for his failure in the Prix de Rome con-
Conservatoire, where he attended Benoist’s organ                candidates worked on this second section (again en              France aboard the Saint-Géran ; the missionary then                   test came with the competition modelled on the latter
class as an auditeur from November 1848, then as a              loge) from 26 June to 21 July. On 7 August the result was       arrives to warn of a storm that is heading their way and              and organised by a Paris musical society, the Société
pupil from 16 January 1849. On 18 July he was award-            announced. Léonce Cohen and Ferdinand Poise took                invites them to pray. They do so, and Paul wants to dash              Sainte-Cécile, early in August 1852, for its annual con-
ed a second prix on the strength of his remarkable per-         the first and second prizes. Saint-Saëns was unplaced.          into the waves, but the waves bear to the shore Virginia’s            cert of contemporary works. The winning text, cho-
formance. A year later, on 17 July 1850, despite an                   Years later, in November 1894, Saint-Saëns                dead body. That’s all there is to the drama.                          sen by the Société des Gens de Lettres, was by
apparently successful performance, it was announced             looked over the scores he had written for the 1852                                                                                    Nibelle, based on the first verse of Psalm 17, Diligam te,
that the jury had decided not to award a premier prix.          competition and wrote to Charles Malherbe:                      The influence of Mendelssohn had already been                         Domine, translated into French verse and relating the
The idea of giving the very young organist an extra                                                                             clear in the Chœur de Sylphes, which he had submit-                   preparations for the wedding of St Cecilia and her
year of study, in his own interest, had been upper-             What an absurd libretto! What poor, even ridiculous verse!      ted for the competition: “D’une aile légère / Avec les                subsequent martyrdom: “L’hymen allumait ses flam-
most in the minds of the jury members during the                But I say that without any intention of defending my work,      zéphyrs / Volons sur la terre / Semons les plaisirs” imitates         beaux...”. Saint-Saëns completed his score, the Ode-
final deliberation. On 28 July 1851 he was the winner           which was not up to much. I had to depict the ocean and its     the Queen Mab Scherzo from A Midsummer Night’s                        Cantate à sainte Cécile, on 22 September 1852. And the
of a brilliant premier prix, a success underlined by the        immensity; since I had never seen the sea, I took inspiration   Dream. Finally, the composer’s regret that he did not                 jury, composed of Halévy, Adam, Reber, Gounod,
jury’s decision not to award either a second prix or an         from Mendelssohn, whom I worshipped at that time, and I         receive even a pass is perfectly justified. Indeed                    Gouvy, Seghers and Weckerlin, unanimously awarded
honourable mention.                                             borrowed quite a few of his formulas, with his overture         although, where instrumental music was concerned,                     him the prize at the end of November, after examin-
      Saint-Saëns then (academic year 1851-52) began            Meeresstille in mind. [...] In short, I obtained nothing, not   he had to his credit only a few short piano pieces and                ing the twenty-two works that had been submitted.
to follow composition classes with Halévy and natu-             even a pass, which they could have given as a consolation,      some attempts, often left unfinished, at symphony,                    Perhaps Halévy and Adam, who as Academicians were
rally, since the Conservatoire did not have a specific          considering I was so young and, all things considered, my       sonata and quartet; his output of art songs, or mélodies,             automatically judges for the Prix de Rome, took that
diploma for composition at that time, the Prix de               writing of the orchestral part was adequate. [...] The truth    was already not only sizeable, but also remarkable. His               opportunity to set the record straight. The concert,
Rome competition taking its place, he enrolled to               is, I entered the competition too early, before I was capable   recent enthusiasm for Victor Hugo had inspired him                    given on 26 December 1852, had a mixed reception,
compete for that prize. In the first part of the exami-         of winning. [...] All that was a long time ago and is only of   to compose Guitare (April 1851), Rêverie and La Chasse                with the press making the same comments on the
nation, from 5 to 11 June 1852, during which time the           retrospective interest!                                         du Burgrave (October 1851) and a cantata, Moïse sauvé                 Ode-Cantate as it had made on the cantata for the Prix
candidates were kept separate (en loge), he and the oth-                                                                        des eaux (1851), as well as a Cantate to lines by Mme                 de Rome and drawing the same conclusion: it was the
ers were expected to prove their compositional skills           A lucid judgement of the set cantata. The press too             Amable Tastu (1850) and a cantate-scène lyrique, Prélude              work of a composer at the beginning of his career, and
by submitting a fugue (using a subject by Carafa) and a         had noticed the weakness of the libretto. The critic            d’Antigone (also 1850), all of which stood him in good                hopefully his work would improve with time.
piece for chorus and orchestra. On 12 June the judges           of the Revue et Gazette musicale de Paris of 10 October         stead for the Prix de Rome competition. In the judges’                      Thus the Société Sainte-Cécile – which was a
placed Saint-Saëns first among the six candidates who           1852 wrote:                                                     defence it must be said that they were probably                       bit maverick in its desire to “make up for the short-

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comings” of the Société des Concerts du                          Conservatoire, had to be French and aged between           who has fought in the Crusade in Palestine. Bois-                   Overture. He was the author of two violin concertos
Conservatoire (which presented few new works) –                  fifteen and twenty-five, that limitation being applica-    Guilbert begs her to marry him, promising that if she               (1858 and 1859), a piano concerto (1858), a piano quin-
and its orchestra conducted by Seghers and chorus                ble from 1867 onwards. Was that the reason why, to         does so he will take her to Palestine, where he will                tet (1855), a Second Symphony in A minor (1859), as well as
directed by Weckerlin, compensated for the com-                  everyone’s surprise, Saint-Saëns decided in extremis       conquer a throne and make her his queen. Rebecca                    of many religious pieces written for La Madeleine and
plete absence otherwise of academic recognition for              (the last candidate to apply) to put his name down for     has no intention of marrying him and furthermore                    mélodies, again to texts by Victor Hugo, including an
Camille Saint-Saëns.                                             the competition? In the end, he was to be one of the       refuses to renounce her religion. She hopes that                    admirable ballad, La Cloche (1855). In 1862 he had
      The consequence of Saint-Saëns’s failure in the            five competitors who exceeded the age limit.               Ivanhoe, with whom she is secretly in love, will come               made a brilliant début at the Société des Concerts du
Prix de Rome competition twelve years later was quite                  For the fugue section of the competition the         to her aid. Ivanhoe indeed appears and challenges                   Conservatoire with Beethoven’s Fantasy in C minor for
different. In 1864 the situation changed radically for           jury committee chose a subject put forward by              Bois-Guilbert to fight in single combat. Bois-                      piano, chorus and orchestra. And recently, in February
all concerned. By the decree of 13 November 1863, fur-           Ambroise Thomas. Then, out of the hundred and              Guilbert is killed, Ivanhoe is wounded, and Rebecca                 1864, he had organised three concerts in each of which
ther modified on 4 May 1864, and signed by Napoleon              twenty-eight poems submitted in the poetry compe-          recovers her freedom.                                               he had played two concertos by Mozart. The question
iii and Marshal Vaillant, minister responsible for the           tition to find the libretto for the cantata section (the        On 15 July, to everyone’s amazement, the grand                 was posed insistently: why had he suddenly decided, at
Imperial Household and the Fine Arts, all the organi-            contest was open to anyone who wished to compete),         prix was awarded, by nine votes to two, to Victor Sieg.             the last moment – and so unnecessarily even – to com-
sation of the competition was transferred from the               nine were chosen by the committee led by Émile             A scandal, or a general disaster? A post-scriptum                   pete for the Prix de Rome? The press, while making
Institut de France to the Conservatoire (then known              Perrin, director of the Paris Opéra. The Prix de           added to the minutes, justifying the decision (not                  some huge mistakes, gave explanations that were more
as the Conservatoire Impérial de Musique et de                   Rome competition was thus ready to go ahead, fol-          without a little embarrassment perhaps), reads:                     or less kind. Had he not wished to obtain a libretto on
Déclamation). The competition for the selection of               lowing the usual practice.                                                                                                     his return from Rome and thus try his hand at com-
the text to be used as the set piece, the types of exam-               Saint-Saëns, having got his friend Georges           The cantata by M. Saint-Saëns is ranked second. As for the          posing an opera? Saint-Saëns and Sieg were set against
ination and the procedures remained the same, but                Schmitt, from Saint-Sulpice, to stand in for him as        other [candidates], the jury has decided that, on no account        each other: “M. Sieg’s cantata was as imaginative as M.
the composition of the jury was radically changed, the           organist at the church of La Madeleine, sat the first      would there have been good reason to award them a grand             Saint-Saëns’s cantata was skilful.” L’Art musical of 21
aim being to obtain greater impartiality. A list of thir-        part of the examination from 28 May to 3 June. On 7        prix de Rome. M. Saint-Saëns, being over the age of twen-           July 1864 took a more offensive position:
ty or so personalities was drawn up under the direc-             June it was announced that he had come first, before       ty-five, another grand prix could not be awarded to him.
tion of the Superintendent of Theatres, Count                    Danhauser, Constantin, Lefebvre, Sieg, Ruiz, and           Signed: Auber.                                                      M. Saint-Saëns wrote his cantata in full knowledge of his
Bacciochi, himself under the orders of Marshal                   another candidate, Ambroise, who was eliminated                                                                                strength, but listening to that of his young emulator, M.
Vaillant. Among the twenty-seven names on the list,              for having handed in a blank copy. In the second           This time Saint-Saëns was no longer the student he                  Sieg, he must have realised that knowing Bach by heart is
lots were drawn to select just nine for the jury. Those          round en loge, from 11 June to 15 July, candidates were    had been in 1852. His catalogue of works had filled out             not enough to be able to write works suitable for stage per-
who were successful were Auber, who became chair-                asked to set a libretto entitled Ivanhoé, written by       remarkably with instrumental works that had met                     formance. M. Sieg’s triumph, not only over M. Saint-
man of the jury, Berlioz, Kastner, Bazin, Prince                 Victor Roussy, an employee at the Ministry of Justice.     with acclaim: his First Symphony in E flat had won –                Saëns, but also over two winners of the second Prix de
Poniatowski, Barbereau, Elwart and Duprato. A                    It was based on an episode from Walter Scott’s novel       anonymously – the competition organised in 1853 by                  Rome, two excellent artists recognised for their skill, is
clause in the imperial decree specified that the candi-          Ivanhoe, in which the Jewess Rebecca is held prisoner      the Société de Sainte-Cécile in Bordeaux; and he had                therefore one that will leave its mark in the annals of our
dates, whether or not they were students at the                  by Sir Brian de Bois-Guilbert of the Knights Templar,      won the same prize again in 1863, with his Spartacus                Conservatoire.

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English


Unable to understand why Saint-Saëns had taken                      tions had not improved. What had improved, howev-
part, Massenet wrote to Ambroise Thomas express-                    er, was the quality of his writing in such imposed
ing his delight at Sieg’s victory (letter sent from                 exercises. With its skilful use of contrasting episodes,
Naples, 3 August 1864). However, to face up to facts,               his setting for chorus and orchestra of Jean-Baptiste
the performance of the winning cantata at the Paris                 Rousseau’s Ode xv (based on Psalm 130) shows his
Opéra at the request of Napoleon iii was hardly                     mastery of that form. The cantata Ivanhoé has all the
favourable to Sieg, and he did not “survive” his aca-               features of what was later to be his “system” of dra-
demic success (Le Ménestrel ):                                      matic writing, if only in Samson et Dalila, the compo-
                                                                    sition of Act ii of which was to keep him busy from
He was so moved, so disconcerted, at having superseded              1867: recurring motifs nourishing a dense and con-
Saint-Saëns, for whom he felt deep admiration and whose             trasting symphonic fabric, sinuous arabesques side by
works he had always listened to with touching religious-            side with clear melodic themes, and a variety in his
ness, that throughout his lifetime he retained a shyness, an        handling of instrumental colour.
amazing uneasiness with his contemporaries. That uninten-                Nevertheless his failure to win the Prix de Rome
tional triumph prevented him from going far. He produced            must have remained a sore point for Saint-Saëns.
few works as a composer, devoted himself to teaching and            Marie-Laure Saint-Saëns, his wife from their marriage
little by little was heard of no more.                              on 3 February 1875 to their separation in July 1881, was
                                                                    completely taken aback when she discovered, from
Auber, who supported Saint-Saëns, made up for the                   the biography of Saint-Saëns published by Jean
decision by asking him to set the libretto of Le Timbre             Bonnerot in 1922, that he had attempted to win the
d’argent. Berlioz, who had been against him on that                 prize in 1864. She wrote to Bonnerot: “Is there not a
occasion, rushed to his home to announce that he                    mistake? My husband told me about the competition
had won the competition for the Exposition                          of 1852, but never did he mention the one of 1864.”
Universelle of 1867: his winning cantata, Les Noces de
Prométhée, was to be performed at the State’s expense                                        –––––
during that exhibition. Saint-Saëns’s fury when the
event did not take place is perfectly understandable.
Not wishing to lose his victory, he finally obtained
compensation, but it was insufficient, obliging him
to supplement it himself so that his work could be
performed. His relationships with “official” institu-                                                                          Camille Saint-Saëns in 1893.

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                                                                 que l’ensemble des cantates pour le prix de Rome             développer un talent qui devance de beaucoup celui              M. Sieg, le dernier couronné, est tout jeune ; c’est une grande
                                                                 composées pendant l’histoire du concours, soit entre         de ses concurrents, s’épanouissant en une vaste                 qualité lorsqu’on sort d’un concours aussi sérieusement disputé
                                                                 1803 et 1968.                                                fresque aux accents néo-palestriniens, indubitable-             que l’était celui-ci. Il n’aura pas encore perdu cette heureuse
                                                                      Le cas Saint-Saëns est autrement plus curieux,          ment héritière de la Messe opus 4 achevée en 1857. Le           qualité quand il reviendra de l’exil réglementaire auquel nos
                                                                 car le compositeur – profitant d’une modification            monde religieux contaminant le monde académique                 jeunes compositeurs sont condamnés, l’on ne sait trop pour-
                                                                 dans le règlement du concours – candidata à deux             offrait à Saint-Saëns une chance inespérée de faire             quoi, dans le pays ou fleurissent les cavatines de M. Verdi et
                                                                 reprises, et à plus de dix ans d’intervalle : en 1852 puis   valoir ses acquis personnels. Le second tour en déci-           les grands colpi di gola des chanteurs de la nouvelle école.
                                                                 en 1864. La première fois, c’est encore un adolescent        dera autrement, quoique Ivanhoé soit, de l’avis de
                                                                 vouant au grand Mendelssohn un culte exclusif ; la           beaucoup – et hier comme aujourd’hui –, un ouvrage              Nouvelle école donc, que ces cantates de Saint-Saëns ?
                                                                 seconde fois, il a déjà derrière lui certains des chefs-     d’une valeur indéniable. Il n’était jusqu’à présent per-        Sans être si radicales, elles témoignent d’une main
                       Camille Saint-Saëns                       d’œuvre que la postérité a ratifiés, il a connu Verdi, il    mis d’en juger qu’à la lecture de la partition manus-           habile et méritaient bien une réhabilitation sérieuse-
                                                                 a découvert Wagner. Si la musique composée alors ne          crite. Le disque rend enfin hommage à cette musique             ment documentée.
            Musiques du prix de Rome                             fut pas récompensée, c’est peut-être parce qu’elle           énergique et étonnamment moderne par instants.
