Emile Durkheim

1 816 vues

Publié le

  • Soyez le premier à commenter

  • Soyez le premier à aimer ceci

Emile Durkheim

  1. 1. En 1879, a los 21 año s de edad, logró ingre sar en la pres tig ios a Escuela Normal Superior, una de las institu ciones educativas más pre stig iosas de ~ Los hechos sociales París. En 1882, Durkheim fue designado profesor de filosofía en París y en 1887, nombrado docente de un cur so de ciencia social y pedagogía en Bur­ Durkheim se preguntaba qué hay detrás de las acciones que la das las per­ deos, al sudoeste de Francia. Su designación fue resistida por los otros pro ­ sonas repiten constanteme nte. En su época, [os psicólogos habían hecho fesores , porque Durkheim era un científico social y la sociología era una ava nza r sus estud ios , demostrando que algunos comportam ientos humanos rama de la ciencia que recién se hallaba en sus inicios y cuya legitimidad no tienen un basamento biológ ico, sino que obedecen a la estructura de la era aún objeto de dis cusión . En Burdeos se ded icó a dar clases de sociolo­ psiq uis humana. Durkhe im q uería hacer lo mismo con la soc iología, para gía, así como de ciencias de la educación. Dedicó sus esfuerzos a la docen­ est ud iar los co mportam ientos habituales de los m iem bros de la soc iedad: cia y a la rea lizac ión de estudios , entre otros temas, sobre el delito, las le­ si la rep etic ión de comportam ient os ha bituale s no depende de la constitu­ yes y la rel igión. ción biológi ca de las pe rso nas, ni de su consti tució n psíquica, entonces de ­ En 1898 fundó la primera rev ista de ciencias sociales en Francia, la AI1­ pe nde de la soc ieda d de la q ue esas personas fo rman parte. n ée Socio logique, que fue durante muchos años la pri ncipal publicación so­ Para Durkhe im, la sociedad es más q ue la suma de los individuos que la ciológ ica fran cesa. co mponen. La sociedad tiene una existencia propia que va má s allá de En 1902 fue desig nado profesor titular. A su regreso a París, Durkheim ya cualquier ex per iencia personal y de los comportam ientos individuales , por­ había es tablecido un sól ido prest igio pro fesiona l en los campos de la soc io­ que ex isten, des de antes del nacim ient o de cada ind ividuo, formas reitera­ logía y las ciencias de la ed ucación. Su influencia sob re la formación de los das y con side rada s correctas de co mpo rta miento que se va n transmitiendo e: de gener ació n en gen era ción. Por eso, cu mpli r co n el rol de padre, de her ­ nuevos profesionales fue muy marcada, porque sus cursos eran obligatorios '2 2, ¡¡ 8 e mano, de c iudadano o de alum no no depende de ningú n ind ividuo ni de su para todos los estudiantes de filosofía, idiomas, historia o literatura. "O ~ :J u Una tragedi a famil iar, la muerte de su hijo en 1916 du rant e la g uerra en ­ e a. o constitución física ni ps íquica. ~ "­ :': tre Aleman ia y Bél gica, lo afectó profundamen te y ya no pudo rec uperarse :J :J Las personas actúan en tanto son se res sociales a qu ien es se les ha im­ '" plenamente. Murió en 1917 en París a los 59 años de eda d. '" '" :Q u D '" puesto, desde fuera de ello s m ism os. el mo do lógico de pensar y de co m­ Durkheim recon ocía a A ug uste Com te com o su maestro, en es pec ial en lo :c D portarse. La soc iedad. a través de d iversas formas de coa cc ión, produce la e .c o.. o que se refi ere a la imp ortancia de l est udio siste mático de los fen ómen os so­ il: obedi encia de sus miembros; obedecie ndo, los miem ­ c iales y a la imp ortancia de los grupos en la de terminación de la co nducta Eg ii bro s de una soc iedad se mantienen unidos, y as í es