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L’épistémologie
L’ÉPISTÉMOLOGIE
samedi 16 octobre 2004, par Gaëlle Sartre-Doublet
 L’épistémologie signifie étymologiquement « étude des sciences », puisque ce terme est
composé des mots grecs suivants :
Epistémê = science
Logos = étude, raison, discours
 L’épistémologie est une partie de la philosophie (au même titre que la métaphysique, la
philosophie morale et politique, la logique etc...) qui étudie les principes, les méthodes et
l’histoire des sciences.
Ce terme est relativement récent puisqu’il fut introduit dans le courant du XIXème siècle par
Ampère (1775-1836) dans son Essai sur la philosophie des sciences en 1836 pour être très
rapidement repris dès 1840 par Whewell dans sa Philosophie des sciences inductives.
L’apparition tardive de cette discipline est tout à fait logique si l’on considère que jusqu’à
Descartes (en gros), philosophie et science ont toujours été intimement liées.
En effet, depuis l’antiquité, tout savoir théorique (en dehors de l’astronomie et des
mathématiques) est systématiquement intégré à la philosophie. La physique, par exemple, ne
constituait selon la division stoïcienne qu’une des trois parties de la philosophie.
Même au XVIIème siècle, lorsque la science moderne apparaît, les scientifiques eux-mêmes
continuent de parler de « philosophie naturelle » en désignant leur discipline.
La rupture du cordon ombilical entre philosophie et science fut donc loin d’être brutale !
 Néanmoins, la philosophie des sciences ne se limite pas au XIXème et XXème siècles. En effet,
même si elle ne dit pas encore son nom (puisque jusque-là, la « science » s’apparentait à la
« philo »), la réflexion sur la science remonte au commencement de la philosophie. Par exemple,
Platon consacre entièrement son Théétète (un dialogue issu de ses tétralogies) au problème de la
connaissance scientifique.
Ce qui caractérise la science moderne, apparue au XVIIème et selon la thèse des encyclopédistes
(XVIIIème), c’est qu’elle est fondée sur une méthode entièrement nouvelle : la méthode
expérimentale.
DÉFINITION ET HISTORIQUE
 Annoncée par Francis Bacon (1561-1626), précisée par Descartes (1596-1650), elle fut mise en
oeuvre par quelques génies isolés comme Galilée (1564-1642), Pascal (1623-1662) et Newton
(1642-1727).
Néanmoins, tous les analystes ne partagent pas nécessairement cette version. A en croire
certains historiens, on trouverait quelques exemples de méthodologie expérimentale chez les
grecs comme chez les jésuites.
Ainsi, l’avènement de la science moderne serait en fait davantage due à « une espèce de
renversement de l’attitude spirituelle toute entière, la vie active prenant désormais le pas sur la vie
contemplative, tandis que l’homme médiéval, ou Antique, ne poursuivait que la contemplation »
(Alexandre Koyré, philosophe français, 1882-1964).
 Mais au fond, peu importe, ces deux thèses ne sont pas nécessairement absolument
contradictoires. Si la méthode expérimentale n’est vraisemblablement pas entièrement
nouvelle au XVIIème, c’est en tout cas la première fois dans l’histoire occidentale qu’elle est
utilisée de manière systématique. Et c’est bien cette utilisation qui caractérise la naissance de la
science moderne.
 De plus, c’est également l’application systématique de cette méthode qui va désormais
radicalement distinguer la science de la philosophie et qui donnera naissance, un siècle et demi
plus tard, à l’épistémologie.
DÉFINITION ET HISTORIQUE
 En voilà une question qu’elle est bonne !
Mais avant d’y répondre, il faut bien comprendre que cette scission entre science et philosophie a eu
de lourdes conséquences.
 En effet, une fois la rupture consommée entre ces deux branches fondamentales de la connaissance
humaine, l’une (physique, biologie, astrophysique etc., sans parler bien sûr des mathématiques qui
faisaient déjà bande à part) s’est prétendue sciences exactes ou "dures", tandis que l’autre (histoire,
philo, socio, psycho etc.) était reléguée au statut de sciences humaines ou "molles".
 Or, la philosophie, toujours théoriquement « science de toutes les sciences », s’est trouvé une
nouvelle occupation (déchargée qu’elle était de répondre aux questions qui concernent désormais la
physique, la biologie etc.) : elle a crée l’épistémologie, chargée de s’interroger principalement sur la
validité de ces sciences dites exactes.
 Bien sûr, je m’attends à voir s’esquisser sur quelques mines réjouies (essentiellement celles de nos
amis scientifiques d’ailleurs...) un petit rictus condescendant, du type « causez toujours, chez nous ça
marche ». Certes, ça marche, et il est certain que ces théories sont à ce titre valides. Mais est-ce pour
autant qu’elles sont vraies, ou même simplement justifiées ?
C’est tout l’enjeu de l’épistémologie, qui, fidèle en ce sens à la tradition philosophique dont elle est
issue, n’hésite pas à jeter un pavé dans la mare de nos certitudes les plus absolues.
L’ÉPISTÉMO (pour les intimes !!!) : A
QUOI ÇA SERT ?