                                                                 porte en elle une modernité qui dérangea : Ivanhoé, la             Pour notre part, le résultat des deux concours ne
                                                                 cantate de 1864, n’a très clairement rien à envier à Il      nous semble pas totalement injustifié, au contraire :
Le « cas Saint-Saëns »                                           Trovatore... Entre ces deux concours, Saint-Saëns s’est      si l’on rappelle que l’Académie des beaux-arts – via le
Alexandre Dratwicki                                              parallèlement acquis une réputation dans la musique          prix de Rome – entendait préserver la tradition du              Saint-Saëns et le prix de Rome :
                                                                 d’église grâce à la composition de nombreux et splen-        grand opéra français sérieux, en bannissant notam-              scandale(s) ?
Saint-Saëns et le prix de Rome... sujet bien curieux             dides motets. Preuve qu’il est possible de briller dans      ment les influences trop ouvertement italiennes ou              Y Gérard
                                                                                                                                                                                               ves
pour qui sait que le compositeur n’obtint jamais la              l’académisme religieux et d’échouer dans l’acadé-            germaniques, on comprendra son choix de ne pas
récompense décernée annuellement par l’Académie                  misme lyrique... si tant est qu’on omette Samson et          récompenser Saint-Saëns. Son Retour de Virginie                 Dans le domaine musical, l’imaginaire culturel fran-
des beaux-arts. Et pourtant, sujet captivant si l’on se          Dalila... qui flirte toutefois avec l’oratorio.              impose effectivement un style ouvertement « opéra-              çais a si fortement associé le terme d’« académisme »
rappelle que de nombreux « refusés », tels Alkan,                     Le présent enregistrement propose ainsi une             comique », dans lequel les volutes ornementales du              à la personnalité et à l’œuvre de Saint-Saëns que ses
Bruneau, Chausson, Dukas ou Ravel, ont laissé de la              juxtaposition de ces deux mondes – tous deux diffé-          rôle de Marguerite, en particulier, rompent trop caté-          relations avec les institutions académiques semblent
musique « romaine » tout à fait originale, et loin d’être        remment lyriques – représentant l’art officiel à Paris       goriquement avec la déclamation héritée de la tragé-            aller de soi, tout naturellement. Il n’en est rien. Les
dénuée d’intérêt. D’autres artistes, plus chanceux,              sous le Second Empire : l’opéra et la musique d’église.      die lyrique. Douze ans plus tard, Ivanhoé se tourne             premiers contacts officiels du jeune Saint-Saëns avec
ont concouru à différentes reprises, laissant – comme            Une œuvre en particulier s’affiche involontairement          pour sa part vers une autre forme d’italianité, celle du        le Conservatoire et l’Institut sont entachés de
Berlioz ou Debussy – plusieurs cantates dont les plus            comme une sorte de trait d’union entre ces deux enti-        Verdi façon « Trovatore ». À ce propos, il est amusant          nuages ou de tempêtes, et ne faudrait-il pas même
intéressantes ne sont pas forcément celles primées. À            tés : l’Ode imposée au concours d’essai de 1864 est          de relever justement dans un compte rendu de la can-            parler de « scandale » ?
elle seule, Cléopâtre de Berlioz, œuvre non récompen-            effectivement l’un des rares sujets religieux distribués     tate de Victor Sieg – le chanceux concurrent de Saint-                L’éclatant succès du premier concert public, le 6
sée en 1829, totalise plus d’exécutions en concerts              aux candidats dans ce contexte. On y voit Saint-Saëns        Saëns – cette remarque dubitative :                             mai 1846, dans les salons Pleyel, du tout jeune

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Camille Saint-Saëns, âgé de dix ans et demi, avait               copies pour les épreuves de fugue, sur un sujet donné               On ne peut être plus lucide sur cette cantate impo-                 en 1850 et, cette même année, une cantate-scène
conduit Mme Clémence Saint-Saëns à solliciter de                 par Carafa, et de chœur avec orchestre. La délibéra-                sée. La presse elle-même avait constaté la faiblesse du             lyrique, Prélude d’Antigone, véritables préparations au
Camille Stamaty, le professeur de piano qu’elle avait            tion du jury, dès le 12 juin, le plaça en tête des six can-         livret, comme le critique de la Revue et Gazette musi-              concours de Rome. À la décharge du jury, il est proba-
choisi pour son fils, un projet complet d’études                 didats sélectionnés pour l’écriture de la traditionnelle            cale de Paris du 10 octobre 1852 :                                  ble qu’il ne connaissait pas ces ouvrages, non encore
musicales ordonnées. Le copieux programme sug-                   cantate, sur un texte, Le Retour de Virginie, d’Auguste                                                                                 édités, et que seul peut-être Halévy aurait pu les lire
géré par Stamaty se réalisa. Entre autres recomman-              Rollet d’après Bernardin de Saint-Pierre, que                       C’est dommage qu’à ce Retour de Virginie, il manque tout            dans le cadre de sa classe au Conservatoire.
dations, Saint-Saëns entra au Conservatoire dans la              l’Institut, à la suite d’un concours organisé annuelle-             simplement Virginie. Le drame, à trois personnages, se passe              La revanche de cet échec vint du succès de
classe d’orgue de Benoist, comme auditeur en                     ment depuis 1845, avait couronné en 1852 avant de                   entre Paul, sa mère et le missionnaire des Pamplemousses.           Saint-Saëns au concours que la Société Sainte-Cécile
novembre 1848, puis comme élève le 16 janvier 1849.              l’imposer aux candidats remis en loge du 26 juin au                 Paul chante son amour et les chagrins de l’absence dans des         organisa précisément début août 1852, sur le modèle
Le 18 juillet suivant, le jury lui attribuait un second          21 juillet. Le 7 août, le verdict tombait : Saint-Saëns             vers tendres et mélodieux. Sa mère vient lui annoncer que           du concours de Rome, pour son concert annuel d’œu-
prix d’orgue, en raison de sa remarquable prestation.            n’obtenait aucune récompense ; Léonce Cohen et                      Virginie arrive de France à bord du Saint-Géran ; le mis-           vres contemporaines. La Société des gens de lettres
Un an plus tard, le 17 juillet, malgré un concours               Ferdinand Poise se partageaient les premier et                      sionnaire vient ensuite l’avertir que l’orage commence et           avait déjà couronné, après compétition, un texte de
réussi, semble-t-il, on annonça, selon la formule                second grands prix.                                                 l’invite à la prière. Après avoir prié, Paul veut s’élancer         Nibelle, tiré du Psaume xvii (verset 1) Diligam te,
habituelle, que : « Le jury n’a pas jugé qu’il y eût lieu              Relisant, en novembre 1894, ses partitions du                 dans les flots, et les flots lui apportent le cadavre de            Domine adapté en vers français et retraçant les prépa-
de décerner un Premier Prix ». Le souci d’accorder               concours de 1852, Saint-Saëns confia à Charles                      Virginie : voilà tout le drame.                                     ratifs du mariage puis le martyre de Cécile : « L’hymen
une année supplémentaire au très jeune organiste, et             Malherbe :                                                                                                                              allumait ses flambeaux... ». Saint-Saëns acheva sa par-
dans son intérêt, domina la délibération finale. Le                                                                                  Quant à l’influence de Mendelssohn, elle était déjà                 tition, l’Ode-Cantate à sainte Cécile, le 22 septembre
premier prix lui fut attribué le 28 juillet 1851, et son         Quel absurde livret ! quels vers misérables ou même ridi-           visible dans le Chœur de Sylphes soumis au concours :               1852. Et le jury, composé de Halévy, Adam, Reber,
succès fut rendu encore plus sensible par l’annonce              cules ! Ceci dit d’ailleurs sans intention de défendre mon tra-     « D’une aile légère / Avec les zéphyrs / Volons sur la              Gounod, Gouvy, Seghers et Weckerlin, attribua, fin
renouvelée que « le jury n’a pas jugé qu’il y eût lieu de        vail qui ne valait pas cher. Il me fallait peindre l’océan et       terre / Semons les plaisirs » imité du Scherzo de la reine          novembre, le prix à l’œuvre de Saint-Saëns, à l’unani-
décerner un Second Prix ni un Premier Accessit », ce             son immensité ; comme je n’avais jamais vu la mer, je m’ins-        Mab du Songe d’une nuit d’été. Enfin, le regret de Saint-           mité, après examen des vingt-deux ouvrages déposés.
qui ajoutait au diplôme une appréciation de très                 pirai de Mendelssohn pour lequel je professais alors un véri-       Saëns de n’avoir pas reçu une mention est tout à fait               Halévy et Adam, déjà dans le jury du concours de
grande qualité.                                                  table culte, et je lui empruntai bon nombre de ses formules,        justifié. Certes, s’il n’avait à son actif, dans le domaine         Rome, comme membres de droit en tant qu’académi-
     Libéré de la classe d’orgue, Saint-Saëns continua           en me souvenant de son ouverture intitulée Meeresstille.            instrumental, que de petites pièces pour piano et des               ciens, ne saisirent-ils pas l’occasion offerte de se
ses études d’écriture dans la classe de composition de           Tout le reste à l’avenant. [...] Bref, je n’obtins rien, pas        essais, souvent inachevés, de symphonie, sonate, qua-               dédouaner pour l’échec « académique » ? Le concert
Halévy pendant l’année scolaire 1851-1852, et il lui             même une mention qu’on aurait pu m’octroyer à titre d’en-           tuor, son bagage de mélodies était déjà conséquent,                 eut lieu le 26 décembre 1852, avec un succès mitigé, la
parut naturel – le Conservatoire n’ayant pas, à                  couragement, eu égard surtout à ma jeunesse et somme toute,         et remarquable : son enthousiasme récent pour Hugo                  presse discutant l’Ode-Cantate avec les mêmes
l’époque, de diplôme spécifique pour la composition,             à l’écriture convenable de mon orchestre. [...] La vérité est       lui avait fait composer Guitare (avril 1851), Rêverie et            remarques qu’elle mettait à juger la cantate pour le
le concours pour le prix de Rome s’y substituant – de            que je m’étais présenté trop tôt à ce concours, et que je n’étais   La Chasse du Burgrave (octobre 1851) ainsi qu’une can-              prix de Rome et aboutissant à la même conclusion :
s’inscrire pour la compétition. Saint-Saëns, à l’issue           pas encore de taille à en sortir vainqueur. [...] Tout cela est     tate Moïse sauvé des eaux (1851) auxquels s’ajoutaient              travail de début de carrière qui s’améliorera dans
d’une mise en loge du 5 au 11 juin 1852, rendit ses              bien [lointain] et n’a plus qu’un intérêt rétrospectif !            une autre Cantate, sur des vers de Mme Amable Tastu,                l’avenir, espérons-le.

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      La Société Sainte-Cécile, un peu franc-tireur            français et âgés de quinze à vingt-cinq ans, cette der-        ner reine d’un trône conquis à la fin des hostilités.                 breuses pièces religieuses pour la Madeleine, de mélo-
dans son désir de « combler les manques » de la Société        nière limite ne devant s’appliquer qu’à partir du              Mais elle espère l’aide d’Ivanhoé, qu’elle aime en                    dies, toujours sur des textes de Victor Hugo, dont La
des concerts du Conservatoire qui créait peu d’œuvres          concours de 1867. Est-ce cette réserve qui décida              secret. Celui-ci vient provoquer Bois-Guilbert en                     Cloche (1855), admirable ballade... N’avait-il pas, en
nouvelles, avec son orchestre dirigé par Seghers et son        Saint-Saëns à s’inscrire, le dernier, in extremis, à la sur-   combat singulier, tue ce dernier et est blessé lui-                   1862, fait une entrée éclatante à la Société des concerts
chœur par Weckerlin, dissipait le nuage causé par l’ab-        prise générale ? Il finira par se retrouver, au concours       même, mais Rebecca recouvre son entière liberté.                      du Conservatoire en interprétant la Fantaisie pour
sence de la moindre reconnaissance académique.                 définitif, avec quatre autres candidats qui, comme lui,             La stupeur éclate lorsque, le 15 juillet, le grand               piano, chœur et orchestre de Beethoven ? Et ne
      De tout autre conséquence fut l’échec au                 avaient dépassé la limite d’âge.                               prix est attribué à Victor Sieg. Un seul tour de scru-                venait-il pas d’organiser, en février 1864, trois concerts
concours pour le prix de Rome dans lequel s’engagea                  Le comité-jury ayant choisi un thème de fugue            tin avait suffi à régler la question ; neuf votants ;                 pour y jouer chaque fois deux concertos de Mozart ?
Saint-Saëns douze ans plus tard. En 1864, la situation         proposé par Ambroise Thomas, puis, sous la direc-              majorité, cinq. Sieg, sept voix ; Saint-Saëns, deux.                  La question revenait, lancinante, sur les motifs de
avait radicalement changé pour tous les protago-               tion d’Émile Perrin, directeur de l’Opéra, le livret de        Scandale ? ou, plutôt, désastre général ? Un post-                    cette participation soudaine et tardive, voire inutile,
nistes. Le décret du 13 novembre 1863, encore modi-            la cantate parmi les neuf textes retenus sur les cent          scriptum ajouté au procès-verbal (pour se justifier                   au concours de Rome. La presse, non sans de grandes
fié le 4 mai 1864, signé par Napoléon iii et le maré-          vingt-huit poèmes envoyés au traditionnel concours             non sans quelque embarras ?) indique :                                erreurs, émit des explications plus ou moins aimables.
chal Vaillant, ministre de la Maison de l’empereur et          poétique ouvert à tous, le concours pouvait se dérou-                                                                                Ne serait-ce pas pour obtenir un livret à son retour de
des Beaux-Arts, transférait de l’Institut de France au         ler selon l’usage.                                             La cantate de M. Saint-Saëns a été classée la seconde. Pour           Rome et entrer ainsi dans la catégorie des auteurs
Conservatoire impérial de musique et de déclama-                     S’étant fait remplacer à l’orgue de la Madeleine         les autres, le jury a décidé que dans aucun cas, il n’y aurait        d’opéras, ce qu’il n’avait jamais tenté jusqu’à présent ?
tion toute l’organisation du concours, en combinant            par son ami Georges Schmitt, venu de Saint-Sulpice,            eu lieu de leur accorder un grand prix de Rome. M. Saint-             On opposa Saint-Saëns et Sieg : « La cantate de M. Sieg
tradition et nouveauté. Le concours pour la sélection          Saint-Saëns assuma la mise en loge pour le concours            Saëns, étant âgé de plus de vingt-cinq ans, un autre grand            est venu révéler autant d’imagination que la cantate de
du texte poétique destiné aux candidats, les genres et         d’essai, du 28 mai au 3 juin. Le jugement du 7 juin le         prix ne pouvait lui être attribué. Signé : Auber.                     M. Saint-Saëns avait prouvé de talent. » L’Art musical du
les mécanismes des épreuves étaient maintenus, mais            classa, une nouvelle fois, en première place, devant                                                                                 21 juillet 1864 prit une position plus offensive :
la composition du jury était fondamentalement chan-            Danhauser, Constantin, Lefebvre, Sieg, Ruiz, et un             Car, cette fois, Saint-Saëns n’est plus l’étudiant de 1852.
gée, dans un souci de renouvellement et de meilleure           autre candidat, Ambroise, éliminé pour avoir remis             Le catalogue de ses œuvres s’était singulièrement                     M. Saint-Saëns a écrit sa cantate avec le plein sentiment de
impartialité. Une liste d’une trentaine de personnali-         une copie blanche. Le second séjour en loge, du 11             étoffé d’œuvres instrumentales qui avaient rencontré                  sa force, mais, en écoutant celle de son jeune émule, M. Sieg,
tés était constituée sous la direction du surintendant         juin au 15 juillet, était consacré à la mise en musique        le succès : la Première Symphonie en mi bémol n’avait-                il a pu se convaincre qu’il ne suffit pas de savoir Bach par
général des Théâtres, alors le comte Bacciochi, sous           d’Ivanhoé, fragment du roman éponyme de Walter                 elle pas gagné – sous l’anonymat – le concours organisé               cœur pour écrire convenablement des œuvres destinées à la
les ordres du maréchal Vaillant. Sur les vingt-sept            Scott, mis en vers par Victor Roussy, employé au               en 1853 par la Société de Sainte-Cécile à Bordeaux                    scène. Le triomphe de M. Sieg, non seulement sur M. Saint-
noms retenus, neuf jurés avaient été désignés par              ministère de la Justice. L  ’épisode retrace un moment         consacré à une œuvre symphonique ; n’avait-il pas réci-               Saëns, mais sur deux seconds prix de Rome, deux excellents
tirage au sort : ce furent Auber, auquel on offrit la          particulièrement dramatique : Rebecca, de religion             divé, à la même société, en 1863, avec l’Ouverture de                 artistes d’un savoir reconnu, est donc de ceux qui marque-
présidence, Berlioz, Kastner, Bazin, le prince                 israélite et prisonnière de Brian de Bois-Guilbert,            Spartacus ? N’était-il pas l’auteur de deux concertos                 ront dans les fastes de notre Conservatoire.
