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Cambios fisiologicos en el envejecimiento

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El envejecimiento es un proceso heterogéneo e irreversible, que se inicia a partir del momento en que el organismo alcanza la capacidad funcional máxima y que cursa con una disminución progresiva de la reserva fisiológica en la mayoría de los órganos y sistemas del organismo. dichos cambios no se muestran ni afectan de igual manera a todas las personas.es importante que el personal de enfermeria tenga en cuenta dichos cambios al atender a un paciente/ cliente / usuario.

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Cambios fisiologicos en el envejecimiento

  1. 1. Los cambios fisiológicos que se producen en el anciano-envejecimiento normal- 2014 Del adulto a anciano Los cambios fisiológicos en el anciano
  2. 2. Los cambios fisiológicos que se producen en el anciano-envejecimiento normal- 2014 Del adulto al anciano El envejecimiento es un proceso heterogéneo e irreversible, que se inicia a partir del momento en que el organismo alcanza la capacidad funcional máxima y que cursa con una disminución progresiva de la reserva fisiológica en la mayoría de los órganos y sistemas del organismo.;lo cual se traduce en una inevitable pérdida de adaptabilidad. Esta verdadera “homeoestenosis” aumenta de manera exponencial la vulnerabilidad del individuo a la mayoría de enfermedades y conduce finalmente a la muerte. En el ámbito de las ciencias de la salud es importantísimo que el personal a cargo de satisfacer Las necesidades de salud en el adulto mayor o en el anciano tenga bien claro que como todo paciente ningún anciano es igual a otro, pero por sobre todas las cosas que ninguna persona envejece de la misma manera y al mismo ritmo1. Cuando la persona va envejeciendo se producen cambios graduales y progresivos que con el paso del tiempo llevan a la persona al final de la vida , la calidad de vida durante este periodo es directamente proporcional con el estilo de vida que la persona haya llevado, la presencia o no de patologías prevalentes y de cómo el individuo haya afrontado el periodo de envejecimiento desde el punto de vista psicológico. Los cambios que se producen a lo largo del proceso de envejecimiento de forma general ,pueden afectar de forma significativa el trancurrir de la vida cotidiana del individuo forzándolo a realizar cambios en su vida diaria , hasta que llega el momento en el que para realizar aun las tareas mas comunes la persona puede llegar a necesitar ayuda adicional de apoyo o total. 1 El envejecimiento es distinto en los diferentes individuos y en un mismo individuo el envejecimiento de cada órgano, aparato o sistema también varia.
  3. 3. Los cambios fisiológicos que se producen en el anciano-envejecimiento normal- 2014 El envejecimiento al ser un proceso conlleva multiples variables que hay que tener en cuenta a la hora de atender a este tipo de pacientes, las principales pautas en cuanto al envejecimiento son: El envejecimiento es un proceso heterogéneo, universal, intrinsico e irreversible que se inicia partir del momento que el organismo alcanza la capacidad funcional máxima. Es un proceso que transforma al individuo sano en un individuo frágil Cursa con disminución progresiva de la reserva fisiológica en la mayoría de órganos y sistemas La “homoestenosis” aumenta la vulnerabilidad a las enfermedades y conduce a la muerte. No todas las personas envejecen de la misma forma y al mismo ritmo, aunque todas son alcanzadas de una u otra manera por las consecuencias de envejecer. Cambios fisiológicos del envejecimiento Los cambios que surgen con la edad aparecen en todas las células, tejidos y órganos del cuerpo y afectan el funcionamiento de todos los sistemas corporales. Es papel importante de los profesionales de la salud, saber discriminar entre el envejecimiento normal y la enfermedad. Para ello, es necesario conocer los cambios normales del envejecimiento en órganos y sistemas. Cambios en el sistema respiratorio Se dividen en morfológicos y funcionales2 Cambio en la forma del tórax producido por, fracturas vertebrales parciales o completas asociadas con osteoporosis, cambios degenerativos a nivel de las 2 En este trabajo no hare una discriminación entre ambos con el fin de facilitar la lectura del texto, para mas información el lector puede acceder a la bibliografía citada al pie de este trabajo