 On peut distinguer la recherche scientifique en deux grands domaines : les sciences empiriques (c’est à dire
expérimentales, issues de l’expérience) et celles qui ne le sont pas. Les premières tentent d’explorer, de
décrire, d’expliquer et de prévoir les événements du monde dans lequel nous vivons (médecine, météorologie
par exemple). Les secondes, comme la logique ou les mathématiques abstraites, démontrent des propositions
sans qu’il soit nécessaire d’invoquer l’expérience. Il s’agit en fait de systèmes qui fonctionnent « en soi », selon
des règles logiques précises.
 Nous nous occuperons peu de ces derniers, dans la mesure où ils représentent ce que Karl
Popper (Épistémologue, 1902 - 1994) nomme des « mondes logiquement possibles », qui ne nécessitent pas de
confrontation au réel. D’où il résulte que ces sciences accèdent à une vérité « absolue » tout en demeurant une
vérité « en soi », c’est-à-dire dénuée de tout lien avec l’expérience. Nous soulèverons néanmoins un problème :
ces sciences partent d’énoncés (du style 1+1=2), qui, pour être justifiés, nécessitent d’autres énoncés (il parait
qu’un scientifique un peu foldingue mais terriblement sympathique est parvenu, au terme d’une très longue
démonstration, à prouver que 1+1=1,9999999...).
 Or, ces énoncés ont à leur tour besoin d’énoncés pour être justifiés. Il s’ensuit que ces sciences, pour éviter une régression à
l’infini (car mon professeur foldingue, pour faire sa démonstration, a dû lui aussi faire appel à une première « phrase »
mathématique qu’il faudrait démontrer), doivent admettre des « énoncés de base », également nomméspostulats. Le problème
que posent ces postulats (1+1=2, na ! et pis c’est tout !), c’est qu’ils sont par définition indémontrables. L’objectivité des sciences
non-empiriques (rappelons-le : logique, mathématiques...) connait donc un problème de base : ces disciplines sont incapables de
prouver l’origine de leurs démonstrations. Embêtant, non ?
 Néanmoins, les sciences non-empiriques ne doivent être considérées que comme des instruments - instruments qui, d’ailleurs, ont
fait leur preuves - pour accéder au connaissable. Elles ne l’atteignent pas. Éloignées de la réalité, simples formules logiques au
service des autres sciences, elles n’ont pas la prétention de décrire le monde dans lequel nous vivons, et c’est pourquoi nous ne
les embêterons pas davantage. En effet, l’essentiel de la réflexion épistémologique porte sur les méthodes des sciences
empiriques (médecine, météorologie, physique...) qui, elles, sont censées rendre compte du réel.
QU’EST-CE QU’UNE SCIENCE
« EXACTE » ?
 Que les esprits chagrins ne se méprennent pas : malgré tous les problèmes que posent
les sciences « exactes » et que nous allons particulièrement développer maintenant à
propos des sciences expérimentales (prononcez « empiriques », ça fait bien dans la
conversation), on n’a pas trouvé mieux jusqu’à présent pour décrire le réel.
N’empêche...
 L’exactitude des sciences dures n’est pas toujours au rendez-vous, contrairement à ce
que l’opinion commune (les médias, votre voisin de palier...) aimerait absolument croire
afin de se rassurer.
 D’une part, parce qu’à l’image des sciences non-empiriques, les sciences empiriques ne
sont pas à l’abri des postulats (il faut bien admettre un énoncé de base pour entamer
une recherche).
 D’autre part, parce que ces sciences connaissent des difficultés à tous les stades de leur
élaboration : objectivité du chercheur, problèmes épistémologiques (de méthode) et
instrumentaux, découvertes structurellement impossibles... A vos marques...
LES « GROS DÉFAUTS » DES
SCIENCES EMPIRIQUES
 a) Le chercheur : savant objectif ou individu partial ?
L’expression « homme de science » souligne clairement la double nature du chercheur, à la fois homme
soumis à l’emprise de ses passions et de ses préjugés, et savant garant de la rigueur et de l’objectivité
scientifique.
Cette double appartenance est propice au questionnement philosophique :
« Et si, derrière la volonté de rigueur et le souci d’objectivité dont se parent les savants, se cachaient des
postulats indémontrables, des dogmes, de l’idéologie, des approximations hasardeuses, des tabous ? »
s’interroge l’épistémologue Max Schreiber.
Il est effectivement loin d’être fortuit de se poser ces questions. La communauté scientifique n’est-elle pas,
avant tout, une communauté humaine, donc faillible par essence ? C’est ce que nous sommes amenés à
constater en prenant connaissance des différentes analyses historiques et sociologiques, qui nous
présentent une science au visage humain, en proie aux mêmes difficultés que d’autres disciplines : des
querelles de clocher relatives à leur époque.
C’est une analyse que l’on retrouve chez Kuhn, Lakatos et Holton, mais aussi chez Bachelard et Koyré (tous
épistémologues) : chaque époque serait marquée par un concept dominant, qui prend tour à tour le nom
de paradigme (Khun), de programme de recherche (Lakatos) ou de thémata (Holton), selon leurs auteurs.
Mais le principe est le même : un concept lié à une science marque son époque et influence d’autres
sciences.