Poniatowski, Barbereau, Elwart, Duprato. Une clause            templier en croisade en Palestine, ne veut pas renon-          pour violon (1858 et 1859), d’un concerto pour piano
du décret impérial spécifiait que les candidats, qu’ils        cer à sa religion en dépit de la supplication de Bois-         (1858), d’un quintette avec piano (1855), d’une Deuxième              Massenet, qui ne pouvait s’expliquer la décision de
soient ou non élèves au Conservatoire, devaient être           Guilbert qui lui promet, en l’épousant, de la couron-          Symphonie en la mineur (1859), sans compter de nom-                   Saint-Saëns, écrivit à Ambroise Thomas qu’il se

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Français


réjouissait du succès de Sieg (Naples, 3 août 1864). Il                Psaume cxxx « Sentiment de pénitence » – montre une
fallut pourtant se rendre à l’évidence : l’exécution de                maîtrise de la forme encadrant des épisodes contras-
la cantate à l’Opéra, à la demande de Napoléon iii, ne                 tés. La cantate Ivanhoé offre toutes les caractéristiques
fut guère favorable au lauréat, qui ne « survécut » pas                de ce que sera le « système » d’écriture dramatique de
à son succès académique (Le Ménestrel ) :                              Saint-Saëns, ne fut-ce que dans Samson et Dalila dont la
                                                                       composition de l’acte ii va l’occuper dès 1867 : motifs
Il fut si ému, si déconcerté, d’avoir supplanté au concours            récurrents alimentant une trame symphonique dense
Saint-Saëns pour lequel il éprouvait une profonde admira-              et contrastée, arabesques sinueuses à côté de thèmes
tion et dont il avait toujours écouté les œuvres avec une reli-        mélodiques clairs, et couleurs variées dans le manie-
giosité touchante, qu’il en garda toute sa vie, devant ses             ment des timbres instrumentaux.
contemporains, une timidité, un trouble inconcevable. Cet                    Il n’empêche : l’échec resta certainement une
involontaire triomphe le fit rester en chemin. Il produisit            blessure pour Saint-Saëns. Marie-Laure Saint-Saëns,
peu comme compositeur, se consacra à l’enseignement et peu             son épouse, de leur mariage le 3 février 1875 à leur
à peu rentra dans le silence.                                          séparation en juillet 1881, fut fort étonnée de décou-
                                                                       vrir, dans la biographie de Saint-Saëns publiée par
Auber, qui soutenait Saint-Saëns, se dédouana en lui                   Jean Bonnerot en 1922, la tentative de 1864 : « N’y
confiant le livret du Timbre d’argent. Berlioz, qui l’avait            aurait-il pas erreur, écrivit-elle à Bonnerot, car, si mon
combattu en cette occasion, se précipita chez lui pour                 mari m’a parlé du concours de 1852... il ne m’a jamais
lui annoncer la nouvelle de son triomphe au concours                   mentionné celui de 1864... »
de l’Exposition universelle de 1867. Car Les Noces de
Prométhée, cantate couronnée, devait être jouée pen-                                            –––––
dant l’exposition aux frais de l’État. On comprend la
fureur de Saint-Saëns lorsque l’événement n’eut pas
lieu, et ne voulant pas, cette fois, se faire voler sa vic-
toire, il finit par obtenir un dédommagement, insuffi-
sant, car il dut ajouter quelque argent pour l’exécution
de son œuvre. Les rapports avec les institutions « offi-
cielles » ne s’amélioraient pas... Ce qui s’était amélioré,
c’était la qualité de l’écriture de Saint-Saëns dans ces
exercices contraints. Le chœur avec orchestre, sur un
poème de Jean-Baptiste Rousseau – Ode xv, tirée du                                                                                  The organ at Saint-Séverin.

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                                                             wobei die interessantesten nicht zwingend die prä-       mitrechnet (eine Oper, die jedoch durchgehend mit              ganz im Gegenteil: Wenn man bedenkt, dass die
                                                             mierten sind. Allein Cléopâtre von Hector Berlioz, ein   der Gattung des Oratoriums flirtet)...                         Académie des Beaux-Arts durch die Vergabe des Prix
                                                             Werk, das im Jahr 1829 nicht ausgezeichnet wurde, ist         Die hier vorliegende Einspielung stellt eine              de Rome beabsichtigte, die Tradition der »ernsten«
                                                             häufiger im Konzert aufgeführt worden als alle           Gegenüberstellung dieser beiden Welten dar (beide              französischen Oper zu bewahren und dabei insbe-
                                                             Kantaten zusammengenommen, die in der gesamten           in unterschiedlicher Weise lyrisch), die die offizielle        sondere allzu offene italienische oder deutsche
                                                             Geschichte des Wettbewerbes zwischen 1803 und            Kunstauffassung in Paris zur Zeit des Second Empire            Einflüsse zu verbannen, ist es begreiflich, dass Saint-
                                                             1968 für den Prix de Rome komponiert wurden.             widerspiegeln: die Oper und die Kirchenmusik. Ein              Saëns keinen Sieg davontrug. In seiner Kantate Le
                                                                  Der Fall Saint-Saëns ist besonders erstaunlich,     Werk bildet ein unbeabsichtigtes Bindeglied zwi-               Retour de Virginie verwendet er ganz überdeutlich
                                                             denn der Komponist bewarb sich aufgrund einer            schen diesen beiden Bereichen: Der Text zur Ode in             einen an die Opéra comique angelehnten Stil, bei dem
                      Camille Saint-Saëns                    Veränderung der Teilnahmebedingungen ein zweites         der Vorauswahl aus dem Jahr 1864 ist tatsächlich               insbesondere die ornamentalen Schnörkel in der
                                                             Mal, und zwar über zehn Jahre nach seinem ersten         einer der wenigen mit geistlichem Inhalt, der den              Rolle der Marguerite allzu drastisch mit der Art der
          Musik für den Prix de Rome                         Anlauf (1852 und 1864). Beim ersten Mal ist er noch      Kandidaten vorgegeben wurde. Man kann beobach-                 Deklamation brechen, wie sie aus der Tradition der
                                                             ein Heranwachsender, der ausschließlich den großen       ten, dass Saint-Saëns bei seiner Umsetzung ein Talent          Tragédie lyrique überliefert wurde. Zwölf Jahre später
                                                             Mendelssohn verehrt; beim zweiten Mal hat er             an den Tag legt, das weit über das seiner Konkurren-           wendet Saint-Saëns sich mit Ivanhoé einer anderen
Der »Fall Saint-Saëns«                                       bereits einige Meisterwerke komponiert, die ihm sei-     ten hinausgeht. Er entwickelt ein groß angelegtes              Form der »Italianisierung« zu, und zwar im Stil von
Alexandre Dratwicki                                          nen Ruhm in der Nachwelt sichern werden, er hat          Fresko mit Akzenten im Neo-Palestrina-Stil, das                Verdis Troubadour. In diesem Zusammenhang ist es
                                                             Verdi kennengelernt und Wagner entdeckt. Die             ganz unzweifelhaft auf die im Jahr 1857 vollendete             amüsant, an eine etwas zweifelnde Bemerkung in
Saint-Saëns und der Prix de Rome... dieses Thema             Musik, die er bei diesem zweiten Versuch kompo-          Messe op. 4 zurückweist. Dass der geistliche Bereich           einem Bericht über die Kantate Victor Siegs zu erin-
muss jedem merkwürdig erscheinen, der weiß, dass             nierte, wurde unter Umständen deswegen nicht aus-        dadurch in die Welt der Akademie eindrang, bot                 nern, dem erfolgreichen Konkurrenten Saint-Saëns’:
der Komponist den Preis niemals erhalten hat, der            gezeichnet, weil sie von einer verstörenden Moder-       Saint-Saëns die unverhoffte Chance, seine persönli-
jährlich von der Académie des Beaux-Arts verliehen           nität war: Ivanhoé, seine Kantate aus dem Jahr 1864,     chen Stärken in die Waagschale werfen zu können. In            M. Sieg, der zuletzt ausgezeichnet wurde, ist sehr jung. Das
wurde. Und dennoch ist es ein fesselndes Thema,              muss den Vergleich mit dem Troubadour keineswegs         der zweiten Runde wurde dann anders entschieden,               ist ein großer Vorteil, denn man wird – genau wie er – nach
wenn man bedenkt, wie viele sozusagen römische               scheuen... In der Zeit zwischen den beiden Wett-         obwohl seine Kantate Ivanhoé in den Augen vieler               einem solchen Wettbewerb sehr ernsthaft diskutiert. Er
Werke von den zahlreichen Komponisten überliefert            bewerben hat Saint-Saëns sich durch die Kompositi-       damals wie heute ein Werk von unbestreitbar hoher              wird diese glückliche Eigenschaft auch dann noch nicht
sind, die abgelehnt wurden (z. B. Charles Valentin           on zahlreicher wunderbarer Motetten auch einen           Qualität ist. Bisher konnte man sich darüber aller-            verloren haben, wenn er aus dem reglementierten Exil
Alkan, Alfred Bruneau, Ernest Chausson, Paul Dukas           hervorragenden Ruf in der Kirchenmusik erarbeitet.       dings nur durch die Lektüre der handschriftlichen              zurückkehren wird, zu dem wir unsere jungen Komponis-
oder Maurice Ravel) – durchgängig sehr originelle und        Dies beweist, dass es möglich ist, auf dem Gebiet der    Partitur ein Urteil bilden. Mit der vorliegenden               ten verdammen – man weiß nicht recht, warum sie in jenes
hochinteressante Musik. Andere, erfolgreichere               geistlichen Musik akademiekonform zu komponie-           Aufnahme wird diese kraftvolle und gelegentlich                Land verbannt werden, in dem die Cavatinen eines Herrn
Künstler unternahmen mehrere Anläufe, ehe sie den            ren und damit zu brillieren und dennoch mit einem        erstaunlich moderne Musik nun endlich gewürdigt.               Verdi und die großen colpi di gola der Sänger der neuen
Preis gewannen – wie etwa Hector Berlioz und Claude          Bühnenwerk in den Augen der Akademie zu schei-                Aus meiner Sicht erscheinen die Ergebnisse der            Schule ihre Glanzzeit haben.
Debussy. Dadurch hinterließen sie mehrere Kantaten,          tern – zumindest, wenn man Samson et Dalila nicht        beiden Wettbewerbe nicht völlig ungerechtfertigt,

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Gehören diese Kantaten Saint-Saëns’ also auch zu             angedeihen zu lassen. Das von Stamaty vorgeschlage-     gab am Ende der Klausur vom 5. bis 11. Juni 1852 seine            nicht einmal eine Erwähnung, die man mir zur
einer neuen Schule? Ohne allzu radikal zu sein zeu-          ne anspruchsvolle Programm wurde tatsächlich            Notenblätter mit der geforderten Fuge über ein                    Ermutigung hätte gönnen können, sei es im Hinblick auf
gen sie doch von einer geschickten Hand und haben            durchgeführt. Neben weiteren Empfehlungen wurde         Thema von Carafa und mit dem Chor mit Orchester-                  meine Jugend oder auf meine alles in allem anständige
eine seriös dokumentierte Rehabilitation sehr wohl           er am Conservatoire in der Orgelklasse von François     begleitung ab. Die Jury entschied am 12. Juni, ihn an             Schreibweise für Orchester. [...] Die Wahrheit ist, dass ich
verdient.                                                    Benoist aufgenommen – im November 1848 als              die Spitze der sechs Kandidaten zu setzen, die zur                mich zu früh für diesen Wettbewerb beworben habe und
                                                             Hörer und am 16. Januar 1849 als Schüler. Am 18. Juli   Komposition der traditionellen Kantate zugelassen                 dass ich noch nicht das Format hatte, daraus als Sieger her-
                                                             des gleichen Jahres wurde ihm von der Jury aufgrund     wurden. Der Text dazu, Le Retour de Virginie, stamm-              vorzugehen. [...] Aber das alles ist lange vorbei und nur
                                                             seiner bemerkenswerten Leistungen ein zweiter           te von Auguste Rollet nach Bernardin de Saint-                    noch als Erinnerung von Interesse!
                                                             Preis beim Orgelwettbewerb zuerkannt. Ein Jahr          Pierre; er war 1852 siegreich aus einem seit 1845 vom
Saint-Saëns und der Prix de Rome:                            später wurde mit der üblichen Formulierung ange-        Institut jährlich ausgeschriebenen Wettbewerb her-                Man kann den vorgegebenen Kantatentext nicht kla-
Ein Skandal – oder gar mehrere?                              kündigt, die Jury sei zu dem Ergebnis gekommen,         vorgegangen, und wurde den Kandidaten in einer                    rer beschreiben. Auch die Presse hatte die Schwä-
Y Gérard
 ves                                                         dass kein erster Preis verliehen werde, obwohl der      zweiten Klausursitzung vom 26. Juni bis 21. Juli vorge-           chen des Librettos erkannt, das in der Revue et
                                                             Wettbewerb durchaus zufriedenstellend verlaufen         legt. Am 7. August wurde das Urteil gefällt: Saint-               Gazette musicale de Paris vom 10. Oktober 1852 folgen-
In der allgemeinen Vorstellung über die französische         war. Bei dieser Entscheidung überwog wohl die           Saëns erhielt keinerlei Auszeichnung; Léonce Cohen                dermaßen kritisiert wurde:
Kultur wird der Begriff »Akademismus« auf dem                Sorge, dem noch sehr jungen Organisten in seinem        und Ferdinand Poise teilten sich den ersten und zwei-
Gebiet der Musik so sehr mit der Person und der              eigenen Interesse noch ein weiteres Ausbildungsjahr     ten Grand Prix.                                                   Es ist sehr schade, aber bei dieser Rückkehr der Virginie fehlt
Musik Saint-Saëns’ gleichgesetzt, dass seine Verbin-         einzuräumen. Er erhielt schließlich am 28 Juli 1851           Nachdem er im November 1894 seine Parti-                    schlicht und einfach Virginie selbst. Das Drama spielt sich
dung zu den akademischen Institutionen ganz selbst-          den ersten Preis, und sein Erfolg wurde durch die       turen zum Wettbewerb von 1852 noch einmal durch-                  zwischen den drei Figuren des Paul, seiner Mutter und des
verständlich als gegeben vorausgesetzt wird. Dies ist        ergänzende Anmerkung noch deutlicher: »Die Jury         gesehen hatte, vertraute Saint-Saëns Charles                      Missionars ab. Paul besingt seine Liebe und seinen Kummer
aber keineswegs der Fall. Die ersten offiziellen             kam zu der Entscheidung, keinen zweiten Preis zu        Malherbe an:                                                      über die Trennung mit zärtlichen und melodischen Versen.
