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Chronologie de la vie de Jésus

           Alors que les biographies des célèbres auteurs grecs Homère et Platon se réduisent
à presque rien, personne ne pense à mettre en doute leur existence, car leurs livres
témoignent pour eux. Les œuvres de la littérature grecque classique (Euripide, Sophocle,
Eschyle, Aristophane, Thucydide, Platon, Démosthène) proviennent de copies qui sont
séparées de plus de 1000 ans avec les originaux. L'auteur latin le plus avantagé est Virgile,
mais l'écart dépasse encore largement 3 siècles avec l'original1. Malgré ces incertitudes, nul
ne remet en question l'historicité de ces auteurs ou l'authenticité de leurs écrits. C'est
pourtant ce qu'on fait avec la biographie de Jésus alors que l'on dispose de textes datés de
la fin du 2e siècle de notre ère (le papyrus P52 étant même daté de 125).
           Les revues publient régulièrement les travaux des archéologues sur la vie de Jésus
pour faire le point sur "ce que l'on sait vraiment". On lit, par exemple2: Quand à la date de
l'événement, les indications de Matthieu et de Luc ne concordent pas. Selon le premier, la naissance de Jésus
est située lors du règne du roi Hérode le Grand, mort en 4 avant J.C. (...); selon Luc, elle a lieu lors du
recensement du gouverneur Quirinius, que l'on date en 6 (...) mais Luc fournit un autre repère
chronologique, incompatible avec le précédent : Jean le Baptiste aurait commencé son activité « l'an quinze
du règne de Tibère » (...), et Jésus, venu se faire baptiser au Jourdain, est dit avoir « environ trente ans » au
début de son ministère (...). Cette seconde mention chronologique ferait donc remonter la naissance entre 7 et
4 avant J.C. Avec en prime: Les enquêtes historiques sur la vie de Jésus sont remplies d'anachronismes.
Cette revue explique en fin que leurs auteurs revendiquent une approche laïque. Ces deux
auteurs, Prieur et Mordillat, sont convaincus qu'il ne reste que très peu de certitudes sur
l'enseignement exact du Nazaréen. En somme, ils sont certains de leur doute (ce qui est un
comble pour un esprit critique). Ils professent même une conception paradoxale: Nous ne
demandons pas aux personnes un discours de certitude (...) On pense que les Évangiles disent l'histoire,
mais en fait, ils ne parlent pas de la même histoire, ajoute, cette fois c'est sûr, Mordillat.
           Les historiens religieux ont sensiblement la même approche, puisqu'on lit dans une
revue d'histoire3: Même si les erreurs historiques abondent, qu'il n'y a pas d'harmonie dans les deux
récits évangéliques, et que ni Marc ni l'apôtre Paul, les auteurs les plus anciens, ne s'en préoccupent, la
conception et la naissance de Jésus prennent place dans l'Histoire (...) En préalable il faut souligner que
1 L. VAGANAY, C.B. AMPHOUX - Initiation à la critique textuelle du Nouveau Testament
Paris 1986 Éd. Cerf pp. 18,19.
2 G. GOLLIAU – Jésus. Les véritables textes fondateurs. Ce que l'on sait vraiment. Les dernières découvertes archéologiques

in: Le Point hors-série N° 1 décembre 2008-janvier 2009 pp. 26-27, 64, 106-107.
3 L. CRETE, S.C. MIMOUNI – Jésus cet inconnu. Biographie non autorisée

in: Historia thématique N° 110 Novembre-Décembre 2007 pp. 18.
2                              APPROCHE SCIENTIFIQUE D'UNE CHRONOLOGIE ABSOLUE


    cette conception mythologique du monde, bien éloignée de notre esprit rationnel et scientifique, correspond à
    celle de l'homme du monde antique (...) La logique voudrait que la naissance de Jésus ait eu lieu à
    Nazareth quatre ans au moins avant la date fixée par l'Église, puisque les évangélistes nous disent qu'il est
    né au temps du roi Hérode le Grand qui régna à Jérusalem de 37 à 4 avant notre ère. À cette première
    erreur chronologique s'en ajoute une autre: Luc fait coïncider sa naissance avec un vaste recensement de
    l'Empire que l'empereur Auguste aurait fait faire lorsque Quirinius était gouverneur de Syrie. Or
    Quirinius ne devient gouverneur de Syrie qu'en l'an 6 de notre ère. À croire cette théologienne, qui
    est aussi historienne, "l'homme du monde antique" devait vraiment être crédule puisqu'il
    acceptait de telles contradictions, que même les plus savants de l'époque, parmi les
    adversaires des chrétiens, ont été incapables de voir. La date de la mort de Jésus est tout
    aussi embrouillée, malgré les nombreuses précisions du texte biblique. Mimouni4 explique:
    Controverse sur la date de sa mort. Deux renseignements fournis par les sources chrétiennes servent de point
    de départ incontesté quand il s'agit de fixer la date de la mort de Jésus: son exécution a lieu alors que Pilate
    est « procurateur » de Judée, or ce dernier a eu cette charge de 26 à 36 de notre ère; sa disparition survient
    un vendredi –l'Évangile selon Marc et l'Évangile selon Jean s'accordent sur ce point (...) La chronologie
    selon les Évangiles synoptiques s'établit donc ainsi: le jeudi 14 nisan –jour de la préparation de la fête,
    Jésus célèbre le repas pascal; le vendredi 15 nisan –premier jour de la fête , mort de Jésus (...) La
    chronologie d'après l'Évangile selon Jean s'établit donc ainsi: le vendredi 14 nisan –jour de préparation de
    la fête, mort de Jésus; le samedi 15 nisan – premier jour de la fête (...) Le témoignage du Talmud de
    Babylone (Sanhédrin 43a), conforte la chronologie de l'Évangile selon Jean puisqu'il y est rapporté que
    Jésus a été pendu au bois la veille de Pâque. Étonnante analyse, car comment Jésus peut-il mourir
    la veille de Pâque et aussi le lendemain, le jour de Pâque! Un esprit un peu rationnel ne peut
    accepter une telle contradiction. Porphyre5, philosophe néoplatonicien du 3e siècle, écrivait
    d'ailleurs concernant la mort de Jésus: Chacun [des Évangélistes] a rédigé un récit de la Passion non
    pas en accord, mais en totale contradiction avec les autres (...) De ce récit usé et discordant on peut tirer la
    conclusion qu'il y eut non pas un, mais plusieurs suppliciés (...) ou bien un seul qui met du temps à mourir
    et ne donne pas à l'assistance une [image] claire de sa passion. Est-ce exact, ou ne s'agit-il pas plutôt,
    comme le dit le texte biblique6, de propos volontairement déformés?
               Malgré les incertitudes de plusieurs siècles, les archéologues ont pourtant confiance
    dans leurs chronologies; mais quand la chronologie biblique est en décalage de quelques
    années avec la leur, ils affirment de façon dogmatique qu'il y a anachronisme. La biographie

    4 L. CRETE, S.C. MIMOUNI – Jésus cet inconnu. Biographie non autorisée
    in: Historia thématique N° 110 Novembre-Décembre 2007 pp. 69.
    5 G. GOLLIAU – Jésus. Les véritables textes fondateurs. Ce que l'on sait vraiment. Les dernières découvertes archéologiques

    in: Le Point hors-série N° 1 décembre 2008-janvier 2009 p. 13.
    6 2Pierre 3:16.
CHRONOLOGIE DE LA VIE DE JESUS                                                                       3


de Jésus est symptomatique de cette critique, certains extrémistes allant même jusqu'à nier
son existence (alors que les adversaires juifs de Jésus n'en doutaient pas!). Jésus, par
exemple, serait né autour de -2 (selon le texte biblique) juste avant la mort d'Hérode le
Grand en -4 et pendant le recensement de Quirinius en 6/7. Il est évident qu'avec de telles
remarques, la date présumée de la naissance de Jésus devient impossible, car on aurait
l'équation absurde: -2 = -4 = 6! Cette invraisemblance remet en question l'historicité de
cette naissance et finalement celle du personnage lui-même. La biographie de Jésus aurait-t-
elle été maquillée et pour fabriquer le mythe fondateur du christianisme?
            Il faut cependant savoir que ces interprétations chronologiques, que beaucoup de
spécialistes colportent par paresse (parfois par malveillance), sont facilement réfutables. Si
on s'en donne la peine, on peut vérifier (voir les biographies d'Hérode et de Qurinius) que
Jésus est né vers la fin de septembre -2, quelques mois avant la mort d'Hérode le Grand, le
26 janvier -1, et durant la fin de la première légation de Quirinius en Syrie, de -3 à -2, soit
plusieurs années avant la seconde en Judée de 6 à 10.
            En fait, les critiques sur la biographie de Jésus sont apparues très tôt et se sont
surtout focalisées sur sa filiation particulière. Celse prétendra, par exemple, que Jésus n'était
pas né de l'Esprit saint, mais plus rationnellement d'une relation adultérine de Marie avec
un soldat nommé Panthère7. Aujourd'hui les critiques se veulent plus subtiles et affirment
que les deux généalogies de Jésus, celle de Matthieu et celle de Luc, se contredisent. Ces
critiques sont peu sérieuses8, car Jésus s'est présenté à plusieurs reprises comme "fils de
David9". Or si cette prétention messianique était sans fondement, il n'aurait jamais été pris
au sérieux, ni par le Sanhédrin, ni par les premiers chrétiens d'origine juive qui pouvaient
facilement vérifier la véracité de cette filiation dans les archives du Temple (avant sa
destruction en 70). La filiation de Jésus est clairement expliquée dans le texte biblique: il est
décrit comme étant le fils de Dieu, fils naturel de Marie et fils légal de Joseph son père
adoptif (le texte de Luc 3:23 précise que Jésus n'était pas vraiment le fils de Joseph mais
seulement: "à ce qu'on croyait"). Les femmes n'apparaissant jamais directement dans les
filiations bibliques, la généalogie naturelle donnée par Luc "Jésus, fils [de Marie, fille] de
Héli, fils de Matthat" a été présentée sous la forme conventionnelle impliquant de rattacher
Jésus à Héli. De plus, les généalogies de Matthieu et de Luc sont simplifiées10, comme on
peut le constater en les comparant à celle du livre des Chroniques (Bible de Jérusalem):

7 Dès la fin du 1er siècle le Talmud de Jérusalem (Shabbat 14d; Aboda Zara 40d) mentionne le Yeshu chrétien comme fils de Pandéra.
8 Au 1er siècle certains chrétiens voulaient établir des généalogies complètes, travail qui ne peut être que sans fin (1Timothée 1:4).
9 Matthieu 9:27, 15:22, 20:30,31; Luc 20:41.
10 Elles ne mentionnent pas tous les fils, ni les frères, ni les épouses provenant d'un mariage léviratique, ni les remariages (dans certains

apocryphes le père de Marie est appelé Joiachim [=Eliachim?].
4                               APPROCHE SCIENTIFIQUE D'UNE CHRONOLOGIE ABSOLUE


         Mathieu 1:11-12                                     1Chroniques 3:15-19
         Josias engendra [Joaiqim                            Fils de Josias l'aîné, Joaiqim le deuxième (...)
         Joaiqim engendra] Jéchonias et ses frères.          Fils de Joiaqim: Jékonias son fils, Sédécias son fils.
         Après la déportation à Babylone
         Jéchonias engendra Salathiel [et Pedaya]            Fils de Jékonias le captif: Shéaltiel, puis Malkiram, Pedaya,
         Salathiel [par Pedaya] engendra Zorobabel           Fils de Pedaya, Zorobabel et Shimeï
         Zorobabel engendra Abioud                           Fils de Zorobabel: Meshullam et Hananya
         Mathieu 1:15,16                                     Luc 3:23,24
         (filiation légale par le père selon Matthieu1:1).   (filiation naturelle par la mère selon Luc 1:35).
         Élioud engendra Éléazar;                            Jésus était, à ce qu'on croyait, fils de Joseph
         Éléazar engendra Matthan;                           [l'époux de Marie et donc], fils de Héli,
         Matthan engendra Jacob;                             fils de Matthat,
         Jacob engendra Joseph, l'époux de Marie             fils de Lévi,
                                  de laquelle naquit Jésus   fils de Melchi

                  Les critiques de Celse et de ses pairs ont tellement été bien intégrées dans la pensée
    actuelle qu'on les retrouve maintenant presque à l'identique dans la préface de la Bible
    officielle du catholicisme: A ces traditions qui étaient le patrimoine vivant d'un peuple, qui lui donnait
    le sentiment de son unité et qui soutenaient sa foi, il serait absurde de demander la rigueur que mettrait un
    historien moderne, mais il serait également illégitime de leur dénier toute vérité parce que cette rigueur leur
    fait défaut. Les onze premiers chapitres de la Genèse sont à considérer à part. Ils décrivent de façon
    populaire, l'origine du genre humain; ils énoncent en style imagé, qui convenait bien à la mentalité d'un
    peuple peu cultivé (...) Mais ces vérités, qui touchent au dogme sont certaines, elles impliquent des faits qui
    sont réels, bien que nous ne puissions pas en préciser les contours sous le vêtement mythique qui leur a été
    donné, conformément à la mentalité du temps et du milieu (...) Pour la date de l'Exode, nous ne pouvons
    pas nous fier aux indications chronologiques de 1 R 6:1 et Jg 11:26, qui sont secondaires et proviennent de
    computs artificiels11. Les auteurs n'hésitent pas à conclure: Assurément ni les apôtres ni les autres
    prédicateurs et narrateurs évangéliques n'ont cherché à faire de l'« histoire », au sens technique de ce mot;
    leur propos était moins profane et plus théologique. On le voit, la biographie de Jésus est présentée
    comme contradictoire, alors que ceux qui la critiquent ne s'appuient sur aucune date
    absolue (seule démarche scientifique). Les biographies d'Hérode le Grand, de Quirinius et
    de Varus étant imbriquées avec celle de Jésus, elles ont été examinées de la même façon en
    étant ancrées par des dates absolues (voir les dossiers).
                  Le présent dossier examinera principalement les trois dates importantes de la vie de
    Jésus: celle de sa naissance, celle de son baptême et celle de sa mort. La chronologie de son
    ministère et de son procès sera également étudiée, car certains points sont contestés.


    11Bible de Jérusalem
    Paris 1986 Éd. Cerf pp. 27, 1410.
Date de la naissance de Jésus

           En 532, sur une proposition du moine scythe Denis le Petit, l'Église décida de
compter les années à partir du 1er janvier qui suivit la naissance de Jésus, datée par lui du 25
décembre de l'an 753 de Rome (soit le 25 décembre -1). Le calendrier julien commença au
samedi 1er janvier, ce 1er jour de l'an 754 devenant le 1er jour de l'ère chrétienne. Cette
définition n'a été remise en cause qu'à partir du milieu du 19e siècle. En se fondant sur la
coïncidence de l'éclipse de lune du 13 mars -4, juste après le jeûne d'Esther du 12 mars,
l'académicien Wallon1 avait conclu que les 37 ans de règne d'Hérode, ayant débuté en -40,
s'étaient achevés en -4 , et par conséquent que la naissance de Jésus devait être fixée au 25
décembre -7. Cette datation a été établie sans aucune rigueur scientifique (voir la biographie
d'Hérode le Grand). En effet, la date du 25 décembre traditionnellement associée à la
naissance de Jésus est sans fondement historique (ni biblique), et proposer de faire naître
Jésus en -7 c'est ignorer le témoignage des historiens des six premiers siècles qui situent
tous, sans exception, cette naissance en -2.
           La date du 25 décembre est mentionnée pour la première fois en 204 par Hippolyte
de Rome2. Cette date marquait le solstice d'hiver (pour les Romains) et le début de
l'allongement des jours. Elle fut choisie pour symboliser "la naissance du soleil invaincu",
associée à "Jésus ressuscité" selon Justin3. La preuve la plus évidente que Jésus n'est pas né
à cette date est que, selon Luc4, les bergers étaient dans les champs avec leurs troupeaux
cette nuit-là. La saison des pluies commençant en automne, le soir les troupeaux étaient mis
à l'abri. Kislev, 9e mois du calendrier juif, était froid et pluvieux5 en Israël, et Tébeth
(décembre/janvier) enregistrait les températures les plus basses de l'année, les hauteurs se
recouvrant parfois de neige. La présence de bergers dans les champs s'accorde, par contre,
avec une naissance datée en Tishri, à la fin de l'été (en septembre).
           Les témoignages des historiens des six premiers siècles sont unanimes pour dater la
naissance de Jésus autour de -2:
 Vers 148-152, Justin écrit que cette naissance eut lieu 150 ans auparavant sous le
     procurateur Quirinius (Apologie I:46:1).
 Vers 170-180, Irénée de Lyon la situe dans la 41e année du règne d'Octave (Contre les
1 H. WALLON – Mémoire sur les années de Jésus-Christ
Paris 1858 Ed. Comptes Rendus Académie des Inscriptions et Belles-Lettres.
2 Commentaire sur Daniel IV:23.
3 Apologie I:67:8.
4 Luc 2:8-12.
5 Jérémie 36:22; Esdras 10:9,13.
6                               APPROCHE SCIENTIFIQUE D'UNE CHRONOLOGIE ABSOLUE


         hérésies III:21:3), qui débute vers octobre -43 (il est devenu Auguste en janvier -27)6.
     Vers 194, Clément d'Alexandrie la situe 194 ans avant la mort de Commode [en 192]
         (Stromates I:21:145).
     Vers 204, Hippolyte de Rome date la naissance de Jésus au 25 décembre dans la 42e
         année du règne d'Auguste, et sa mort lorsqu'il était dans sa 33e année, soit au 25 mars
         de la 18e année de Tibère César (Commentaire sur Daniel IV:23).
     Vers 207, Tertullien la situe dans la 41e année du règne d'Auguste et 28 ans après la
         mort de Cléopâtre [en -30] (Contre les Juifs VIII:11:75).
     Vers 231, Origène la situe dans la 41e année du règne d'Auguste et 15 ans avant sa mort
         (Homélies sur Luc 3:1).
     Vers 325, Eusèbe la situe dans la 42e année du règne d'Auguste et 28 ans après la mort
         de Cléopâtre [en -30] (Histoire ecclésiastique I:5:2).
     Vers 357, Épiphane la situe l'année où Auguste XIII et Silvanus furent consuls
         (Panarion LI:22:3).
     Vers 418, Paul Orose la situe en l'an 752 de la fondation de Rome (Histoires contre les
         païens VI:22,1).