Ainsi, Max Schreiber nous donne l’exemple de la notion de « sélection », initialement utilisée en biologie, qui
se transpose au XIXème en notion de « concurrence » en économie. Et les exemples « d’adaptation » d’une
notion ou d’un concept d’un domaine à un autre ne manquent pas...
Par exemple, actuellement, la théorie du chaos, simple observation de physique mécanique, se voit associée
à de nombreuses disciplines aussi diverses que les phénomènes fractales dans un domaine purement
théorique ou la météorologie dans ses applications pratiques. La communauté scientifique, sous le coup
d’une découverte qu’elle « ressent » comme riche d’applications, cherche à faire passer toutes les branches
possibles de la science par le filtre que cette innovation constitue.
De manière plus générale, la tentation est grande pour un chercheur d’éclairer sa discipline par le prisme
déformant de l’idéologie ou des principes auxquels il souscrit. Cette attitude, le plus souvent involontaire et
inconsciente de la part du chercheur, restreint le champ d’investigation des scientifiques et donc, le champ
des découvertes.
 Mais il y a plus grave. Le savant, en tant qu’être humain, est parfois tout à fait consciemment
malhonnête (et d’ailleurs, pourquoi échapperait-il à la règle ?).
L’affaire de la mémoire de l’eau en est, à ce titre, un exemple tout à fait significatif :
En 1989, le professeur Jacques Benvéniste, un chercheur financé par les laboratoires
homéopathiques « BOIRON », découvre une propriété de l’eau : après de très nombreuses
dilutions, l’eau conserverait une partie des propriétés des produits dilués, par empreinte de la
molécule diluée dans la molécule H2o (molécule de l’eau). Magique ! Car cela signifie qu’il est
désormais possible de condenser dans l’eau les vertus de différentes substances, ce qui est une
révolution d’un point de vue médical (en gros, inutile d’avoir recours aux substances, je peux me
contenter de leur empreinte).
Cette découverte, saluée par la communauté scientifique, publiée par de grands magazines
« avertis » (Nature, Science...) connait un grand retentissement. Las !
Quelques mois plus tard, aucun laboratoire, aucun chercheur ne parviennent, en suivant pourtant
une démarche absolument identique à la sienne, à renouveler l’expérience de Benvéniste. La
pseudo-découverte est enterrée, la fraude probable dénoncée.
De deux choses l’une :
- ou Benvéniste a voulu faire une découverte de façade pour décrocher des aides et poursuivre
d’autres recherches.
- ou il a obéi au laboratoire « BOIRON », afin de bénéficier d’un « coup de pub » et assurer la
validité et le bien-fondé de l’homéopathie en tant que thérapie efficace.
 Dans les deux cas, pour l’objectivité incontestable du scientifique, il faudra repasser...
 Ce n’est pas tout. Le scientifique peut également, tout à fait honnêtement cette fois-ci,
orienter ses recherches en fonction de son idéologie personnelle, et de manière
totalement consciente (contrairement au phénomène du paradigme, idéologie véhiculée
par une communauté et imposée de manière inconsciente à l’individu). Et très souvent, il
faut reconnaître que cette attitude, si elle nous éloigne de la vérité scientifique, est
salutaire - voire vitale - à l’humanité. Dieu merci, les scientifiques, eux aussi, ont une
conscience ! En effet, la volonté éthique peut constituer une motivation suffisante pour
que le chercheur mette fin à sa recherche.
Par exemple, on peut évoquer à ce sujet les prises de position radicales d’Einstein et
d’Oppenheimer, horrifiés par l’ampleur des conséquences induites par leurs découvertes,
qui militèrent dès la fin de la seconde guerre mondiale (un peu tard, donc, mais mieux
vaut tard que jamais) pour l’arrêt systématique des recherches nucléaires
fondamentales.
 De même, on se souviendra de Jacques Testard, biologiste français, qui dès 1986 a
volontairement mis fin à ses recherches en génétique humaine, et ce malgré tous les
espoirs thérapeutiques liés à cette discipline, pour éviter tout risque de dérive eugénique
(du grec eu = bien et gennân = engendrer ; ce mot désigne l’ensemble des méthodes qui
visent à améliorer le patrimoine génétique de groupes humains. On a pu en répertorier
quelques exemples tout à fait significatifs sous la dictature Hitlérienne...), c’est-à-dire de
sélection arbitraire des caractères des fœtus.
Si ce type de démarche est incontestablement positif, démontrant que pour une partie
des chercheurs, la recherche de la connaissance doit parfois s’effacer devant des
impératifs éthiques, elle pose cependant un problème.
En effet, cette limitation de la recherche scientifique est éminemment fragile, puisqu’elle
relève de la seule volonté du savant. C’est pourquoi, de plus en plus, la communauté
scientifique fait appel à l’opinion publique pour statuer sur de tels enjeux.
 b) Les problèmes méthodologiques et instrumentaux
Outre ces limites humaines, la science rencontre également des problèmes méthodologiques et
instrumentaux.