Kontakte zwischen dem jungen Saint-Saëns und dem             verleihen und auch auf eine lobende Erwähnung                                                                             Seine Mutter kündigt ihm die Ankunft Virginies an Bord
Conservatoire und dem Institut standen im Zeichen            [Premier Accessit] zu verzichten.« Dies gab seinem      Was für ein absurdes Libretto! Welch armselige und sogar          der Saint-Géran an; anschließend tritt der Missionar auf,
von Regen- oder gar Gewitterwolken – wäre es nicht           Diplom einen sehr hohen Wert.                           lächerliche Verse! Das sage ich übrigens nicht in der             um ihm mitzuteilen, dass ein Unwetter losbreche und um
sogar angebracht, von einem Skandal zu sprechen?                  Nachdem er nun nicht mehr Mitglied der             Absicht, meine Arbeit zu verteidigen, die auch nicht viel         ihn zum Gebet aufzufordern. Nach dem Gebet will Paul
     Das erste öffentliche Konzert des blutjungen            Orgelklasse war, setzte Saint-Saëns seine Komposi-      wert war. Ich sollte das Meer und seine Unermesslichkeit          sich in die Fluten stürzen, aber die Fluten tragen die Über-
Camille Saint-Saëns, der damals zehneinhalb Jahre            tionsstudien im Studienjahr 1851/52 in der Klasse       nachzeichnen, aber da ich das Meer noch nie gesehen hatte,        reste Virginies zu ihm: Das ist schon die ganze Handlung.
alt war, am 6. Mai 1846 in den Salons Pleyel war ein         Jacques Fromental Halévys fort. Da man zu dieser        ließ ich mich von Mendelssohn inspirieren, den ich damals
durchschlagender Erfolg. Daher versuchte seine               Zeit am Konservatorium kein gesondertes Kompo-          geradezu religiös verehrte, und borgte mir zahlreiche sei-        Was den Einfluss Mendelssohns angeht, so war dieser
Mutter Clémence Saint-Saëns den von ihr auserkore-           sitionsdiplom erwerben konnte – der Prix de Rome        ner Floskeln, wobei ich mich an seine Ouvertüre mit dem           bereits im Chœur de Sylphes (»D’une aile légère / Avec les
nen Klavierlehrer Camille Stamaty dazu zu bewegen,           diente als Ersatz hierfür – schien es ihm angemessen,   Titel Meeresstille erinnerte. Und der ganze Rest war ent-         zéphyrs / Volons sur la terre / Semons les plaisirs«) zu
ihrem Sohn eine umfassende musikalische Bildung              sich zu diesem Wettbewerb anzumelden. Saint-Saëns       sprechend. [...] Kurz und gut, ich erhielt keinen Preis,          erkennen, den Saint-Saëns beim Wettbewerb vorge-

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legt hatte und der das Scherzo aus Mendelssohns                Société des Gens de Lettres hatte bereits einen Text    Conservatoire befand, deren Mängel sie ausgleichen            einer Klausel des kaiserlichen Dekrets wurde festge-
Sommernachtstraum imitiert. Dennoch ist Saint-                 von Nibelle ausgewählt (ebenfalls in einem              wollte, da das dortige Orchester unter Seghers und            setzt, dass die Kandidaten unabhängig davon, ob sie
Saëns’ Bedauern darüber, noch nicht einmal eine                Wettbewerb), der aus dem 17. Psalm stammt: Diligam      der Chor unter der Leitung von Weckerlin nur sehr             Studenten des Conservatoire waren oder nicht,
lobende Erwähnung erhalten zu haben, völlig                    te, Domine, in französische Verse übertragen. Inhalt-   wenige neue Werke uraufführten.                               Franzosen und zwischen 15 und 25 Jahren alt sein
gerechtfertigt. Auf dem Gebiet der Instrumental-               lich werden die Hochzeitsvorbereitungen und das              Das Scheitern Saint-Saëns’ beim Romwett-                 mussten. Die Altersbegrenzung wurde erst ab dem
musik hatte er zwar zu diesem Zeitpunkt noch nicht             Martyrium der Cäcilia wiedergegeben: »L’hymen allu-     bewerb zwölf Jahre später war von ganz anderem                Wettbewerb von 1867 angewendet. War es diese
viel vorzuweisen, lediglich einige kleine Klavierstü-          mait ses flambeaux...«. Saint-Saëns vollendete seine    Ausmaß. Im Jahr 1864 hatte sich die Situation für alle        Bedingung, die Saint-Saëns dazu bewegte, sich als
cke und diverse häufig unvollendete Versuche,                  Partitur, die Ode-Cantate à sainte Cécile, am 22.       Beteiligten grundlegend geändert. Mit dem Dekret              letzter und zur allgemeinen Verwunderung zu bewer-
Sinfonien, Quartette oder Sonaten zu schreiben, aber           September 1852. Die Jury, die aus Halévy, Adam,         vom 13. November 1863, das am 4. Mai 1864 nochmals            ben? In der Schlussrunde befand er sich jedenfalls in
dennoch waren seine bereits komponierten Lieder                Reber, Gounod, Gouvy, Seghers und Weckerlin             modifiziert und von Napoléon iii. und dem                     der Gesellschaft von vier weiteren Kandidaten, die
beachtlich und bemerkenswert. Zu dieser Zeit                   bestand, sprach diesem Werk Ende November ein-          Maréchal Vaillant (Ministre de la Maison de                   ebenfalls die Altersgrenze überschritten hatten.
begeisterte er sich sehr für Victor Hugo, und deshalb          stimmig den ersten Preis zu, nachdem sie alle 22 ein-   l’Empereur et des Beaux-Arts) unterzeichnet wurde,                 Das Komitee hatte ein von Ambroise Thomas
hatte er Guitare (April 1851), Rêverie und La Chasse du        gereichten Werke beurteilt hatte. Halévy und Adam       war die gesamte Organisation des Wettbewerbs vom              vorgeschlagenes Fugenthema ausgewählt und außer-
Burgrave (Oktober 1851) und die Kantate Moïse sauvé            hatten in ihrer Eigenschaft als Mitglieder der          Institut de France auf das Conservatoire Impérial de          dem unter der Führung des Intendanten der Opéra,
des eaux (1851) geschrieben. Daran schloss sich im Jahr        Akademie schon zur Jury des Rompreises gehört –         Musique et de Déclamation übergegangen, wobei                 Émile Perrin, ein Kantatenlibretto ausgesucht.
1850 eine weitere Cantate nach Worten der Mme                  warum hätten sie also nicht die Gelegenheit ergrei-     Wert auf Wahrung der Tradition und auf Erneuerung             Dieses wurde aus den 28 Einsendungen im traditio-
Amable Tastu an, und im gleichen Jahr eine Kantate             fen sollen, sich für Saint-Saëns’ »akademisches«        gelegt wurde. Der Wettbewerb zur Auswahl des                  nellen Gedichtwettbewerb ausgewählt, der allen
in der Form einer Opernszene, Prélude d’Antigone – in          Scheitern zu entschuldigen? Das Konzert fand mit        Textes, der dann den Kandidaten vorgelegt wurde,              Bewerbern offenstand. So konnte das Auswahlver-
der Tat stellen diese Werke eine gute Vorbereitung             mäßigem Erfolg am 26. Dezember 1852 statt; die          wurde beibehalten, und auch die geforderten                   fahren wie gewohnt ablaufen.
für den Rom-Wettbewerb dar. Zugunsten der Jury                 Presse besprach die Ode-Cantate unter den gleichen      Gattungen sowie die Modalitäten der Auswahl blie-                  Nachdem er dafür gesorgt hatte, dass er an der
muss man anführen, dass ihre Mitglieder diese noch             Gesichtspunkten, die auch für die Beurteilung der       ben gleich, aber die Zusammensetzung der Jury wurde           Orgel der Madeleine von seinem Freund Georges
ungedruckten Werke wahrscheinlich nicht kannten;               Kantate zum Prix de Rome angewendet wurden und          grundsätzlich geändert, um Offenheit für Neuerun-             Schmitt vertreten wurde, der von Saint-Sulpice herü-
einzig Halévy hatte eventuell im Rahmen des                    kam auch zum gleichen Schluß: Das Werk sei die          gen und Unparteilichkeit zu gewährleisten. Unter der          berkam, nahm Saint-Saëns es auf sich, für die
Kompositionsunterrichts am Conservatoire einen                 Arbeit eines Anfängers, der sich im Verlauf seiner      Führung des damaligen Surintendant Général des                Vorauswahl vom 28. Mai bis zum 3. Juni in Klausur zu
Blick in die Partituren werfen können.                         Karriere noch steigern werde – zumindest bestünde       Théâtres, dem Grafen Bacciochi, und auf Befehl von            gehen. Mit der Entscheidung vom 7. Juni wurde er
      Saint-Saëns’ Erfolg beim Wettbewerb der                  die Hoffnung.                                           Maréchal Vaillant wurde eine Liste von etwa 30                abermals an erster Stelle eingeordnet, vor Danhauser,
Société Sainte-Cécile war ein Ausgleich für sein                    So lichtete die Société Sainte-Cécile die Wolken   Persönlichkeiten zusammengestellt. Diese wurde auf            Constantin, Lefebvre, Sieg, Ruiz und Ambroise,
Scheitern; dieser Wettbewerb wurde nach dem                    etwas, die aufgrund des völligen Fehlens von            27 Mitglieder reduziert, aus denen neun Jurymitglie-          einem Kandidaten, der disqualifiziert wurde, weil er
Vorbild des Prix de Rome Anfang August 1852 für das            Anerkennung durch die Akademie aufgezogen waren         der ausgelost wurden. Dies waren Aubert (dem man              ein leeres Blatt abgegeben hatte. Die zweite
jährlich stattfindende Konzert dieser Gesellschaft             – auch wenn sich diese Gesellschaft ein wenig im        den Vorsitz anbot), Berlioz, Kastner, Bazin, Prinz            Klausurrunde vom 11. Juni bis zum 15. Juli war für die
mit zeitgenössischen Werken organisiert. Die                   Partisanenkampf mit der Société des Concerts du         Poniatowski, Barbereau, Elwart und Duprato. In                Vertonung des Ivanhoé vorgesehen, nach einem

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  • 1. Hervé Niquet ( photo © Eric Manas) Julie Fuchs, soprano Marina De Liso, mezzo-soprano Solenn’ Lavanant Linke, mezzo-soprano Bernard Richter, tenor Pierre-Yves Pruvot, baritone Nicolas Courjal, bass Bart Cypers, French horn François Saint-Yves, organ Flemish Radio Choir Brussels Philharmonic - the Orchestra of Flanders Hervé Niquet Recorded in Antwerp (Koningin Elisabethzaal), Heverlee (Jezuïetenkerk) and Brussels (Flagey) in February, March and October 2010 Engineered by Manuel Mohino Produced by Manuel Mohino and Hervé Niquet Executive producer & editorial director: Carlos Céster Editorial assistance: María Díaz Design: Valentín Iglesias Translations: Mary Pardoe (eng), Susanne Lowien (deu), Pedro Elías (esp) © 2010 MusiContact GmbH
  • 2. 13-22 Le Retour de Virginie 28:33 Camille Saint-Saëns (1835-1921) Cantate (Paris, 1852) Soprano, tenor, bass and orchestra Music for the Prix de Rome Text by Auguste Rollet Edition by Symétrie & Palazzetto Bru Zane, following the manuscript in the Bibliothèque nationale de France, Département de la musique cd 1 [57:44] 13 Prélude 3:06 14 Danse de nègres 2:27 01-12 Ivanhoé 29:02 15 Récit: Virginie !... (Paul) 1:11 Cantate (Paris, 1864) 16 Air: Échos de mon deuil solitaire... (Paul) 4:13 Mezzo-soprano, tenor, baritone and orchestra 17 Scène et Duo: Mon fils !... Sois heureux... (Marguerite, Paul) 5:10 Text by Victor Roussy Edition by Symétrie & Palazzetto Bru Zane, 18 Récit et Duo: Mon âme était partie... (Marguerite, Paul) 2:51 following the manuscript in the Bibliothèque nationale de France, Département de la musique 19 Récit: Amis, entendez-vous la tempête naissante... (Le Missionnaire) 2:09 01 Prélude 4:37 20 Prière: Ô roi des cieux... (Marguerite, Paul, Le Missionnaire) 2:13 02 Récit: D’où vient que par moment... (Rebecca) 1:42 21 Finale: Entendez-vous ?... (Marguerite, Paul, Le Missionnaire) 3:40 03 Prière: Sion, berceau de mon enfance... (Rebecca) 1:33 22 Finale: Mon fils, elle est au ciel... (Marguerite, Paul, Le Missionnaire) 1:27 04 Récit: Rebecca !... (Rebecca, Bois-Guilbert) 1:37 Marina De Liso, Marguerite – Bernard Richter, Paul – Nicolas Courjal, Le Missionnaire des Pamplemousses 05 Air et Récit: Au mont Carmel en Palestine... (Rebecca, Bois-Guilbert) 2:14 06 Duo: Juste ciel que j’implore... (Rebecca, Bois-Guilbert) 2:24 07 Duo: J’ai prié trop longtemps... (Rebecca, Bois-Guilbert) 1:35 08 Trio: Ivanhoé !... Quoi !... Lui !... (Rebecca, Ivanhoé, Bois-Guilbert) 1:31 09 Chant et Trio: Oui, malgré mon jeune âge... (Rebecca, Ivanhoé, Bois-Guilbert) 4:30 cd ii [56:39] 10 Récit: À travers les vitraux... (Rebecca) 2:55 11 Air: Près du bûcher en flamme... (Rebecca) 2:44 01 Ode 6:19 12 Final: Mais que vois-je ?... (Rebecca, Ivanhoé) 1:35 Chœur (Paris, 1864) Edition by Symétrie & Palazzetto Bru Zane, Marina De Liso, Rebecca – Bernard Richter, Wilfred Ivanhoé – Pierre-Yves Pruvot, Brian de Bois-Guilbert following the manuscript in the Archives nationales 4 5
  • 3. 02 Chœur de Sylphes 4:56 Chœur (Paris, 1852) Solo soprano, solo mezzo-soprano, choir and orchestra Text by Étienne de Jouy (from the opera Zirphile et Fleur de Myrte by Charles-Simon Catel) Edition by Symétrie & Palazzetto Bru Zane, following the manuscript in the Bibliothèque nationale de France, Département de la musique Julie Fuchs, solo soprano – Solenn’ Lavanant Linke, solo mezzo-soprano 03-04 Messe opus 4 (excerpts) 13:12 (Paris, 1857) 03 Credo 8:48 04 Agnus Dei 4:22 François Saint-Yves, organ 05-12 Motets au Saint Sacrement 31:59 (Paris, 1857) 05 Inviolata en fa majeur (female choir and organ) 5:48 06 Tantum Ergo en mi bémol majeur (female choir and organ) 2:42 07 Ave Maria en fa majeur (sopranos and organ) 4:31 08 O Salutaris en mi majeur (male choir and organ) 2:11 09 Deus Abraham en fa majeur (contraltos, tenors and organ) 3:08 10 O Salutaris en la bémol majeur (choir without tenors and organ) 3:41 11 Ave Maria en la majeur (tenors and organ) 4:23 12 Ave Verum en ré majeur (female choir, French horn and organ) 5:15 Bart Cypers, French horn – François Saint-Yves, organ Camille Saint-Saëns in c.1855. 6 7