po­ LlJ Ü LlJ hum ana . Sin embargo, cons ide raba que Comte no había logrado estab lecer o a. o sible que la soc iedad siga ex istiendo. :J Q. la base científica de la sociología. :J Du rkhe im deno minó hech os socia les a esas form as Gran parte de la obra de Durkheim está dedi cad a a de limitar qué de be es­ " <ll :J tr :¿ 6 o :J CY pree stablec idas de com por tami ento, q ue existen inde­ pendientem en te de las pe rsonas y que se les imponen . tudi ar la soc iolog ía, es decir, cu ál es su objeto de est udio, en qué debe ser g ¿ distinta de los objetos de es tudio de Los hec hos sociales constituyen el objeto de estud io de otras cie ncia s, en particular, de la ps i­ la sociología. cología. Tamb ién puso gran én fasis Los hechos soc iales dan luga r a la ex iste nc ia de la so­ en la necesid ad de crea r métodos de cied ad, puesto que las per sonas . si no siguieran algú n est udio prop ios de la socio log ía. Los mode lo establecido de comportamiento, no obedece­ apo rtes de Durkheim a la co nsolida­ rían más que a sí mismas, lo que traería como co nse­ ción de la sociología co mo campo de cuencia la desu nión y la disoluc ión de la soc iedad . conoc imiento cie ntífico so n relev an­ En Las reglas del método sociológico, obra publicada tes tanto en el plano teórico como en en 1895 , Durkhe im afirma que es necesario tratar a los el me todológico . hechos soc iales com o a cosas. porqu e tales hechos son externos a los ind ividuos y ejercen sobre ellos una coac­ ción, una obl igación de cumplimie nto. Igualmente. se­ ñala que para accede r al con ocim iento soc iológico de los hechos sociales se req uiere trascender la introspecc ión . es dec ir. la observac ión que un incl ivid uo hace de sus propios es taclos de concie ncia, pues ésta limita su estu­ Todo tipo de intercambio de bienes, servicios, valores d io científico . y simb%s es un hecho social. 86
  2. 2. _ _ _ _ ....... -... ....... -... ......... "" ...... '-&1 ~ Reunidos en gru po ean e siguiente fragmen to. " La propos ición de acue rdo con la cual es necesa rio tratar a los hechos sociales como a co sas - una proposi ­ La divisi á del trabajo en la socie dad fue la primera obra sociológ ica de n ción que está en la base misma de nuestro método- es una de las que han suscitado mayor oposición. Se con ­ sideró par adójico y escanda loso que asimilásemos las realidades de l mundo socia l a las de l mundo exterior. Esa Durk he im, publicada e n 1893. A llí ana liza, en su pr imera parte, los fenó­ actitu d implica equivocar gravem ente el sentido y e l alcance de dicha asimilación , cuyo objeto no es reduci r las menos sociales que se prod ucen co mo co nsec ue ncia de la d ivisión de l tra­ formas superiores del ser a las formas inferio res, sino, por el contrario, re invindicar para las primeras un grado bajo. es dec ir. la crecie nte diferenciación ent re las oc upaciones. prop ia de de realidad por lo menos igual al que todo el mundo concede a las últimas. la industrialización. En efecto, ¡qué es una cosa! La cosa se opone a la idea como lo que se conoce desde fuera a lo que se co ­ noce desde dentro . Llamamos cosas [...] a todo aquello de lo cua l no podemos formarnos una idea adecua­ La seg unda parte de l es tudio est á ded icada al análisis de los lazos de so lida­ da mediante un simple procedimiento de análisis mental, todo lo que e l espíritu puede llegar a comprender ridad que se establecen entre los mie mbros de una soc iedad. La co hes ión en­ únicamente con la condición de salir de si mismo , me dia nte obse rvaciones y experimentaciones, pasando pro­ tre los m iem bros de toda sociedad es . para