1) Des problèmes méthodologiques
Au niveau méthodologique, et en dehors du débat lié aux postulats, se joue une autre bataille : celle de
la validité d’une hypothèse. Considérons en premier lieu comment on teste une hypothèse, entendue
comme tout énoncé que l’on soumet à un examen. Parfois, la procédure est très simple, comme dans le
cas d’Ignace Semmelweis, médecin d’origine hongroise, qui réalisa ses travaux à l’hôpital de Vienne, sur
la période 1844-1848. En effet, ce médecin constata que l’un des deux services d’obstétrique (discipline
médicale qui traite de la grossesse et de la technique de l’accouchement) de son établissement
enregistrait un pourcentage élevé de femmes, qui, en accouchant, contractaient une affection grave et
souvent fatale connue sous le nom de fièvre puerpérale.
Semmelweis émit à ce propos plusieurs hypothèses, afin d’expliquer la différence qui s’établissait entre
les deux services : les différences d’encombrement, de régime alimentaire ou de soins furent
rapidement rejetées car ces conjectures contredisaient des faits aisément observables.
Semmelweis envisagea alors la possibilité que l’écart de mortalité existant entre les deux services fut
d’ordre psychologique, car le prêtre qui devait donner l’extrême onction à une patiente était obligé de
traverser cinq pièces (ce qui pouvait effrayer les autres malades) dans un des deux services seulement.
Cependant, l’intensité de cette peur et ses effets sur la fièvre ne sont pas aussi directement
constatables que des différences de régime et d’encombrement. Semmelweis recourt alors à une
méthode indirecte de vérification. Le raisonnement se fait alors ainsi :
Si l’hypothèse considérée, disons H, est vraie, alors certains événements observables (dans notre
exemple, une baisse significative de la mortalité) devraient se produire dans certaines conditions
déterminées (ici, l’interdiction pour le prêtre de traverser les salles).
Autrement dit :
Si H est vrai, I l’est aussi
Mais (comme les faits le montrent), I n’est pas vrai (le taux de mortalité étant inchangé)
Donc, H n’est pas vrai non plus
 Tout raisonnement de cette forme, appelé modus tollens en logique, est valide déductivement (je déduis des
faits que mon hypothèse n’est pas valable).
Cette hypothèse ayant été rejetée, Semmelweis en établit une dernière :
Dans le premier service (où le taux de mortalité est particulièrement élevé), des étudiants s’occupent de
patientes, alors que dans le deuxième service, ce sont des sages-femmes qui œuvrent. Or, s’il advient que des
étudiants pratiquent des autopsies (actes chirurgicaux sur des cadavres), les sages-femmes n’en font jamais.
C’est pourquoi, en déduit le Docteur Semmelweis, un empoisonnement du sang causé par la matière
cadavérique pourrait être à l’origine de la différence de mortalité entre les deux services. Dès lors, Semmelweis
infère que des mesures appropriées d’antisepsie réduiraient les cas mortels de cette maladie. A ce stade, son
raisonnement prend ainsi cette forme :
Si H est vrai, I l’est aussi
Or (comme les faits le montrent) I est vrai
 Donc, H est vrai
Néanmoins, ce résultat favorable ne prouve pas de façon décisive que H soit une hypothèse vraie. En effet, ce
raisonnement, qui porte le nom « d’erreur consistant à affirmer le conséquent » est invalide déductivement,
c’est-à-dire que sa conclusion peut-être fausse, même quand ses prémisses sont vraies. En effet, selon un
exemple plus facile à appréhender de Karl Popper (La logique de la découverte scientifique), c’est un peu
comme si je disais :
Si tous les cygnes sont blancs, alors tous les cygnes que je verrai seront blancs
Or, comme tous les cygnes que j’ai vus sont blancs
 Donc, tous les cygnes sont blancs.
 Or, s’il est certain que si la majorité des cygnes sont blancs, il en existe pourtant des noirs, en Australie. Ce n’est
donc pas parce que tous les cygnes que j’ai vus sont blancs qu’il n’en existe pas d’autres couleurs, et il suffit
qu’un seul cygne au monde soit noir pour que l’énoncé « Tous les cygnes sont blancs » soit faux.
Ce problème est nommé problème de l’induction (j’induis d’un cas particulier une vérité générale), qui n’est pas
un raisonnement valide puisqu’il peut, nous venons de le voir, conduire à une fausse conclusion.
C’est exactement ce qu’il s’est passé dans le cas du Docteur Semmelweis : la fièvre puerpérale n’avait pas pour
unique source l’empoisonnement par la matière cadavérique, mais aussi la décomposition d’organismes vivants.
C’est pourquoi force est de constater que le résultat favorable d’un échantillon - même très important - de tests
ne suffit pas à prouver de manière décisive la validité d’une hypothèse inductive. Longtemps, le problème de
l’induction a poursuivi la science et, même s’il a trouvé une résolution théorique avec Karl Popper, on peut
admettre qu’il la poursuit encore.
 Mais comment faire autrement ? La science ne semble pas pouvoir éviter le caractère
« probable » de ses expériences, que cherche pourtant à nier Karl Popper. Bien sûr, plus on
expérimentera une théorie, plus elle sera probable. Mais probable n’est pas vrai et c’est
pourquoi les sciences expérimentales connaissent dans leur fondement même des problèmes
importants de méthode.
 2) Des problèmes instrumentaux
Les problèmes méthodologiques ne sont malheureusement pas les seuls que rencontre le
scientifique dans l’élaboration et l’expérimentation d’une théorie. En effet, il se retrouve
également confronté à des obstacles inhérents à ses instruments. A ce titre, l’exemple de la
mécanique quantique illustre totalement ce fait.