  • 4. The Orchestra The Choir The Choir concertmaster viola flute trombone soprano tenor Lei Wang / Henry Raudales Nathan Braude / Beatrice Derolez Wouter Van den Eynde (leader) Tom Verschoore / Guido Liveyns / Karen Lemaire Ivan Goossens (leader) Eric Mertens (2nd flute) David Rey (leader) Hildegarde Van Overstraeten Frank De Moor first violin Stefan Uelpenich Laurence Dubar (3rd flute & piccolo) Charlotte Van Passen / Marc Joris Hilde Venken Paul Schils Ezequiel Larrea / Bart Lemmens (leader) Griet Francois (2nd trombone) Nadine Verbrugghe Gunter Claessens Maurits Goossens / Gudrun Vercampt Anna Przeslawska oboe Tim Van Medegael (bass trombone) Sarah Van Mol Paul Foubert (soloist) Patricia Van Reusel Joris Van den Hauwe (leader) Emilie De Voght Roel Willems Alissa Vaitsner Agnieska Kosakowska Maarten Wijnen & Lode Cartrysse percussion Marina Smolders Daniela Rapan Anna Tkatchouk (2nd oboe & English horn ) Gert D’Haese (leader) Sarah Abrams bass Philippe Tjampens Justyna Yaniak Herman Truyens Philippe Souvagie Olivia Bergeot Philippe Allard clarinet Tom De Cock alto Joris Derder Andrzrei Dudek Barbara Peynsaert Anne Boeykens / Eddy Vanoosthuyse Lena Verstraete Conor Biggs Lucie Delvaux Helena Raeymakers (leader) Marianne Byloo Jan van der Crabben Stefaan Claeys Danny Corstjens (2nd clarinet) Marleen Delputte Lieven Deroo Virginie Petit cello Helena Bohuszewicz Paul Mertens Léonie Delaune Luc Tooten (leader) bassoon Noëlle Schepens Marc Meersman Saartje De Muynck Karel Steylaerts (co-leader) Karsten Przybyl (leader) Sofie Vander Heyden Liesbeth Kindt Livin Vandewalle Alexander Kuksa (2nd bassoon) Saartje Raman Annelies Broeckhoven Barbara Gerarts An Simoens Jan Baerts french horn Emmanuel Tondus Bart Cypers / Hans Van der Zanden second violin Viviane Abdelmalek (leader) Ivo Lintermans (leader) Dominique Peynsaert Anthony Devriendt / Marc Steylaerts (co-leader) Kirsten Andersen Evi Baetens (2nd French horn) Gordan Trajkovic (soloist) Elke Wynants Mieke Ailliet (soloist) Bruno Linders Gerry Liekens (4th French horn) Ion Dura bass Karine Martens Marc Saey (leader) trumpet Francis Vanden Heede Thomas Fiorini (soloist) Andrei Kavalinski / Ward Hoornaert Eleonore Malaboeuf Martin Rosso (leader) Caroline Chardonnet Tino Ladika Rik Ghesquiere (2nd trumpet) Cristina Constantinescu Hekuran Bruci Alison Denayer Olivier Garnier Isabelle Decraene Ariel Eberstein Persida Dardha Philippe Stepman Ilse Vantendeloo 8 9
  • 5. À l’initiative du Docteur Nicole Bru, le Palazzetto Bru Zane - Centre de musique romantique française est une réalisation de la Fondation Bru, créée en 2005. Éducation et recherche, valorisation et transmission du patrimoine, environnement, sont les domaines clés choisis par Nicole Bru pour pérenniser le nom et les actions des fondateurs des Laboratoires upsa. Unissant ambition artistique et exigence scientifique, le Palazzetto Bru Zane est une nouvelle traduction de l’esprit humaniste qui guide les actions de la Fondation Bru. Il témoigne aussi de la passion d’une vie pour la musique. Situé à Venise, ce centre a pour vocation d’apporter au répertoire musical français du grand xixe siècle le rayonnement qu’il mérite et qui lui fait encore défaut. Les objectifs sont pluriels. Lieu de programmation, d’enseignement et de travail vivant, il se veut également un centre de ressources documentaires, de recherche, d’édition et de diffusion des savoirs. 10 11
  • 6. English English unrewarded in 1829, has been given more concert dates were presented with in that context. We see M. Sieg, the latest winner, is very young, which is a great performances than all the other cantatas composed Saint-Saëns developing a talent by far superior to quality for one emerging from a competition as seriously con- for the Prix de Rome in the history of the competi- that of his rivals, developing a vast panoramic work tended as this one. He will not yet have lost that good quali- tion (1803-1968). with neo-Palestrinian accents, undoubtedly a ty when he returns from the statutory exile to which our The case of Saint-Saëns is far more curious for, descendant of his Mass, opus 4, completed in 1857. young composers are sentenced, no one really knows why, in taking advantage of a change in the rules of the com- The religious world contaminating the academic the land where the cavatinas of M. Verdi flourish, along petition, he competed twice: in 1852, then twelve gave Saint-Saëns an unhoped-for opportunity to use with the great colpi di gola of the singers of the new school. years later, in 1864. The first time, he was still an ado- his personal experience. The second round was to lescent who worshipped Mendelssohn; the second decide otherwise, although Ivanhoé is, in the opinion So do these cantatas by Saint-Saëns belong to a new time he already had behind him some of the master- of many people, both then and now, a work of unde- school? Without being quite so radical, they do pieces that have been confirmed by posterity, and by niable merit. Hitherto that merit could only be indeed show a skilled hand and deserve a seriously Camille Saint-Saëns then he also had encountered Verdi and discovered judged from the manuscript score. Now at last this documented rehabilitation. Wagner. If the music he composed at that time was lively and at times amazingly modern music has the Music for the Prix de Rome not rewarded, it may have been because its inherent tribute of a recording. modernity represented such a challenge: clearly Personally I believe that the result of the two Ivanhoé, his cantata of 1864, is in no way inferior to Il competitions was not totally unjustified: if we The “case” of Saint-Saëns Trovatore... Between those two editions of the com- remember that via the Prix de Rome the Académie Saint-Saëns and the Prix de Rome: Alexandre Dratwicki petition, Saint-Saëns also acquired a reputation for des Beaux-Arts aimed to preserve the tradition of scandal(s)? his church music, composing many splendid motets. serious French grand opera by proscribing, in par- Y Gérard ves Saint-Saëns and the Prix de Rome... a subject that, Proof that it is possible to be successful in religious ticular, influences that were too overtly Italian or to anyone aware of the fact that the composer never academicism and unsuccessful in its lyric counterpart Germanic, the decision not to reward Saint-Saëns is The term “academicism” has come to be so firmly obtained the annual prize awarded by the Académie (provided we set aside Samson et Dalila, which never- understandable. Indeed, his Retour de Virginie uses a associated with the personality and the music of des Beaux-Arts, may seem rather curious. Yet a fas- theless comes close to oratorio). clearly opéra-comique style, in which the ornamental Saint-Saëns that it is hard to imagine that his rela- cinating subject if we remember that many This recording thus presents a juxtaposition of volutes heard in Marguerite’s part especially break tionship with academic institutions could have been “refusés”, such as Alkan, Bruneau, Chausson, Dukas those two worlds, opera and church music, each one too categorically with the declamation inherited anything but perfect. Yet his first official contacts, as or Ravel, left “Roman” works that are original and lyric in a different way and representing official art from the tragédie lyrique. Twelve years later, Ivanhoé a young man, with the Paris Conservatoire and the far from lacking in interest. Other, more fortunate in Paris under the Second Empire. One work in par- turned towards another form of Italianness, that of Institut de France were certainly not unclouded. One artists competed on different occasions, leaving ticular stands out unintentionally as a sort of link Verdi’s Il Trovatore. In this connection, it is amusing might even go so far as to use the word “scandal”... (like Berlioz or Debussy) several cantatas, the most between those two entities: the Ode that was the set to note, in an account of the winning cantata com- Following the brilliant success of the ten-year- interesting of which are not necessarily those that piece for the first round of the competition in 1864 posed by Victor Sieg, the following sceptical old Camille Saint-Saëns’s first public concert at the won the prize. Berlioz’s Cléopâtre alone, which went is indeed one of the rare religious subjects candi- remark: Salle Pleyel on 6 May 1846, Mme Clémence Saint- 12 13
  • 7. English English Saëns had asked Camille Stamaty, the piano teacher were selected to go on to write the traditional cantata. It is a pity that in this Retour de Virginie Virginia herself unaware of the existence of those works, which had she had chosen for her son, to give him further les- The text chosen, following a competition organised does not appear. The drama is for three characters, Paul, his not yet been published; only Halévy, as the young sons. After completing the very full course that by the Institut de France earlier that year, was Le mother and the missionary. Paul sings in tender, melodious man’s professor of composition at the Conservatoire, Stamaty prepared for him at her request, he was rec- Retour de Virginie by Auguste Rollet (based on verses of his love for Virginia and his sorrow at her absence. might possibly have seen them. ommended by his teacher for entrance to the Paris Bernardin de Saint-Pierre’s novel Paul et Virginie). The His mother comes to announce Virginia’s arrival from Revenge for his failure in the Prix de Rome con- Conservatoire, where he attended Benoist’s organ candidates worked on this second section (again en France aboard the Saint-Géran ; the missionary then test came with the competition modelled on the latter class as an auditeur from November 1848, then as a loge) from 26 June to 21 July. On 7 August the result was arrives to warn of a storm that is heading their way and and organised by a Paris musical society, the Société pupil from 16 January 1849. On 18 July he was award- announced. Léonce Cohen and Ferdinand Poise took invites them to pray. They do so, and Paul wants to dash Sainte-Cécile, early in August 1852, for its annual con- ed a second prix on the strength of his remarkable per- the first and second prizes. Saint-Saëns was unplaced. into the waves, but the waves bear to the shore Virginia’s cert of contemporary works. The winning text, cho- formance. A year later, on 17 July 1850, despite an Years later, in November 1894, Saint-Saëns dead body. That’s all there is to the drama. sen by the Société des Gens de Lettres, was by apparently successful performance, it was announced looked over the scores he had written for the 1852 Nibelle, based on the first verse of Psalm 17, Diligam te, that the jury had decided not to award a premier prix. competition and wrote to Charles Malherbe: The influence of Mendelssohn had already been Domine, translated into French verse and relating the The idea of giving the very young organist an extra clear in the Chœur de Sylphes, which he had submit- preparations for the wedding of St Cecilia and her year of study, in his own interest, had been upper- What an absurd libretto! What poor, even ridiculous verse! ted for the competition: “D’une aile légère / Avec les subsequent martyrdom: “L’hymen allumait ses flam- most in the minds of the jury members during the But I say that without any intention of defending my work, zéphyrs / Volons sur la terre / Semons les plaisirs” imitates beaux...”. Saint-Saëns completed his score, the Ode- final deliberation. On 28 July 1851 he was the winner which was not up to much. I had to depict the ocean and its the Queen Mab Scherzo from A Midsummer Night’s Cantate à sainte Cécile, on 22 September 1852. And the of a brilliant premier prix, a success underlined by the immensity; since I had never seen the sea, I took inspiration Dream. Finally, the composer’s regret that he did not jury, composed of Halévy, Adam, Reber, Gounod, jury’s decision not to award either a second prix or an from Mendelssohn, whom I worshipped at that time, and I receive even a pass is perfectly justified. Indeed Gouvy, Seghers and Weckerlin, unanimously awarded honourable mention. borrowed quite a few of his formulas, with his overture although, where instrumental music was concerned, him the prize at the end of November, after examin- Saint-Saëns then (academic year 1851-52) began Meeresstille in mind. [...] In short, I obtained nothing, not he had to his credit only a few short piano pieces and ing the twenty-two works that had been submitted. to follow composition classes with Halévy and natu- even a pass, which they could have given as a consolation, some attempts, often left unfinished, at symphony, Perhaps Halévy and Adam, who as Academicians were rally, since the Conservatoire did not have a specific considering I was so young and, all things considered, my sonata and quartet; his output of art songs, or mélodies, automatically judges for the Prix de Rome, took that diploma for composition at that time, the Prix de writing of the orchestral part was adequate. [...] The truth was already not only sizeable, but also remarkable. His opportunity to set the record straight. The concert, Rome competition taking its place, he enrolled to is, I entered the competition too early, before I was capable recent enthusiasm for Victor Hugo had inspired him given on 26 December 1852, had a mixed reception, compete for that prize. In the first part of the exami- of winning. [...] All that was a long time ago and is only of to compose Guitare (April 1851), Rêverie and La Chasse with the press making the same comments on the nation, from 5 to 11 June 1852, during which time the retrospective interest! du Burgrave (October 1851) and a cantata, Moïse sauvé Ode-Cantate as it had made on the cantata for the Prix candidates were kept separate (en loge), he and the oth- des eaux (1851), as well as a Cantate to lines by Mme de Rome and drawing the same conclusion: it was the ers were expected to prove their compositional skills A lucid judgement of the set cantata. The press too Amable Tastu (1850) and a cantate-scène lyrique, Prélude work of a composer at the beginning of his career, and by submitting a fugue (using a subject by Carafa) and a had noticed the weakness of the libretto. The critic d’Antigone (also 1850), all of which stood him in good hopefully his work would improve with time. piece for chorus and orchestra. On 12 June the judges of the Revue et Gazette musicale de Paris of 10 October stead for the Prix de Rome competition. In the judges’ Thus the Société Sainte-Cécile – which was a placed Saint-Saëns first among the six candidates who 1852 wrote: defence it must be said that they were probably bit maverick in its desire to “make up for the short- 14 15