               Si les rédacteurs chrétiens, qui étaient au centre de violentes polémiques, avaient été
    d'aussi piètres historiens, comme certains le prétendent, comment expliquer que leurs
    adversaires ne les aient pas épinglés pour une "erreur" aussi facile à détecter à cette époque?
    En effet, les chrétiens affirmaient que Jésus était né lors d'un recensement général; or, au
    début de notre ère, ceux-ci étaient effectués tous les 5 ans dans le monde romain.
               On lit: Or, en ces jours-là, un décret parut de la part de César Auguste pour que toute la terre se
    fasse enregistrer (Luc 2:1) ce qui place donc la naissance de Jésus lors d'un recensement
    décrété par Auguste7. Luc fait donc bien référence à un enregistrement ou inventaire pour
    connaître, entre autres: le nombre des citoyens et des alliés sous les armes (selon l'expression du
    Breviarium) et non à un édit impérial de recensement pour préparer l'impôt. Peut-on fixer la
    date de cet inventaire général? L'éloge publié en 14 de notre ère8, appelé Res Gestae Divi
    Augusti, contient des indications corroborant la date de -2 pour cet inventaire. Il mentionne
    trois recensements généraux9 de citoyens romains qui eurent lieu respectivement en -28, -8
    et 14 d'après les années consulaires indiquées. Mais ces trois cens, qui se terminent par une
    lustration, sont différents des nombreux recensements provinciaux. L'apologiste latin
    6 Les auteurs anciens comptent le règne d'Auguste non à partir de janvier -27, mais à partir d'octobre -43 lorsque Octave, le futur
    Auguste, forma le second triumvirat. La 42e année d'Auguste débute (à la fin de sa 41e année) donc en octobre -2.
    7 Le recensement étant décrété par l'empereur, il ne concernait légalement que les provinces impériales et non les sénatoriales.
    8 Selon Suétone (Auguste 28:1) et Dion Cassius (Histoire romaine LIII:30:2), Auguste avait déjà préparé une ébauche du Breviarium en -23.
    9 Res Gestae 8. La lustration est un rite de purification exécuté à chaque lustre (= 5 ans) pour s'affranchir des influences maléfiques.
DATE DE LA NAISSANCE DE JESUS                                                                      7


Tertullien cite10 (vers 200) le cens général des citoyens romains de -8 (qui ne concernait
donc pas Joseph qui était juif) effectué par Sentius Saturninus en Judée, le confondant à
l'évidence avec l'inventaire de -2. Justin11, 50 ans plus tôt, renvoyait cependant aux archives
romaines pour attester le cens de Quirinius12. Les census généraux étaient quinquennaux
(tous les lustres) et tous ceux rapportés par Dion Cassius confirment cette périodicité13:

     An     Cens        Commentaires                                                                     Référence
     -30
     -29
     -28                Cens avec lustration mentionné dans le Res Gestae                                Res Gestae §8
     -27
     -26
     -25
     -24
     -23                Cens reporté à -22 en raison de la grave maladie d'Auguste                       Dion Cassius LIV:2
     -22
     -21                (effectué par Paulus Aemilius Lepidus et L. Munatius Plancus)
     -20
     -19
     -18                Cens reporté car Auguste a refusé d'être censeur.                                Dion Cassius LIV:10
     -17
     -16
     -15
     -14
     -13                Ce cens dura de -13 jusqu'à -11.                                                 Dion Cassius LIV:25-30
     -12
     -11
     -10
      -9
      -8                Cens avec lustration mentionné dans le Res Gestae                                Res Gestae §8
      -7
      -6
      -5
      -4
      -3                Inventaire du monde
      -2
      -1
                        Cens (enregistrement) mentionné par Luc (donation de grains)                     Luc 2:1; (Res Gestae §15)
       1
       2
       3
       4                Cens limité à l'Italie.                                                          Dion Cassius LV:13
       5
       6
       7                Recensement de Quirinius en Judée mentionné par Flavius Josèphe                  Antiquités juives XVIII:1-4
       8
       9                Cens suspendu en raison du désastre de Varus                                     Dion Cassius LVI:18
      10
      11
      12
      13
      14                Cens avec lustration mentionné dans le Res Gestae                                Res Gestae §8
      15




           Ces recensements sont attestés par l'historien romain Dion Cassius14, à l'exception
de celui de -3/-2, car la partie de son histoire couvrant la période de -6 à 4 a
malheureusement été perdue. Ce schéma chronologique implique un cens en -3/-2. C'est
cette période qui est précisément celle mentionnée par Luc pour un recensement ordonné
par Auguste. L'aspect général du cens est confirmé par une remarque de Dion Cassius qui
nous apprend qu'Auguste, lors du cens en -11, fit lui-même la déclaration de tout ce qui lui

10 Contre Marcion IV:19:10.
11 Apologie I:34:2.
12 Cette vérification était en fait théorique, car le simple citoyen n'était pas habilité à consulter les archives. De plus, le temple des

Nymphes, qui était le centre de ces archives, fut incendié à plusieurs reprises. Selon Cicéron, Clodius incendia le temple des Nymphes
pour effacer la trace officielle du "recensement" inscrite sur les registres publics (Pro Milone, 73).
13 C. NICOLET - L'inventaire du monde

Paris 1988 Éd. Fayard pp. 133-157.
14 Histoire romaine LIV:2-LVI:18.
8                             APPROCHE SCIENTIFIQUE D'UNE CHRONOLOGIE ABSOLUE


    appartenait comme s'il n'était qu'un simple citoyen15. Le recensement de Luc en -2 est donc
    en accord avec l'histoire romaine16. Par contre, celui décrit [en 6/7] par Flavius Josèphe ne
    cadre pas avec ce schéma chronologique. Puisque le cens d'Apamée par Quirinius concerna
    les personnes et fut effectué en Syrie, alors que celui décrit par Flavius Josèphe fut un
    recensement de biens (pour liquider les possessions d'Archélaüs) effectué en Judée, ils n'ont
    aucun point commun, ni dans leur but, ni par la région couverte. Le cens d'Apamée doit
    donc être rapproché avec celui de Luc.
              Deux éléments du Res Gestae accréditent indirectement un inventaire en -2. Comme
    l'indique Nicolet17, si Auguste peut se vanter lors de son treizième consulat [en -2] d'avoir
    donné (des donativa à Rome) 60 deniers à 200 000 personnes18, c'est que ces personnes
    avaient été recensées, sinon comment Auguste aurait-il pu en prévoir le nombre? Suétone19
    écrit: Il fit le [recensement partiel de la population urbaine] rue par rue, et pour que la plèbe ne soit pas
    détournée de son travail trop fréquemment, il projeta de faire délivrer trois fois par an des tessères valables
    pour quatre mois. Auguste se vante aussi d'avoir donné six cents millions de sesterces aux
    soldats d'Italie et deux cent soixante millions aux soldats des provinces20. L'argent donné
    aux soldats lors des consulats de Lucius Caninius et Quintus Fabricius coïncide avec
    l'inventaire de -2. L'historien Paul Orose (en 417) place d'ailleurs le recensement
    d'Auguste21 en l'an 752 de Rome, soit en -2, juste avant le départ Caius César vers l'Orient,
    en -1. Ce recensement a-t-il concerné les provinces, et plus particulièrement la province de
    Syrie? L'analyse complète et détaillée d'une inscription trouvée à Venise confirme trois
    points du récit de Luc (voir la biographie de Quirinius): 1) il y eut bien un recensement
    dans la province de Syrie, 2) le gouverneur de l'époque était bien Quirinius, et 3) ces
    événements datent bien d'avant la mort d'Hérode.
              La naissance de Jésus tombe donc en -2, or Clément d'Alexandrie la place 194 ans
    avant la mort de Commode (le 31 décembre 192) et Tertullien la situe dans la 41e année du
    règne d'Auguste (qui débutait au second triumvirat de fin octobre -43, officialisé quelques
    semaines plus tard22 par la loi lex Titia, le 27 novembre -43) et 28 ans après la mort de
    Cléopâtre (le 29 août -30)23. En recoupant ces informations, la naissance de Jésus doit être

    15 Histoire romaine LIV:35.
    16 T. CORBISHLEY - Quirinius and the Census : a Re-study of the Evidence
    in: Klio 29 (1936) pp. 90-92.
    17 C. NICOLET - L'inventaire du monde

    Paris 1988 Éd. Fayard pp. 144,278 n.28.
    18 Res Gestae 15.
    19 Auguste XL:3.
    20 Res Gestae 16.
    21 Histoires contre les païens VI:22,1; VII:3,4.
    22 APPIEN - Guerres civiles IV:5-7.
    23 G. GOYAU – Chronologie de l'Empire romain

    Paris 2007 Éd. Errance p. 7.
DATE DE LA NAISSANCE DE JESUS                                 9


fixée en -2 dans une période comprise entre le 1er septembre et le 30 octobre. Cette
datation est en accord avec le texte de Luc24, qui précise que Jean le Baptiseur commença à
prêcher et baptisa Jésus (présenté comme Messie) à l'âge de 30 ans environ, dans la 15e
année du règne de Tibère César.
          Bien que les empereurs n'étaient pas rois [officiellement], les historiens de l'époque
parlaient cependant de leurs années de règne25, comme le fait l'évangéliste Luc. Dion
Cassius26 a daté exactement le règne de Tibère, indiquant qu'il dirigea l'empire 22 ans 7
mois et 7 jours, ce qui place le début de son règne à partir de la mort d'Auguste, le 19 août
14, et non au moment de son investiture par le Sénat romain le 15 (ou 17) septembre 14.
Tacite27 confirme aussi que Tibère devint le maître de l'empire à la mort d'Auguste. Josèphe
(selon son comput, Auguste commença à régner après la mort de César en -44)28 connaît
cette datation du règne des empereurs. La 1ère année de Tibère court donc du 19 août 14 au
18 août 15. Cette façon de décompter les années est usuelle à l'époque. Tacite29, par
exemple, met en parallèle la 9e année de Tibère (du 19 août 22 au 19 août 23) avec les
consulats de C. Asinius et C. Antistius, qui sont datés du 1er janvier 23 au 31 décembre 23.
Suétone30, après avoir daté la mort de Tibère le 16 mars 37, ajoute qu'il était alors dans sa
23e année de règne (du 19 août 36 au 18 août 37). Suétone31 précise encore que Claude est
né le 1er août sous les consulats de Julius Antonius et de Fabius Africanus (en -10), qu'il
devint empereur lors de sa 50e année (du 1er août 40 au 31 juillet 41) et qu'il est mort le 12
octobre 54 dans sa 64e année (du 1er août 54 au 31 juillet 55), l'an 14 de son règne (du 24
janvier 54 au 23 janvier 55). Pour les contemporains de Luc, la 15e année de Tibère courait
donc du 19 août 28 au 18 août 29. Selon ce comput, le baptême de Jésus, six mois après le
début de la prédication de Jean le Baptiseur32, est donc à situer entre le 19 février 29 et le 18
août 29. Par déduction, si Jésus avait 30 ans lors de cet événement, sa naissance devait
remonter à une période comprise entre le 19 février -2 et le 18 août -2. Comme Luc indique
que Jésus avait "environ 30 ans", le mot "environ", traduction du mot grec             ("comme
si"), a fait couler beaucoup d'encre. Doit-on en conclure que la valeur du "environ 30 ans"
est de l'ordre de "30 ans +/- 10%" en fonction des normes modernes de précision, soit
entre 27 et 33 ans? La réponse ne peut venir que du contexte et des normes de l'époque.
24 Luc 3:1-3,21-23.
25 J. FINEGAN - Handbook of Biblical Chronology
Massachussetts 1999 Ed. Hendrickson pp. 340,341.
26 Histoire romaine LVIII:27.1-28.5.
27 Annales I:5.1.
28 Guerre des Juifs II:168.
29 Annales IV:1:1.
30 Tibère 73:2.
31 Claude 2:1; 10:1; 45:2.
32 Luc 1:36.
10                            APPROCHE SCIENTIFIQUE D'UNE CHRONOLOGIE ABSOLUE


     Lorsque les auteurs classiques, comme Xénophon33, utilisent cette expression très
     particulière "il avait comme 30 ans" (                           ), les traducteurs la rendent habituellement
     par "il avait une trentaine". L'imprécision était habituellement comprise comme "à l'unité
     près34". Quand il s'agit d'années, le terme "environ" est toujours compris dans le sens d'un
     nombre d'année dont le nombre de mois peut être ignoré. Il n'y a pas d'exception dans le
     texte biblique, ce qui permet de lire "environ 30 ans" comme "30 ans à plus ou moins 6
     mois". Cet intervalle de plus ou moins 6 mois, soit 12 mois au maximum, peut s'expliquer
     par les deux types de décompte du temps qu'on trouve dans la Bible: après l'Exode apparaît
     un comput religieux qui débute les années à Nisan35 (mars/avril) et un comput profane
     (agricole), décalé de 6 mois, qui les compte à partir de Tishri (septembre/octobre). De plus,
     le calendrier séleucide en Syrie était décalé de 6 mois par rapport à celui de Babylonie.
     Ainsi, l'expression environ 100 ans36 renvoie en fait aux 100 ans du livre de la Genèse37.
               Un détail du livre de Luc permet de fixer la date de cette naissance. Il précise en
     effet qu'elle fut postérieure de 6 mois à celle de Jean le Baptiseur38, dont la conception avait
     été annoncée au Temple 9 mois plus tôt. Cette annonce peut être datée vers juin, car c'est la
     classe d'Abbiya, à laquelle appartenait Zacharie, père de Jean le Baptiseur, qui officiait à
     cette période de l'année39. Le nom et l'ordre des classes de prêtres sont très anciens40. Selon
     Josèphe41, chaque classe officiait une semaine entière de sabbat à sabbat42, et la Mishna
     (Sukka 4:7) précise que durant les grandes fêtes annuelles les 24 classes servaient ensemble,
     ce qui synchronisait les deux cycles de 24 semaines, le premier commençant en Nisan et le
     second en Tishri. Des manuscrits trouvés à Qumrân (4Q321) confirment l'ordre saisonnier
     de ce calendrier43 puisqu'on lit: [Pre]mière [année:] le [premi]er mo[is] commence durant le service de
     [Gamoul. Le tro]isième jour du service de Maa[ziahou], c'est la [Pâque. Le balancement de l'Omer tombe
     pendant le service de Yedaia. Le deuxième mois commence durant le service de Yedaia. La seconde fête de
     Pâque tombe durant le service de] Seorim. [Le troisième mois commence durant le service de Hakkoç.] La
     fête des Semaine[s] tombe pendant le service de Yechoua. [Le qua]t[rième mois commence durant le service
     de El]yachib. Le cinquième mois commence durant le service de [Bilgah. Le sixième mois commence
     pendant le service de Ezé]chiel. Le sept[ième mois commence durant le service de Maaziahou.] Le jour du

     33 Anabase II:6:20.
     34 "environ 5 ou 6 kilomètres" Jean 6:19.
     35 Exode 12:2.
     36 Romains 4:19.
     37 Genèse 17:17.
     38 Luc 1:26.
     39 Luc 1:5-13.
     40 1Chroniques 24:7-18.
     41 Antiquités juives VII:365, 366.
     42 1Chroniques 9:25; 2Chroniques 23:8.
     43 M. WISE, M. ABEGG, E. COOK – Les manuscrits de la mer Morte

     Paris 2001 Éd. Plon pp. 388-398.
DATE DE LA NAISSANCE DE JESUS                                                                     11


Souvenir tombe pendant le service de Maaziahou. Le jour de l'Expiation tombe pendant le service de
Yeoiarib. La fête des Cabanes tombe pendant le service de Yedaia. Le huitième mois commence [pendant le
service de Seorim.] Le neuvième mois commence pendant le service de Yechoua. Le dixième mois commence
pendant le service de Houppa. Le onzième mois commence durant le service de Hezir. Le douzième mois
commence pendant le service de Gamoul. Le roulement des classes de prêtres était cyclique sur
l'année, ainsi la ville de Jérusalem fut prise vers le 15 Tishri de l'an 7044, mois où aurait dû
officier la classe de Yehoyarib45. Le cycle des 24 classes, qui durait 24 semaines, coïncidait
avec l'année lunaire, car le 1er cycle débutait après la Pâque (du 14 au 21 Nisan) et durait 24
semaines, et le 2e cycle débutait après la fête des Cabanes (du 10 au 21 Tishri). Or, une
période de 6 mois lunaire dure 177 jours (= 6x29,5), soit approximativement46 25 semaines
(25x7 = 175 jours). Liste synchronisée des classes de prêtres:

                   Classe de prêtres           Mois                   Classe de prêtres           Mois
                   Fête de Pâque               [1] Nisan              Fête des Huttes             [7] Tishri
                   Toutes les classes          mars/ avril            Toutes les classes          septembre/ octobre
                    1 Yehoyarib                                        1 Yehoyarib
                    2 Yedaya                                           2 Yedaya
                    3 Harim                    [2] Iyyar               3 Harim                    [8] Heshwan
                    4 Séorim                   avril/ mai              4 Séorim                   octobre/ novembre
                    5 Malkiyya                                         5 Malkiyya
                    6 Miyyamîn                                         6 Miyyamîn
                    7 Haqqoç                   [3] Siwan               7 Haqqoç                   [9] Kislev
                    8 Abiyya                   mai/ juin               8 Abiyya                   novembre/
                    9 Yéshua                                           9 Yéshua                   décembre
                   10 Shekanyahu                                      10 Shekanyahu
                   11 Elyashib                 [4] Tammuz             11 Elyashib                 [10] Tébeth
                   12 Yaqîm                    juin/ juillet          12 Yaqîm                    décembre/ janvier
                   13 Huppa                                           13 Huppa
                   14 Yeshebeab                                       14 Yeshebeab
                   15 Bilga                    [5] Ab                 15 Bilga                    [11] Shebat
                   16 Immér                    juillet/ août          16 Immér                    janvier/ février
                   17 Hézir                                           17 Hézir
                   18 Happiçeç                                        18 Happiçeç
                   19 Pethahya                 [6] Elul               19 Pethahya                 [12] Adar
                   20 Yehèzqel                 août/ septembre        20 Yehèzqel                 février/ mars
                   21 Yakîn                                           21 Yakîn
                   22 Gamul                                           22 Gamul
                   23 Delayahu                 [7] Tishri             23 Delayahu                 Nisan
                   24 Maazyahu                                        24 Maazyahu                 ou [13] Adar2
44 Guerre des Juifs VI:435.
45 Tosephta Taanit 2:10b.
46 L'année religieuse débutait au 1er Nisan. Les semaines allant du samedi au samedi, les 8 jours de Pâque (du 14 au 21 Nisan)

chevauchaient 1 ou 2 semaines suivant les années. De même, l'année civile débutait au 1er Tishri, or la fête des Cabanes (du 10 au 21
Tishri) couvrait 2 ou 3 semaines. Par conséquent, toutes les classes de prêtres officiaient en moyenne 2 semaines à chaque fête, puisque
l'année solaire de 365 jours comporte 52 semaines (= 24x2 + 2x2).
12                        APPROCHE SCIENTIFIQUE D'UNE CHRONOLOGIE ABSOLUE