  4. 4. Los cambios fisiológicos que se producen en el anciano-envejecimiento normal- 2014 articulaciones costo-vertebrales que aumentan la cifosis dorsal y el diámetro antero-posterior del tórax. Esto produce una alteración en su distensibilidad y en la curvatura del diafragma, lo que tiene un efecto negativo en su capacidad para generar fuerza. La fuerza de inspiración y espiración desciende, debido por un lado a la debilidad de la musculatura respiratoria, causada por el aumento de depósitos de grasa y a la pérdida de masa muscular (atrofia de las fibras musculares tipo II) y por otro, a la disminución en la elasticidad (desaparece el tejido elástico con aumento paradójico de elastina, produciendo rigidez y disminución de la flexibilidad por calcificación de cartílagos costales y estructuras internas de los bronquios) de la caja torácica y de la pared costal, lo que les da a lgunos ancianos ese aspecto de “encorvado” el cual es producto de la cifosis producida por los cambios degenerativos a nivel de las articulaciones costo- vertebrales. Estos cambios en la morfología hacen que la ventilación se torne más diafragmática. Exista Compromiso del aclaramiento mucociliar3, que se traduce en un mayor riesgo de infecciones, por disminución de defensas en la vía aérea. Los alvéolos no disminuyen en número (300 millones), pero sí sufren un aplanamiento y pérdida del grosor, por lo que la superficie alveolar desciende de 75 m2 a los 30 años de edad a los 60 m2 a los 70 años de edad (una reducción de 0.27 m2 por año). Se produce la modificación de parámetros ventilatorios y volúmenes pulmonares. Disminución de la capacidad vital (CV) que puede alcanzar hasta el 75% de su valor en la séptima década de la vida. Aumento del volumen residual (VR) hasta 50%. 3 La función o aclaramiento mucociliar es el mecanismo de autolimpieza de la mucosa nasal. Está basado en la actividad pulsátil de millones de cilios dispuestos sobre las células epiteliales de la mucosa que, a modo de remos microscópicos, baten el moco en una misma dirección.
  5. 5. Los cambios fisiológicos que se producen en el anciano-envejecimiento normal- 2014 Disminución del volumen máximo espiratorio forzado por segundo (VEMS o FEV1) en 10-30 ml/año, siendo tal pérdida de 30-32 ml/año en hombres y 23- 25 ml/año en mujeres. El declive comienza a partir de los 25- 30 años, siendo más acusado conforme pasan los años. La presión arterial de oxígeno (PaO2) disminuye a razón de un 0,3% anual (encondiciones normales está por encima de 80 mmHg). Todo esto se traduce en la aparición precoz de la “fatiga muscular respiratoria” con el ejercicio, aumenta la cantidad de aire que pasa por las vías pero disminuye el aire alveolar por cierre precoz de algunas regiones bronquiales y atrapamiento de aire en zonas distales. Se reduce en un 50% la capacidad respiratoria máxima, lo que disminuye la respuesta a la hipercapnia y a la hipoxemia. La capacidad de difusión del monóxido de carbono disminuye a partir de los 40 años. Es importante saber que los ancianos son más vulnerables a la reducción de los niveles de oxígeno. Se produce una alteración de los mecanismos de defensa de los pulmones, con efecto en la reducción del reflejo tusígeno4 eficaz, acompañado de los efectos constantes del medio ambiente y distintas agresiones al sistema respiratorio (tabaco, infecciones, respuestas inmunes alteradas, etc.) hace que éste sea uno de los más frágiles y comprometidos con la edad. Cambios en el sistema circulatorio. Con la edad se produce una disminución del peso y volumen total cardiaco. Aumenta la fibrosis en el ventrículo izquierdo, con aumento de sus paredes, atribuida a un aumento de la poscarga. El tamaño de la aurícula izquierda 4 Es importante que el personal de enfermería esté familiarizado con las distintas formas de toser para elegir la más eficaz para enseñarle al paciente a movilizar la mucosidad
  6. 6. Los cambios fisiológicos que se producen en el anciano-envejecimiento normal- 2014 también aumenta con la edad. Aparece rigidez valvular debido al engrosamiento y pérdida de la elasticidad, El sistema eléctrico cardiaco se modifica, las células nodales a los 75 años sólo se mantienen en un 10% con respecto al joven (situación compatible con el funcionamiento normal). Lo mismo ocurre en el nódulo aurículo- ventricular y el haz de hiss lo que favorece la aparición de trastornos de la conducción (bloqueos). Las arterias se endurecen y se hacen menos elásticas La volemia se reduce como consecuencia de la disminución en el volumen de líquidos. El número de glóbulos rojos