Durkheirn, una de las caracter ísti­ gresivamente de los caracteres más externos y más inmediatamente accesi bles a los menos visibles y más cas de l funcionam iento de una soc iedad arm ón ica, En este aspecto, Durkheim profu ndos . Por consiguiente, tratar a los hec hos de cierto orden como a cosas [oo .] significa adoptar fre nte a ellos cierta actitud mental. Implica abordar su estud io partiendo del princ ipio de que se ignora absolutamen­ se hace eco del co nce pto de COII SCIISI/ S universalis plan teado por Comt e . te lo que son. y de que sus propiedades caracteristicas. como las causas desconocidas de las cuales depen­ Durkhe irn co mpara las for mas de so lidarida d soc ial qu e se es tablece n e n­ den , no pueden develarse ape lando a la introspección, por más minuciosa que ésta sea." trc los integ rantes de dos tipos de socieda des que puede n e nco ntra rse a lo largo de la historia humana : las soc ieda des arcaicas, tam bié n llamadas Émile Durkheim: Las reglas del método sociológico, Buenos Aires , Editoria l La Pléyade, 1978. (Adaptación.) pre ind ustr iales o trad icionales, y las soc ieda des ade lantadas, q ue tamb ién • Por qué suscitó controversias la propuesta de Durkheim de considerar a los hechos sociales como cosas . • Com paren el concepto de "mirada soc iológica", desarrollado en el capitu lo 1, con la expresión "cierta actitud pued en de nom inarse modern as o indu striales. e '0 o mental". a la que se refiere Durkheim como regla para abordar el estudio de lo s hec hos socia les. '0 ü Las soc ieda des pre indu strial es o tradi cional es e ran soc iedades pequeñas. u :J o :J 'tl TI ce rradas, sin cont ac tos impo rtan tes co n e l exterior. c n las c uales las rel a­ e a. Q. o COMENTARIOS AL MARGEN ciones soc iales e ran fuert es y logr aban que las per son as viv ieran unid as. En ~ ~ :J :J Ul Ul esas soc iedades ex istía una concie ncia colect iva mu y potent e , es deci r, una visión del mundo com ún, una moral comp artida po r todos, garant izada ge ­ '" '" 'tl :o Ei U ;= LAS SOCIEDADES ARCAICAS Y LAS SOCIEDADES ADELANTADAS E ne ra lme ntc po r la re ligión. y sus m iembros es ta ban unidos por lazo s que (J o o: :i: ¡La refe re ncia a so cie da des pre ind ust r iales e ind ust r iales, a rcaicas o -: Du rk heirn de nom inó de so lidar ida d mecánica. Era n soc iedades s imples c u­ B .§ adela ntada s, tiene un tinte evo lucio nista! '6 '6 yo func ionam ie nto e ra predec ible, co mo oc urre con las piezas de cu alq uier w .1J Cabe re co rd a r e l contexto te mporal, espacial y social en el que tra ­ o o a. mec anismo , de donde se desp rende la me táfora utilizada por e l a utor. Q. :J :J bajó D ur kheim: Francia, entre fina les del siglo XIX y comi e nzo s del <5 (5 Las soc iedades modernas. cap italis tas e indu striales se ca rac te rizan por e l Q) Q) siglo XX, e n e l que el evo lucion ismo e ra una pe rspe ct iva vigente e n­ :J :J hech o de que sus m iem bros es tán unidos por otros tipos de relaci ón soc ial O' ir .;¡' t re los estu d io so s. ~ que Durkheim den om inó de so lidaridad orgánica , q ue se der ivan de la cs­ @ .'J! En o t ra de sus obras, Las fo rmas elementales de la vida religiosa, publ i­ ca da e n 19 12, Durkhe im se dedíca a estu diar la re lación entre la re ­ peci ali zación y de la d ivis ión del trab ajo propias de la soc iedad indu str ial. ligión y las fue rzas de coh es ión so cial. Sosten ía que, e n las socieda­ En es tas socieda des complejas, las pe rsonas son interd e pe ud ie ntes, nadie des t ra dicio na les , la re ligió n e jercía un im po rtante pape l en la cohe­ Un tótem era originalmente un