            Ces indications calendériques combinées aux contraintes suivantes imposent un
     canevas chronologique: les sabbats coïncident avec les samedis; le 1er Tishri coïncide avec le
     1er croissant visible juste après l'équinoxe d'automne (le 25 septembre à cette époque); les
     24 classes de prêtres officient pendant les deux périodes de fête (Pâque du 14 au 21 Nisan
     et fête des Huttes commençant avec le Yom kippour du 10 au 21 Tishri); la durée de
     l'année est 12 mois (sauf les années intercalaires qui en ont 13); la naissance de Jean le
     Baptiste précède celle de Jésus de 6 mois exactement. La conception de Jean le Baptiste se
     produit après l'annonce faite durant le passage de la classe d'Abbiya, soit au tout début de la
     classe suivante, celle de Yéshua; la durée d'une gestation humaine est en moyenne de 273
     jours (on peut supposer que les gestations de Jean le Baptiste et de Jésus se déroulèrent
     normalement); la conception de Jésus est placée 3 mois avant la fin de la gestation de Jean
     le Baptiste (Luc 1:56); Jésus est présenté au Temple de Jérusalem 40 jours après sa
     naissance. Ces informations imposent la reconstitution chronologique suivante:

                   avril -3   16    1   Nisan   mardi
                              17    2           mercredi
                              18    3           jeudi
                              19    4           vendredi
                              20    5           samedi   24
                              21    6           dimanche
                              22    7           lundi
                              23    8           mardi
                              24    9           mercredi
                              25   10           jeudi
                              26   11           vendredi
                              27   12           samedi   T      Toutes les classes
                              28   13           dimanche        (1Chroniques 24:7-18)
                              29   14           lundi           Pâque
                              30   15           mardi
                   mai -3      1   16           mercredi
                               2   17           jeudi
                               3   18           vendredi
                               4   19           samedi   T
                               5   20           dimanche
                               6   21           lundi
                               7   22           mardi
                               8   23           mercredi
                               9   24           jeudi
                              10   25           vendredi
                              11   26           samedi    1     Classe de Yehoyarib
                              12   27           dimanche
                              13   28           lundi
                              14   29           mardi
                              15   30           mercredi
                              16    1   Iyyar   jeudi
                              17    2           vendredi
                              18    3           samedi    2     Classe de Yedaya
                              19    4           dimanche
                              20    5           lundi
                              21    6           mardi
                              22    7           mercredi
                              23    8           jeudi
                              24    9           vendredi
                              25   10           samedi    3     Classe de Harim
                              26   11           dimanche
                              27   12           lundi
                              28   13           mardi
                              29   14           mercredi
DATE DE LA NAISSANCE DE JESUS                                13


             30   15            jeudi
             31   16            vendredi
 juin -3      1   17            samedi     4             Classe de Séorim
              2   18            dimanche
              3   19            lundi
              4   20            mardi
              5   21            mercredi
              6   22            jeudi
              7   23            vendredi
              8   24            samedi     5             Classe de Malkiyya
              9   25            dimanche
             10   26            lundi
             11   27            mardi
             12   28            mercredi
             13   29            jeudi
             14    1    Siwan   vendredi
             15    2            samedi     6             Classe de Miyyamîn
             16    3            dimanche
             17    4            lundi
             18    5            mardi
             19    6            mercredi
             20    7            jeudi
             21    8            vendredi
             22    9            samedi     7             Classe de Haqqoç
             23   10            dimanche
             24   11            lundi
             25   12            mardi
             26   13            mercredi
             27   14            jeudi
             28   15            vendredi
             29   16            samedi     8             classe d'Abiyya
             30   17            dimanche                 (Luc 1:5-8)
juillet -3    1   18            lundi
              2   19            mardi
              3   20            mercredi
              4   21            jeudi
              5   22            vendredi
              6   23            samedi     9     1   1   classe de Yéshua
              7   24            dimanche         2
              8   25            lundi            3
              9   26            mardi            4
             10   27            mercredi         5
             11   28            jeudi            6
             12   29            vendredi         7
             13   30            samedi     10    8       Classe de Shekanyahu
             14    1   Tammuz   dimanche         9
             15    2            lundi           10
             16    3            mardi           11
             17    4            mercredi        12
             18    5            jeudi           13
             19    6            vendredi        14
             20    7            samedi     11   15       Classe d'Elyashib
             21    8            dimanche        16
             22    9            lundi           17
             23   10            mardi           18
             24   11            mercredi        19
             25   12            jeudi           20
             26   13            vendredi        21
             27   14            samedi     12   22       Classe de Yaqîm
             28   15            dimanche        23
             29   16            lundi           24
             30   17            mardi           25
             31   18            mercredi        26
août -3       1   19            jeudi           27
              2   20            vendredi        28
              3   21            samedi     13   29       Classe de Huppa
              4   22            dimanche        30   2
              5   23            lundi           31
              6   24            mardi           32
              7   25            mercredi        33
              8   26            jeudi           34
              9   27            vendredi        35
             10   28            samedi     14   36       Classe de Yeshebeab
14           APPROCHE SCIENTIFIQUE D'UNE CHRONOLOGIE ABSOLUE


                    11   29            dimanche         37
                    12    1    Ab      lundi            38
                    13    2            mardi            39
                    14    3            mercredi         40
                    15    4            jeudi            41
                    16    5            vendredi         42
                    17    6            samedi     15    43       Classe de Bilga
                    18    7            dimanche         44
                    19    8            lundi            45
                    20    9            mardi            46
                    21   10            mercredi         47
                    22   11            jeudi            48
                    23   12            vendredi         49
                    24   13            samedi     16    50       Classe d'Immér
                    25   14            dimanche         51
                    26   15            lundi            52
                    27   16            mardi            53
                    28   17            mercredi         54
                    29   18            jeudi            55
                    30   19            vendredi         56
                    31   20            samedi     17    57       Classe de Hézir
     septembre -3    1   21            dimanche         58
                     2   22            lundi            59
                     3   23            mardi            60   3
                     4   24            mercredi         61
                     5   25            jeudi            62
                     6   26            vendredi         63
                     7   27            samedi     18    64       Classe de Happiçeç
                     8   28            dimanche         65
                     9   29            lundi            66
                    10   30            mardi            67
                    11    1   Elul     mercredi         68
                    12    2            jeudi            69
                    13    3            vendredi         70
                    14    4            samedi     19    71       Classe de Pethahya
                    15    5            dimanche         72
                    16    6            lundi            73
                    17    7            mardi            74
                    18    8            mercredi         75
                    19    9            jeudi            76
                    20   10            vendredi         77
                    21   11            samedi     20    78       Classe de Yehèzqel
                    22   12            dimanche         79
                    23   13            lundi            80
                    24   14            mardi            81
                    25   15            mercredi         82       equinoxe d'automne
                    26   16            jeudi            83
                    27   17            vendredi         84
                    28   18            samedi     21    85       Classe de Yakîn
                    29   19            dimanche         86
                    30   20            lundi            87
      octobre -3     1   21            mardi            88
                     2   22            mercredi         89   4
                     3   23            jeudi            90
                     4   24            vendredi         91
                     5   25            samedi     22    92       Classe de Gamul
                     6   26            dimanche         93
                     7   27            lundi            94
                     8   28            mardi            95
                     9   29            mercredi         96       nouvelle lune
                    10    1   Tishri   jeudi            97
                    11    2            vendredi         98
                    12    3            samedi     23    99       Classe de Delayahu
                    13    4            dimanche        100
                    14    5            lundi           101
                    15    6            mardi           102
                    16    7            mercredi        103
                    17    8            jeudi           104
                    18    9            vendredi        105
                    19   10            samedi     24   106       Classe de Maazyahu
                    20   11            dimanche        107       Yom kippour
                    21   12            lundi           108
                    22   13            mardi           109
DATE DE LA NAISSANCE DE JESUS                                                 15


              23   14             mercredi       110
              24   15             jeudi          111
              25   16             vendredi       112
              26   17             samedi         113
              27   18             dimanche       114
              28   19             lundi          115
              29   20             mardi          116
              30   21             mercredi       117
              31   22             jeudi          118
novembre -3    1   23             vendredi       119   5
               2   24             samedi     1   120       Classe de Yehoyarib
               3   25             dimanche       121
               4   26             lundi          122
               5   27             mardi          123
               6   28             mercredi       124
               7   29             jeudi          125
               8   30             vendredi       126
               9    1   Heshvan   samedi     2   127       Classe de Yedaya
              10    2             dimanche       128
              11    3             lundi          129
              12    4             mardi          130
              13    5             mercredi       131
              14    6             jeudi          132
              15    7             vendredi       133
              16    8             samedi     3   134       Classe de Harim
              17    9             dimanche       135
              18   10             lundi          136
              19   11             mardi          137
              20   12             mercredi       138
              21   13             jeudi          139
              22   14             vendredi       140
              23   15             samedi     4   141       Classe de Séorim
              24   16             dimanche       142
              25   17             lundi          143
              26   18             mardi          144
              27   19             mercredi       145
              28   20             jeudi          146
              29   21             vendredi       147
              30   22             samedi     5   148   6   Classe de Malkiyya
décembre -3    1   23             dimanche       149
               2   24             lundi          150
               3   25             mardi          151
               4   26             mercredi       152
               5   27             jeudi          153
               6   28             vendredi       154
               7   29             samedi     6   155       Classe de Miyyamîn
               8    1    Kislev   dimanche       156
               9    2             lundi          157
              10    3             mardi          158
              11    4             mercredi       159
              12    5             jeudi          160
              13    6             vendredi       161
              14    7             samedi     7   162       Classe de Haqqoç
              15    8             dimanche       163
              16    9             lundi          164
              17   10             mardi          165
              18   11             mercredi       166
              19   12             jeudi          167
              20   13             vendredi       168
              21   14             samedi     8   169       classe d'Abiyya
              22   15             dimanche       170
              23   16             lundi          171
              24   17             mardi          172
              25   18             mercredi       173
              26   19             jeudi          174
              27   20             vendredi       175
              28   21             samedi     9   176       classe de Yéshua
              29   22             dimanche       177
              30   23             lundi          178   1   L'ange Gabriel annonce la
              31   24             mardi          179   2   naissance de Jésus 6 mois après
 janvier -2    1   25             mercredi       180   3   celle de Jean le Baptiste (Luc 1:36)
               2   26             jeudi          181   4
               3   27             vendredi       182   5
16           APPROCHE SCIENTIFIQUE D'UNE CHRONOLOGIE ABSOLUE


                   4   28            samedi     10   183   6    Classe de Shekanyahu
                   5   29            dimanche        184   7
                   6   30            lundi           185   8
                   7    1   Tebeth   mardi           186   9
                   8    2            mercredi        187   10
                   9    3            jeudi           188   11
                  10    4            vendredi        189   12
                  11    5            samedi     11   190   13   Classe d'Elyashib
                  12    6            dimanche        191   14
                  13    7            lundi           192   15
                  14    8            mardi           193   16
                  15    9            mercredi        194   17
                  16   10            jeudi           195   18
                  17   11            vendredi        196   19
                  18   12            samedi     12   197   20   Classe de Yaqîm
                  19   13            dimanche        198   21
                  20   14            lundi           199   22
                  21   15            mardi           200   23
                  22   16            mercredi        201   24
                  23   17            jeudi           202   25
                  24   18            vendredi        203   26
                  25   19            samedi     13   204   27   Classe de Huppa
                  26   20            dimanche        205   28
                  27   21            lundi           206   29
                  28   22            mardi           207   30
                  29   23            mercredi        208   31
                  30   24            jeudi           209   32
                  31   25            vendredi        210   33
     février -2    1   26            samedi     14   211   34   Classe de Yeshebeab
                   2   27            dimanche        212   35
                   3   28            lundi           213   36
                   4   29            mardi           214   37
                   5    1   Shebat   mercredi        215   38
                   6    2            jeudi           216   39
                   7    3            vendredi        217   40
                   8    4            samedi     15   218   41   Classe de Bilga
                   9    5            dimanche        219   42
                  10    6            lundi           220   43
                  11    7            mardi           221   44
                  12    8            mercredi        222   45
                  13    9            jeudi           223   46
                  14   10            vendredi        224   47
                  15   11            samedi     16   225   48   Classe d'Immér
                  16   12            dimanche        226   49
                  17   13            lundi           227   50
                  18   14            mardi           228   51
                  19   15            mercredi        229   52
                  20   16            jeudi           230   53
                  21   17            vendredi        231   54
                  22   18            samedi     17   232   55   Classe de Hézir
                  23   19            dimanche        233   56
                  24   20            lundi           234   57
                  25   21            mardi           235   58
                  26   22            mercredi        236   59
                  27   23            jeudi           237   60
                  28   24            vendredi        238   61
     mars -2       1   25            samedi     18   239   62   Classe de Happiçeç
                   2   26            dimanche        240   63
                   3   27            lundi           241   64
                   4   28            mardi           242   65
                   5   29            mercredi        243   66
                   6   30            jeudi           244   67
                   7    1    Adar    vendredi        245   68
                   8    2            samedi     19   246   69   Classe de Pethahya
                   9    3            dimanche        247   70
                  10    4            lundi           248   71
                  11    5            mardi           249   72
                  12    6            mercredi        250   73
                  13    7            jeudi           251   74
                  14    8            vendredi        252   75
                  15    9            samedi     20   253   76   Classe de Yehèzqel
                  16   10            dimanche        254   77
                  17   11            lundi           255   78
DATE DE LA NAISSANCE DE JESUS                                           17


           18   12           mardi           256    79
           19   13           mercredi        257    80
           20   14           jeudi           258    81
           21   15           vendredi        259    82
           22   16           samedi     21   260    83   Classe de Yakîn
           23   17           dimanche        261    84
           24   18           lundi           262    85
           25   19           mardi           263    86
           26   20           mercredi        264    87
           27   21           jeudi           265    88
           28   22           vendredi        266    89
           29   23           samedi     22   267    90   Classe de Gamul
           30   24           dimanche        268    91
           31   25           lundi           269    92
avril -2    1   26           mardi           270    93
            2   27           mercredi        271    94
            3   28           jeudi           272    95
            4   29           vendredi        273    96   Naissance de Jean le Baptiste
            5    1   Nisan   samedi     23    1     97   Classe de Delayahu
            6    2           dimanche               98
            7    3           lundi                  99
            8    4           mardi                 100
            9    5           mercredi              101
           10    6           jeudi                 102
           11    7           vendredi              103
           12    8           samedi     24         104   Classe de Maazyahu
           13    9           dimanche              105
           14   10           lundi                 106
           15   11           mardi                 107
           16   12           mercredi              108
           17   13           jeudi                 109
           18   14           vendredi              110   Pâque
           19   15           samedi     T          111
           20   16           dimanche              112
           21   17           lundi                 113
           22   18           mardi                 114
           23   19           mercredi              115
           24   20           jeudi                 116
           25   21           vendredi              117
           26   22           samedi     1          118   Classe de Yehoyarib
           27   23           dimanche              119
           28   24           lundi                 120
           29   25           mardi                 121
           30   26           mercredi              122
mai -2      1   27           jeudi                 123
            2   28           vendredi              124
            3   29           samedi     2          125   Classe de Yedaya
            4   30           dimanche              126
            5    1   Iyyar   lundi           2     127
            6    2           mardi                 128
            7    3           mercredi              129
            8    4           jeudi                 130
            9    5           vendredi              131
           10    6           samedi     3          132   Classe de Harim
           11    7           dimanche              133
           12    8           lundi                 134   Annonce du Brevarium à Rome
           13    9           mardi                 135
           14   10           mercredi              136
           15   11           jeudi                 137
           16   12           vendredi              138
           17   13           samedi     4          139   Classe de Séorim
           18   14           dimanche              140
           19   15           lundi                 141
           20   16           mardi                 142
           21   17           mercredi              143
           22   18           jeudi                 144
           23   19           vendredi              145
           24   20           samedi     5          146   Classe de Malkiyya
           25   21           dimanche              147
           26   22           lundi                 148
           27   23           mardi                 149
           28   24           mercredi              150
           29   25           jeudi                 151
18           APPROCHE SCIENTIFIQUE D'UNE CHRONOLOGIE ABSOLUE


                  30   26            vendredi            152
                  31   27            samedi     6        153   Classe de Miyyamîn
      juin -2      1   28            dimanche            154
                   2   29            lundi               155
                   3    1    Siwan   mardi           3   156
                   4    2            mercredi            157
                   5    3            jeudi               158
                   6    4            vendredi            159
                   7    5            samedi     7        160   Classe de Haqqoç
                   8    6            dimanche            161
                   9    7            lundi               162
                  10    8            mardi               163
                  11    9            mercredi            164
                  12   10            jeudi               165
                  13   11            vendredi            166
                  14   12            samedi     8        167   Classe d'Abiyya
                  15   13            dimanche            168
                  16   14            lundi               169
                  17   15            mardi               170
                  18   16            mercredi            171
                  19   17            jeudi               172
                  20   18            vendredi            173
                  21   19            samedi     9        174   Classe de Yéshua
                  22   20            dimanche            175
                  23   21            lundi               176
                  24   22            mardi               177
                  25   23            mercredi            178
                  26   24            jeudi               179
                  27   25            vendredi            180
                  28   26            samedi     10       181   Classe de Shekanyahu
                  29   27            dimanche            182
                  30   28            lundi               183
     juillet -2    1   29            mardi               184
                   2   30            mercredi            185
                   3    1   Tammuz   jeudi           4   186
                   4    2            vendredi            187
                   5    3            samedi     11       188   Classe d'Elyashib
                   6    4            dimanche            189
                   7    5            lundi               190
                   8    6            mardi               191
                   9    7            mercredi            192
                  10    8            jeudi               193
                  11    9            vendredi            194
                  12   10            samedi     12       195   Classe de Yaqîm
                  13   11            dimanche            196
                  14   12            lundi               197
                  15   13            mardi               198
                  16   14            mercredi            199
                  17   15            jeudi               200
                  18   16            vendredi            201
                  19   17            samedi     13       202   Classe de Huppa
                  20   18            dimanche            203
                  21   19            lundi               204
                  22   20            mardi               205
                  23   21            mercredi            206
                  24   22            jeudi               207
                  25   23            vendredi            208
                  26   24            samedi     14       209   Classe de Yeshebeab
                  27   25            dimanche            210
                  28   26            lundi               211
                  29   27            mardi               212
                  30   28            mercredi            213
                  31   29            jeudi               214
     août -2       1    1     Ab     vendredi        5   215
                   2    2            samedi     15       216   Classe de Bilga
                   3    3            dimanche            217
                   4    4            lundi               218
                   5    5            mardi               219
                   6    6            mercredi            220
                   7    7            jeudi               221
                   8    8            vendredi            222
                   9    9            samedi     16       223   Classe d'Immér
                  10   10            dimanche            224
DATE DE LA NAISSANCE DE JESUS                                19