sanguíneos se reduce (y por consiguiente los niveles de hemoglobina y hematocrito) lo cual contribuye a la fatiga. Los glóbulos blancos sanguíneos se mantienen en los mismos niveles, aunque ciertos glóbulos blancos (linfocitos) disminuyen en número y capacidad para combatir bacterias. Esto reduce la capacidad del organismo para resistir infecciones. Con la edad disminuye la respuesta a los barorreceptores (que controlan la presión arterial) en la circulación periférica, por lo que hay tendencia a la hipotensión ortostática. El gasto cardiaco no tiene una repercusión importante, pero cuando aumentan las demandas de oxígeno tisular la respuesta del corazón se ve disminuida. Existe una incapacidad para alcanzar frecuencias elevadas ante el ejercicio. El tiempo de recuperación tras un esfuerzo aumenta. La principal consecuencia de los cambios vasculares es la tendencia a aumentar la presión arterial en edades avanzadas (sobre todo en el ejercicio), dificultando el vaciamiento del ventrículo izquierdo
  7. 7. Los cambios fisiológicos que se producen en el anciano-envejecimiento normal- 2014 Cambios en el aparato digestivo Uno de los cambios más importantes es la pérdida de piezas dentarias por la atrofia de la mucosa periodontal, lo que lleva a mayor facilidad de traumatismo y lesiones dentales. La dentina se vuelve más transparente al disminuir su esmalte protector. Los dientes presentan retracción de los recesos gingivales. La disminución en la producción de saliva (xerostomía), provoca sequedad bucal dificultando la trituración y digestión inicial de los alimentos. Hay una pérdida de la sensación gustativa, disminución de la capacidad de percibir los sabores dulces y salados. Disminuye la sensación de apetito. Existe un Declive en la producción de enzimas digestivas, lo que se traduce menor motilidad del estómago. La cantidad de ácido clorhídrico y jugos gástricos desciende. El adelgazamiento de la capa muscular del duodeno puede producir malabasorción intestinal. Atrofia e insuficiencia funcional del colon, aumentando el riesgo de padecer diverticulitis. Disminución de los movimientos peristálticos del intestino. Menor secreción de mucosa intestinal. el páncreas no sufre cambios significativos con la edad. Normalmente continúa el mismo promedio de producción de insulina y a pesar de esto, el nivel de glucosa en ayunas se eleva de 6 a 14 mg/dl por cada 10 años de vida después de los 50 años. Esto se debe a que las células se vuelven menos sensibles a los efectos de la insulina, posiblemente a raíz de una disminución en el número de áreas receptoras de insulina en la pared celular. Las necesidades metabólicas disminuyen con la edad. Las calorías necesarias se reducen un 5% cada década entre 55-75 años y un 7% después de los 75 años. Es frecuente la existencia de reflujo gastroesofágico.
  8. 8. Los cambios fisiológicos que se producen en el anciano-envejecimiento normal- 2014 Cambios en el aparato genito-urinario La masa renal disminuye desde 260 g a los 20 años hasta menos de 200 g a los 80 años, siguiendo la llamada regla del 15 que dicta que cada año a partir de los 30 años se produce una disminución de la función renal del 1 %. Se produce una disminución en el tamaño de 2cm de longitud (50-80 años). La mayoría de los cambios suceden a nivel cortical. Hay una pérdida progresiva del número de nefronas y glomérulos funcionales. El aclaramiento de creatinina se mantiene estable hasta los cuarenta años, momento en que empieza a disminuir linealmente a un ritmo de 8 ml/min por década. Los niveles plasmáticos de aldosterona están más bajos, lo que contribuye a retener potasio, junto a la disminución en la reabsorción de agua, se favorecen situaciones como la deshidratación. La reducción en la cantidad total de orina que se puede almacenar, cambios bioquímicos en la orina, y la retención de mayor cantidad de orina después del vaciado vesical provocan un mayor número de infecciones del trato urinario. Aumenta la poliuria, nicturia, polaquiuria y disuria . Cambios en el sistema muscuesquletico Entre los 30 y 80 años se pierde entre un 30 a 40 % de masa muscular. dicha perdida no es lineal y se acelera con la edad.la fuerza muscular disminuye a su vez con los años ya que las fibras tipo II 6 disminuyen más que las fibras del tipo I7 y las unidades motoras8 reducen su densidad. Las articulaciones se vuelven más rígidas y menos flexibles El líquido sinovial disminuye, así como los cartílagos alrededor de las articulaciones, las que más cartílago pierden son las manos, que junto al adelgazamiento de los huesos otorgan a las manos el típico aspecto huesudo y delgado. Algunos minerales se pueden depositar en las articulaciones (calcificación), lo cual es común en el hombro. En el 33% de las personas de más de 50 años, aparece osteoartrosis o degeneración del cartílago articular, en la cabeza femoral. Es tan común según avanza la edad, que algunos autores lo consideran parte del envejecimiento fisiológico 5 porcentaje de pérdida de función por año: regla del 1: Rendimiento cardiaco- 0.75 ,Flujo cerebral- 0.85 Flujo visceral -1.1, Flujo renal - 1.1, Flujo coronario- 0.85. 