Ainsi, pour localiser une particule, il faut « l’éclairer », c’est-à-dire utiliser un médiateur entre
elle-même et l’observateur ; la lumière et toutes les ondes du spectre jouent ce rôle. Mais la
position de la particule ne pourra être déterminée qu’entre deux crètes d’ondes. Pour affiner
l’expérience, l’observateur doit recourir à des rayonnements de plus courte longueur d’onde,
mais d’énergie plus élevée, ce qui perturbe la particule.
Selon Planck, on ne peut pas utiliser une quantité « trop petite » de lumière, et l’on doit au
moins faire appel à un quantum (unité élémentaire d’énergie émise par un atome).
Donc, la position exacte de la particule étudiée ne pourra jamais être connue avec précision.
Cette théorie, appelée « principe d’incertitude » par Heisenberg ne permet à l’expérience que
de fournir des probabilités quant aux positions précises des particules étudiées. La
mécanique quantique introduit donc un élément inévitable d’imprécision et de hasard dans le
mode d’acquisition scientifique de la connaissance.
 3) Le savoir scientifique entre désinformation et surinformation
Enfin, les limites de l’acquisition du savoir peuvent parfois dépendre de l’objet même de celui-
ci. Ainsi, par essence, par structure, un objet, existant idéalement, peut se révéler en théorie
ou en pratique inaccessible au chercheur.
 Si l’étude du Big-bang primordial, par exemple, parvient, tant par théorie que par observation, à
se rapprocher à quelques infimes fractions de seconde de l’événement (pour être précis : moins
d’un cent milliardième de seconde), elle ne peut pas et ne pourra jamais, par structure, atteindre
l’instant 0, c’est-à-dire l’initiation du phénomène.
 En raison de l’absence de tout transmetteur, de tout relais d’information, l’objet ne pourra
jamais être précisément étudié. De même, l’analyse des objets à forte gravité, que l’on nomme
communément « trous noirs », connaissent des limites structurales identiques.
En fait, si la genèse et l’évolution de tels objets est connue, du moins théoriquement, « ce qui se
passe réellement » est définitivement inaccessible à l’homme : la science reste impuissante face
à des événements dont toute observation est impossible.
 En effet, le trou noir attirant à lui toute forme d’énergie, y compris la lumière, aucun messager,
aucune information ne pourra jamais en revenir. De ce fait, certains phénomènes échappent
inévitablement à l’analyse scientifique, en raison de l’inexistence de l’information et de
l’impossibilité structurelle d’en constituer.
 Cependant, d’autres limites minent encore l’efficacité de la démarche scientifique, liées non pas
à un déficit mais à un excédent d’informations, notamment dans le domaine des sciences
prédictives (météorologie par exemple).
Ainsi, dans la frénésie du mouvement positiviste et moderniste du XIXème, pour lequel la
science constitue le point d’aboutissement de toute pensée et le progrès technique une source
de bienfaits universels pour l’homme, des savants ont bâti une théorie prédictive très
audacieuse : en connaissant parfaitement les caractères et les données d’un événement, on
pourrait par extrapolation et raisonnement scientifique prédire son évolution.
Cette démarche, appelée déterminisme, évidente pour des problèmes simples, rendait, pour ses
partisans, tout phénomène accessible à la pensée, y compris les plus complexes. Le
raisonnement et le comportement humain pourraient un jour être mis en équation !
 Évidemment, le déterminisme se heurta à l’extrême complexité des
phénomènes analysés, qui la mirent en échec. Certains événements
échappent totalement à toute prévision relative à leur évolution, en raison
de l’impossibilité de recenser l’énorme quantité de leurs données
fondamentales. La prévision météorologique, par exemple, se heurte à des
difficultés de ce type : bien que la connaissance de ces phénomènes soit
parfaitement maîtrisée et théorisée, la prédiction évolutive d’un système
aussi complexe que l’atmosphère terrestre doit demeurer de l’ordre du
pronostic.
 C’est pourquoi le déficit ou le surplus d’information freine, voire paralyse,
la science, qui apparaît dès lors comme un système structurellement limité,
un processus efficace mais imparfait d’acquisition du savoir.
 La connaissance paraît en perpétuel mouvement, et sa progression continue la conduit sans
cesse vers plus d’exactitude, comme en témoigne son histoire. C’est dans la science, de par
ses procédés et ses méthodes, que la connaissance semble pouvoir réaliser ses plus
fulgurants progrès, de sorte qu’on a pu la croire sans limite.
Pourtant, ce serait négliger les difficultés structurelles inhérentes à la science, difficultés
souvent liées à son incroyable développement, à tous les stades de son élaboration.
 Ainsi, l’homme de science est-il avant tout un homme, influencé dans ses recherches par des
paradigmes, ses a-priori, lorsqu’il n’est pas (ce qui heureusement, demeure assez rare) tout
simplement malhonnête.
 De plus, il rencontre souvent des problèmes de méthode, notamment celui posé par
l’induction, qui ne lui permettent pas de justifier son savoir, et se heurte également à des
problèmes instrumentaux.