               11   11            lundi               225
               12   12            mardi               226
               13   13            mercredi            227
               14   14            jeudi               228
               15   15            vendredi            229
               16   16            samedi     17       230    Classe de Hézir
               17   17            dimanche            231
               18   18            lundi               232
               19   19            mardi               233
               20   20            mercredi            234
               21   21            jeudi               235
               22   22            vendredi            236
               23   23            samedi     18       237    Classe de Happiçeç
               24   24            dimanche            238
               25   25            lundi               239
               26   26            mardi               240
               27   27            mercredi            241
               28   28            jeudi               242
               29   29            vendredi            243
               30   30            samedi     19       244    Classe de Pethahya
               31    1   Elul     dimanche        6   245
septembre -2    1    2            lundi               246
                2    3            mardi               247
                3    4            mercredi            248
                4    5            jeudi               249
                5    6            vendredi            250
                6    7            samedi     20       251    Classe de Yehèzqel
                7    8            dimanche            252
                8    9            lundi               253
                9   10            mardi               254
               10   11            mercredi            255
               11   12            jeudi               256
               12   13            vendredi            257
               13   14            samedi     21       258    Classe de Yakîn
               14   15            dimanche            259
               15   16            lundi               260
               16   17            mardi               261
               17   18            mercredi            262
               18   19            jeudi               263
               19   20            vendredi            264
               20   21            samedi     22       265    Classe de Gamul
               21   22            dimanche            266
               22   23            lundi               267
               23   24            mardi               268
               24   25            mercredi            269
               25   26            jeudi               270    equinoxe d'automne
               26   27            vendredi            271
               27   28            samedi     23       272    Classe de Delayahu
               28   29            dimanche            273    nouvelle lune
               29    1   Tishri   lundi           1      1   naissance de Jésus
               30    2            mardi                  2
 octobre -2     1    3            mercredi               3
                2    4            jeudi                  4
                3    5            vendredi               5
                4    6            samedi     24          6   Classe de Maazyahu
                5    7            dimanche               7
                6    8            lundi                  8
                7    9            mardi                  9
                8   10            mercredi              10   Yom kippour
                9   11            jeudi                 11
               10   12            vendredi              12
               11   13            samedi     T          13
               12   14            dimanche              14
               13   15            lundi                 15
               14   16            mardi                 16
               15   17            mercredi              17
               16   18            jeudi                 18
               17   19            vendredi              19
               18   20            samedi     T          20
               19   21            dimanche              21
               20   22            lundi                 22
               21   23            mardi                 23
               22   24            mercredi              24
               23   25            jeudi                 25
20            APPROCHE SCIENTIFIQUE D'UNE CHRONOLOGIE ABSOLUE


                   24   26             vendredi          26
                   25   27             samedi    1       27 Classe de Yehoyarib
                   26   28             dimanche          28
                   27   29             lundi             29
                   28   30             mardi             30
                   29    1   Heshvan   mercredi      2   31
                   30    2             jeudi             32
                   31    3             vendredi          33
     novembre -2    1    4             samedi    2       34 Classe de Yedaya
                    2    5             dimanche          35
                    3    6             lundi             36
                    4    7             mardi             37
                    5    8             mercredi          38
                    6    9             jeudi             39
                    7   10             vendredi          40 présentation au Temple
                    8   11             samedi    3          Classe de Harim
                    9   12             dimanche
                   10   13             lundi
                   11   14             mardi
                   12   15             mercredi
                   13   16             jeudi
                   14   17             vendredi
                   15   18             samedi    4          Classe de Séorim
                   16   19             dimanche
                   17   20             lundi
                   18   21             mardi
                   19   22             mercredi
                   20   23             jeudi
                   21   24             vendredi
                   22   25             samedi    5          Classe de Malkiyya
                   23   26             dimanche             (visites des mages)
                   24   27             lundi
                   25   28             mardi
                   26   29             mercredi
                   27    1    Kislev   jeudi         3
                   28    2             vendredi
                   29    3             samedi    6          Classe de Miyyamîn
                   30    4             dimanche
     décembre -2    1    5             lundi
                    2    6             mardi
                    3    7             mercredi
                    4    8             jeudi
                    5    9             vendredi
                    6   10             samedi    7          Classe de Haqqoç
                    7   11             dimanche
                    8   12             lundi
                    9   13             mardi
                   10   14             mercredi
                   11   15             jeudi
                   12   16             vendredi
                   13   17             samedi    8          classe d'Abiyya
                   14   18             dimanche
                   15   19             lundi
                   16   20             mardi
                   17   21             mercredi
                   18   22             jeudi
                   19   23             vendredi
                   20   24             samedi    9          classe de Yéshua
                   21   25             dimanche
                   22   26             lundi
                   23   27             mardi
                   24   28             mercredi
                   25   29             jeudi                meurtre des nouveaux nés
                   26   30             vendredi             Jésus a 3 mois
                   27    1   Tebeth    samedi   10          Classe de Shekanyahu
                   28    2             dimanche
                   29    3             lundi
                   30    4             mardi
                   31    5             mercredi
      janvier -1    1    6             jeudi
                    2    7             vendredi
                    3    8             samedi   11          Classe d'Elyashib
                    4    9             dimanche
DATE DE LA NAISSANCE DE JESUS                                    21


                            5   10            lundi           jeûne du 10 Tebeth
                            6   11            mardi
                            7   12            mercredi
                            8   13            jeudi
                            9   14            vendredi        éclipse de lune
                           10   15            samedi     12   Classe de Yaqîm
                           11   16            dimanche
                           12   17            lundi
                           13   18            mardi
                           14   19            mercredi
                           15   20            jeudi
                           16   21            vendredi
                           17   22            samedi     13   Classe de Huppa
                           18   23            dimanche
                           19   24            lundi
                           20   25            mardi
                           21   26            mercredi
                           22   27            jeudi
                           23   28            vendredi
                           24   29            samedi     14   Classe de Yeshebeab
                           25    1   Shebat   dimanche
                           26    2            lundi           mort d'Hérode
                           27    3            mardi
                           28    4            mercredi
                           29    5            jeudi
                           30    6            vendredi
                           31    7            samedi     15   Classe de Bilga



 Pâque le 14 Nisan (lundi 29 avril -3).
 Début du premier cycle des 24 classes le samedi 26 Nisan (11 mai -3).
 Classe d'Abbiya (8e semaine), début le samedi 16 Siwan (29 juin -3).
 Classe de Yéshua (9e semaine), début le samedi 23 Siwan (5 juillet -3). Début de la
      gestation de Jean le Baptiseur (naissance 273 jours plus tard).
 Yom kippour le samedi 10 Tishri (19 octobre -3).
 Début du second cycle des 24 classes le samedi 24 Tishri (2 novembre -3).
 L'ange Gabriel annonce la naissance de Jésus 6 mois après celle de Jean le Baptiseur,
      soit le lundi 23 Kislev (30 décembre -3). Début de la gestation de Jésus.
 Naissance de Jean le Baptiseur le 1er Nisan (samedi 5 avril -2).
 Naissance de Jésus le 1er Tishri (lundi 29 septembre -2), après 273 jours de gestation.
            Selon le texte biblique, Jésus est né dans une famille de Galilée vivant à Nazareth
qui, à cause de l'enregistrement ordonné par Auguste, dut se déplacer à Bethléhem, ville
natale de Joseph47. En arrivant à Bethléhem, vers fin septembre -2, Marie accouche de Jésus
le 29 septembre puis, conformément à la coutume juive48, monte au Temple de Jérusalem
40 jours plus tard49 soit le vendredi 7 novembre -2. Vers la fin novembre, des astrologues,
sans doute venus de Babylone, patrie d'origine de l'astrologie50, atteignent Jérusalem.
Quelques jours plus tard, ils arrivent vers l'enfant Jésus, puis repartent vers Babylone mais

47 Luc 1:26,27; 2:1-4.
48 Lévitique 12:1-8.
49 Luc 2:22.
50 Daniel 1:20; 2:27.
22                               APPROCHE SCIENTIFIQUE D'UNE CHRONOLOGIE ABSOLUE


     sans repasser par Jérusalem. Fin décembre, voyant qu'il avait été berné, Hérode décide de
     faire tuer tous les nouveau-nés de Bethléem. Les parents de Jésus, avertis du projet, partent
     en Égypte51. Si Hérode ignorait l'âge de l'enfant, il connaissait par contre le moment où
     l'étoile était apparue, soit au début du voyage des astrologues. Si ceux-ci sont venus de
     Babylone à dos de chameaux, cela a dû leur demander environ 3 à 4 mois de trajet52. Se
     fondant sur cette durée estimée du trajet et en ajoutant le retard, Hérode a dû évaluer l'âge
     de l'enfant avec une marge de sécurité confortable de deux ans avant d'ordonner le
     massacre des enfants, vers le 25 décembre -2, car l'enfant Jésus devait avoir 3 mois à ce
     moment53. Jésus étant né le 1er Tishri, 3 mois après conduisent au 26 décembre -2 . Seuls les
     Évangiles rapportent cet événement, mais le fait est plausible, car les dirigeants consultaient
     souvent des Chaldéens (appelés mages) pour connaître l'avenir54. Hérode serait mort peu de
     temps après. La famille de Jésus en fut immédiatement informée et revint habiter à
     Nazareth ce qui leur permit de célébrer la Pâque55 (7 avril -1) puisque les parents de Jésus
     sont présentés dans les Évangiles comme des Juifs pieux.
                La date de naissance de Jésus, fixée au 29 septembre -2, est en accord avec les deux
     informations chronologiques provenant du comput julien bien attesté:
      Jésus est né lors d'un enregistrement général de l'empire romain. Or, selon Dion
          Cassius, ceux-ci étaient quinquennaux et, comme les dates de ces recensements du
          début de notre ère sont bien connus puisqu'ils sont datés respectivement de 4, 9 et 14,
          il est facile de déduire que le précédent dû avoir lieu en -2. Cette coïncidence n'est pas
          fortuite car c'est le 5 février -2 que l'empereur Auguste est devenu "Père de la patrie" et
          qu'il décréta de faire "l'inventaire du monde".
      Jésus ayant environ 30 ans en l'an 15 de Tibère, soit en 29, il est encore facile de
          calculer l'année de sa naissance en -2.
                La date de la naissance de Jésus est bien attestée, et elle n'a été remise en question
     qu'au milieu du 19e siècle quand certains chercheurs proposèrent de dater la mort d'Hérode
     en mars -4. Si cette datation était exacte, Jésus serait né 2 ans après la mort d'Hérode, alors
     que le texte de Matthieu indique clairement que sa naissance eut lieu peu de temps avant, et
     non après, la mort d'Hérode.

     51 Matthieu 2:1-16.
     52 Esdras 7:9. Il y a environ 1500 kilomètres entre Babylone et Jérusalem par la route, soit une vitesse moyenne de 13 km/jour. À titre de
     comparaison, même les armées romaines, très organisées, ne dépassaient pas la vitesse moyenne de 25 km/jour (E. LUTTWAK – La
     grande stratégie de l'Empire romain. Paris 2009 Éd. Economica pp. 137).
     53 Les Évangiles mettent en parallèle sa vie avec celle de Moïse, ce dernier ayant cet âge dans la même situation (Actes 7:19-20).
     54 TACITE Annales II:27:2; XII:22:1. Lors de la naissance d’Octave, Nigidius Figulus prédit grâce aux astres que celui-ci allait recevoir une

     souveraine puissance et empêcha son père qui prit peur de le tuer (DION CASSIUS Histoire romaine XLV:1:1-3). Hérode fit tuer son fils
     Antipater parce que celui-ci avait voulu régner avant terme (FLAVIUS JOSEPHE Antiquités juives XVII:185-191).
     55 Matthieu 2:19-23; Luc 2:39-41.
DATE DE LA NAISSANCE DE JESUS                                          23


           Le philosophe Celse, qui rédigea (vers 178) une attaque en règle contre les chrétiens
et qui fut un farouche contestataire de leur doctrine, qu'il connaissait bien, n'a rien trouvé à
redire sur le fait que Jésus soit né sous le règne d'Hérode; il écrit: Tu as commencé par te
fabriquer une filiation fabuleuse, en prétendant que tu devais ta naissance à une vierge. En réalité, tu es
originaire d'un petit hameau de la Judée, fils d'une pauvre campagnarde qui vivait de son travail. Celle-ci,
convaincue d'adultère avec un soldat Panthère, fut chassée par son mari, charpentier de son état. Expulsée
de la sorte et errant çà et là ignominieusement, elle te mit au monde en secret. Plus tard, contraint par le
dénuement à t'expatrier, tu te rendis en Égypte, y louas tes bras pour un salaire, et là, ayant appris
quelques-uns de ces pouvoirs magiques dont se targuent les Égyptiens, tu revins dans ton pays, et, enflé des
merveilleux effets que tu savais produire, tu te proclamas Dieu (...) Tu racontes que des Chaldéens, ne
pouvant se tenir à l'annonce de ta naissance, se mirent en route pour venir t'adorer comme Dieu, alors que
tu étais encore au berceau; qu'ils annoncèrent la nouvelle à Hérode le Tétrarque, et que celui-ci, dans la
crainte que, devenu grand, tu n'usurpasses son trône, fit égorger tous les enfants du même âge pour te faire
périr à coup sûr. Mais, si Hérode a fait cela mû par la crainte que plus tard tu ne prisses sa place,
pourquoi, arrivé à l'âge d'homme, n'as-tu pas régné? Pourquoi te vit-on alors, toi, le Fils de Dieu,
vagabond de malheur, ployé sous la frayeur, désemparé, courant le pays avec tes dix ou onze acolytes
ramassés dans la lie du peuple, parmi des publicains et des mariniers sans aveu, et gagnant honteusement
une précaire subsistance ? Pourquoi fallut-il qu'on t'emportât en Égypte ? Pour te sauver de l'extermination
par l'épée? Mais un Dieu ne peut craindre la mort. Un ange vint tout exprès du ciel t'ordonner à toi et à
tes parents de fuir. Le grand Dieu, qui avait déjà pris la peine d'envoyer deux anges pour toi, ne pouvait-il
donc préserver son propre fils dans son propre pays ? Aux vieilles légendes qui racontent la naissance divine
de Persée, d'Amphion, d'Éaque, de Minos, nous n'ajoutons plus foi aujourd'hui. Encore sauvent-elles au
moins la vraisemblance, en ce qu'elles attribuent à ces personnages des actions vraiment grandes, admirables
et utiles aux hommes56. Celse mentionne "Hérode le Tétrarque qui fit égorger tous les
enfants"; il s'agit bien d'Hérode le Grand, nommé tétrarque de Judée57 par Antoine à partir
de -42 (puis nommé roi en -40 par le Sénat romain), et non de son fils Hérode Antipas, qui
reçut lui aussi le titre de tétrarque "chef de district" (Matthieu 14:1). Si les chrétiens avaient
confondu les deux rois, Celse, qui était prompt à la critique, n'aurait pas manqué de se
gausser d'une aussi grossière erreur.
           Les critiques de Celse reposent avant tout sur la calomnie quand il affirme sans
preuve que la filiation de Jésus est fabuleuse et que la "vraie" filiation serait le fruit d'un
adultère. Si cette affabulation était avérée, les prétentions de Jésus d'être le Messie auraient

56 Celse (L. ROUGIER) -Discours vrai contre les chrétiens
1999 Paris Éd. Phébus pp. 47-49.
57 Guerre des Juifs I:244.
24                       APPROCHE SCIENTIFIQUE D'UNE CHRONOLOGIE ABSOLUE


     été dénuées de tout fondement devant le Sanhédrin et il aurait été jugé pour folie et non
     pour crime de lèse majesté. De plus, les premiers chrétiens étant juifs ils pouvaient aussi
     vérifier la filiation de Jésus dans les archives du Temple (jusqu'en 70).
             La combinaison de la chronologie de la vie Jésus, au début de notre ère, avec celles
     d'Hérode le Grand, de Quirinius et de Varus, donne un agencement des événements
     parfaitement cohérent qui illustre la situation particulièrement complexe au moment de la
     mort d'Hérode. Tibère, qui avait en théorie une position de corégent, n'exerçait plus sa
     fonction depuis son retrait à Rhodes en -5, de plus, comme il arrivait en fin de mandat, son
     successeur Caius César avait déjà été désigné (en décembre -1). Vu le jeune âge du nouveau
     corégent, Auguste lui avait adjoint deux consuls expérimentés: Marcus Lollius comme
     recteur (pour le conseiller) et Quinctilius Varus comme légat (pour commander les légions).
     Après la mort d'Hérode, un procurateur financier, Sabinus, a été ajouté pour estimer les
     biens de ce roi client. L'ensemble des carrières, de tous les personnages impliqués sur
     période de -6 à 4, est le suivant (le règne effectif d'Hérode est compté après la prise de
     Jérusalem et la mort d'Antigone, son rival au trône de Judée):

     An        Hérode          gouverneurs en Syrie
     -6     1                                                        âge d'Hérode
            2                                                        règne effectif d'Hérode en Judée
            3                                                        règne légal d'Hérode
            4 66 30 33
            5
            6
            7                Tibère       Varus                      Tibère légat impérial d'Orient
            8                                                        Varus gouverneur de Syrie
            9
           10
           11
           12                                                        Quirinius désigné gouverneur
      -5    1                                                        de Cilicie
            2
            3                                          S. Quirinius Quirinius gouverneur de Cilicie
            4 67 31 34
            5
            6                                                        Bataille contre les Homonades
            7
            8                (Tibère)                                Tibère se retire à Rhodes
            9
           10
           11
           12
      -4    1
            2
            3
            4 68 32 35
            5
            6
DATE DE LA NAISSANCE DE JESUS                                          25


      7          [0] (Tibère)                              Testament d'Hérode dans lequel
      8                                                    ses fils sont nommés rois (à Rome)
      9
     10
     11
     12                                                    Quirinius désigné gouverneur
-3    1                                                    de Syrie
      2
      3
      4 69 33 36 [1]
      5
      6
      7                           Quirinius                Quirinius gouverneur de Syrie
      8
      9
     10
     11
     12
-2    1
      2                                                    Auguste déclaré Père de la Patrie
      3
      4 70 34 37 [2]
      5                                                    Début du recensement d'Auguste
      6                                                    inventaire du monde
      7
      8
      9                                                    Naissance de Jésus
     10
     11
     12                                                    Varus désigné gouverneur de Syrie
-1    1                                                    Mort d'Hérode
      2                                                    Iturée intégrée au royaume d'Hérode
      3                                                    Funérailles d'Hérode
      4           3                                        An 3 du règne des fils d'Hérode
      5 Sabinus                   Varus                    Varus est commandant de légions
      6                                                    en Judée et Sabinus procurateur
      7              (C. César)               S. Quirinius Quirinius proconsul d'Asie
      8                                                    M. Lollius recteur de Caius César
      9
     10                                                    Archélaüs émet sa 1ère pièce, datée
     11                                                    de l'an 3
     12
1     1                                                    Caius César arrive en Orient
      2              C. César                              guerre [de Varus] en Syrie
      3
      4           4
      5
      6
      7
      8
      9
     10
     11
     12
2     1
      2
      3
26                       APPROCHE SCIENTIFIQUE D'UNE CHRONOLOGIE ABSOLUE


           4               5
           5
           6                                                         M. Lollius disgracié
           7                               S. Quirinius              Quirinius recteur de Caius César
           8                                                         (en Arménie)
           9
          10
          11
          12
      3    1
           2
           3
           4               6
           5
           6
           7
           8
           9
          10
          11
          12
      4    1
           2                                                         Mort de Caius César
           3
           4               7


               Les carrières d'Hérode le Grand, de Quirinius et de Varus ont été examinées à part
     (voir les Chronologies de la vie d'Hérode, de Quirinius et de Varus).
Date de la mort de Jésus

           La datation de la mort de Jésus est controversée. Elle est actuellement souvent
supposée en 30, voire en 29, de notre ère. L'étude réalisée par Depuydt1 sur cette question
est représentative de l'argumentation utilisée. Il débute son étude en affirmant que depuis le
début du 20e siècle la date de 29 est presque universellement acceptée. Cette première
remarque doit être fortement nuancée, puisque les historiens2 qui calculent cette date en se
servant des données provenant des Évangiles aboutissent au vendredi 3 avril 33, qui est la
date traditionnelle (le pape a consacré 1933 comme année sainte pour commémorer le
1900e anniversaire de la mort de Jésus). Il affirme ensuite que les sources évangéliques
seraient contradictoires: certains situent la mort de Jésus au début du jour et d'autres à la fin
du jour, au début du 15 Nisan. En fait cette théorie résulte d'une mauvaise compréhension
du comput biblique. Selon le texte d'Exode 12:1-8, la Pâque juive devait être célébrée la
nuit du 14 Nisan. Or, chez les Juifs le soir (marqué par le coucher du soleil) précède le
matin3 contrairement au calendrier julien. Ainsi cette fête se déroulait au début du 14
Nisan, soit à fin du 13 Nisan vers 18 heures et non à la fin du 14 (et début du 15 Nisan).
           Meier, dans son livre Un certain juif Jésus. Les données de l'histoire, consacre une grande
partie de ses recherches à fixer précisément la date de la mort de Jésus et propose de
contredire la chronologie synoptique: En guise de corollaire, j'ajouterais deux avantages à la solution
que je propose et qui contredit la chronologie synoptique4. En effet, si Jésus et ses disciples avaient
célébré la Pâque le 13 ou le 15 Nisan ils auraient été en infraction avec le calendrier officiel
du Temple, ce qui est inconcevable compte tenu du légalisme de l'époque5.
           Le texte de Luc6 date précisément le ministère de Jésus (contrairement à ce que
Depuydt affirme) puisqu'il en fixe le début durant l'an 15 de Tibère (qui va du 19 août 28
au 18 août 29). Le baptême de Jésus est situé six mois après celui de Jean le Baptiseur, soit
entre le 19 février 29 et le 18 août 29. Selon Luc, Jésus a comparé son ministère peu
productif à celui du prophète Élie qui apporta uniquement son aide à quelques veuves
d'Israël et cela pendant 3 ans et 6 mois selon les textes de Luc. De même, vers la fin de son

1 L. DEPUYDT – The Date of Death of Jesus of Nazareth
in: Journal of the American Oriental Society 122:3 (2002) pp. 466-480.
2 G. GOYAU – Chronologie de l'empire romain

Paris 2007 Éd. Errance p. 46.
3 Genèse 1:5, 8, 13, 19, 23, 31.
4 J.P. MEIER - Un certain juif Jésus Les données de l'histoire I

Paris 2004 Éd. Cerf pp. 235-262.
5 Il n'est même pas sûr que les Esséniens, vivant à l'écart du Temple, qui proposaient un calendrier dissident, l'aient réellement pratiqué.