6 Llamadas también blancas o de acción rápida 7 Denominadas también rojas o de contracción lenta 8 Zonas en donde se produce la sinapsis
  9. 9. Los cambios fisiológicos que se producen en el anciano-envejecimiento normal- 2014 En esta etapa es importante que los cambios funcionales que suceden de manera fisiológica, no se conviertan en patológicos ya que la disminución de la actividad física, la tendencia al sedentarismo y, en general, el desuso muscular, provoca el decremento del número y tamaño de las fibras musculares y con ello de la fuerza física. La debilidad muscular contribuye a la fatiga, debilitamiento y disminución de la tolerancia a la actividad. Alrededor de los 40 años se alcanza el máximo de altura. A partir de los 50 años, la estatura disminuye 5 cm. en el hombre y 3 cm. en la mujer, por año. La falta de tono muscular, induce y acentúa la lordosis cervical y/o lumbar provocada por la propia alteración en la postura base, de esta manera, el individuo acusa rigidez en las cinturas escapular y pélvica, con dificultades en el movimiento, como consecuencia, existe una mayor flexión de las caderas y las rodillas; la disminución de la altura de los cuerpos vertebrales, la alteración de los discos intervertebrales y el aumento de la cifosis dorsal, inducida por la tendencia a conservar el equilibrio, hace que se introduzcan estas modificaciones voluntarias y conscientes de la postura base. Los huesos largos de brazos y las piernas, a pesar de ser más frágiles debido a las pérdidas minerales, no cambian de longitud. Esto hace que los brazos y las piernas se vean más largos al compararlos con el tronco acortado. Se producen modificaciones en la marcha por aumento de la base de sustentación. Los giros son en bloque, acortamiento y enlentecimiento de los pasos, prácticamente sin levantarlos del suelo y con dejación del balanceo de los brazos. El peso alcanza su máximo a los 50 años y luego disminuye. El compartimento de tejido graso sufre un aumento de 15 a 30% entre los 40 y 55 años para luego disminuir a aproximadamente un 20 % promedio. Se produce una disminución de la intensidad de respuesta de los reflejos osteotendinosos. Esta reducción es más por cambios en músculos y tendones que por cambios en los nervios. En esta etapa es común la aparición de llamados movimientos involuntarios (fasciculaciones) cambios en la piel y faneras La superficie cutánea adelgaza un 15% a partir de los 60 años. La dermis pierde una densidad del 20% de su espesor, debido a la pérdida de células y vasos sanguíneos. Las fibras de elastina se degeneran, el colágeno disminuye un 1% por año, modificándose también su estructura química haciéndole más
  10. 10. Los cambios fisiológicos que se producen en el anciano-envejecimiento normal- 2014 grueso, más rígido,menos soluble, y más resistente a la digestión por la colagenasa. Las lesiones son más profundas y de mayor gravedad. La regeneración epitelial disminuye en un 50% a los 70 años. El aplanamiento de la unión dermoepidérmica y la desaparición de las papilas dérmicas predispone a la formación de ampollas, lesiones por rozamiento y abrasiones. El número de melanocitos disminuye entre un 8 y un 20 % por década a partir de los 30 años, lo que conlleva a una pigmentación desigual. Todos estos cambios aunque fisiológicos para la edad pueden acarrear graves problemas si la piel del sujeto no es bien cuidada , especialmente en momentos en los que la movilidad se ve reducida ( aunque sea por cortos periodos) o más aun se vuelve nula, ya que la piel ( primera barrera de protección ante la invasión de patógenos externos) se vuelve vulnerable a la entrada de estos debido a que todo lo antes mencionado produce: Piel más áspera y seca. Arrugada y frágil. Profundización de los surcos. Hiposecreción de grasa y ceras. Disminución del sudor. Termorregulación ante el calor menos eficaz, con tendencia