  • 8. English English comings” of the Société des Concerts du Conservatoire, had to be French and aged between who has fought in the Crusade in Palestine. Bois- Overture. He was the author of two violin concertos Conservatoire (which presented few new works) – fifteen and twenty-five, that limitation being applica- Guilbert begs her to marry him, promising that if she (1858 and 1859), a piano concerto (1858), a piano quin- and its orchestra conducted by Seghers and chorus ble from 1867 onwards. Was that the reason why, to does so he will take her to Palestine, where he will tet (1855), a Second Symphony in A minor (1859), as well as directed by Weckerlin, compensated for the com- everyone’s surprise, Saint-Saëns decided in extremis conquer a throne and make her his queen. Rebecca of many religious pieces written for La Madeleine and plete absence otherwise of academic recognition for (the last candidate to apply) to put his name down for has no intention of marrying him and furthermore mélodies, again to texts by Victor Hugo, including an Camille Saint-Saëns. the competition? In the end, he was to be one of the refuses to renounce her religion. She hopes that admirable ballad, La Cloche (1855). In 1862 he had The consequence of Saint-Saëns’s failure in the five competitors who exceeded the age limit. Ivanhoe, with whom she is secretly in love, will come made a brilliant début at the Société des Concerts du Prix de Rome competition twelve years later was quite For the fugue section of the competition the to her aid. Ivanhoe indeed appears and challenges Conservatoire with Beethoven’s Fantasy in C minor for different. In 1864 the situation changed radically for jury committee chose a subject put forward by Bois-Guilbert to fight in single combat. Bois- piano, chorus and orchestra. And recently, in February all concerned. By the decree of 13 November 1863, fur- Ambroise Thomas. Then, out of the hundred and Guilbert is killed, Ivanhoe is wounded, and Rebecca 1864, he had organised three concerts in each of which ther modified on 4 May 1864, and signed by Napoleon twenty-eight poems submitted in the poetry compe- recovers her freedom. he had played two concertos by Mozart. The question iii and Marshal Vaillant, minister responsible for the tition to find the libretto for the cantata section (the On 15 July, to everyone’s amazement, the grand was posed insistently: why had he suddenly decided, at Imperial Household and the Fine Arts, all the organi- contest was open to anyone who wished to compete), prix was awarded, by nine votes to two, to Victor Sieg. the last moment – and so unnecessarily even – to com- sation of the competition was transferred from the nine were chosen by the committee led by Émile A scandal, or a general disaster? A post-scriptum pete for the Prix de Rome? The press, while making Institut de France to the Conservatoire (then known Perrin, director of the Paris Opéra. The Prix de added to the minutes, justifying the decision (not some huge mistakes, gave explanations that were more as the Conservatoire Impérial de Musique et de Rome competition was thus ready to go ahead, fol- without a little embarrassment perhaps), reads: or less kind. Had he not wished to obtain a libretto on Déclamation). The competition for the selection of lowing the usual practice. his return from Rome and thus try his hand at com- the text to be used as the set piece, the types of exam- Saint-Saëns, having got his friend Georges The cantata by M. Saint-Saëns is ranked second. As for the posing an opera? Saint-Saëns and Sieg were set against ination and the procedures remained the same, but Schmitt, from Saint-Sulpice, to stand in for him as other [candidates], the jury has decided that, on no account each other: “M. Sieg’s cantata was as imaginative as M. the composition of the jury was radically changed, the organist at the church of La Madeleine, sat the first would there have been good reason to award them a grand Saint-Saëns’s cantata was skilful.” L’Art musical of 21 aim being to obtain greater impartiality. A list of thir- part of the examination from 28 May to 3 June. On 7 prix de Rome. M. Saint-Saëns, being over the age of twen- July 1864 took a more offensive position: ty or so personalities was drawn up under the direc- June it was announced that he had come first, before ty-five, another grand prix could not be awarded to him. tion of the Superintendent of Theatres, Count Danhauser, Constantin, Lefebvre, Sieg, Ruiz, and Signed: Auber. M. Saint-Saëns wrote his cantata in full knowledge of his Bacciochi, himself under the orders of Marshal another candidate, Ambroise, who was eliminated strength, but listening to that of his young emulator, M. Vaillant. Among the twenty-seven names on the list, for having handed in a blank copy. In the second This time Saint-Saëns was no longer the student he Sieg, he must have realised that knowing Bach by heart is lots were drawn to select just nine for the jury. Those round en loge, from 11 June to 15 July, candidates were had been in 1852. His catalogue of works had filled out not enough to be able to write works suitable for stage per- who were successful were Auber, who became chair- asked to set a libretto entitled Ivanhoé, written by remarkably with instrumental works that had met formance. M. Sieg’s triumph, not only over M. Saint- man of the jury, Berlioz, Kastner, Bazin, Prince Victor Roussy, an employee at the Ministry of Justice. with acclaim: his First Symphony in E flat had won – Saëns, but also over two winners of the second Prix de Poniatowski, Barbereau, Elwart and Duprato. A It was based on an episode from Walter Scott’s novel anonymously – the competition organised in 1853 by Rome, two excellent artists recognised for their skill, is clause in the imperial decree specified that the candi- Ivanhoe, in which the Jewess Rebecca is held prisoner the Société de Sainte-Cécile in Bordeaux; and he had therefore one that will leave its mark in the annals of our dates, whether or not they were students at the by Sir Brian de Bois-Guilbert of the Knights Templar, won the same prize again in 1863, with his Spartacus Conservatoire. 16 17
  • 9. English Unable to understand why Saint-Saëns had taken tions had not improved. What had improved, howev- part, Massenet wrote to Ambroise Thomas express- er, was the quality of his writing in such imposed ing his delight at Sieg’s victory (letter sent from exercises. With its skilful use of contrasting episodes, Naples, 3 August 1864). However, to face up to facts, his setting for chorus and orchestra of Jean-Baptiste the performance of the winning cantata at the Paris Rousseau’s Ode xv (based on Psalm 130) shows his Opéra at the request of Napoleon iii was hardly mastery of that form. The cantata Ivanhoé has all the favourable to Sieg, and he did not “survive” his aca- features of what was later to be his “system” of dra- demic success (Le Ménestrel ): matic writing, if only in Samson et Dalila, the compo- sition of Act ii of which was to keep him busy from He was so moved, so disconcerted, at having superseded 1867: recurring motifs nourishing a dense and con- Saint-Saëns, for whom he felt deep admiration and whose trasting symphonic fabric, sinuous arabesques side by works he had always listened to with touching religious- side with clear melodic themes, and a variety in his ness, that throughout his lifetime he retained a shyness, an handling of instrumental colour. amazing uneasiness with his contemporaries. That uninten- Nevertheless his failure to win the Prix de Rome tional triumph prevented him from going far. He produced must have remained a sore point for Saint-Saëns. few works as a composer, devoted himself to teaching and Marie-Laure Saint-Saëns, his wife from their marriage little by little was heard of no more. on 3 February 1875 to their separation in July 1881, was completely taken aback when she discovered, from Auber, who supported Saint-Saëns, made up for the the biography of Saint-Saëns published by Jean decision by asking him to set the libretto of Le Timbre Bonnerot in 1922, that he had attempted to win the d’argent. Berlioz, who had been against him on that prize in 1864. She wrote to Bonnerot: “Is there not a occasion, rushed to his home to announce that he mistake? My husband told me about the competition had won the competition for the Exposition of 1852, but never did he mention the one of 1864.” Universelle of 1867: his winning cantata, Les Noces de Prométhée, was to be performed at the State’s expense ––––– during that exhibition. Saint-Saëns’s fury when the event did not take place is perfectly understandable. Not wishing to lose his victory, he finally obtained compensation, but it was insufficient, obliging him to supplement it himself so that his work could be performed. His relationships with “official” institu- Camille Saint-Saëns in 1893. 18 19
  • 10. Français Français que l’ensemble des cantates pour le prix de Rome développer un talent qui devance de beaucoup celui M. Sieg, le dernier couronné, est tout jeune ; c’est une grande composées pendant l’histoire du concours, soit entre de ses concurrents, s’épanouissant en une vaste qualité lorsqu’on sort d’un concours aussi sérieusement disputé 1803 et 1968. fresque aux accents néo-palestriniens, indubitable- que l’était celui-ci. Il n’aura pas encore perdu cette heureuse Le cas Saint-Saëns est autrement plus curieux, ment héritière de la Messe opus 4 achevée en 1857. Le qualité quand il reviendra de l’exil réglementaire auquel nos car le compositeur – profitant d’une modification monde religieux contaminant le monde académique jeunes compositeurs sont condamnés, l’on ne sait trop pour- dans le règlement du concours – candidata à deux offrait à Saint-Saëns une chance inespérée de faire quoi, dans le pays ou fleurissent les cavatines de M. Verdi et reprises, et à plus de dix ans d’intervalle : en 1852 puis valoir ses acquis personnels. Le second tour en déci- les grands colpi di gola des chanteurs de la nouvelle école. en 1864. La première fois, c’est encore un adolescent dera autrement, quoique Ivanhoé soit, de l’avis de vouant au grand Mendelssohn un culte exclusif ; la beaucoup – et hier comme aujourd’hui –, un ouvrage Nouvelle école donc, que ces cantates de Saint-Saëns ? seconde fois, il a déjà derrière lui certains des chefs- d’une valeur indéniable. Il n’était jusqu’à présent per- Sans être si radicales, elles témoignent d’une main Camille Saint-Saëns d’œuvre que la postérité a ratifiés, il a connu Verdi, il mis d’en juger qu’à la lecture de la partition manus- habile et méritaient bien une réhabilitation sérieuse- a découvert Wagner. Si la musique composée alors ne crite. Le disque rend enfin hommage à cette musique ment documentée. Musiques du prix de Rome fut pas récompensée, c’est peut-être parce qu’elle énergique et étonnamment moderne par instants. porte en elle une modernité qui dérangea : Ivanhoé, la Pour notre part, le résultat des deux concours ne cantate de 1864, n’a très clairement rien à envier à Il nous semble pas totalement injustifié, au contraire : Le « cas Saint-Saëns » Trovatore... Entre ces deux concours, Saint-Saëns s’est si l’on rappelle que l’Académie des beaux-arts – via le Alexandre Dratwicki parallèlement acquis une réputation dans la musique prix de Rome – entendait préserver la tradition du Saint-Saëns et le prix de Rome : d’église grâce à la composition de nombreux et splen- grand opéra français sérieux, en bannissant notam- scandale(s) ? Saint-Saëns et le prix de Rome... sujet bien curieux dides motets. Preuve qu’il est possible de briller dans ment les influences trop ouvertement italiennes ou Y Gérard ves pour qui sait que le compositeur n’obtint jamais la l’académisme religieux et d’échouer dans l’acadé- germaniques, on comprendra son choix de ne pas récompense décernée annuellement par l’Académie misme lyrique... si tant est qu’on omette Samson et récompenser Saint-Saëns. Son Retour de Virginie Dans le domaine musical, l’imaginaire culturel fran- des beaux-arts. Et pourtant, sujet captivant si l’on se Dalila... qui flirte toutefois avec l’oratorio. impose effectivement un style ouvertement « opéra- çais a si fortement associé le terme d’« académisme » rappelle que de nombreux « refusés », tels Alkan, Le présent enregistrement propose ainsi une comique », dans lequel les volutes ornementales du à la personnalité et à l’œuvre de Saint-Saëns que ses Bruneau, Chausson, Dukas ou Ravel, ont laissé de la juxtaposition de ces deux mondes – tous deux diffé- rôle de Marguerite, en particulier, rompent trop caté- relations avec les institutions académiques semblent musique « romaine » tout à fait originale, et loin d’être remment lyriques – représentant l’art officiel à Paris goriquement avec la déclamation héritée de la tragé- aller de soi, tout naturellement. Il n’en est rien. Les dénuée d’intérêt. D’autres artistes, plus chanceux, sous le Second Empire : l’opéra et la musique d’église. die lyrique. Douze ans plus tard, Ivanhoé se tourne premiers contacts officiels du jeune Saint-Saëns avec ont concouru à différentes reprises, laissant – comme Une œuvre en particulier s’affiche involontairement pour sa part vers une autre forme d’italianité, celle du le Conservatoire et l’Institut sont entachés de Berlioz ou Debussy – plusieurs cantates dont les plus comme une sorte de trait d’union entre ces deux enti- Verdi façon « Trovatore ». À ce propos, il est amusant nuages ou de tempêtes, et ne faudrait-il pas même intéressantes ne sont pas forcément celles primées. À tés : l’Ode imposée au concours d’essai de 1864 est de relever justement dans un compte rendu de la can- parler de « scandale » ? elle seule, Cléopâtre de Berlioz, œuvre non récompen- effectivement l’un des rares sujets religieux distribués tate de Victor Sieg – le chanceux concurrent de Saint- L’éclatant succès du premier concert public, le 6 sée en 1829, totalise plus d’exécutions en concerts aux candidats dans ce contexte. On y voit Saint-Saëns Saëns – cette remarque dubitative : mai 1846, dans les salons Pleyel, du tout jeune 20 21
  • 11. Français Français Camille Saint-Saëns, âgé de dix ans et demi, avait copies pour les épreuves de fugue, sur un sujet donné On ne peut être plus lucide sur cette cantate impo- en 1850 et, cette même année, une cantate-scène conduit Mme Clémence Saint-Saëns à solliciter de par Carafa, et de chœur avec orchestre. La délibéra- sée. La presse elle-même avait constaté la faiblesse du lyrique, Prélude d’Antigone, véritables préparations au Camille Stamaty, le professeur de piano qu’elle avait tion du jury, dès le 12 juin, le plaça en tête des six can- livret, comme le critique de la Revue et Gazette musi- concours de Rome. À la décharge du jury, il est proba- choisi pour son fils, un projet complet d’études didats sélectionnés pour l’écriture de la traditionnelle cale de Paris du 10 octobre 1852 : ble qu’il ne connaissait pas ces ouvrages, non encore musicales ordonnées. Le copieux programme sug- cantate, sur un texte, Le Retour de Virginie, d’Auguste édités, et que seul peut-être Halévy aurait pu les lire géré par Stamaty se réalisa. Entre autres recomman- Rollet d’après Bernardin de Saint-Pierre, que C’est dommage qu’à ce Retour de Virginie, il manque tout dans le cadre de sa classe au Conservatoire. dations, Saint-Saëns entra au Conservatoire dans la l’Institut, à la suite d’un concours organisé annuelle- simplement Virginie. Le drame, à trois personnages, se passe La revanche de cet échec vint du succès de classe d’orgue de Benoist, comme auditeur en ment depuis 1845, avait couronné en 1852 avant de entre Paul, sa mère et le missionnaire des Pamplemousses. Saint-Saëns au concours que la Société Sainte-Cécile novembre 1848, puis comme élève le 16 janvier 1849. l’imposer aux candidats remis en loge du 26 juin au Paul chante son amour et les chagrins de l’absence dans des organisa précisément début août 1852, sur le modèle Le 18 juillet suivant, le jury lui attribuait un second 21 juillet. Le 7 août, le verdict tombait : Saint-Saëns vers tendres et mélodieux. Sa mère vient lui annoncer que du concours de Rome, pour son concert annuel d’œu- prix d’orgue, en raison de sa remarquable prestation. n’obtenait aucune récompense ; Léonce Cohen et Virginie arrive de France à bord du Saint-Géran ; le mis- vres contemporaines. La Société des gens de lettres Un an plus tard, le 17 juillet, malgré un concours Ferdinand Poise se partageaient les premier et