Leur année solaire n'ayant que 364 jours, au lieu de 365, elle était désynchronisée de l'observation (5 jours de retard au bout de 4 ans).
6 Luc 3:1-4,21-23.
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  • 1. Chronologie de la vie de Jésus Alors que les biographies des célèbres auteurs grecs Homère et Platon se réduisent à presque rien, personne ne pense à mettre en doute leur existence, car leurs livres témoignent pour eux. Les œuvres de la littérature grecque classique (Euripide, Sophocle, Eschyle, Aristophane, Thucydide, Platon, Démosthène) proviennent de copies qui sont séparées de plus de 1000 ans avec les originaux. L'auteur latin le plus avantagé est Virgile, mais l'écart dépasse encore largement 3 siècles avec l'original1. Malgré ces incertitudes, nul ne remet en question l'historicité de ces auteurs ou l'authenticité de leurs écrits. C'est pourtant ce qu'on fait avec la biographie de Jésus alors que l'on dispose de textes datés de la fin du 2e siècle de notre ère (le papyrus P52 étant même daté de 125). Les revues publient régulièrement les travaux des archéologues sur la vie de Jésus pour faire le point sur "ce que l'on sait vraiment". On lit, par exemple2: Quand à la date de l'événement, les indications de Matthieu et de Luc ne concordent pas. Selon le premier, la naissance de Jésus est située lors du règne du roi Hérode le Grand, mort en 4 avant J.C. (...); selon Luc, elle a lieu lors du recensement du gouverneur Quirinius, que l'on date en 6 (...) mais Luc fournit un autre repère chronologique, incompatible avec le précédent : Jean le Baptiste aurait commencé son activité « l'an quinze du règne de Tibère » (...), et Jésus, venu se faire baptiser au Jourdain, est dit avoir « environ trente ans » au début de son ministère (...). Cette seconde mention chronologique ferait donc remonter la naissance entre 7 et 4 avant J.C. Avec en prime: Les enquêtes historiques sur la vie de Jésus sont remplies d'anachronismes. Cette revue explique en fin que leurs auteurs revendiquent une approche laïque. Ces deux auteurs, Prieur et Mordillat, sont convaincus qu'il ne reste que très peu de certitudes sur l'enseignement exact du Nazaréen. En somme, ils sont certains de leur doute (ce qui est un comble pour un esprit critique). Ils professent même une conception paradoxale: Nous ne demandons pas aux personnes un discours de certitude (...) On pense que les Évangiles disent l'histoire, mais en fait, ils ne parlent pas de la même histoire, ajoute, cette fois c'est sûr, Mordillat. Les historiens religieux ont sensiblement la même approche, puisqu'on lit dans une revue d'histoire3: Même si les erreurs historiques abondent, qu'il n'y a pas d'harmonie dans les deux récits évangéliques, et que ni Marc ni l'apôtre Paul, les auteurs les plus anciens, ne s'en préoccupent, la conception et la naissance de Jésus prennent place dans l'Histoire (...) En préalable il faut souligner que 1 L. VAGANAY, C.B. AMPHOUX - Initiation à la critique textuelle du Nouveau Testament Paris 1986 Éd. Cerf pp. 18,19. 2 G. GOLLIAU – Jésus. Les véritables textes fondateurs. Ce que l'on sait vraiment. Les dernières découvertes archéologiques in: Le Point hors-série N° 1 décembre 2008-janvier 2009 pp. 26-27, 64, 106-107. 3 L. CRETE, S.C. MIMOUNI – Jésus cet inconnu. Biographie non autorisée in: Historia thématique N° 110 Novembre-Décembre 2007 pp. 18.
  • 2. 2 APPROCHE SCIENTIFIQUE D'UNE CHRONOLOGIE ABSOLUE cette conception mythologique du monde, bien éloignée de notre esprit rationnel et scientifique, correspond à celle de l'homme du monde antique (...) La logique voudrait que la naissance de Jésus ait eu lieu à Nazareth quatre ans au moins avant la date fixée par l'Église, puisque les évangélistes nous disent qu'il est né au temps du roi Hérode le Grand qui régna à Jérusalem de 37 à 4 avant notre ère. À cette première erreur chronologique s'en ajoute une autre: Luc fait coïncider sa naissance avec un vaste recensement de l'Empire que l'empereur Auguste aurait fait faire lorsque Quirinius était gouverneur de Syrie. Or Quirinius ne devient gouverneur de Syrie qu'en l'an 6 de notre ère. À croire cette théologienne, qui est aussi historienne, "l'homme du monde antique" devait vraiment être crédule puisqu'il acceptait de telles contradictions, que même les plus savants de l'époque, parmi les adversaires des chrétiens, ont été incapables de voir. La date de la mort de Jésus est tout aussi embrouillée, malgré les nombreuses précisions du texte biblique. Mimouni4 explique: Controverse sur la date de sa mort. Deux renseignements fournis par les sources chrétiennes servent de point de départ incontesté quand il s'agit de fixer la date de la mort de Jésus: son exécution a lieu alors que Pilate est « procurateur » de Judée, or ce dernier a eu cette charge de 26 à 36 de notre ère; sa disparition survient un vendredi –l'Évangile selon Marc et l'Évangile selon Jean s'accordent sur ce point (...) La chronologie selon les Évangiles synoptiques s'établit donc ainsi: le jeudi 14 nisan –jour de la préparation de la fête, Jésus célèbre le repas pascal; le vendredi 15 nisan –premier jour de la fête , mort de Jésus (...) La chronologie d'après l'Évangile selon Jean s'établit donc ainsi: le vendredi 14 nisan –jour de préparation de la fête, mort de Jésus; le samedi 15 nisan – premier jour de la fête (...) Le témoignage du Talmud de Babylone (Sanhédrin 43a), conforte la chronologie de l'Évangile selon Jean puisqu'il y est rapporté que Jésus a été pendu au bois la veille de Pâque. Étonnante analyse, car comment Jésus peut-il mourir la veille de Pâque et aussi le lendemain, le jour de Pâque! Un esprit un peu rationnel ne peut accepter une telle contradiction. Porphyre5, philosophe néoplatonicien du 3e siècle, écrivait d'ailleurs concernant la mort de Jésus: Chacun [des Évangélistes] a rédigé un récit de la Passion non pas en accord, mais en totale contradiction avec les autres (...) De ce récit usé et discordant on peut tirer la conclusion qu'il y eut non pas un, mais plusieurs suppliciés (...) ou bien un seul qui met du temps à mourir et ne donne pas à l'assistance une [image] claire de sa passion. Est-ce exact, ou ne s'agit-il pas plutôt, comme le dit le texte biblique6, de propos volontairement déformés? Malgré les incertitudes de plusieurs siècles, les archéologues ont pourtant confiance dans leurs chronologies; mais quand la chronologie biblique est en décalage de quelques années avec la leur, ils affirment de façon dogmatique qu'il y a anachronisme. La biographie 4 L. CRETE, S.C. MIMOUNI – Jésus cet inconnu. Biographie non autorisée in: Historia thématique N° 110 Novembre-Décembre 2007 pp. 69. 5 G. GOLLIAU – Jésus. Les véritables textes fondateurs. Ce que l'on sait vraiment. Les dernières découvertes archéologiques in: Le Point hors-série N° 1 décembre 2008-janvier 2009 p. 13. 6 2Pierre 3:16.
  • 3. CHRONOLOGIE DE LA VIE DE JESUS 3 de Jésus est symptomatique de cette critique, certains extrémistes allant même jusqu'à nier son existence (alors que les adversaires juifs de Jésus n'en doutaient pas!). Jésus, par exemple, serait né autour de -2 (selon le texte biblique) juste avant la mort d'Hérode le Grand en -4 et pendant le recensement de Quirinius en 6/7. Il est évident qu'avec de telles remarques, la date présumée de la naissance de Jésus devient impossible, car on aurait l'équation absurde: -2 = -4 = 6! Cette invraisemblance remet en question l'historicité de cette naissance et finalement celle du personnage lui-même. La biographie de Jésus aurait-t- elle été maquillée et pour fabriquer le mythe fondateur du christianisme? Il faut cependant savoir que ces interprétations chronologiques, que beaucoup de spécialistes colportent par paresse (parfois par malveillance), sont facilement réfutables. Si on s'en donne la peine, on peut vérifier (voir les biographies d'Hérode et de Qurinius) que Jésus est né vers la fin de septembre -2, quelques mois avant la mort d'Hérode le Grand, le 26 janvier -1, et durant la fin de la première légation de Quirinius en Syrie, de -3 à -2, soit plusieurs années avant la seconde en Judée de 6 à 10. En fait, les critiques sur la biographie de Jésus sont apparues très tôt et se sont surtout focalisées sur sa filiation particulière. Celse prétendra, par exemple, que Jésus n'était pas né de l'Esprit saint, mais plus rationnellement d'une relation adultérine de Marie avec un soldat nommé Panthère7. Aujourd'hui les critiques se veulent plus subtiles et affirment que les deux généalogies de Jésus, celle de Matthieu et celle de Luc, se contredisent. Ces critiques sont peu sérieuses8, car Jésus s'est présenté à plusieurs reprises comme "fils de David9". Or si cette prétention messianique était sans fondement, il n'aurait jamais été pris au sérieux, ni par le Sanhédrin, ni par les premiers chrétiens d'origine juive qui pouvaient facilement vérifier la véracité de cette filiation dans les archives du Temple (avant sa destruction en 70). La filiation de Jésus est clairement expliquée dans le texte biblique: il est décrit comme étant le fils de Dieu, fils naturel de Marie et fils légal de Joseph son père adoptif (le texte de Luc 3:23 précise que Jésus n'était pas vraiment le fils de Joseph mais seulement: "à ce qu'on croyait"). Les femmes n'apparaissant jamais directement dans les filiations bibliques, la généalogie naturelle donnée par Luc "Jésus, fils [de Marie, fille] de Héli, fils de Matthat" a été présentée sous la forme conventionnelle impliquant de rattacher Jésus à Héli. De plus, les généalogies de Matthieu et de Luc sont simplifiées10, comme on peut le constater en les comparant à celle du livre des Chroniques (Bible de Jérusalem): 7 Dès la fin du 1er siècle le Talmud de Jérusalem (Shabbat 14d; Aboda Zara 40d) mentionne le Yeshu chrétien comme fils de Pandéra. 8 Au 1er siècle certains chrétiens voulaient établir des généalogies complètes, travail qui ne peut être que sans fin (1Timothée 1:4). 9 Matthieu 9:27, 15:22, 20:30,31; Luc 20:41. 10 Elles ne mentionnent pas tous les fils, ni les frères, ni les épouses provenant d'un mariage léviratique, ni les remariages (dans certains apocryphes le père de Marie est appelé Joiachim [=Eliachim?].
  • 4. 4 APPROCHE SCIENTIFIQUE D'UNE CHRONOLOGIE ABSOLUE Mathieu 1:11-12 1Chroniques 3:15-19 Josias engendra [Joaiqim Fils de Josias l'aîné, Joaiqim le deuxième (...) Joaiqim engendra] Jéchonias et ses frères. Fils de Joiaqim: Jékonias son fils, Sédécias son fils. Après la déportation à Babylone Jéchonias engendra Salathiel [et Pedaya] Fils de Jékonias le captif: Shéaltiel, puis Malkiram, Pedaya, Salathiel [par Pedaya] engendra Zorobabel Fils de Pedaya, Zorobabel et Shimeï Zorobabel engendra Abioud Fils de Zorobabel: Meshullam et Hananya Mathieu 1:15,16 Luc 3:23,24 (filiation légale par le père selon Matthieu1:1). (filiation naturelle par la mère selon Luc 1:35). Élioud engendra Éléazar; Jésus était, à ce qu'on croyait, fils de Joseph Éléazar engendra Matthan; [l'époux de Marie et donc], fils de Héli, Matthan engendra Jacob; fils de Matthat, Jacob engendra Joseph, l'époux de Marie fils de Lévi, de laquelle naquit Jésus fils de Melchi Les critiques de Celse et de ses pairs ont tellement été bien intégrées dans la pensée actuelle qu'on les retrouve maintenant presque à l'identique dans la préface de la Bible officielle du catholicisme: A ces traditions qui étaient le patrimoine vivant d'un peuple, qui lui donnait le sentiment de son unité et qui soutenaient sa foi, il serait absurde de demander la rigueur que mettrait un historien moderne, mais il serait également illégitime de leur dénier toute vérité parce que cette rigueur leur fait défaut. Les onze premiers chapitres de la Genèse sont à considérer à part. Ils décrivent de façon populaire, l'origine du genre humain; ils énoncent en style imagé, qui convenait bien à la mentalité d'un peuple peu cultivé (...) Mais ces vérités, qui touchent au dogme sont certaines, elles impliquent des faits qui sont réels, bien que nous ne puissions pas en préciser les contours sous le vêtement mythique qui leur a été donné, conformément à la mentalité du temps et du milieu (...) Pour la date de l'Exode, nous ne pouvons pas nous fier aux indications chronologiques de 1 R 6:1 et Jg 11:26, qui sont secondaires et proviennent de computs artificiels11. Les auteurs n'hésitent pas à conclure: Assurément ni les apôtres ni les autres prédicateurs et narrateurs évangéliques n'ont cherché à faire de l'« histoire », au sens technique de ce mot; leur propos était moins profane et plus théologique. On le voit, la biographie de Jésus est présentée comme contradictoire, alors que ceux qui la critiquent ne s'appuient sur aucune date absolue (seule démarche scientifique). Les biographies d'Hérode le Grand, de Quirinius et de Varus étant imbriquées avec celle de Jésus, elles ont été examinées de la même façon en étant ancrées par des dates absolues (voir les dossiers). Le présent dossier examinera principalement les trois dates importantes de la vie de Jésus: celle de sa naissance, celle de son baptême et celle de sa mort. La chronologie de son ministère et de son procès sera également étudiée, car certains points sont contestés. 11Bible de Jérusalem Paris 1986 Éd. Cerf pp. 27, 1410.
  • 5. Date de la naissance de Jésus En 532, sur une proposition du moine scythe Denis le Petit, l'Église décida de compter les années à partir du 1er janvier qui suivit la naissance de Jésus, datée par lui du 25 décembre de l'an 753 de Rome (soit le 25 décembre -1). Le calendrier julien commença au samedi 1er janvier, ce 1er jour de l'an 754 devenant le 1er jour de l'ère chrétienne. Cette définition n'a été remise en cause qu'à partir du milieu du 19e siècle. En se fondant sur la coïncidence de l'éclipse de lune du 13 mars -4, juste après le jeûne d'Esther du 12 mars, l'académicien Wallon1 avait conclu que les 37 ans de règne d'Hérode, ayant débuté en -40, s'étaient achevés en -4 , et par conséquent que la naissance de Jésus devait être fixée au 25 décembre -7. Cette datation a été établie sans aucune rigueur scientifique (voir la biographie d'Hérode le Grand). En effet, la date du 25 décembre traditionnellement associée à la naissance de Jésus est sans fondement historique (ni biblique), et proposer de faire naître Jésus en -7 c'est ignorer le témoignage des historiens des six premiers siècles qui situent tous, sans exception, cette naissance en -2. La date du 25 décembre est mentionnée pour la première fois en 204 par Hippolyte de Rome2. Cette date marquait le solstice d'hiver (pour les Romains) et le début de l'allongement des jours. Elle fut choisie pour symboliser "la naissance du soleil invaincu", associée à "Jésus ressuscité" selon Justin3. La preuve la plus évidente que Jésus n'est pas né à cette date est que, selon Luc4, les bergers étaient dans les champs avec leurs troupeaux cette nuit-là. La saison des pluies commençant en automne, le soir les troupeaux étaient mis à l'abri. Kislev, 9e mois du calendrier juif, était froid et pluvieux5 en Israël, et Tébeth (décembre/janvier) enregistrait les températures les plus basses de l'année, les hauteurs se recouvrant parfois de neige. La présence de bergers dans les champs s'accorde, par contre, avec une naissance datée en Tishri, à la fin de l'été (en septembre). Les témoignages des historiens des six premiers siècles sont unanimes pour dater la naissance de Jésus autour de -2:  Vers 148-152, Justin écrit que cette naissance eut lieu 150 ans auparavant sous le procurateur Quirinius (Apologie I:46:1).  Vers 170-180, Irénée de Lyon la situe dans la 41e année du règne d'Octave (Contre les 1 H. WALLON – Mémoire sur les années de Jésus-Christ Paris 1858 Ed. Comptes Rendus Académie des Inscriptions et Belles-Lettres. 2 Commentaire sur Daniel IV:23. 3 Apologie I:67:8. 4 Luc 2:8-12. 5 Jérémie 36:22; Esdras 10:9,13.