a la hipotermia o golpe de calor en temperaturas extremas. Tendencia al frío9. Aumento en la profundidad y gravedad de cualquier lesión. En cuanto al pelo, puede producirse una disminución de la velocidad del crecimiento del pelo. Las fibras del pelo se hacen más pequeñas, el pelo se vuelve más fino y delgado. Aparecen las canas10 por pérdida de melanina en el folículo pilosa. Se puede producir pérdida de pelo frontotemporal (alopecia androgénica) en los varones y Aumento del vello facial en las mujeres, sobre todo si tienen piel clara y en los hombres en los pabellones auriculares, cejas y orificios nasales. En cuanto a las uñas se vuelven más duras y espesas. Aparecen estrías por alteración de la matriz ungueal. Aumenta la fragilidad y se vuelven más amarillas. 9 La temperatura axilar normal en el anciano ronda los 35,5 / 36 grados centigrados 10 Pelo carente de melanina
  11. 11. Los cambios fisiológicos que se producen en el anciano-envejecimiento normal- 2014 Cambios en el sistema nervioso Existe una reducción del peso (reducción de un 11% entre los 45-85 años) y volumen cerebral; se inicia en la sustancia gris y posteriormente afecta a la sustancia blanca. Los neurotransmisores sufren cambios, sobre todo en el sistema Colinérgico. Las funciones cognitivas sufren un declive, siendo en general la memoria la primera que se pierde, sobre todo la memoria a corto plazo o inmediata. La memoria a largo plazo se mantiene, en algunos casos se encuentra hipertrofiada y el anciano recurre a ella de manera constante. Se produce la reducción o pérdida de los reflejos. Con el enlentecimiento de la conducción de nervios periféricos, el “tacto fino” y el dolor, se perciben con mayor dificultad. Aparece el temblor senil, rápido y fino. En cuanto a los órganos de los sentidos La agudeza visual empieza a disminuir a los 50 años con un descenso más rápido a partir de los 60 años. Se produce una disminución de la elasticidad del cristalino, lo cual conlleva una pérdida en la acomodación de la visión, se tolera mal el cambio a lugares oscuros y aumenta la intolerancia a luces destellantes. La pupila disminuye de tamaño. Alrededor del iris comienza la degeneración corneal periférica con aumento del depósito de lípidos, esto se conoce como, gerontoxón. Se reduce la capacidad para enfocar con nitidez objetos cercanos (presbiopía). Se altera la percepción de algunos colores, sobre todo los azules y verdes. Surge la dificultad para distinguir objetos de la periferia de la mirada. En cuanto al sentido del gusto se produce una disminución de los receptores gustativos, lo que se traduce en una mayor dificultad para discernir sabores. En cuanto al sentido del olfato disminuye la capacidad olfativa, debido a la disminución número de los receptores olfativos.
  12. 12. Los cambios fisiológicos que se producen en el anciano-envejecimiento normal- 2014 En cuanto a la capacidad de defensa el sistema inmunológico muestra ya los deterioros propios de la edad.11 Dicho enlentecimiento se da sobre todo en el proceso inflamatorio, con la consabida pérdida de capacidad para combatir infecciones, con lo cual aumenta el riesgo de padecer enfermedades autoinmunes, infecciones y cánceres.y enlentecimiento en la curación de heridas. La respuesta inmunitaria es más lenta o casi inexistente por lo que la efectividad de algunas vacunas es menor. En cuanto al sistema endocrino no hay disminución de la secreción pancreatica. Pero hay mayor resistencia de los tejidos a la acción de la glucosa y la insulina . La secreción y efecto del glucagón están conservados. En cuanto a la secreción hormonal La renina disminuye, por lo que la aldosterona aumenta. La hormona del crecimiento (GH) disminuye su actividad. Los cambios en la prolactina varían mucho de unas personas a otras,por lo que está siendo objeto de numerosos estudios en la actualidad. En general todas las hormonas se ven disminuidas La secreción de hormonas esteroidales está disminuida. Se produce un decremento en la producción de glucocorticoides. La tiroides. Disminuye de tamaño al tener menos células foliculares Secretoras y disminuye la secreción de T4 y T3 aunque no se nota su efecto por un mayor retardo en su eliminación. 11 Hay que tener en cuenta que dicho deterioro comienza después de la adolescencia cuando se da lugar a la atrofia del timo, el cual hacia la mediana edad es sólo de aproximadamente el 15% de su máximo tamaño. Esta disminución repercute en el funcionamiento de las células T, aunque su número sea el mismo.