sionnaire vient ensuite l’avertir que l’orage commence et avait déjà couronné, après compétition, un texte de réussi, semble-t-il, on annonça, selon la formule second grands prix. l’invite à la prière. Après avoir prié, Paul veut s’élancer Nibelle, tiré du Psaume xvii (verset 1) Diligam te, habituelle, que : « Le jury n’a pas jugé qu’il y eût lieu Relisant, en novembre 1894, ses partitions du dans les flots, et les flots lui apportent le cadavre de Domine adapté en vers français et retraçant les prépa- de décerner un Premier Prix ». Le souci d’accorder concours de 1852, Saint-Saëns confia à Charles Virginie : voilà tout le drame. ratifs du mariage puis le martyre de Cécile : « L’hymen une année supplémentaire au très jeune organiste, et Malherbe : allumait ses flambeaux... ». Saint-Saëns acheva sa par- dans son intérêt, domina la délibération finale. Le Quant à l’influence de Mendelssohn, elle était déjà tition, l’Ode-Cantate à sainte Cécile, le 22 septembre premier prix lui fut attribué le 28 juillet 1851, et son Quel absurde livret ! quels vers misérables ou même ridi- visible dans le Chœur de Sylphes soumis au concours : 1852. Et le jury, composé de Halévy, Adam, Reber, succès fut rendu encore plus sensible par l’annonce cules ! Ceci dit d’ailleurs sans intention de défendre mon tra- « D’une aile légère / Avec les zéphyrs / Volons sur la Gounod, Gouvy, Seghers et Weckerlin, attribua, fin renouvelée que « le jury n’a pas jugé qu’il y eût lieu de vail qui ne valait pas cher. Il me fallait peindre l’océan et terre / Semons les plaisirs » imité du Scherzo de la reine novembre, le prix à l’œuvre de Saint-Saëns, à l’unani- décerner un Second Prix ni un Premier Accessit », ce son immensité ; comme je n’avais jamais vu la mer, je m’ins- Mab du Songe d’une nuit d’été. Enfin, le regret de Saint- mité, après examen des vingt-deux ouvrages déposés. qui ajoutait au diplôme une appréciation de très pirai de Mendelssohn pour lequel je professais alors un véri- Saëns de n’avoir pas reçu une mention est tout à fait Halévy et Adam, déjà dans le jury du concours de grande qualité. table culte, et je lui empruntai bon nombre de ses formules, justifié. Certes, s’il n’avait à son actif, dans le domaine Rome, comme membres de droit en tant qu’académi- Libéré de la classe d’orgue, Saint-Saëns continua en me souvenant de son ouverture intitulée Meeresstille. instrumental, que de petites pièces pour piano et des ciens, ne saisirent-ils pas l’occasion offerte de se ses études d’écriture dans la classe de composition de Tout le reste à l’avenant. [...] Bref, je n’obtins rien, pas essais, souvent inachevés, de symphonie, sonate, qua- dédouaner pour l’échec « académique » ? Le concert Halévy pendant l’année scolaire 1851-1852, et il lui même une mention qu’on aurait pu m’octroyer à titre d’en- tuor, son bagage de mélodies était déjà conséquent, eut lieu le 26 décembre 1852, avec un succès mitigé, la parut naturel – le Conservatoire n’ayant pas, à couragement, eu égard surtout à ma jeunesse et somme toute, et remarquable : son enthousiasme récent pour Hugo presse discutant l’Ode-Cantate avec les mêmes l’époque, de diplôme spécifique pour la composition, à l’écriture convenable de mon orchestre. [...] La vérité est lui avait fait composer Guitare (avril 1851), Rêverie et remarques qu’elle mettait à juger la cantate pour le le concours pour le prix de Rome s’y substituant – de que je m’étais présenté trop tôt à ce concours, et que je n’étais La Chasse du Burgrave (octobre 1851) ainsi qu’une can- prix de Rome et aboutissant à la même conclusion : s’inscrire pour la compétition. Saint-Saëns, à l’issue pas encore de taille à en sortir vainqueur. [...] Tout cela est tate Moïse sauvé des eaux (1851) auxquels s’ajoutaient travail de début de carrière qui s’améliorera dans d’une mise en loge du 5 au 11 juin 1852, rendit ses bien [lointain] et n’a plus qu’un intérêt rétrospectif ! une autre Cantate, sur des vers de Mme Amable Tastu, l’avenir, espérons-le. 22 23
  • 12. Français Français La Société Sainte-Cécile, un peu franc-tireur français et âgés de quinze à vingt-cinq ans, cette der- ner reine d’un trône conquis à la fin des hostilités. breuses pièces religieuses pour la Madeleine, de mélo- dans son désir de « combler les manques » de la Société nière limite ne devant s’appliquer qu’à partir du Mais elle espère l’aide d’Ivanhoé, qu’elle aime en dies, toujours sur des textes de Victor Hugo, dont La des concerts du Conservatoire qui créait peu d’œuvres concours de 1867. Est-ce cette réserve qui décida secret. Celui-ci vient provoquer Bois-Guilbert en Cloche (1855), admirable ballade... N’avait-il pas, en nouvelles, avec son orchestre dirigé par Seghers et son Saint-Saëns à s’inscrire, le dernier, in extremis, à la sur- combat singulier, tue ce dernier et est blessé lui- 1862, fait une entrée éclatante à la Société des concerts chœur par Weckerlin, dissipait le nuage causé par l’ab- prise générale ? Il finira par se retrouver, au concours même, mais Rebecca recouvre son entière liberté. du Conservatoire en interprétant la Fantaisie pour sence de la moindre reconnaissance académique. définitif, avec quatre autres candidats qui, comme lui, La stupeur éclate lorsque, le 15 juillet, le grand piano, chœur et orchestre de Beethoven ? Et ne De tout autre conséquence fut l’échec au avaient dépassé la limite d’âge. prix est attribué à Victor Sieg. Un seul tour de scru- venait-il pas d’organiser, en février 1864, trois concerts concours pour le prix de Rome dans lequel s’engagea Le comité-jury ayant choisi un thème de fugue tin avait suffi à régler la question ; neuf votants ; pour y jouer chaque fois deux concertos de Mozart ? Saint-Saëns douze ans plus tard. En 1864, la situation proposé par Ambroise Thomas, puis, sous la direc- majorité, cinq. Sieg, sept voix ; Saint-Saëns, deux. La question revenait, lancinante, sur les motifs de avait radicalement changé pour tous les protago- tion d’Émile Perrin, directeur de l’Opéra, le livret de Scandale ? ou, plutôt, désastre général ? Un post- cette participation soudaine et tardive, voire inutile, nistes. Le décret du 13 novembre 1863, encore modi- la cantate parmi les neuf textes retenus sur les cent scriptum ajouté au procès-verbal (pour se justifier au concours de Rome. La presse, non sans de grandes fié le 4 mai 1864, signé par Napoléon iii et le maré- vingt-huit poèmes envoyés au traditionnel concours non sans quelque embarras ?) indique : erreurs, émit des explications plus ou moins aimables. chal Vaillant, ministre de la Maison de l’empereur et poétique ouvert à tous, le concours pouvait se dérou- Ne serait-ce pas pour obtenir un livret à son retour de des Beaux-Arts, transférait de l’Institut de France au ler selon l’usage. La cantate de M. Saint-Saëns a été classée la seconde. Pour Rome et entrer ainsi dans la catégorie des auteurs Conservatoire impérial de musique et de déclama- S’étant fait remplacer à l’orgue de la Madeleine les autres, le jury a décidé que dans aucun cas, il n’y aurait d’opéras, ce qu’il n’avait jamais tenté jusqu’à présent ? tion toute l’organisation du concours, en combinant par son ami Georges Schmitt, venu de Saint-Sulpice, eu lieu de leur accorder un grand prix de Rome. M. Saint- On opposa Saint-Saëns et Sieg : « La cantate de M. Sieg tradition et nouveauté. Le concours pour la sélection Saint-Saëns assuma la mise en loge pour le concours Saëns, étant âgé de plus de vingt-cinq ans, un autre grand est venu révéler autant d’imagination que la cantate de du texte poétique destiné aux candidats, les genres et d’essai, du 28 mai au 3 juin. Le jugement du 7 juin le prix ne pouvait lui être attribué. Signé : Auber. M. Saint-Saëns avait prouvé de talent. » L’Art musical du les mécanismes des épreuves étaient maintenus, mais classa, une nouvelle fois, en première place, devant 21 juillet 1864 prit une position plus offensive : la composition du jury était fondamentalement chan- Danhauser, Constantin, Lefebvre, Sieg, Ruiz, et un Car, cette fois, Saint-Saëns n’est plus l’étudiant de 1852. gée, dans un souci de renouvellement et de meilleure autre candidat, Ambroise, éliminé pour avoir remis Le catalogue de ses œuvres s’était singulièrement M. Saint-Saëns a écrit sa cantate avec le plein sentiment de impartialité. Une liste d’une trentaine de personnali- une copie blanche. Le second séjour en loge, du 11 étoffé d’œuvres instrumentales qui avaient rencontré sa force, mais, en écoutant celle de son jeune émule, M. Sieg, tés était constituée sous la direction du surintendant juin au 15 juillet, était consacré à la mise en musique le succès : la Première Symphonie en mi bémol n’avait- il a pu se convaincre qu’il ne suffit pas de savoir Bach par général des Théâtres, alors le comte Bacciochi, sous d’Ivanhoé, fragment du roman éponyme de Walter elle pas gagné – sous l’anonymat – le concours organisé cœur pour écrire convenablement des œuvres destinées à la les ordres du maréchal Vaillant. Sur les vingt-sept Scott, mis en vers par Victor Roussy, employé au en 1853 par la Société de Sainte-Cécile à Bordeaux scène. Le triomphe de M. Sieg, non seulement sur M. Saint- noms retenus, neuf jurés avaient été désignés par ministère de la Justice. L ’épisode retrace un moment consacré à une œuvre symphonique ; n’avait-il pas réci- Saëns, mais sur deux seconds prix de Rome, deux excellents tirage au sort : ce furent Auber, auquel on offrit la particulièrement dramatique : Rebecca, de religion divé, à la même société, en 1863, avec l’Ouverture de artistes d’un savoir reconnu, est donc de ceux qui marque- présidence, Berlioz, Kastner, Bazin, le prince israélite et prisonnière de Brian de Bois-Guilbert, Spartacus ? N’était-il pas l’auteur de deux concertos ront dans les fastes de notre Conservatoire. Poniatowski, Barbereau, Elwart, Duprato. Une clause templier en croisade en Palestine, ne veut pas renon- pour violon (1858 et 1859), d’un concerto pour piano du décret impérial spécifiait que les candidats, qu’ils cer à sa religion en dépit de la supplication de Bois- (1858), d’un quintette avec piano (1855), d’une Deuxième Massenet, qui ne pouvait s’expliquer la décision de soient ou non élèves au Conservatoire, devaient être Guilbert qui lui promet, en l’épousant, de la couron- Symphonie en la mineur (1859), sans compter de nom- Saint-Saëns, écrivit à Ambroise Thomas qu’il se 24 25
  • 13. Français réjouissait du succès de Sieg (Naples, 3 août 1864). Il Psaume cxxx « Sentiment de pénitence » – montre une fallut pourtant se rendre à l’évidence : l’exécution de maîtrise de la forme encadrant des épisodes contras- la cantate à l’Opéra, à la demande de Napoléon iii, ne tés. La cantate Ivanhoé offre toutes les caractéristiques fut guère favorable au lauréat, qui ne « survécut » pas de ce que sera le « système » d’écriture dramatique de à son succès académique (Le Ménestrel ) : Saint-Saëns, ne fut-ce que dans Samson et Dalila dont la composition de l’acte ii va l’occuper dès 1867 : motifs Il fut si ému, si déconcerté, d’avoir supplanté au concours récurrents alimentant une trame symphonique dense Saint-Saëns pour lequel il éprouvait une profonde admira- et contrastée, arabesques sinueuses à côté de thèmes tion et dont il avait toujours écouté les œuvres avec une reli- mélodiques clairs, et couleurs variées dans le manie- giosité touchante, qu’il en garda toute sa vie, devant ses ment des timbres instrumentaux. contemporains, une timidité, un trouble inconcevable. Cet Il n’empêche : l’échec resta certainement une involontaire triomphe le fit rester en chemin. Il produisit blessure pour Saint-Saëns. Marie-Laure Saint-Saëns, peu comme compositeur, se consacra à l’enseignement et peu son épouse, de leur mariage le 3 février 1875 à leur à peu rentra dans le silence. séparation en juillet 1881, fut fort étonnée de décou- vrir, dans la biographie de Saint-Saëns publiée par Auber, qui soutenait Saint-Saëns, se dédouana en lui Jean Bonnerot en 1922, la tentative de 1864 : « N’y confiant le livret du Timbre d’argent. Berlioz, qui l’avait aurait-il pas erreur, écrivit-elle à Bonnerot, car, si mon combattu en cette occasion, se précipita chez lui pour mari m’a parlé du concours de 1852... il ne m’a jamais lui annoncer la nouvelle de son triomphe au concours mentionné celui de 1864... » de l’Exposition universelle de 1867. Car Les Noces de Prométhée, cantate couronnée, devait être jouée pen- ––––– dant l’exposition aux frais de l’État. On comprend la fureur de Saint-Saëns lorsque l’événement n’eut pas lieu, et ne voulant pas, cette fois, se faire voler sa vic- toire, il finit par obtenir un dédommagement, insuffi- sant, car il dut ajouter quelque argent pour l’exécution de son œuvre. Les rapports avec les institutions « offi- cielles » ne s’amélioraient pas... Ce qui s’était amélioré, c’était la qualité de l’écriture de Saint-Saëns dans ces exercices contraints. Le chœur avec orchestre, sur un poème de Jean-Baptiste Rousseau – Ode xv, tirée du The organ at Saint-Séverin. 26 27