  • 6. 6 APPROCHE SCIENTIFIQUE D'UNE CHRONOLOGIE ABSOLUE hérésies III:21:3), qui débute vers octobre -43 (il est devenu Auguste en janvier -27)6.  Vers 194, Clément d'Alexandrie la situe 194 ans avant la mort de Commode [en 192] (Stromates I:21:145).  Vers 204, Hippolyte de Rome date la naissance de Jésus au 25 décembre dans la 42e année du règne d'Auguste, et sa mort lorsqu'il était dans sa 33e année, soit au 25 mars de la 18e année de Tibère César (Commentaire sur Daniel IV:23).  Vers 207, Tertullien la situe dans la 41e année du règne d'Auguste et 28 ans après la mort de Cléopâtre [en -30] (Contre les Juifs VIII:11:75).  Vers 231, Origène la situe dans la 41e année du règne d'Auguste et 15 ans avant sa mort (Homélies sur Luc 3:1).  Vers 325, Eusèbe la situe dans la 42e année du règne d'Auguste et 28 ans après la mort de Cléopâtre [en -30] (Histoire ecclésiastique I:5:2).  Vers 357, Épiphane la situe l'année où Auguste XIII et Silvanus furent consuls (Panarion LI:22:3).  Vers 418, Paul Orose la situe en l'an 752 de la fondation de Rome (Histoires contre les païens VI:22,1). Si les rédacteurs chrétiens, qui étaient au centre de violentes polémiques, avaient été d'aussi piètres historiens, comme certains le prétendent, comment expliquer que leurs adversaires ne les aient pas épinglés pour une "erreur" aussi facile à détecter à cette époque? En effet, les chrétiens affirmaient que Jésus était né lors d'un recensement général; or, au début de notre ère, ceux-ci étaient effectués tous les 5 ans dans le monde romain. On lit: Or, en ces jours-là, un décret parut de la part de César Auguste pour que toute la terre se fasse enregistrer (Luc 2:1) ce qui place donc la naissance de Jésus lors d'un recensement décrété par Auguste7. Luc fait donc bien référence à un enregistrement ou inventaire pour connaître, entre autres: le nombre des citoyens et des alliés sous les armes (selon l'expression du Breviarium) et non à un édit impérial de recensement pour préparer l'impôt. Peut-on fixer la date de cet inventaire général? L'éloge publié en 14 de notre ère8, appelé Res Gestae Divi Augusti, contient des indications corroborant la date de -2 pour cet inventaire. Il mentionne trois recensements généraux9 de citoyens romains qui eurent lieu respectivement en -28, -8 et 14 d'après les années consulaires indiquées. Mais ces trois cens, qui se terminent par une lustration, sont différents des nombreux recensements provinciaux. L'apologiste latin 6 Les auteurs anciens comptent le règne d'Auguste non à partir de janvier -27, mais à partir d'octobre -43 lorsque Octave, le futur Auguste, forma le second triumvirat. La 42e année d'Auguste débute (à la fin de sa 41e année) donc en octobre -2. 7 Le recensement étant décrété par l'empereur, il ne concernait légalement que les provinces impériales et non les sénatoriales. 8 Selon Suétone (Auguste 28:1) et Dion Cassius (Histoire romaine LIII:30:2), Auguste avait déjà préparé une ébauche du Breviarium en -23. 9 Res Gestae 8. La lustration est un rite de purification exécuté à chaque lustre (= 5 ans) pour s'affranchir des influences maléfiques.
  • 7. DATE DE LA NAISSANCE DE JESUS 7 Tertullien cite10 (vers 200) le cens général des citoyens romains de -8 (qui ne concernait donc pas Joseph qui était juif) effectué par Sentius Saturninus en Judée, le confondant à l'évidence avec l'inventaire de -2. Justin11, 50 ans plus tôt, renvoyait cependant aux archives romaines pour attester le cens de Quirinius12. Les census généraux étaient quinquennaux (tous les lustres) et tous ceux rapportés par Dion Cassius confirment cette périodicité13: An Cens Commentaires Référence -30 -29 -28 Cens avec lustration mentionné dans le Res Gestae Res Gestae §8 -27 -26 -25 -24 -23 Cens reporté à -22 en raison de la grave maladie d'Auguste Dion Cassius LIV:2 -22 -21 (effectué par Paulus Aemilius Lepidus et L. Munatius Plancus) -20 -19 -18 Cens reporté car Auguste a refusé d'être censeur. Dion Cassius LIV:10 -17 -16 -15 -14 -13 Ce cens dura de -13 jusqu'à -11. Dion Cassius LIV:25-30 -12 -11 -10 -9 -8 Cens avec lustration mentionné dans le Res Gestae Res Gestae §8 -7 -6 -5 -4 -3 Inventaire du monde -2 -1 Cens (enregistrement) mentionné par Luc (donation de grains) Luc 2:1; (Res Gestae §15) 1 2 3 4 Cens limité à l'Italie. Dion Cassius LV:13 5 6 7 Recensement de Quirinius en Judée mentionné par Flavius Josèphe Antiquités juives XVIII:1-4 8 9 Cens suspendu en raison du désastre de Varus Dion Cassius LVI:18 10 11 12 13 14 Cens avec lustration mentionné dans le Res Gestae Res Gestae §8 15 Ces recensements sont attestés par l'historien romain Dion Cassius14, à l'exception de celui de -3/-2, car la partie de son histoire couvrant la période de -6 à 4 a malheureusement été perdue. Ce schéma chronologique implique un cens en -3/-2. C'est cette période qui est précisément celle mentionnée par Luc pour un recensement ordonné par Auguste. L'aspect général du cens est confirmé par une remarque de Dion Cassius qui nous apprend qu'Auguste, lors du cens en -11, fit lui-même la déclaration de tout ce qui lui 10 Contre Marcion IV:19:10. 11 Apologie I:34:2. 12 Cette vérification était en fait théorique, car le simple citoyen n'était pas habilité à consulter les archives. De plus, le temple des Nymphes, qui était le centre de ces archives, fut incendié à plusieurs reprises. Selon Cicéron, Clodius incendia le temple des Nymphes pour effacer la trace officielle du "recensement" inscrite sur les registres publics (Pro Milone, 73). 13 C. NICOLET - L'inventaire du monde Paris 1988 Éd. Fayard pp. 133-157. 14 Histoire romaine LIV:2-LVI:18.
  • 8. 8 APPROCHE SCIENTIFIQUE D'UNE CHRONOLOGIE ABSOLUE appartenait comme s'il n'était qu'un simple citoyen15. Le recensement de Luc en -2 est donc en accord avec l'histoire romaine16. Par contre, celui décrit [en 6/7] par Flavius Josèphe ne cadre pas avec ce schéma chronologique. Puisque le cens d'Apamée par Quirinius concerna les personnes et fut effectué en Syrie, alors que celui décrit par Flavius Josèphe fut un recensement de biens (pour liquider les possessions d'Archélaüs) effectué en Judée, ils n'ont aucun point commun, ni dans leur but, ni par la région couverte. Le cens d'Apamée doit donc être rapproché avec celui de Luc. Deux éléments du Res Gestae accréditent indirectement un inventaire en -2. Comme l'indique Nicolet17, si Auguste peut se vanter lors de son treizième consulat [en -2] d'avoir donné (des donativa à Rome) 60 deniers à 200 000 personnes18, c'est que ces personnes avaient été recensées, sinon comment Auguste aurait-il pu en prévoir le nombre? Suétone19 écrit: Il fit le [recensement partiel de la population urbaine] rue par rue, et pour que la plèbe ne soit pas détournée de son travail trop fréquemment, il projeta de faire délivrer trois fois par an des tessères valables pour quatre mois. Auguste se vante aussi d'avoir donné six cents millions de sesterces aux soldats d'Italie et deux cent soixante millions aux soldats des provinces20. L'argent donné aux soldats lors des consulats de Lucius Caninius et Quintus Fabricius coïncide avec l'inventaire de -2. L'historien Paul Orose (en 417) place d'ailleurs le recensement d'Auguste21 en l'an 752 de Rome, soit en -2, juste avant le départ Caius César vers l'Orient, en -1. Ce recensement a-t-il concerné les provinces, et plus particulièrement la province de Syrie? L'analyse complète et détaillée d'une inscription trouvée à Venise confirme trois points du récit de Luc (voir la biographie de Quirinius): 1) il y eut bien un recensement dans la province de Syrie, 2) le gouverneur de l'époque était bien Quirinius, et 3) ces événements datent bien d'avant la mort d'Hérode. La naissance de Jésus tombe donc en -2, or Clément d'Alexandrie la place 194 ans avant la mort de Commode (le 31 décembre 192) et Tertullien la situe dans la 41e année du règne d'Auguste (qui débutait au second triumvirat de fin octobre -43, officialisé quelques semaines plus tard22 par la loi lex Titia, le 27 novembre -43) et 28 ans après la mort de Cléopâtre (le 29 août -30)23. En recoupant ces informations, la naissance de Jésus doit être 15 Histoire romaine LIV:35. 16 T. CORBISHLEY - Quirinius and the Census : a Re-study of the Evidence in: Klio 29 (1936) pp. 90-92. 17 C. NICOLET - L'inventaire du monde Paris 1988 Éd. Fayard pp. 144,278 n.28. 18 Res Gestae 15. 19 Auguste XL:3. 20 Res Gestae 16. 21 Histoires contre les païens VI:22,1; VII:3,4. 22 APPIEN - Guerres civiles IV:5-7. 23 G. GOYAU – Chronologie de l'Empire romain Paris 2007 Éd. Errance p. 7.
  • 9. DATE DE LA NAISSANCE DE JESUS 9 fixée en -2 dans une période comprise entre le 1er septembre et le 30 octobre. Cette datation est en accord avec le texte de Luc24, qui précise que Jean le Baptiseur commença à prêcher et baptisa Jésus (présenté comme Messie) à l'âge de 30 ans environ, dans la 15e année du règne de Tibère César. Bien que les empereurs n'étaient pas rois [officiellement], les historiens de l'époque parlaient cependant de leurs années de règne25, comme le fait l'évangéliste Luc. Dion Cassius26 a daté exactement le règne de Tibère, indiquant qu'il dirigea l'empire 22 ans 7 mois et 7 jours, ce qui place le début de son règne à partir de la mort d'Auguste, le 19 août 14, et non au moment de son investiture par le Sénat romain le 15 (ou 17) septembre 14. Tacite27 confirme aussi que Tibère devint le maître de l'empire à la mort d'Auguste. Josèphe (selon son comput, Auguste commença à régner après la mort de César en -44)28 connaît cette datation du règne des empereurs. La 1ère année de Tibère court donc du 19 août 14 au 18 août 15. Cette façon de décompter les années est usuelle à l'époque. Tacite29, par exemple, met en parallèle la 9e année de Tibère (du 19 août 22 au 19 août 23) avec les consulats de C. Asinius et C. Antistius, qui sont datés du 1er janvier 23 au 31 décembre 23. Suétone30, après avoir daté la mort de Tibère le 16 mars 37, ajoute qu'il était alors dans sa 23e année de règne (du 19 août 36 au 18 août 37). Suétone31 précise encore que Claude est né le 1er août sous les consulats de Julius Antonius et de Fabius Africanus (en -10), qu'il devint empereur lors de sa 50e année (du 1er août 40 au 31 juillet 41) et qu'il est mort le 12 octobre 54 dans sa 64e année (du 1er août 54 au 31 juillet 55), l'an 14 de son règne (du 24 janvier 54 au 23 janvier 55). Pour les contemporains de Luc, la 15e année de Tibère courait donc du 19 août 28 au 18 août 29. Selon ce comput, le baptême de Jésus, six mois après le début de la prédication de Jean le Baptiseur32, est donc à situer entre le 19 février 29 et le 18 août 29. Par déduction, si Jésus avait 30 ans lors de cet événement, sa naissance devait remonter à une période comprise entre le 19 février -2 et le 18 août -2. Comme Luc indique que Jésus avait "environ 30 ans", le mot "environ", traduction du mot grec ("comme si"), a fait couler beaucoup d'encre. Doit-on en conclure que la valeur du "environ 30 ans" est de l'ordre de "30 ans +/- 10%" en fonction des normes modernes de précision, soit entre 27 et 33 ans? La réponse ne peut venir que du contexte et des normes de l'époque. 24 Luc 3:1-3,21-23. 25 J. FINEGAN - Handbook of Biblical Chronology Massachussetts 1999 Ed. Hendrickson pp. 340,341. 26 Histoire romaine LVIII:27.1-28.5. 27 Annales I:5.1. 28 Guerre des Juifs II:168. 29 Annales IV:1:1. 30 Tibère 73:2. 31 Claude 2:1; 10:1; 45:2. 32 Luc 1:36.
  • 10. 10 APPROCHE SCIENTIFIQUE D'UNE CHRONOLOGIE ABSOLUE Lorsque les auteurs classiques, comme Xénophon33, utilisent cette expression très particulière "il avait comme 30 ans" ( ), les traducteurs la rendent habituellement par "il avait une trentaine". L'imprécision était habituellement comprise comme "à l'unité près34". Quand il s'agit d'années, le terme "environ" est toujours compris dans le sens d'un nombre d'année dont le nombre de mois peut être ignoré. Il n'y a pas d'exception dans le texte biblique, ce qui permet de lire "environ 30 ans" comme "30 ans à plus ou moins 6 mois". Cet intervalle de plus ou moins 6 mois, soit 12 mois au maximum, peut s'expliquer par les deux types de décompte du temps qu'on trouve dans la Bible: après l'Exode apparaît un comput religieux qui débute les années à Nisan35 (mars/avril) et un comput profane (agricole), décalé de 6 mois, qui les compte à partir de Tishri (septembre/octobre). De plus, le calendrier séleucide en Syrie était décalé de 6 mois par rapport à celui de Babylonie. Ainsi, l'expression environ 100 ans36 renvoie en fait aux 100 ans du livre de la Genèse37. Un détail du livre de Luc permet de fixer la date de cette naissance. Il précise en effet qu'elle fut postérieure de 6 mois à celle de Jean le Baptiseur38, dont la conception avait été annoncée au Temple 9 mois plus tôt. Cette annonce peut être datée vers juin, car c'est la classe d'Abbiya, à laquelle appartenait Zacharie, père de Jean le Baptiseur, qui officiait à cette période de l'année39. Le nom et l'ordre des classes de prêtres sont très anciens40. Selon Josèphe41, chaque classe officiait une semaine entière de sabbat à sabbat42, et la Mishna (Sukka 4:7) précise que durant les grandes fêtes annuelles les 24 classes servaient ensemble, ce qui synchronisait les deux cycles de 24 semaines, le premier commençant en Nisan et le second en Tishri. Des manuscrits trouvés à Qumrân (4Q321) confirment l'ordre saisonnier de ce calendrier43 puisqu'on lit: [Pre]mière [année:] le [premi]er mo[is] commence durant le service de [Gamoul. Le tro]isième jour du service de Maa[ziahou], c'est la [Pâque. Le balancement de l'Omer tombe pendant le service de Yedaia. Le deuxième mois commence durant le service de Yedaia. La seconde fête de Pâque tombe durant le service de] Seorim. [Le troisième mois commence durant le service de Hakkoç.] La fête des Semaine[s] tombe pendant le service de Yechoua. [Le qua]t[rième mois commence durant le service de El]yachib. Le cinquième mois commence durant le service de [Bilgah. Le sixième mois commence pendant le service de Ezé]chiel. Le sept[ième mois commence durant le service de Maaziahou.] Le jour du 33 Anabase II:6:20. 34 "environ 5 ou 6 kilomètres" Jean 6:19. 35 Exode 12:2. 36 Romains 4:19. 37 Genèse 17:17. 38 Luc 1:26. 39 Luc 1:5-13. 40 1Chroniques 24:7-18. 41 Antiquités juives VII:365, 366. 42 1Chroniques 9:25; 2Chroniques 23:8. 43 M. WISE, M. ABEGG, E. COOK – Les manuscrits de la mer Morte Paris 2001 Éd. Plon pp. 388-398.