  13. 13. Los cambios fisiológicos que se producen en el anciano-envejecimiento normal- 2014 Cambios psicológicos en el envejecimiento ( como afectan o modifican la vida cotidiana del anciano y como este debe afrontar dichos cambios para una vejez exitosa El cambio más significativo, es que la memoria de trabajo u operativa disminuye. Se ve afectada la memoria a corto plazo o inmediata. Los problemas aumentan con tareas de procesamiento mental complejo, como por ejemplo la realización de operaciones mentales aritméticas. Aunque no se puede generalizar la idea de una disminución de la inteligencia general en los ancianos, es necesario puntualizar. Hay ancianos que mantienen un alto rendimiento intelectual en la edad avanzada, investigadores de la Universidad de Harvard sostienen que las personas conservan intactas sus facultades mentales por lo menos hasta los 70 años y un 30% llega sin ningún problema a los ochenta o noventa años12. Todas estas modificaciones exigen que la persona mayor este en continuo proceso de adaptación para afrontar y superar los problemas que van surgiendo durante esta etapa. Estos sucesos estresantes, tales como jubilación, muerte de amigos, independencia de los hijos—. se afrontan de diferente manera según: Las características autobiográficas. La personalidad de los sujetos. El tiempo vivido, que nos da la posibilidad de haber adquirido gran cúmulo de experiencias; mayor información, recursos y habituación. En este punto hay que tener en cuenta que hay distintos tipos de ancianos Anciano sano: No padece patología, ni presenta alteración funcional, mental o social alguna. Susceptible de actividades de prevención y promoción de la salud. Anciano enfermo: Presenta alguna enfermedad aguda o crónica. Anciano de alto riesgo o frágil: Entre un 10% y un 20% de los individuos mayores de 65 años pueden considerarse "frágiles", llegando a un 50% de los mayores de 85 años. Estos pacientes frágiles son los principales consumidores de recursos sanitarios, empleando un 50% del tiempo de los médicos y un 62% del gasto farmacéutico. 12 son varios los autores que han enfatizado sobre las diferencias existentes en el funcionamiento intelectual y cognitivo de los seres humanos en las últimas etapas de la vida.El descenso de las funciones intelectuales no guarda relación con la edad cronológica, las personas que durante su desarrollo vital han tenido más recursos intelectuales y un nivel cultural, estarán mejor preparadas para vivir su vejez.
  14. 14. Los cambios fisiológicos que se producen en el anciano-envejecimiento normal- 2014 La realización de una vejez exitosa depende de muchos factores y sea como fuere el desarrollo del proceso el anciano de una u otra manera se verá afectado por los cambios que en ella se dan El deterioro progresivo de las propias funciones físicas El declinar progresivo de las facultades y de las funciones mentales. La transformación del medio familiar y de la vida profesional. Las reacciones del sujeto ante estos diversos factores. Son todos factores que pueden hacer o no que el sujeto lleve adelante una vejez exitosa Los tres primeros factores ejercen sobre el psiquismo humano efectos directos procedentes del deterioro o de las transformaciones sufridas, y efectos indirectos sobre el comportamiento (así la presbicia comporta la disminución de la agudeza visual de cerca, pero también crea la costumbre de mirar las cosas de lejos). El último factor provoca diversas reacciones tanto en el plano de las actitudes expresadas como en el de la vida interior. Finalmente, estos diferentes factores y sus efectos evolucionan progresivamente, pero en formas de etapas sucesivas. Se comprende en estas condiciones la complejidad del problema y la dificultad de exponer claramente la evolución psicológica de las personas de edad. Para muchas personas la vejez es un proceso continuo de crecimiento intelectual, emocional y psicológico. Se hace un resumen de lo que se ha vivido hasta el momento, y se logra felicitarse por la vida que ha conseguido, aún reconociendo ciertos fracasos y errores. Es un período en el que se goza de los logros personales, y se contemplan los frutos del trabajo personal útiles para las generaciones venideras. La vejez constituye la aceptación del ciclo vital único y exclusivo de uno mismo y de las personas que han llegado a ser importantes en este proceso. Supone una nueva aceptación del hecho que uno es responsable de la propia vida. Comienza a los 75 años aproximadamente y se caracteriza por un declive gradual del funcionamiento de todos los sistemas corporales. Por lo general se debe al envejecimiento natural y gradual de las células del cuerpo. A diferencia de lo que muchos creen, la mayoría de las personas de la tercera edad conservan un grado importante de sus capacidades cognitivas y psíquicas. A cualquier edad es posible morir. La diferencia estriba en que la mayoría de las pérdidas se acumulan en las últimas décadas de la vida. Es importante lograr hacer un balance y elaborar la proximidad a la muerte. En la tercera edad se torna relevante el pensamiento reflexivo con el que se contempla y revisa el pasado vivido. Aquel que posee integridad se hallará dispuesto a defender la dignidad de su propio estilo de vida contra todo género de amenazas físicas y económicas.