  • 14. Deutsch Deutsch wobei die interessantesten nicht zwingend die prä- mitrechnet (eine Oper, die jedoch durchgehend mit ganz im Gegenteil: Wenn man bedenkt, dass die mierten sind. Allein Cléopâtre von Hector Berlioz, ein der Gattung des Oratoriums flirtet)... Académie des Beaux-Arts durch die Vergabe des Prix Werk, das im Jahr 1829 nicht ausgezeichnet wurde, ist Die hier vorliegende Einspielung stellt eine de Rome beabsichtigte, die Tradition der »ernsten« häufiger im Konzert aufgeführt worden als alle Gegenüberstellung dieser beiden Welten dar (beide französischen Oper zu bewahren und dabei insbe- Kantaten zusammengenommen, die in der gesamten in unterschiedlicher Weise lyrisch), die die offizielle sondere allzu offene italienische oder deutsche Geschichte des Wettbewerbes zwischen 1803 und Kunstauffassung in Paris zur Zeit des Second Empire Einflüsse zu verbannen, ist es begreiflich, dass Saint- 1968 für den Prix de Rome komponiert wurden. widerspiegeln: die Oper und die Kirchenmusik. Ein Saëns keinen Sieg davontrug. In seiner Kantate Le Der Fall Saint-Saëns ist besonders erstaunlich, Werk bildet ein unbeabsichtigtes Bindeglied zwi- Retour de Virginie verwendet er ganz überdeutlich denn der Komponist bewarb sich aufgrund einer schen diesen beiden Bereichen: Der Text zur Ode in einen an die Opéra comique angelehnten Stil, bei dem Camille Saint-Saëns Veränderung der Teilnahmebedingungen ein zweites der Vorauswahl aus dem Jahr 1864 ist tatsächlich insbesondere die ornamentalen Schnörkel in der Mal, und zwar über zehn Jahre nach seinem ersten einer der wenigen mit geistlichem Inhalt, der den Rolle der Marguerite allzu drastisch mit der Art der Musik für den Prix de Rome Anlauf (1852 und 1864). Beim ersten Mal ist er noch Kandidaten vorgegeben wurde. Man kann beobach- Deklamation brechen, wie sie aus der Tradition der ein Heranwachsender, der ausschließlich den großen ten, dass Saint-Saëns bei seiner Umsetzung ein Talent Tragédie lyrique überliefert wurde. Zwölf Jahre später Mendelssohn verehrt; beim zweiten Mal hat er an den Tag legt, das weit über das seiner Konkurren- wendet Saint-Saëns sich mit Ivanhoé einer anderen Der »Fall Saint-Saëns« bereits einige Meisterwerke komponiert, die ihm sei- ten hinausgeht. Er entwickelt ein groß angelegtes Form der »Italianisierung« zu, und zwar im Stil von Alexandre Dratwicki nen Ruhm in der Nachwelt sichern werden, er hat Fresko mit Akzenten im Neo-Palestrina-Stil, das Verdis Troubadour. In diesem Zusammenhang ist es Verdi kennengelernt und Wagner entdeckt. Die ganz unzweifelhaft auf die im Jahr 1857 vollendete amüsant, an eine etwas zweifelnde Bemerkung in Saint-Saëns und der Prix de Rome... dieses Thema Musik, die er bei diesem zweiten Versuch kompo- Messe op. 4 zurückweist. Dass der geistliche Bereich einem Bericht über die Kantate Victor Siegs zu erin- muss jedem merkwürdig erscheinen, der weiß, dass nierte, wurde unter Umständen deswegen nicht aus- dadurch in die Welt der Akademie eindrang, bot nern, dem erfolgreichen Konkurrenten Saint-Saëns’: der Komponist den Preis niemals erhalten hat, der gezeichnet, weil sie von einer verstörenden Moder- Saint-Saëns die unverhoffte Chance, seine persönli- jährlich von der Académie des Beaux-Arts verliehen nität war: Ivanhoé, seine Kantate aus dem Jahr 1864, chen Stärken in die Waagschale werfen zu können. In M. Sieg, der zuletzt ausgezeichnet wurde, ist sehr jung. Das wurde. Und dennoch ist es ein fesselndes Thema, muss den Vergleich mit dem Troubadour keineswegs der zweiten Runde wurde dann anders entschieden, ist ein großer Vorteil, denn man wird – genau wie er – nach wenn man bedenkt, wie viele sozusagen römische scheuen... In der Zeit zwischen den beiden Wett- obwohl seine Kantate Ivanhoé in den Augen vieler einem solchen Wettbewerb sehr ernsthaft diskutiert. Er Werke von den zahlreichen Komponisten überliefert bewerben hat Saint-Saëns sich durch die Kompositi- damals wie heute ein Werk von unbestreitbar hoher wird diese glückliche Eigenschaft auch dann noch nicht sind, die abgelehnt wurden (z. B. Charles Valentin on zahlreicher wunderbarer Motetten auch einen Qualität ist. Bisher konnte man sich darüber aller- verloren haben, wenn er aus dem reglementierten Exil Alkan, Alfred Bruneau, Ernest Chausson, Paul Dukas hervorragenden Ruf in der Kirchenmusik erarbeitet. dings nur durch die Lektüre der handschriftlichen zurückkehren wird, zu dem wir unsere jungen Komponis- oder Maurice Ravel) – durchgängig sehr originelle und Dies beweist, dass es möglich ist, auf dem Gebiet der Partitur ein Urteil bilden. Mit der vorliegenden ten verdammen – man weiß nicht recht, warum sie in jenes hochinteressante Musik. Andere, erfolgreichere geistlichen Musik akademiekonform zu komponie- Aufnahme wird diese kraftvolle und gelegentlich Land verbannt werden, in dem die Cavatinen eines Herrn Künstler unternahmen mehrere Anläufe, ehe sie den ren und damit zu brillieren und dennoch mit einem erstaunlich moderne Musik nun endlich gewürdigt. Verdi und die großen colpi di gola der Sänger der neuen Preis gewannen – wie etwa Hector Berlioz und Claude Bühnenwerk in den Augen der Akademie zu schei- Aus meiner Sicht erscheinen die Ergebnisse der Schule ihre Glanzzeit haben. Debussy. Dadurch hinterließen sie mehrere Kantaten, tern – zumindest, wenn man Samson et Dalila nicht beiden Wettbewerbe nicht völlig ungerechtfertigt, 28 29
  • 15. Deutsch Deutsch Gehören diese Kantaten Saint-Saëns’ also auch zu angedeihen zu lassen. Das von Stamaty vorgeschlage- gab am Ende der Klausur vom 5. bis 11. Juni 1852 seine nicht einmal eine Erwähnung, die man mir zur einer neuen Schule? Ohne allzu radikal zu sein zeu- ne anspruchsvolle Programm wurde tatsächlich Notenblätter mit der geforderten Fuge über ein Ermutigung hätte gönnen können, sei es im Hinblick auf gen sie doch von einer geschickten Hand und haben durchgeführt. Neben weiteren Empfehlungen wurde Thema von Carafa und mit dem Chor mit Orchester- meine Jugend oder auf meine alles in allem anständige eine seriös dokumentierte Rehabilitation sehr wohl er am Conservatoire in der Orgelklasse von François begleitung ab. Die Jury entschied am 12. Juni, ihn an Schreibweise für Orchester. [...] Die Wahrheit ist, dass ich verdient. Benoist aufgenommen – im November 1848 als die Spitze der sechs Kandidaten zu setzen, die zur mich zu früh für diesen Wettbewerb beworben habe und Hörer und am 16. Januar 1849 als Schüler. Am 18. Juli Komposition der traditionellen Kantate zugelassen dass ich noch nicht das Format hatte, daraus als Sieger her- des gleichen Jahres wurde ihm von der Jury aufgrund wurden. Der Text dazu, Le Retour de Virginie, stamm- vorzugehen. [...] Aber das alles ist lange vorbei und nur seiner bemerkenswerten Leistungen ein zweiter te von Auguste Rollet nach Bernardin de Saint- noch als Erinnerung von Interesse! Preis beim Orgelwettbewerb zuerkannt. Ein Jahr Pierre; er war 1852 siegreich aus einem seit 1845 vom Saint-Saëns und der Prix de Rome: später wurde mit der üblichen Formulierung ange- Institut jährlich ausgeschriebenen Wettbewerb her- Man kann den vorgegebenen Kantatentext nicht kla- Ein Skandal – oder gar mehrere? kündigt, die Jury sei zu dem Ergebnis gekommen, vorgegangen, und wurde den Kandidaten in einer rer beschreiben. Auch die Presse hatte die Schwä- Y Gérard ves dass kein erster Preis verliehen werde, obwohl der zweiten Klausursitzung vom 26. Juni bis 21. Juli vorge- chen des Librettos erkannt, das in der Revue et Wettbewerb durchaus zufriedenstellend verlaufen legt. Am 7. August wurde das Urteil gefällt: Saint- Gazette musicale de Paris vom 10. Oktober 1852 folgen- In der allgemeinen Vorstellung über die französische war. Bei dieser Entscheidung überwog wohl die Saëns erhielt keinerlei Auszeichnung; Léonce Cohen dermaßen kritisiert wurde: Kultur wird der Begriff »Akademismus« auf dem Sorge, dem noch sehr jungen Organisten in seinem und Ferdinand Poise teilten sich den ersten und zwei- Gebiet der Musik so sehr mit der Person und der eigenen Interesse noch ein weiteres Ausbildungsjahr ten Grand Prix. Es ist sehr schade, aber bei dieser Rückkehr der Virginie fehlt Musik Saint-Saëns’ gleichgesetzt, dass seine Verbin- einzuräumen. Er erhielt schließlich am 28 Juli 1851 Nachdem er im November 1894 seine Parti- schlicht und einfach Virginie selbst. Das Drama spielt sich dung zu den akademischen Institutionen ganz selbst- den ersten Preis, und sein Erfolg wurde durch die turen zum Wettbewerb von 1852 noch einmal durch- zwischen den drei Figuren des Paul, seiner Mutter und des verständlich als gegeben vorausgesetzt wird. Dies ist ergänzende Anmerkung noch deutlicher: »Die Jury gesehen hatte, vertraute Saint-Saëns Charles Missionars ab. Paul besingt seine Liebe und seinen Kummer aber keineswegs der Fall. Die ersten offiziellen kam zu der Entscheidung, keinen zweiten Preis zu Malherbe an: über die Trennung mit zärtlichen und melodischen Versen. Kontakte zwischen dem jungen Saint-Saëns und dem verleihen und auch auf eine lobende Erwähnung Seine Mutter kündigt ihm die Ankunft Virginies an Bord Conservatoire und dem Institut standen im Zeichen [Premier Accessit] zu verzichten.« Dies gab seinem Was für ein absurdes Libretto! Welch armselige und sogar der Saint-Géran an; anschließend tritt der Missionar auf, von Regen- oder gar Gewitterwolken – wäre es nicht Diplom einen sehr hohen Wert. lächerliche Verse! Das sage ich übrigens nicht in der um ihm mitzuteilen, dass ein Unwetter losbreche und um sogar angebracht, von einem Skandal zu sprechen? Nachdem er nun nicht mehr Mitglied der Absicht, meine Arbeit zu verteidigen, die auch nicht viel ihn zum Gebet aufzufordern. Nach dem Gebet will Paul Das erste öffentliche Konzert des blutjungen Orgelklasse war, setzte Saint-Saëns seine Komposi- wert war. Ich sollte das Meer und seine Unermesslichkeit sich in die Fluten stürzen, aber die Fluten tragen die Über- Camille Saint-Saëns, der damals zehneinhalb Jahre tionsstudien im Studienjahr 1851/52 in der Klasse nachzeichnen, aber da ich das Meer noch nie gesehen hatte, reste Virginies zu ihm: Das ist schon die ganze Handlung. alt war, am 6. Mai 1846 in den Salons Pleyel war ein Jacques Fromental Halévys fort. Da man zu dieser ließ ich mich von Mendelssohn inspirieren, den ich damals durchschlagender Erfolg. Daher versuchte seine Zeit am Konservatorium kein gesondertes Kompo- geradezu religiös verehrte, und borgte mir zahlreiche sei- Was den Einfluss Mendelssohns angeht, so war dieser Mutter Clémence Saint-Saëns den von ihr auserkore- sitionsdiplom erwerben konnte – der Prix de Rome ner Floskeln, wobei ich mich an seine Ouvertüre mit dem bereits im Chœur de Sylphes (»D’une aile légère / Avec les nen Klavierlehrer Camille Stamaty dazu zu bewegen, diente als Ersatz hierfür – schien es ihm angemessen, Titel Meeresstille erinnerte. Und der ganze Rest war ent- zéphyrs / Volons sur la terre / Semons les plaisirs«) zu ihrem Sohn eine umfassende musikalische Bildung sich zu diesem Wettbewerb anzumelden. Saint-Saëns sprechend. [...] Kurz und gut, ich erhielt keinen Preis, erkennen, den Saint-Saëns beim Wettbewerb vorge- 30 31
  • 16. Deutsch Deutsch legt hatte und der das Scherzo aus Mendelssohns Société des Gens de Lettres hatte bereits einen Text Conservatoire befand, deren Mängel sie ausgleichen einer Klausel des kaiserlichen Dekrets wurde festge- Sommernachtstraum imitiert. Dennoch ist Saint- von Nibelle ausgewählt (ebenfalls in einem wollte, da das dortige Orchester unter Seghers und setzt, dass die Kandidaten unabhängig davon, ob sie Saëns’ Bedauern darüber, noch nicht einmal eine Wettbewerb), der aus dem 17. Psalm stammt: Diligam der Chor unter der Leitung von Weckerlin nur sehr Studenten des Conservatoire waren oder nicht, lobende Erwähnung erhalten zu haben, völlig te, Domine, in französische Verse übertragen. Inhalt- wenige neue Werke uraufführten. Franzosen und zwischen 15 und 25 Jahren alt sein gerechtfertigt. Auf dem Gebiet der Instrumental- lich werden die Hochzeitsvorbereitungen und das Das Scheitern Saint-Saëns’ beim Romwett- mussten. Die Altersbegrenzung wurde erst ab dem musik hatte er zwar zu diesem Zeitpunkt noch nicht Martyrium der Cäcilia wiedergegeben: »L’hymen allu- bewerb zwölf Jahre später war von ganz anderem Wettbewerb von 1867 angewendet. War es diese viel vorzuweisen, lediglich einige kleine Klavierstü- mait ses flambeaux...«. Saint-Saëns vollendete seine Ausmaß. Im Jahr 1864 hatte sich die Situation für alle Bedingung, die Saint-Saëns dazu bewegte, sich als cke und diverse häufig unvollendete Versuche, Partitur, die Ode-Cantate à sainte Cécile, am 22. Beteiligten grundlegend geändert. Mit dem Dekret letzter und zur allgemeinen Verwunderung zu bewer- Sinfonien, Quartette oder Sonaten zu schreiben, aber September 1852. Die Jury, die aus Halévy, Adam, vom 13. November 1863, das am 4. Mai 1864 nochmals ben? In der Schlussrunde befand er sich jedenfalls in dennoch waren seine bereits komponierten Lieder Reber, Gounod, Gouvy, Seghers und Weckerlin modifiziert und von Napoléon iii. und dem der Gesellschaft von vier weiteren Kandidaten, die beachtlich und bemerkenswert. Zu dieser Zeit bestand, sprach diesem Werk Ende November ein- Maréchal Vaillant (Ministre de la Maison de ebenfalls die Altersgrenze überschritten hatten. begeisterte er sich sehr für Victor Hugo, und deshalb stimmig den ersten Preis zu, nachdem sie alle 22 ein- l’Empereur et des Beaux-Arts) unterzeichnet wurde, Das Komitee hatte ein von Ambroise Thomas hatte er Guitare (April 1851), Rêverie und La Chasse du gereichten Werke beurteilt hatte. Halévy und Adam war die gesamte Organisation des Wettbewerbs vom vorgeschlagenes Fugenthema ausgewählt und außer- Burgrave (Oktober 1851) und die Kantate Moïse sauvé hatten in ihrer Eigenschaft als Mitglieder der Institut de France auf das Conservatoire Impérial de dem unter der Führung des Intendanten der Opéra, des eaux (1851) geschrieben. Daran schloss sich im Jahr Akademie schon zur Jury des Rompreises gehört – Musique et de Déclamation übergegangen, wobei Émile Perrin, ein Kantatenlibretto ausgesucht. 1850 eine weitere Cantate nach Worten der Mme warum hätten sie also nicht die Gelegenheit ergrei- Wert auf Wahrung der Tradition und auf Erneuerung Dieses wurde aus den 28 Einsendungen im traditio- Amable Tastu an, und im gleichen Jahr eine Kantate fen sollen, sich für Saint-Saëns’ »akademisches« gelegt wurde. Der Wettbewerb zur Auswahl des nellen Gedichtwettbewerb ausgewählt, der allen in der Form einer Opernszene, Prélude d’Antigone – in Scheitern zu entschuldigen? Das Konzert fand mit Textes, der dann den Kandidaten vorgelegt wurde, Bewerbern offenstand. So konnte das Auswahlver- der Tat stellen diese Werke eine gute Vorbereitung mäßigem Erfolg am 26. Dezember 1852 statt; die wurde beibehalten, und auch die geforderten fahren wie gewohnt ablaufen. für den Rom-Wettbewerb dar. Zugunsten der Jury Presse besprach die Ode-Cantate unter den gleichen Gattungen sowie die Modalitäten der Auswahl blie- Nachdem er dafür gesorgt hatte, dass er an der muss man anführen, dass ihre Mitglieder diese noch Gesichtspunkten, die auch für die Beurteilung der ben gleich, aber die Zusammensetzung der Jury wurde Orgel der Madeleine von seinem Freund Georges ungedruckten Werke wahrscheinlich nicht kannten; Kantate zum Prix de Rome angewendet wurden und grundsätzlich geändert, um Offenheit für Neuerun- Schmitt vertreten wurde, der von Saint-Sulpice herü- einzig Halévy hatte eventuell im Rahmen des kam auch zum gleichen Schluß: Das Werk sei die gen und Unparteilichkeit zu gewährleisten. Unter der berkam, nahm Saint-Saëns es auf sich, für die Kompositionsunterrichts am Conservatoire einen Arbeit eines Anfängers, der sich im Verlauf seiner Führung des damaligen Surintendant Général des Vorauswahl vom 28. Mai bis zum 3. Juni in Klausur zu Blick in die Partituren werfen können. Karriere noch steigern werde – zumindest bestünde Théâtres, dem Grafen Bacciochi, und auf Befehl von gehen. Mit der Entscheidung vom 7. Juni wurde er Saint-Saëns’ Erfolg beim Wettbewerb der die Hoffnung. Maréchal Vaillant wurde eine Liste von etwa 30 abermals an erster Stelle eingeordnet, vor Danhauser, Société Sainte-Cécile war ein Ausgleich für sein So lichtete die Société Sainte-Cécile die Wolken Persönlichkeiten zusammengestellt. Diese wurde auf Constantin, Lefebvre, Sieg, Ruiz und Ambroise, Scheitern; dieser Wettbewerb wurde nach dem etwas, die aufgrund des völligen Fehlens von 27 Mitglieder reduziert, aus denen neun Jurymitglie- einem Kandidaten, der disqualifiziert wurde, weil er Vorbild des Prix de Rome Anfang August 1852 für das Anerkennung durch die Akademie aufgezogen waren der ausgelost wurden. Dies waren Aubert (dem man ein leeres Blatt abgegeben hatte. Die zweite jährlich stattfindende Konzert dieser Gesellschaft – auch wenn sich diese Gesellschaft ein wenig im den Vorsitz anbot), Berlioz, Kastner, Bazin, Prinz Klausurrunde vom 11. Juni bis zum 15. Juli war für die mit zeitgenössischen Werken organisiert. Die Partisanenkampf mit der Société des Concerts du Poniatowski, Barbereau, Elwart und Duprato. In Vertonung des Ivanhoé vorgesehen, nach einem 32 33