 Enfin, sa connaissance semble devoir rester structurellement inachevée, dans la mesure où il
se trouve quelquefois dans l’incapacité d’analyser certains phénomènes, soit par manque
d’information, soit au contraire par une hyper-complexité des données fondamentales
recensées.
 C’est pourquoi la science se révèle être un mode imparfait d’acquisition des connaissances,
même si celui-ci demeure à ce jour le plus performant. On pourrait, à l’instar de Platon à
propos des mathématiques, souhaiter le dépassement des sciences par une science suprême
qui les parachèverait.
Toutefois, nous pensons que ce serait méconnaître les limites de l’esprit humain, pour lequel
la connaissance ne peut être qu’à son image : essentiellement limitée.
CONCLUSION GÉNÉRALE
Article de Gaëlle Sartre-Doublet]
Cet article est mis à disposition de tous
sous un contrat Creative Commons.
Webzine : http://www.vox-
populi.net/article.php3?id_article=213
Source :
Gaëlle Sartre-Doublet]
[(Lecture philosophique des
contes de fées)
Gaëlle Sartre-Doublet, 44 ans,
maitrise de Philosophie. Ex-prof
auprès d’un public en difficulté
scolaire, ex-journaliste à "La
Dépêche du Midi", actuelle
fonctionnaire territoriale
(archiviste) et modératrice du
forum de Vox Populi, rédactrice
en chef et directrice de
publication pour notre webzine.

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Petit cours sur l'épistémologie

  • 2.  L’épistémologie signifie étymologiquement « étude des sciences », puisque ce terme est composé des mots grecs suivants : Epistémê = science Logos = étude, raison, discours  L’épistémologie est une partie de la philosophie (au même titre que la métaphysique, la philosophie morale et politique, la logique etc...) qui étudie les principes, les méthodes et l’histoire des sciences. Ce terme est relativement récent puisqu’il fut introduit dans le courant du XIXème siècle par Ampère (1775-1836) dans son Essai sur la philosophie des sciences en 1836 pour être très rapidement repris dès 1840 par Whewell dans sa Philosophie des sciences inductives. L’apparition tardive de cette discipline est tout à fait logique si l’on considère que jusqu’à Descartes (en gros), philosophie et science ont toujours été intimement liées. En effet, depuis l’antiquité, tout savoir théorique (en dehors de l’astronomie et des mathématiques) est systématiquement intégré à la philosophie. La physique, par exemple, ne constituait selon la division stoïcienne qu’une des trois parties de la philosophie. Même au XVIIème siècle, lorsque la science moderne apparaît, les scientifiques eux-mêmes continuent de parler de « philosophie naturelle » en désignant leur discipline. La rupture du cordon ombilical entre philosophie et science fut donc loin d’être brutale !  Néanmoins, la philosophie des sciences ne se limite pas au XIXème et XXème siècles. En effet, même si elle ne dit pas encore son nom (puisque jusque-là, la « science » s’apparentait à la « philo »), la réflexion sur la science remonte au commencement de la philosophie. Par exemple, Platon consacre entièrement son Théétète (un dialogue issu de ses tétralogies) au problème de la connaissance scientifique. Ce qui caractérise la science moderne, apparue au XVIIème et selon la thèse des encyclopédistes (XVIIIème), c’est qu’elle est fondée sur une méthode entièrement nouvelle : la méthode expérimentale. DÉFINITION ET HISTORIQUE
  • 3.  Annoncée par Francis Bacon (1561-1626), précisée par Descartes (1596-1650), elle fut mise en oeuvre par quelques génies isolés comme Galilée (1564-1642), Pascal (1623-1662) et Newton (1642-1727). Néanmoins, tous les analystes ne partagent pas nécessairement cette version. A en croire certains historiens, on trouverait quelques exemples de méthodologie expérimentale chez les grecs comme chez les jésuites. Ainsi, l’avènement de la science moderne serait en fait davantage due à « une espèce de renversement de l’attitude spirituelle toute entière, la vie active prenant désormais le pas sur la vie contemplative, tandis que l’homme médiéval, ou Antique, ne poursuivait que la contemplation » (Alexandre Koyré, philosophe français, 1882-1964).  Mais au fond, peu importe, ces deux thèses ne sont pas nécessairement absolument contradictoires. Si la méthode expérimentale n’est vraisemblablement pas entièrement nouvelle au XVIIème, c’est en tout cas la première fois dans l’histoire occidentale qu’elle est utilisée de manière systématique. Et c’est bien cette utilisation qui caractérise la naissance de la science moderne.  De plus, c’est également l’application systématique de cette méthode qui va désormais radicalement distinguer la science de la philosophie et qui donnera naissance, un siècle et demi plus tard, à l’épistémologie. DÉFINITION ET HISTORIQUE
  • 4.  En voilà une question qu’elle est bonne ! Mais avant d’y répondre, il faut bien comprendre que cette scission entre science et philosophie a eu de lourdes conséquences.  En effet, une fois la rupture consommée entre ces deux branches fondamentales de la connaissance humaine, l’une (physique, biologie, astrophysique etc., sans parler bien sûr des mathématiques qui faisaient déjà bande à part) s’est prétendue sciences exactes ou "dures", tandis que l’autre (histoire, philo, socio, psycho etc.) était reléguée au statut de sciences humaines ou "molles".  Or, la philosophie, toujours théoriquement « science de toutes les sciences », s’est trouvé une nouvelle occupation (déchargée qu’elle était de répondre aux questions qui concernent désormais la physique, la biologie etc.) : elle a crée l’épistémologie, chargée de s’interroger principalement sur la validité de ces sciences dites exactes.  Bien sûr, je m’attends à voir s’esquisser sur quelques mines réjouies (essentiellement celles de nos amis scientifiques d’ailleurs...) un petit rictus condescendant, du type « causez toujours, chez nous ça marche ». Certes, ça marche, et il est certain que ces théories sont à ce titre valides. Mais est-ce pour autant qu’elles sont vraies, ou même simplement justifiées ? C’est tout l’enjeu de l’épistémologie, qui, fidèle en ce sens à la tradition philosophique dont elle est issue, n’hésite pas à jeter un pavé dans la mare de nos certitudes les plus absolues. L’ÉPISTÉMO (pour les intimes !!!) : A QUOI ÇA SERT ?