  15. 15. Los cambios fisiológicos que se producen en el anciano-envejecimiento normal- 2014 Quien no pueda aceptar su finitud ante la muerte o se sienta frustrado o arrepentido del curso que ha tomado su vida13, será invadido por la desesperación que expresa el sentimiento de que el tiempo es breve, demasiado breve para intentar comenzar otra vida y buscar otras vías hacia la integridad14. El duelo es uno de las tareas principales de esta etapa, dado que la mayoría debe enfrentarse con un sinnúmero de pérdidas (amigos, familiares, colegas). Además deben superar el cambio de status laboral y la merma de la salud física y de las habilidades. Para algunas personas mayores la jubilación es el momento de disfrutar el tiempo libre y liberarse de los compromisos laborales. Para otros es un momento de estrés, especialmente de prestigio, el retiro supone una pérdida de poder adquisitivo o un descenso en la autoestima. Si ha sido incapaz de delegar poder y tareas, así como de cuidar y guiar a los más jóvenes; entonces no sería extraño que le resulte difícil transitar esta etapa y llegar a elaborar la proximidad de la muerte. Estas personas se muestran desesperadas y temerosas ante la muerte, y esto se manifiesta, sobretodo en la incapacidad por reconocer el paso del tiempo. No lograron renunciar a su posición de autoridad y a cerrar el ciclo de productividad haciendo un balance positivo de la vida transcurrida. Es la etapa en la que se adquiere un nuevo rol: el de ser abuelo. El nieto compensa la exogamia del hijo. La partida del hijo y la llegada del nieto son dos caras de la misma moneda. El nuevo rol de abuelo conlleva la idea de perpetuidad. Los abuelos cumplen una función de continuidad y transmisión de tradiciones familiares. A través de los nietos se transmite el pasado, la historia familiar. Por esta razón, una vejez plena de sentido es aquella en la que predomina una actitud contemplativa y reflexiva, reconciliándose con sus logros y fracasos, y con sus defectos. Se debe lograr la aceptación de uno mismo y aprender a disfrutar de los placeres que esta etapa brinda. Entonces, recuerde: hay que prepararse activamente para envejecer, para poder enfrentar la muerte sin temor, como algo natural, como parte del ciclo vital. En general cuando se habla del proceso de envejecer se tiende a generalizar al anciano y sus cambios, ya que muchos sostiene que los cambios psicológicos mas significativos son los siguientes: Rigidización de los rasgos de personalidad previos Conductas de atesoramiento, apegamiento a sus bienes Refugio en el pasado Sentimientos de Inseguridad Cambios en las relaciones Sociales, reducción de intereses Mayor rigidez para aceptar los cambios tecnológicos y sociales Agresividad, hostilidad 13 teoría psicosocial de Erikson 14 Erikson: Crisis “integridad vs desesperación”
  16. 16. Los cambios fisiológicos que se producen en el anciano-envejecimiento normal- 2014 Pero según la mayoría de los autores que hablan sobre los procesos psicológicos, dicho proceso no es tan rígido ni mucho menos general para todo el mundo. Por lo contrario existen múltiples teorías, que ayudan a entender este proceso, desde el punto de vista social existen 3 teorias que ayudan a comprender si la persona tiene una vejez exitosa, demostrada a través de la capacidad de adaptación que el anciano demuestre ante los cambios inevitables de la edad y el subsiguiente deterioro. esta capacidad de adaptación exitosa se ve principalmente en el hecho de que la persona todavía se siente capaz de contribuir y crecer dentro de su ámbito fliar y en la sociedad. Teoría de la actividad (Havighurst 1963 y Maddox 1973) Sostiene que cuanto más activas y ocupadas permanezcan las personas de edad avanzada mejor envejecen. Según esta teoría15 los roles de una persona son la principal fuente de satisfacción en la vida y conforme se van perdiendo, menor actividad y satisfacción personal conservarán, satisfacción que está relacionada con el número de actividades en las que participen. Por lo tanto la persona ha de ser productiva y sentirse productiva y útil en el servicio material y en el contexto donde se encuentre. De lo contrario, la desgracia, el descontento y la sensación de inutilidad se centrará en él. Estos son algunos de los principios básicos: Cuanto más activa se mantenga la gente anciana, podrá envejecer de manera más satisfactoria. Las personas más adaptadas y que sobreviven más años en mejor estado, son aquellas que realizan más actividad. Se sitúa la actividad como base del envejecimiento saludable. Es decir para que una persona mayor logre enfrentarse a las pérdidas asociadas a la vejez, debe preservar una moral significativa para ella, vigilar e ir aumentando su autoestima, debe darse una restitución de roles o actividades perdidas Los adultos mayores y los adultos más jóvenes tienen las mismas necesidades sociales y psicológicas de mantenerse activos Cuanto mayor número de roles o actividades opcionales posea la persona según entra en la edad avanzada, mejor resistirá los efectos desmoralizantes de salir de los roles obligatorios que se priorizan en la vida adulta. 15 autores como Vygotsky, Leontiev, Tartler (1961) o Lemon sostienen y defienden esta teoria