animal se basta po r sí mismo: e l indu stri al texti l nec es ita qu e a lg uie n cr íe e l gana­ sió n socia l, pap el q ue va perd iendo imp o rtancia, segú n su análisis, a o una planta al que un grupo social do lan a r, también necesita al e mpresa rio que diseñe las maqu inarias para me d ida qu e la so cie dad se hace más com ple ja. otorgaba un significado simbólico. Es fabricar las pren das: tod os necesita n que algui e n tran sporte las mate rias C itando las pr íme ras pala bras de su estudio:"En este libro nos pro ­ un objeto sagrado, considerado con primas y los productos terminados. etcé tera . Se trata de una so lida ridad or­ ponemos estu d iar la re ligión más primitiva y simple actualmente co­ veneración y alrededor del cual se no cida [oo .] en co nt rada en una sociedad cuya organ ización no es su­ realizan ceremonias rituales, gá nica. puesto q ue s i cada uno de e llos no c um ple su función. se resient e fu ndamentales para la cohesión grupal. el func ion amie nto de la soc ieda d . pe rada e n sencillez po r ninguna otra". P Durkheim, los objetos y símbolos ara En d icha obra estudia con profundidad, aunque en forma ind ire cta, Du rkhe im ap oyaba el ava nce de las libe rtades ind ividua les, pe ro fue tes­ sagrados son considerados porel gru po es decir, por co nsulta de textos de antropó logos, a una tribu austra­ como separados de su vida diaria, lo tigo de una preoc upante co nsec uenc ia de la soc iedad cap ital ista: la rupt ura liana: los aru nta, Durkheim descu br ió entre los arunta lo q ue consi­ que el autor denomina "el ámbito de de los lazo s soc iales propi os de las com unid ades prci ndu st riales. Esta ru p­ de ra la fo rma más elemental de re ligió n: e l totemismo, es decir, la lo profano". tura deb ilita la pe rm ane nc ia soc ial de las pe rso nas. reforzando un se nti­ creencia e n una fue rz a misteriosa (o sagrada) que impo ne sancio nes m iento de desprotecci ón y a islam iento. Por otra parte, s i se la co mpa ra co n por las violaciones de los tabúes (pro hibicio nes definidas socíalmente, por ejemplo, la re lació n sexual en ­ las sociedades de so lida ridad mecánica. la soc ied ad modern a no imp one t re determinados miemb ros de una fam ilia. como ent re padres e hijos , o entre hermanos ) y que incu lca ta ntas res tr icciones a las pe rso nas . Ex isten de beres. pues de lo co ntra rio no obligaciones morales en los int egra nt es del grupo. El totemismo es una fo rma de coacción social interna ­ lizada en los miemb ros de un a so cie da d. ex istiría soc iedad. pero e n el ma rco de una mayor libe rtad y to leranc ia. 88 189
  3. 3. ~ El suicidio CUANDO LOS SUICIDIOS NO PUEDAN SER EX PLI C AD O S POR LA PSICOLOGíA, En 1897, Durkheim publicó una ex ten sa obra llamada El suicidio. En ella LOS EXPLICARÁ LA SOCIOLOGíA demostró q ue e l número de suicidios aum en taba en aqu ell os países dond e se había de sarrollado el cap ita lismo, y que ese número era significativ a­ ment e menor en ot ras sociedade s donde el capitalismo no había avanzado En 1857, el escritor francés Gustave Flaubert publi­ y cuyos habitantes tenían fuer tes tradiciones reli g iosas. có una nove la llamada Madame Bovary. Allí relata la En es tas sociedades, los lazos sociales er an más fuertes. En las soc ieda ­ historia de una mujer que vivía en un pequeño pue­ des ca pitalistas , en cambio, las grandes trans for maciones demográficas , el blo francés y que nunca logró ser feliz en su matri­ desa rraigo y el an onimato habían tenido co mo resultado un deb ilitamie nto mo nio. Su marido era un médico que no tenía nin­ guna clase de ambiciones y vivía