  • 5.  On peut distinguer la recherche scientifique en deux grands domaines : les sciences empiriques (c’est à dire expérimentales, issues de l’expérience) et celles qui ne le sont pas. Les premières tentent d’explorer, de décrire, d’expliquer et de prévoir les événements du monde dans lequel nous vivons (médecine, météorologie par exemple). Les secondes, comme la logique ou les mathématiques abstraites, démontrent des propositions sans qu’il soit nécessaire d’invoquer l’expérience. Il s’agit en fait de systèmes qui fonctionnent « en soi », selon des règles logiques précises.  Nous nous occuperons peu de ces derniers, dans la mesure où ils représentent ce que Karl Popper (Épistémologue, 1902 - 1994) nomme des « mondes logiquement possibles », qui ne nécessitent pas de confrontation au réel. D’où il résulte que ces sciences accèdent à une vérité « absolue » tout en demeurant une vérité « en soi », c’est-à-dire dénuée de tout lien avec l’expérience. Nous soulèverons néanmoins un problème : ces sciences partent d’énoncés (du style 1+1=2), qui, pour être justifiés, nécessitent d’autres énoncés (il parait qu’un scientifique un peu foldingue mais terriblement sympathique est parvenu, au terme d’une très longue démonstration, à prouver que 1+1=1,9999999...).  Or, ces énoncés ont à leur tour besoin d’énoncés pour être justifiés. Il s’ensuit que ces sciences, pour éviter une régression à l’infini (car mon professeur foldingue, pour faire sa démonstration, a dû lui aussi faire appel à une première « phrase » mathématique qu’il faudrait démontrer), doivent admettre des « énoncés de base », également nomméspostulats. Le problème que posent ces postulats (1+1=2, na ! et pis c’est tout !), c’est qu’ils sont par définition indémontrables. L’objectivité des sciences non-empiriques (rappelons-le : logique, mathématiques...) connait donc un problème de base : ces disciplines sont incapables de prouver l’origine de leurs démonstrations. Embêtant, non ?  Néanmoins, les sciences non-empiriques ne doivent être considérées que comme des instruments - instruments qui, d’ailleurs, ont fait leur preuves - pour accéder au connaissable. Elles ne l’atteignent pas. Éloignées de la réalité, simples formules logiques au service des autres sciences, elles n’ont pas la prétention de décrire le monde dans lequel nous vivons, et c’est pourquoi nous ne les embêterons pas davantage. En effet, l’essentiel de la réflexion épistémologique porte sur les méthodes des sciences empiriques (médecine, météorologie, physique...) qui, elles, sont censées rendre compte du réel. QU’EST-CE QU’UNE SCIENCE « EXACTE » ?
  • 6.  Que les esprits chagrins ne se méprennent pas : malgré tous les problèmes que posent les sciences « exactes » et que nous allons particulièrement développer maintenant à propos des sciences expérimentales (prononcez « empiriques », ça fait bien dans la conversation), on n’a pas trouvé mieux jusqu’à présent pour décrire le réel. N’empêche...  L’exactitude des sciences dures n’est pas toujours au rendez-vous, contrairement à ce que l’opinion commune (les médias, votre voisin de palier...) aimerait absolument croire afin de se rassurer.  D’une part, parce qu’à l’image des sciences non-empiriques, les sciences empiriques ne sont pas à l’abri des postulats (il faut bien admettre un énoncé de base pour entamer une recherche).  D’autre part, parce que ces sciences connaissent des difficultés à tous les stades de leur élaboration : objectivité du chercheur, problèmes épistémologiques (de méthode) et instrumentaux, découvertes structurellement impossibles... A vos marques... LES « GROS DÉFAUTS » DES SCIENCES EMPIRIQUES
  • 7.  a) Le chercheur : savant objectif ou individu partial ? L’expression « homme de science » souligne clairement la double nature du chercheur, à la fois homme soumis à l’emprise de ses passions et de ses préjugés, et savant garant de la rigueur et de l’objectivité scientifique. Cette double appartenance est propice au questionnement philosophique : « Et si, derrière la volonté de rigueur et le souci d’objectivité dont se parent les savants, se cachaient des postulats indémontrables, des dogmes, de l’idéologie, des approximations hasardeuses, des tabous ? » s’interroge l’épistémologue Max Schreiber. Il est effectivement loin d’être fortuit de se poser ces questions. La communauté scientifique n’est-elle pas, avant tout, une communauté humaine, donc faillible par essence ? C’est ce que nous sommes amenés à constater en prenant connaissance des différentes analyses historiques et sociologiques, qui nous présentent une science au visage humain, en proie aux mêmes difficultés que d’autres disciplines : des querelles de clocher relatives à leur époque. C’est une analyse que l’on retrouve chez Kuhn, Lakatos et Holton, mais aussi chez Bachelard