  • 11. DATE DE LA NAISSANCE DE JESUS 11 Souvenir tombe pendant le service de Maaziahou. Le jour de l'Expiation tombe pendant le service de Yeoiarib. La fête des Cabanes tombe pendant le service de Yedaia. Le huitième mois commence [pendant le service de Seorim.] Le neuvième mois commence pendant le service de Yechoua. Le dixième mois commence pendant le service de Houppa. Le onzième mois commence durant le service de Hezir. Le douzième mois commence pendant le service de Gamoul. Le roulement des classes de prêtres était cyclique sur l'année, ainsi la ville de Jérusalem fut prise vers le 15 Tishri de l'an 7044, mois où aurait dû officier la classe de Yehoyarib45. Le cycle des 24 classes, qui durait 24 semaines, coïncidait avec l'année lunaire, car le 1er cycle débutait après la Pâque (du 14 au 21 Nisan) et durait 24 semaines, et le 2e cycle débutait après la fête des Cabanes (du 10 au 21 Tishri). Or, une période de 6 mois lunaire dure 177 jours (= 6x29,5), soit approximativement46 25 semaines (25x7 = 175 jours). Liste synchronisée des classes de prêtres: Classe de prêtres Mois Classe de prêtres Mois Fête de Pâque [1] Nisan Fête des Huttes [7] Tishri Toutes les classes mars/ avril Toutes les classes septembre/ octobre 1 Yehoyarib 1 Yehoyarib 2 Yedaya 2 Yedaya 3 Harim [2] Iyyar 3 Harim [8] Heshwan 4 Séorim avril/ mai 4 Séorim octobre/ novembre 5 Malkiyya 5 Malkiyya 6 Miyyamîn 6 Miyyamîn 7 Haqqoç [3] Siwan 7 Haqqoç [9] Kislev 8 Abiyya mai/ juin 8 Abiyya novembre/ 9 Yéshua 9 Yéshua décembre 10 Shekanyahu 10 Shekanyahu 11 Elyashib [4] Tammuz 11 Elyashib [10] Tébeth 12 Yaqîm juin/ juillet 12 Yaqîm décembre/ janvier 13 Huppa 13 Huppa 14 Yeshebeab 14 Yeshebeab 15 Bilga [5] Ab 15 Bilga [11] Shebat 16 Immér juillet/ août 16 Immér janvier/ février 17 Hézir 17 Hézir 18 Happiçeç 18 Happiçeç 19 Pethahya [6] Elul 19 Pethahya [12] Adar 20 Yehèzqel août/ septembre 20 Yehèzqel février/ mars 21 Yakîn 21 Yakîn 22 Gamul 22 Gamul 23 Delayahu [7] Tishri 23 Delayahu Nisan 24 Maazyahu 24 Maazyahu ou [13] Adar2 44 Guerre des Juifs VI:435. 45 Tosephta Taanit 2:10b. 46 L'année religieuse débutait au 1er Nisan. Les semaines allant du samedi au samedi, les 8 jours de Pâque (du 14 au 21 Nisan) chevauchaient 1 ou 2 semaines suivant les années. De même, l'année civile débutait au 1er Tishri, or la fête des Cabanes (du 10 au 21 Tishri) couvrait 2 ou 3 semaines. Par conséquent, toutes les classes de prêtres officiaient en moyenne 2 semaines à chaque fête, puisque l'année solaire de 365 jours comporte 52 semaines (= 24x2 + 2x2).
  • 12. 12 APPROCHE SCIENTIFIQUE D'UNE CHRONOLOGIE ABSOLUE Ces indications calendériques combinées aux contraintes suivantes imposent un canevas chronologique: les sabbats coïncident avec les samedis; le 1er Tishri coïncide avec le 1er croissant visible juste après l'équinoxe d'automne (le 25 septembre à cette époque); les 24 classes de prêtres officient pendant les deux périodes de fête (Pâque du 14 au 21 Nisan et fête des Huttes commençant avec le Yom kippour du 10 au 21 Tishri); la durée de l'année est 12 mois (sauf les années intercalaires qui en ont 13); la naissance de Jean le Baptiste précède celle de Jésus de 6 mois exactement. La conception de Jean le Baptiste se produit après l'annonce faite durant le passage de la classe d'Abbiya, soit au tout début de la classe suivante, celle de Yéshua; la durée d'une gestation humaine est en moyenne de 273 jours (on peut supposer que les gestations de Jean le Baptiste et de Jésus se déroulèrent normalement); la conception de Jésus est placée 3 mois avant la fin de la gestation de Jean le Baptiste (Luc 1:56); Jésus est présenté au Temple de Jérusalem 40 jours après sa naissance. Ces informations imposent la reconstitution chronologique suivante: avril -3 16 1 Nisan mardi 17 2 mercredi 18 3 jeudi 19 4 vendredi 20 5 samedi 24 21 6 dimanche 22 7 lundi 23 8 mardi 24 9 mercredi 25 10 jeudi 26 11 vendredi 27 12 samedi T Toutes les classes 28 13 dimanche (1Chroniques 24:7-18) 29 14 lundi Pâque 30 15 mardi mai -3 1 16 mercredi 2 17 jeudi 3 18 vendredi 4 19 samedi T 5 20 dimanche 6 21 lundi 7 22 mardi 8 23 mercredi 9 24 jeudi 10 25 vendredi 11 26 samedi 1 Classe de Yehoyarib 12 27 dimanche 13 28 lundi 14 29 mardi 15 30 mercredi 16 1 Iyyar jeudi 17 2 vendredi 18 3 samedi 2 Classe de Yedaya 19 4 dimanche 20 5 lundi 21 6 mardi 22 7 mercredi 23 8 jeudi 24 9 vendredi 25 10 samedi 3 Classe de Harim 26 11 dimanche 27 12 lundi 28 13 mardi 29 14 mercredi
  • 13. DATE DE LA NAISSANCE DE JESUS 13 30 15 jeudi 31 16 vendredi juin -3 1 17 samedi 4 Classe de Séorim 2 18 dimanche 3 19 lundi 4 20 mardi 5 21 mercredi 6 22 jeudi 7 23 vendredi 8 24 samedi 5 Classe de Malkiyya 9 25 dimanche 10 26 lundi 11 27 mardi 12 28 mercredi 13 29 jeudi 14 1 Siwan vendredi 15 2 samedi 6 Classe de Miyyamîn 16 3 dimanche 17 4 lundi 18 5 mardi 19 6 mercredi 20 7 jeudi 21 8 vendredi 22 9 samedi 7 Classe de Haqqoç 23 10 dimanche 24 11 lundi 25 12 mardi 26 13 mercredi 27 14 jeudi 28 15 vendredi 29 16 samedi 8 classe d'Abiyya 30 17 dimanche (Luc 1:5-8) juillet -3 1 18 lundi 2 19 mardi 3 20 mercredi 4 21 jeudi 5 22 vendredi 6 23 samedi 9 1 1 classe de Yéshua 7 24 dimanche 2 8 25 lundi 3 9 26 mardi 4 10 27 mercredi 5 11 28 jeudi 6 12 29 vendredi 7 13 30 samedi 10 8 Classe de Shekanyahu 14 1 Tammuz dimanche 9 15 2 lundi 10 16 3 mardi 11 17 4 mercredi 12 18 5 jeudi 13 19 6 vendredi 14 20 7 samedi 11 15 Classe d'Elyashib 21 8 dimanche 16 22 9 lundi 17 23 10 mardi 18 24 11 mercredi 19 25 12 jeudi 20 26 13 vendredi 21 27 14 samedi 12 22 Classe de Yaqîm 28 15 dimanche 23 29 16 lundi 24 30 17 mardi 25 31 18 mercredi 26 août -3 1 19 jeudi 27 2 20 vendredi 28 3 21 samedi 13 29 Classe de Huppa 4 22 dimanche 30 2 5 23 lundi 31 6 24 mardi 32 7 25 mercredi 33 8 26 jeudi 34 9 27 vendredi 35 10 28 samedi 14 36 Classe de Yeshebeab
  • 14. 14 APPROCHE SCIENTIFIQUE D'UNE CHRONOLOGIE ABSOLUE 11 29 dimanche 37 12 1 Ab lundi 38 13 2 mardi 39 14 3 mercredi 40 15 4 jeudi 41 16 5 vendredi 42 17 6 samedi 15 43 Classe de Bilga 18 7 dimanche 44 19 8 lundi 45 20 9 mardi 46 21 10 mercredi 47 22 11 jeudi 48 23 12 vendredi 49 24 13 samedi 16 50 Classe d'Immér 25 14 dimanche 51 26 15 lundi 52 27 16 mardi 53 28 17 mercredi 54 29 18 jeudi 55 30 19 vendredi 56 31 20 samedi 17 57 Classe de Hézir septembre -3 1 21 dimanche 58 2 22 lundi 59 3 23 mardi 60 3 4 24 mercredi 61 5 25 jeudi 62 6 26 vendredi 63 7 27 samedi 18 64 Classe de Happiçeç 8 28 dimanche 65 9 29 lundi 66 10 30 mardi 67 11 1 Elul mercredi 68 12 2 jeudi 69 13 3 vendredi 70 14 4 samedi 19 71 Classe de Pethahya 15 5 dimanche 72 16 6 lundi 73 17 7 mardi 74 18 8 mercredi 75 19 9 jeudi 76 20 10 vendredi 77 21 11 samedi 20 78 Classe de Yehèzqel 22 12 dimanche 79 23 13 lundi 80 24 14 mardi 81 25 15 mercredi 82 equinoxe d'automne 26 16 jeudi 83 27 17 vendredi 84 28 18 samedi 21 85 Classe de Yakîn 29 19 dimanche 86 30 20 lundi 87 octobre -3 1 21 mardi 88 2 22 mercredi 89 4 3 23 jeudi 90 4 24 vendredi 91 5 25 samedi 22 92 Classe de Gamul 6 26 dimanche 93 7 27 lundi 94 8 28 mardi 95 9 29 mercredi 96 nouvelle lune 10 1 Tishri jeudi 97 11 2 vendredi 98 12 3 samedi 23 99 Classe de Delayahu 13 4 dimanche 100 14 5 lundi 101 15 6 mardi 102 16 7 mercredi 103 17 8 jeudi 104 18 9 vendredi 105 19 10 samedi 24 106 Classe de Maazyahu 20 11 dimanche 107 Yom kippour 21 12 lundi 108 22 13 mardi 109
  • 15. DATE DE LA NAISSANCE DE JESUS 15 23 14 mercredi 110 24 15 jeudi 111 25 16 vendredi 112 26 17 samedi 113 27 18 dimanche 114 28 19 lundi 115 29 20 mardi 116 30 21 mercredi 117 31 22 jeudi 118 novembre -3 1 23 vendredi 119 5 2 24 samedi 1 120 Classe de Yehoyarib 3 25 dimanche 121 4 26 lundi 122 5 27 mardi 123 6 28 mercredi 124 7 29 jeudi 125 8 30 vendredi 126 9 1 Heshvan samedi 2 127 Classe de Yedaya 10 2 dimanche 128 11 3 lundi 129 12 4 mardi 130 13 5 mercredi 131 14 6 jeudi 132 15 7 vendredi 133 16 8 samedi 3 134 Classe de Harim 17 9 dimanche 135 18 10 lundi 136 19 11 mardi 137 20 12 mercredi 138 21 13 jeudi 139 22 14 vendredi 140 23 15 samedi 4 141 Classe de Séorim 24 16 dimanche 142 25 17 lundi 143 26 18 mardi 144 27 19 mercredi 145 28 20 jeudi 146 29 21 vendredi 147 30 22 samedi 5 148 6 Classe de Malkiyya décembre -3 1 23 dimanche 149 2 24 lundi 150 3 25 mardi 151 4 26 mercredi 152 5 27 jeudi 153 6 28 vendredi 154 7 29 samedi 6 155 Classe de Miyyamîn 8 1 Kislev dimanche 156 9 2 lundi 157 10 3 mardi 158 11 4 mercredi 159 12 5 jeudi 160 13 6 vendredi 161 14 7 samedi 7 162 Classe de Haqqoç 15 8 dimanche 163 16 9 lundi 164 17 10 mardi 165 18 11 mercredi 166 19 12 jeudi 167 20 13 vendredi 168 21 14 samedi 8 169 classe d'Abiyya 22 15 dimanche 170 23 16 lundi 171 24 17 mardi 172 25 18 mercredi 173 26 19 jeudi 174 27 20 vendredi 175 28 21 samedi 9 176 classe de Yéshua 29 22 dimanche 177 30 23 lundi 178 1 L'ange Gabriel annonce la 31 24 mardi 179 2 naissance de Jésus 6 mois après janvier -2 1 25 mercredi 180 3 celle de Jean le Baptiste (Luc 1:36) 2 26 jeudi 181 4 3 27 vendredi 182 5
  • 16. 16 APPROCHE SCIENTIFIQUE D'UNE CHRONOLOGIE ABSOLUE 4 28 samedi 10 183 6 Classe de Shekanyahu 5 29 dimanche 184 7 6 30 lundi 185 8 7 1 Tebeth mardi 186 9 8 2 mercredi 187 10 9 3 jeudi 188 11 10 4 vendredi 189 12 11 5 samedi 11 190 13 Classe d'Elyashib 12 6 dimanche 191 14 13 7 lundi 192 15 14 8 mardi 193 16 15 9 mercredi 194 17 16 10 jeudi 195 18 17 11 vendredi 196 19 18 12 samedi 12 197 20 Classe de Yaqîm 19 13 dimanche 198 21 20 14 lundi 199 22 21 15 mardi 200 23 22 16 mercredi 201 24 23 17 jeudi 202 25 24 18 vendredi 203 26 25 19 samedi 13 204 27 Classe de Huppa 26 20 dimanche 205 28 27 21 lundi 206 29 28 22 mardi 207 30 29 23 mercredi 208 31 30 24 jeudi 209 32 31 25 vendredi 210 33 février -2 1 26 samedi 14 211 34 Classe de Yeshebeab 2 27 dimanche 212 35 3 28 lundi 213 36 4 29 mardi 214 37 5 1 Shebat mercredi 215 38 6 2 jeudi 216 39 7 3 vendredi 217 40 8 4 samedi 15 218 41 Classe de Bilga 9 5 dimanche 219 42 10 6 lundi 220 43 11 7 mardi 221 44 12 8 mercredi 222 45 13 9 jeudi 223 46 14 10 vendredi 224 47 15 11 samedi 16 225 48 Classe d'Immér 16 12 dimanche 226 49 17 13 lundi 227 50 18 14 mardi 228 51 19 15 mercredi 229 52 20 16 jeudi 230 53 21 17 vendredi 231 54 22 18 samedi 17 232 55 Classe de Hézir 23 19 dimanche 233 56 24 20 lundi 234 57 25 21 mardi 235 58 26 22 mercredi 236 59 27 23 jeudi 237 60 28 24 vendredi 238 61 mars -2 1 25 samedi 18 239 62 Classe de Happiçeç 2 26 dimanche 240 63 3 27 lundi 241 64 4 28 mardi 242 65 5 29 mercredi 243 66 6 30 jeudi 244 67 7 1 Adar vendredi 245 68 8 2 samedi 19 246 69 Classe de Pethahya 9 3 dimanche 247 70 10 4 lundi 248 71 11 5 mardi 249 72 12 6 mercredi 250 73 13 7 jeudi 251 74 14 8 vendredi 252 75 15 9 samedi 20 253 76 Classe de Yehèzqel 16 10 dimanche 254 77 17 11 lundi 255 78
  • 17. DATE DE LA NAISSANCE DE JESUS 17 18 12 mardi 256 79 19 13 mercredi 257 80 20 14 jeudi 258 81 21 15 vendredi 259 82 22 16 samedi 21 260 83 Classe de Yakîn 23 17 dimanche 261 84 24 18 lundi 262 85 25 19 mardi 263 86 26 20 mercredi 264 87 27 21 jeudi 265 88 28 22 vendredi 266 89 29 23 samedi 22 267 90 Classe de Gamul 30 24 dimanche 268 91 31 25 lundi 269 92 avril -2 1 26 mardi 270 93 2 27 mercredi 271 94 3 28 jeudi 272 95 4 29 vendredi 273 96 Naissance de Jean le Baptiste 5 1 Nisan samedi 23 1 97 Classe de Delayahu 6 2 dimanche 98 7 3 lundi 99 8 4 mardi 100 9 5 mercredi 101 10 6 jeudi 102 11 7 vendredi 103 12 8 samedi 24 104 Classe de Maazyahu 13 9 dimanche 105 14 10 lundi 106 15 11 mardi 107 16 12 mercredi 108 17 13 jeudi 109 18 14 vendredi 110 Pâque 19 15 samedi T 111 20 16 dimanche 112 21 17 lundi 113 22 18 mardi 114 23 19 mercredi 115 24 20 jeudi 116 25 21 vendredi 117 26 22 samedi 1 118 Classe de Yehoyarib 27 23 dimanche 119 28 24 lundi 120 29 25 mardi 121 30 26 mercredi 122 mai -2 1 27 jeudi 123 2 28 vendredi 124 3 29 samedi 2 125 Classe de Yedaya 4 30 dimanche 126 5 1 Iyyar lundi 2 127 6 2 mardi 128 7 3 mercredi 129 8 4 jeudi 130 9 5 vendredi 131 10 6 samedi 3 132 Classe de Harim 11 7 dimanche 133 12 8 lundi 134 Annonce du Brevarium à Rome 13 9 mardi 135 14 10 mercredi 136 15 11 jeudi 137 16 12 vendredi 138 17 13 samedi 4 139 Classe de Séorim 18 14 dimanche 140 19 15 lundi 141 20 16 mardi 142 21 17 mercredi 143 22 18 jeudi 144 23 19 vendredi 145 24 20 samedi 5 146 Classe de Malkiyya 25 21 dimanche 147 26 22 lundi 148 27 23 mardi 149 28 24 mercredi 150 29 25 jeudi 151
  • 18. 18 APPROCHE SCIENTIFIQUE D'UNE CHRONOLOGIE ABSOLUE 30 26 vendredi 152 31 27 samedi 6 153 Classe de Miyyamîn juin -2 1 28 dimanche 154 2 29 lundi 155 3 1 Siwan mardi 3 156 4 2 mercredi 157 5 3 jeudi 158 6 4 vendredi 159 7 5 samedi 7 160 Classe de Haqqoç 8 6 dimanche 161 9 7 lundi 162 10 8 mardi 163 11 9 mercredi 164 12 10 jeudi 165 13 11 vendredi 166 14 12 samedi 8 167 Classe d'Abiyya 15 13 dimanche 168 16 14 lundi 169 17 15 mardi 170 18 16 mercredi 171 19 17 jeudi 172 20 18 vendredi 173 21 19 samedi 9 174 Classe de Yéshua 22 20 dimanche 175 23 21 lundi 176 24 22 mardi 177 25 23 mercredi 178 26 24 jeudi 179 27 25 vendredi 180 28 26 samedi 10 181 Classe de Shekanyahu 29 27 dimanche 182 30 28 lundi 183 juillet -2 1 29 mardi 184 2 30 mercredi 185 3 1 Tammuz jeudi 4 186 4 2 vendredi 187 5 3 samedi 11 188 Classe d'Elyashib 6 4 dimanche 189 7 5 lundi 190 8 6 mardi 191 9 7 mercredi 192 10 8 jeudi 193 11 9 vendredi 194 12 10 samedi 12 195 Classe de Yaqîm 13 11 dimanche 196 14 12 lundi 197 15 13 mardi 198 16 14 mercredi 199 17 15 jeudi 200 18 16 vendredi 201 19 17 samedi 13 202 Classe de Huppa 20 18 dimanche 203 21 19 lundi 204 22 20 mardi 205 23 21 mercredi 206 24 22 jeudi 207 25 23 vendredi 208 26 24 samedi 14 209 Classe de Yeshebeab 27 25 dimanche 210 28 26 lundi 211 29 27 mardi 212 30 28 mercredi 213 31 29 jeudi 214 août -2 1 1 Ab vendredi 5 215 2 2 samedi 15 216 Classe de Bilga 3 3 dimanche 217 4 4 lundi 218 5 5 mardi 219 6 6 mercredi 220 7 7 jeudi 221 8 8 vendredi 222 9 9 samedi 16 223 Classe d'Immér 10 10 dimanche 224
  • 19. DATE DE LA NAISSANCE DE JESUS 19 11 11 lundi 225 12 12 mardi 226 13 13 mercredi 227 14 14 jeudi 228 15 15 vendredi 229 16 16 samedi 17 230 Classe de Hézir 17 17 dimanche 231 18 18 lundi 232 19 19 mardi 233 20 20 mercredi 234 21 21 jeudi 235 22 22 vendredi 236 23 23 samedi 18 237 Classe de Happiçeç 24 24 dimanche 238 25 25 lundi 239 26 26 mardi 240 27 27 mercredi 241 28 28 jeudi 242 29 29 vendredi 243 30 30 samedi 19 244 Classe de Pethahya 31 1 Elul dimanche 6 245 septembre -2 1 2 lundi 246 2 3 mardi 247 3 4 mercredi 248 4 5 jeudi 249 5 6 vendredi 250 6 7 samedi 20 251 Classe de Yehèzqel 7 8 dimanche 252 8 9 lundi 253 9 10 mardi 254 10 11 mercredi 255 11 12 jeudi 256 12 13 vendredi 257 13 14 samedi 21 258 Classe de Yakîn 14 15 dimanche 259 15 16 lundi 260 16 17 mardi 261 17 18 mercredi 262 18 19 jeudi 263 19 20 vendredi 264 20 21 samedi 22 265 Classe de Gamul 21 22 dimanche 266 22 23 lundi 267 23 24 mardi 268 24 25 mercredi 269 25 26 jeudi 270 equinoxe d'automne 26 27 vendredi 271 27 28 samedi 23 272 Classe de Delayahu 28 29 dimanche 273 nouvelle lune 29 1 Tishri lundi 1 1 naissance de Jésus 30 2 mardi 2 octobre -2 1 3 mercredi 3 2 4 jeudi 4 3 5 vendredi 5 4 6 samedi 24 6 Classe de Maazyahu 5 7 dimanche 7 6 8 lundi 8 7 9 mardi 9 8 10 mercredi 10 Yom kippour 9 11 jeudi 11 10 12 vendredi 12 11 13 samedi T 13 12 14 dimanche 14 13 15 lundi 15 14 16 mardi 16 15 17 mercredi 17 16 18 jeudi 18 17 19 vendredi 19 18 20 samedi T 20 19 21 dimanche 21 20 22 lundi 22 21 23 mardi 23 22 24 mercredi 24 23 25 jeudi 25