conforme ejercien­ de los lazo s soci ales. Las an tigu as reg las sociales no servían par a orientar­ do su profesió n e ntre la gen te del pueblo. Madame se en el nuev o co ntex to social. Durkhe im llamó anom ia a es ta si tuación en Bovary, por el co nt rario. vivía disconforme y angus­ q ue las norm as soc iales no son cl aras e impi den qu e los indi vidu os tengan tiada: nada de lo que pudie ra darle el marido en ese modelos útiles de refe rencia para orientar sus cond uctas. pueb lo alcanzaba pa ra hacerla dichosa. Ella soñaba En El suicidio , D urkheim presenta los resultados de una detallada inves­ co n vivir en Par ís, ir a la ó pera, comprarse los me­ tigaci ón sobre los índices de suicidios en diferentes sectores de la po bla­ jores y más co stosos vestidos. participar e n la vida c: e o social de los circulos adinerados. Emma Bovary ción europea. Co n es te es tudio se propu so, por una part e, refutar las hipó­ -o '(3 Ü u u siemp re que ría más. C ompraba infinidad de artícu­ tesis comunes en es a época, q ue atribuían los su icid ios a mo tivos psic oló­ " .g u o a. a. o los y ro pas lujo sas, sin atender a la sit uació n finan­ gicos. gen éticos , clim ático s o geo gráfic os. Por otra parte , se propuso apo ­ tl!- ID cie ra de su ma rido. Se endeudó co n el ten de ro. pe­ " U" yar, medi ante el an álisis es tadístico de datos, su explicación teó rica soci o­ <Il Vl ro lo s objet os qu e co mpraba no logra ban hace rla lógi ca a las di ferenci as en la cantidad de suicidios entre d iversos sectores U '" '" ¡; feliz. N inguna de sus ilusio nes se pudo concretar en Emma Bovary es la protagonista de la novela de .s ;= o Flaubert, que añoraba una e/ase de vida a la que no so ciales. Se gún D urkheim, los suic idios pueden ser de diferen tes tipos : i: el pue blo . Su vida le parec ía chata. mo nó to na. vulgar. e el: podio acceder, motivo por el cual se suicidó. Los críticos • El suicidi o egoísta, prod ucto de la falta de cohes ión social y una baja in­ D.- Un día logró ro bar arsénico y se suicidó. 9 g ü literarios y los sociólogos piensan que la novela re~eja teg ración grupa l. Desde su pub licació n, la obra ha sido muy le ída. un malestar extendido en la sociedad de aquel ü W • El suicidio altruis ta. que se manifiesta en algunas com unidades tradici o­ IlJ o Muchos estudio sos le han prestado es pe cial aten­ entonces. Émile Durkheim, en 1897, buscó una o a. o. nales. en el que el suicida ofrenda su vida al servicio de su grupo o su co ­ 2 (9 " (5 ción porque opinan que refleja las decepciones explicación sociológica del fenómeno del suicidio. qu e a ta nta s pe rso nas les deparó la sociedad de su En la foto, un momento del rodaje de la película mun idad . e "" ir Madame Bovary, dirigida porjean Renoir 1933. , " rr ¿ .:;: t ie m po. • El suicidio anórnico, inducido por el vertigi noso ca m bio de las normas . _~ (Q sociales, caracterí stico de las soc iedades indu str iali zadas y que da como re­ sultado un alto grado de ma lestar per sonal y social. Esta investigación fue realizada en una époc a en la que la estadística no había logrado los avances alcanzados en la actua lidad , lo qu e añade un rn é­ lito aun ma yor a es te trabajo de Durkheim, considerado un clá sico de las inve stigaciones sociológ ica s por la integra ción que logra su autor entre las form ulaciones teór ica s y la investigación empírica. es decir. el estudio de los hech os. Durkheim dio la bienvenida a la libertad y al indi vid ualismo, pero al mis­ mo tiempo enten d ía que la soc ieda d moderna debía reh acer sus lazos so­ ciales, debía fun dar su propia conc ienc ia co lec tiva .

×