  17. 17. Los cambios fisiológicos que se producen en el anciano-envejecimiento normal- 2014 Envejecer positivamente requiere de los mayores mantener un nivel de actividad similar a la edad mediana o sustituir roles o actividades La inactividad está relacionada a bajos niveles de felicidad, poco sentido de suficiencia y un ajuste inadecuado a la vida en esta etapa Teoría del descompromiso o disociación (Cummings y Henry -1961- ) También llamada teoría desarraigo, descompromiso, retraimiento o separación. Es imperativo que las personas de edad se separen de la sociedad porque van a morir Esto es funcionalmente necesario p/que las instituciones sociales sobrevivan, se mantenga una estabilidad y un funcionamiento social cohesivo. Para el anciano esta separación es también social y psicológicamente funcional y se considera parte del envejecimiento normal. Es un proceso por el cual el individuo va retirándose gradualmente de los roles y actividades que ha ocupado en la sociedad. Sus necesidades psico-sociales básicas cambian de una participación activa a una contemplación más inactiva y el significado de la vida se modifica ante la muerte más cercana. La sociedad debe encontrar una forma ordenada de transferir roles y lograr que sociedad e individuo sean mutuamente responsables de este proceso beneficioso para ambos. Teoría de la continuidad (Neugarten – 1964 ) Según esta teoría, los individuos van desarrollando en las diferentes etapas de su vida actitudes, valores, metas, hábitos y comportamientos que retienen en cierta medida en la vejez. La edad avanzada no representaría un cambio drástico en la vida de las personas. Hay una tendencia a mantener una continuidad. Se asume que los roles perdidos no necesitan ser reemplazados. La experiencia de vida creará ciertas predisposiciones relativas a estilos de vida y preferencias personales que el individuo mantendrá en lo posible. El mejor índice de predicción del comportamiento sigue siendo su conducta anterior. La pérdida de roles o actividades se maneja mediante la consolidación de y redistribución de actividades y roles.
  18. 18. Los cambios fisiológicos que se producen en el anciano-envejecimiento normal- 2014 Bibliografía -Manual de enfermería gerontológica 2( apuntes de catedra) -Trabajo social en gerontología-Manuel Martin Garcia-Edit Sintesis-2010- -“Claves para una psicología del desarrollo”tomo II cap VI Griffa y Moreno .edit. Bs As- 2005- -psicogeriatria.Teoria y Clinica ( cap I y II) edit.Paidos Bs As (1977) Programa de seminarios por internet –psiconet tema V y VII http://psiconet.com http://www.mapfre.com/documentacion/publico/i18n/catalogo_imagenes/grupo.c md?path=1068212
  19. 19. Los cambios fisiológicos que se producen en el anciano-envejecimiento normal- 2014 Conclusión La vejez todavía sigue siendo un tema de debate .la sociedad aun no sabe en donde posicionar a los “viejos” , dentro de una estructura social que está preparada para aquel que todavía “aporta” y es productivo para esta misma sociedad. Mas allá aun, ni la ciencia se ha puesto de acuerdo de qué hacer con los ancianos, existen muchas teorías sobre el envejecimiento, pero casi ninguna se pone de acuerdo en cómo es el proceso de envejecimiento (mas allá de que todas coinciden en que es un proceso , universal, intrínseco, irreversible y único ) y de cuáles son las herramientas más eficaces para ayudar al anciano a transitar la última etapa de la vida. desde enfermería la tarea más importante desde el punto de vista de quien suscribe es la de “acompañamiento”. un acompañamiento profesional, pero empático, (terapéutico) y por sobre todas las cosas integrador, ya que en todas las etapas del ciclo vital es importante que el paciente participe de su situación de salud , pero en la ancianidad esta característica del trabajo de enfermería debe hacerse más evidente , ya que el anciano necesita un cuidado aun mas especial, y más especifico para que en el último tramo de su vida se sienta acompañado , comprendido y ayudado para llegar a su final habiendo disfrutado y habiendo sacado las mayores ventajas que su condición de anciano le puede brindar. “el envejecimiento no es una enfermedad, es un proceso fisiológico y normal “

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