  • 20. 20 APPROCHE SCIENTIFIQUE D'UNE CHRONOLOGIE ABSOLUE 24 26 vendredi 26 25 27 samedi 1 27 Classe de Yehoyarib 26 28 dimanche 28 27 29 lundi 29 28 30 mardi 30 29 1 Heshvan mercredi 2 31 30 2 jeudi 32 31 3 vendredi 33 novembre -2 1 4 samedi 2 34 Classe de Yedaya 2 5 dimanche 35 3 6 lundi 36 4 7 mardi 37 5 8 mercredi 38 6 9 jeudi 39 7 10 vendredi 40 présentation au Temple 8 11 samedi 3 Classe de Harim 9 12 dimanche 10 13 lundi 11 14 mardi 12 15 mercredi 13 16 jeudi 14 17 vendredi 15 18 samedi 4 Classe de Séorim 16 19 dimanche 17 20 lundi 18 21 mardi 19 22 mercredi 20 23 jeudi 21 24 vendredi 22 25 samedi 5 Classe de Malkiyya 23 26 dimanche (visites des mages) 24 27 lundi 25 28 mardi 26 29 mercredi 27 1 Kislev jeudi 3 28 2 vendredi 29 3 samedi 6 Classe de Miyyamîn 30 4 dimanche décembre -2 1 5 lundi 2 6 mardi 3 7 mercredi 4 8 jeudi 5 9 vendredi 6 10 samedi 7 Classe de Haqqoç 7 11 dimanche 8 12 lundi 9 13 mardi 10 14 mercredi 11 15 jeudi 12 16 vendredi 13 17 samedi 8 classe d'Abiyya 14 18 dimanche 15 19 lundi 16 20 mardi 17 21 mercredi 18 22 jeudi 19 23 vendredi 20 24 samedi 9 classe de Yéshua 21 25 dimanche 22 26 lundi 23 27 mardi 24 28 mercredi 25 29 jeudi meurtre des nouveaux nés 26 30 vendredi Jésus a 3 mois 27 1 Tebeth samedi 10 Classe de Shekanyahu 28 2 dimanche 29 3 lundi 30 4 mardi 31 5 mercredi janvier -1 1 6 jeudi 2 7 vendredi 3 8 samedi 11 Classe d'Elyashib 4 9 dimanche
  • 21. DATE DE LA NAISSANCE DE JESUS 21 5 10 lundi jeûne du 10 Tebeth 6 11 mardi 7 12 mercredi 8 13 jeudi 9 14 vendredi éclipse de lune 10 15 samedi 12 Classe de Yaqîm 11 16 dimanche 12 17 lundi 13 18 mardi 14 19 mercredi 15 20 jeudi 16 21 vendredi 17 22 samedi 13 Classe de Huppa 18 23 dimanche 19 24 lundi 20 25 mardi 21 26 mercredi 22 27 jeudi 23 28 vendredi 24 29 samedi 14 Classe de Yeshebeab 25 1 Shebat dimanche 26 2 lundi mort d'Hérode 27 3 mardi 28 4 mercredi 29 5 jeudi 30 6 vendredi 31 7 samedi 15 Classe de Bilga  Pâque le 14 Nisan (lundi 29 avril -3).  Début du premier cycle des 24 classes le samedi 26 Nisan (11 mai -3).  Classe d'Abbiya (8e semaine), début le samedi 16 Siwan (29 juin -3).  Classe de Yéshua (9e semaine), début le samedi 23 Siwan (5 juillet -3). Début de la gestation de Jean le Baptiseur (naissance 273 jours plus tard).  Yom kippour le samedi 10 Tishri (19 octobre -3).  Début du second cycle des 24 classes le samedi 24 Tishri (2 novembre -3).  L'ange Gabriel annonce la naissance de Jésus 6 mois après celle de Jean le Baptiseur, soit le lundi 23 Kislev (30 décembre -3). Début de la gestation de Jésus.  Naissance de Jean le Baptiseur le 1er Nisan (samedi 5 avril -2).  Naissance de Jésus le 1er Tishri (lundi 29 septembre -2), après 273 jours de gestation. Selon le texte biblique, Jésus est né dans une famille de Galilée vivant à Nazareth qui, à cause de l'enregistrement ordonné par Auguste, dut se déplacer à Bethléhem, ville natale de Joseph47. En arrivant à Bethléhem, vers fin septembre -2, Marie accouche de Jésus le 29 septembre puis, conformément à la coutume juive48, monte au Temple de Jérusalem 40 jours plus tard49 soit le vendredi 7 novembre -2. Vers la fin novembre, des astrologues, sans doute venus de Babylone, patrie d'origine de l'astrologie50, atteignent Jérusalem. Quelques jours plus tard, ils arrivent vers l'enfant Jésus, puis repartent vers Babylone mais 47 Luc 1:26,27; 2:1-4. 48 Lévitique 12:1-8. 49 Luc 2:22. 50 Daniel 1:20; 2:27.
  • 22. 22 APPROCHE SCIENTIFIQUE D'UNE CHRONOLOGIE ABSOLUE sans repasser par Jérusalem. Fin décembre, voyant qu'il avait été berné, Hérode décide de faire tuer tous les nouveau-nés de Bethléem. Les parents de Jésus, avertis du projet, partent en Égypte51. Si Hérode ignorait l'âge de l'enfant, il connaissait par contre le moment où l'étoile était apparue, soit au début du voyage des astrologues. Si ceux-ci sont venus de Babylone à dos de chameaux, cela a dû leur demander environ 3 à 4 mois de trajet52. Se fondant sur cette durée estimée du trajet et en ajoutant le retard, Hérode a dû évaluer l'âge de l'enfant avec une marge de sécurité confortable de deux ans avant d'ordonner le massacre des enfants, vers le 25 décembre -2, car l'enfant Jésus devait avoir 3 mois à ce moment53. Jésus étant né le 1er Tishri, 3 mois après conduisent au 26 décembre -2 . Seuls les Évangiles rapportent cet événement, mais le fait est plausible, car les dirigeants consultaient souvent des Chaldéens (appelés mages) pour connaître l'avenir54. Hérode serait mort peu de temps après. La famille de Jésus en fut immédiatement informée et revint habiter à Nazareth ce qui leur permit de célébrer la Pâque55 (7 avril -1) puisque les parents de Jésus sont présentés dans les Évangiles comme des Juifs pieux. La date de naissance de Jésus, fixée au 29 septembre -2, est en accord avec les deux informations chronologiques provenant du comput julien bien attesté:  Jésus est né lors d'un enregistrement général de l'empire romain. Or, selon Dion Cassius, ceux-ci étaient quinquennaux et, comme les dates de ces recensements du début de notre ère sont bien connus puisqu'ils sont datés respectivement de 4, 9 et 14, il est facile de déduire que le précédent dû avoir lieu en -2. Cette coïncidence n'est pas fortuite car c'est le 5 février -2 que l'empereur Auguste est devenu "Père de la patrie" et qu'il décréta de faire "l'inventaire du monde".  Jésus ayant environ 30 ans en l'an 15 de Tibère, soit en 29, il est encore facile de calculer l'année de sa naissance en -2. La date de la naissance de Jésus est bien attestée, et elle n'a été remise en question qu'au milieu du 19e siècle quand certains chercheurs proposèrent de dater la mort d'Hérode en mars -4. Si cette datation était exacte, Jésus serait né 2 ans après la mort d'Hérode, alors que le texte de Matthieu indique clairement que sa naissance eut lieu peu de temps avant, et non après, la mort d'Hérode. 51 Matthieu 2:1-16. 52 Esdras 7:9. Il y a environ 1500 kilomètres entre Babylone et Jérusalem par la route, soit une vitesse moyenne de 13 km/jour. À titre de comparaison, même les armées romaines, très organisées, ne dépassaient pas la vitesse moyenne de 25 km/jour (E. LUTTWAK – La grande stratégie de l'Empire romain. Paris 2009 Éd. Economica pp. 137). 53 Les Évangiles mettent en parallèle sa vie avec celle de Moïse, ce dernier ayant cet âge dans la même situation (Actes 7:19-20). 54 TACITE Annales II:27:2; XII:22:1. Lors de la naissance d’Octave, Nigidius Figulus prédit grâce aux astres que celui-ci allait recevoir une souveraine puissance et empêcha son père qui prit peur de le tuer (DION CASSIUS Histoire romaine XLV:1:1-3). Hérode fit tuer son fils Antipater parce que celui-ci avait voulu régner avant terme (FLAVIUS JOSEPHE Antiquités juives XVII:185-191). 55 Matthieu 2:19-23; Luc 2:39-41.
  • 23. DATE DE LA NAISSANCE DE JESUS 23 Le philosophe Celse, qui rédigea (vers 178) une attaque en règle contre les chrétiens et qui fut un farouche contestataire de leur doctrine, qu'il connaissait bien, n'a rien trouvé à redire sur le fait que Jésus soit né sous le règne d'Hérode; il écrit: Tu as commencé par te fabriquer une filiation fabuleuse, en prétendant que tu devais ta naissance à une vierge. En réalité, tu es originaire d'un petit hameau de la Judée, fils d'une pauvre campagnarde qui vivait de son travail. Celle-ci, convaincue d'adultère avec un soldat Panthère, fut chassée par son mari, charpentier de son état. Expulsée de la sorte et errant çà et là ignominieusement, elle te mit au monde en secret. Plus tard, contraint par le dénuement à t'expatrier, tu te rendis en Égypte, y louas tes bras pour un salaire, et là, ayant appris quelques-uns de ces pouvoirs magiques dont se targuent les Égyptiens, tu revins dans ton pays, et, enflé des merveilleux effets que tu savais produire, tu te proclamas Dieu (...) Tu racontes que des Chaldéens, ne pouvant se tenir à l'annonce de ta naissance, se mirent en route pour venir t'adorer comme Dieu, alors que tu étais encore au berceau; qu'ils annoncèrent la nouvelle à Hérode le Tétrarque, et que celui-ci, dans la crainte que, devenu grand, tu n'usurpasses son trône, fit égorger tous les enfants du même âge pour te faire périr à coup sûr. Mais, si Hérode a fait cela mû par la crainte que plus tard tu ne prisses sa place, pourquoi, arrivé à l'âge d'homme, n'as-tu pas régné? Pourquoi te vit-on alors, toi, le Fils de Dieu, vagabond de malheur, ployé sous la frayeur, désemparé, courant le pays avec tes dix ou onze acolytes ramassés dans la lie du peuple, parmi des publicains et des mariniers sans aveu, et gagnant honteusement une précaire subsistance ? Pourquoi fallut-il qu'on t'emportât en Égypte ? Pour te sauver de l'extermination par l'épée? Mais un Dieu ne peut craindre la mort. Un ange vint tout exprès du ciel t'ordonner à toi et à tes parents de fuir. Le grand Dieu, qui avait déjà pris la peine d'envoyer deux anges pour toi, ne pouvait-il donc préserver son propre fils dans son propre pays ? Aux vieilles légendes qui racontent la naissance divine de Persée, d'Amphion, d'Éaque, de Minos, nous n'ajoutons plus foi aujourd'hui. Encore sauvent-elles au moins la vraisemblance, en ce qu'elles attribuent à ces personnages des actions vraiment grandes, admirables et utiles aux hommes56. Celse mentionne "Hérode le Tétrarque qui fit égorger tous les enfants"; il s'agit bien d'Hérode le Grand, nommé tétrarque de Judée57 par Antoine à partir de -42 (puis nommé roi en -40 par le Sénat romain), et non de son fils Hérode Antipas, qui reçut lui aussi le titre de tétrarque "chef de district" (Matthieu 14:1). Si les chrétiens avaient confondu les deux rois, Celse, qui était prompt à la critique, n'aurait pas manqué de se gausser d'une aussi grossière erreur. Les critiques de Celse reposent avant tout sur la calomnie quand il affirme sans preuve que la filiation de Jésus est fabuleuse et que la "vraie" filiation serait le fruit d'un adultère. Si cette affabulation était avérée, les prétentions de Jésus d'être le Messie auraient 56 Celse (L. ROUGIER) -Discours vrai contre les chrétiens 1999 Paris Éd. Phébus pp. 47-49. 57 Guerre des Juifs I:244.
  • 24. 24 APPROCHE SCIENTIFIQUE D'UNE CHRONOLOGIE ABSOLUE été dénuées de tout fondement devant le Sanhédrin et il aurait été jugé pour folie et non pour crime de lèse majesté. De plus, les premiers chrétiens étant juifs ils pouvaient aussi vérifier la filiation de Jésus dans les archives du Temple (jusqu'en 70). La combinaison de la chronologie de la vie Jésus, au début de notre ère, avec celles d'Hérode le Grand, de Quirinius et de Varus, donne un agencement des événements parfaitement cohérent qui illustre la situation particulièrement complexe au moment de la mort d'Hérode. Tibère, qui avait en théorie une position de corégent, n'exerçait plus sa fonction depuis son retrait à Rhodes en -5, de plus, comme il arrivait en fin de mandat, son successeur Caius César avait déjà été désigné (en décembre -1). Vu le jeune âge du nouveau corégent, Auguste lui avait adjoint deux consuls expérimentés: Marcus Lollius comme recteur (pour le conseiller) et Quinctilius Varus comme légat (pour commander les légions). Après la mort d'Hérode, un procurateur financier, Sabinus, a été ajouté pour estimer les biens de ce roi client. L'ensemble des carrières, de tous les personnages impliqués sur période de -6 à 4, est le suivant (le règne effectif d'Hérode est compté après la prise de Jérusalem et la mort d'Antigone, son rival au trône de Judée): An Hérode gouverneurs en Syrie -6 1 âge d'Hérode 2 règne effectif d'Hérode en Judée 3 règne légal d'Hérode 4 66 30 33 5 6 7 Tibère Varus Tibère légat impérial d'Orient 8 Varus gouverneur de Syrie 9 10 11 12 Quirinius désigné gouverneur -5 1 de Cilicie 2 3 S. Quirinius Quirinius gouverneur de Cilicie 4 67 31 34 5 6 Bataille contre les Homonades 7 8 (Tibère) Tibère se retire à Rhodes 9 10 11 12 -4 1 2 3 4 68 32 35 5 6
  • 25. DATE DE LA NAISSANCE DE JESUS 25 7 [0] (Tibère) Testament d'Hérode dans lequel 8 ses fils sont nommés rois (à Rome) 9 10 11 12 Quirinius désigné gouverneur -3 1 de Syrie 2 3 4 69 33 36 [1] 5 6 7 Quirinius Quirinius gouverneur de Syrie 8 9 10 11 12 -2 1 2 Auguste déclaré Père de la Patrie 3 4 70 34 37 [2] 5 Début du recensement d'Auguste 6 inventaire du monde 7 8 9 Naissance de Jésus 10 11 12 Varus désigné gouverneur de Syrie -1 1 Mort d'Hérode 2 Iturée intégrée au royaume d'Hérode 3 Funérailles d'Hérode 4 3 An 3 du règne des fils d'Hérode 5 Sabinus Varus Varus est commandant de légions 6 en Judée et Sabinus procurateur 7 (C. César) S. Quirinius Quirinius proconsul d'Asie 8 M. Lollius recteur de Caius César 9 10 Archélaüs émet sa 1ère pièce, datée 11 de l'an 3 12 1 1 Caius César arrive en Orient 2 C. César guerre [de Varus] en Syrie 3 4 4 5 6 7 8 9 10 11 12 2 1 2 3
  • 26. 26 APPROCHE SCIENTIFIQUE D'UNE CHRONOLOGIE ABSOLUE 4 5 5 6 M. Lollius disgracié 7 S. Quirinius Quirinius recteur de Caius César 8 (en Arménie) 9 10 11 12 3 1 2 3 4 6 5 6 7 8 9 10 11 12 4 1 2 Mort de Caius César 3 4 7 Les carrières d'Hérode le Grand, de Quirinius et de Varus ont été examinées à part (voir les Chronologies de la vie d'Hérode, de Quirinius et de Varus).
  • 27. Date de la mort de Jésus La datation de la mort de Jésus est controversée. Elle est actuellement souvent supposée en 30, voire en 29, de notre ère. L'étude réalisée par Depuydt1 sur cette question est représentative de l'argumentation utilisée. Il débute son étude en affirmant que depuis le début du 20e siècle la date de 29 est presque universellement acceptée. Cette première remarque doit être fortement nuancée, puisque les historiens2 qui calculent cette date en se servant des données provenant des Évangiles aboutissent au vendredi 3 avril 33, qui est la date traditionnelle (le pape a consacré 1933 comme année sainte pour commémorer le 1900e anniversaire de la mort de Jésus). Il affirme ensuite que les sources évangéliques seraient contradictoires: certains situent la mort de Jésus au début du jour et d'autres à la fin du jour, au début du 15 Nisan. En fait cette théorie résulte d'une mauvaise compréhension du comput biblique. Selon le texte d'Exode 12:1-8, la Pâque juive devait être célébrée la nuit du 14 Nisan. Or, chez les Juifs le soir (marqué par le coucher du soleil) précède le matin3 contrairement au calendrier julien. Ainsi cette fête se déroulait au début du 14 Nisan, soit à fin du 13 Nisan vers 18 heures et non à la fin du 14 (et début du 15 Nisan). Meier, dans son livre Un certain juif Jésus. Les données de l'histoire, consacre une grande partie de ses recherches à fixer précisément la date de la mort de Jésus et propose de contredire la chronologie synoptique: En guise de corollaire, j'ajouterais deux avantages à la solution que je propose et qui contredit la chronologie synoptique4. En effet, si Jésus et ses disciples avaient célébré la Pâque le 13 ou le 15 Nisan ils auraient été en infraction avec le calendrier officiel du Temple, ce qui est inconcevable compte tenu du légalisme de l'époque5. Le texte de Luc6 date précisément le ministère de Jésus (contrairement à ce que Depuydt affirme) puisqu'il en fixe le début durant l'an 15 de Tibère (qui va du 19 août 28 au 18 août 29). Le baptême de Jésus est situé six mois après celui de Jean le Baptiseur, soit entre le 19 février 29 et le 18 août 29. Selon Luc, Jésus a comparé son ministère peu productif à celui du prophète Élie qui apporta uniquement son aide à quelques veuves d'Israël et cela pendant 3 ans et 6 mois selon les textes de Luc. De même, vers la fin de son 1 L. DEPUYDT – The Date of Death of Jesus of Nazareth in: Journal of the American Oriental Society 122:3 (2002) pp. 466-480. 2 G. GOYAU – Chronologie de l'empire romain Paris 2007 Éd. Errance p. 46. 3 Genèse 1:5, 8, 13, 19, 23, 31. 4 J.P. MEIER - Un certain juif Jésus Les données de l'histoire I Paris 2004 Éd. Cerf pp. 235-262. 5 Il n'est même pas sûr que les Esséniens, vivant à l'écart du Temple, qui proposaient un calendrier dissident, l'aient réellement pratiqué. Leur année solaire n'ayant que 364 jours, au lieu de 365, elle était désynchronisée de l'observation (5 jours de retard au bout de 4 ans). 6 Luc 3:1-4,21-23.