et Koyré (tous épistémologues) : chaque époque serait marquée par un concept dominant, qui prend tour à tour le nom de paradigme (Khun), de programme de recherche (Lakatos) ou de thémata (Holton), selon leurs auteurs. Mais le principe est le même : un concept lié à une science marque son époque et influence d’autres sciences. Ainsi, Max Schreiber nous donne l’exemple de la notion de « sélection », initialement utilisée en biologie, qui se transpose au XIXème en notion de « concurrence » en économie. Et les exemples « d’adaptation » d’une notion ou d’un concept d’un domaine à un autre ne manquent pas... Par exemple, actuellement, la théorie du chaos, simple observation de physique mécanique, se voit associée à de nombreuses disciplines aussi diverses que les phénomènes fractales dans un domaine purement théorique ou la météorologie dans ses applications pratiques. La communauté scientifique, sous le coup d’une découverte qu’elle « ressent » comme riche d’applications, cherche à faire passer toutes les branches possibles de la science par le filtre que cette innovation constitue. De manière plus générale, la tentation est grande pour un chercheur d’éclairer sa discipline par le prisme déformant de l’idéologie ou des principes auxquels il souscrit. Cette attitude, le plus souvent involontaire et inconsciente de la part du chercheur, restreint le champ d’investigation des scientifiques et donc, le champ des découvertes.
  • 8.  Mais il y a plus grave. Le savant, en tant qu’être humain, est parfois tout à fait consciemment malhonnête (et d’ailleurs, pourquoi échapperait-il à la règle ?). L’affaire de la mémoire de l’eau en est, à ce titre, un exemple tout à fait significatif : En 1989, le professeur Jacques Benvéniste, un chercheur financé par les laboratoires homéopathiques « BOIRON », découvre une propriété de l’eau : après de très nombreuses dilutions, l’eau conserverait une partie des propriétés des produits dilués, par empreinte de la molécule diluée dans la molécule H2o (molécule de l’eau). Magique ! Car cela signifie qu’il est désormais possible de condenser dans l’eau les vertus de différentes substances, ce qui est une révolution d’un point de vue médical (en gros, inutile d’avoir recours aux substances, je peux me contenter de leur empreinte). Cette découverte, saluée par la communauté scientifique, publiée par de grands magazines « avertis » (Nature, Science...) connait un grand retentissement. Las ! Quelques mois plus tard, aucun laboratoire, aucun chercheur ne parviennent, en suivant pourtant une démarche absolument identique à la sienne, à renouveler l’expérience de Benvéniste. La pseudo-découverte est enterrée, la fraude probable dénoncée. De deux choses l’une : - ou Benvéniste a voulu faire une découverte de façade pour décrocher des aides et poursuivre d’autres recherches. - ou il a obéi au laboratoire « BOIRON », afin de bénéficier d’un « coup de pub » et assurer la validité et le bien-fondé de l’homéopathie en tant que thérapie efficace.  Dans les deux cas, pour l’objectivité incontestable du scientifique, il faudra repasser...
  • 9.  Ce n’est pas tout. Le scientifique peut également, tout à fait honnêtement cette fois-ci, orienter ses recherches en fonction de son idéologie personnelle, et de manière totalement consciente (contrairement au phénomène du paradigme, idéologie véhiculée par une communauté et imposée de manière inconsciente à l’individu). Et très souvent, il faut reconnaître que cette attitude, si elle nous éloigne de la vérité scientifique, est salutaire - voire vitale - à l’humanité. Dieu merci, les scientifiques, eux aussi, ont une conscience ! En effet, la volonté éthique peut constituer une motivation suffisante pour que le chercheur mette fin à sa recherche. Par exemple, on peut évoquer à ce sujet les prises de position radicales d’Einstein et d’Oppenheimer, horrifiés par l’ampleur des conséquences induites par leurs découvertes, qui militèrent dès la fin de la seconde guerre mondiale (un peu tard, donc, mais mieux vaut tard que jamais) pour l’arrêt systématique des recherches nucléaires fondamentales.  De même, on se souviendra de Jacques Testard, biologiste français, qui dès 1986 a volontairement mis fin à ses recherches en génétique humaine, et ce malgré tous les espoirs thérapeutiques liés à cette discipline, pour éviter tout risque de dérive eugénique (du grec eu = bien et gennân = engendrer ; ce mot désigne l’ensemble des méthodes qui visent à améliorer le patrimoine génétique de groupes humains. On a pu en répertorier quelques exemples tout à fait significatifs sous la dictature Hitlérienne...), c’est-à-dire de sélection arbitraire des caractères des fœtus. Si ce type de démarche est incontestablement positif, démontrant que pour une partie des chercheurs, la recherche de la connaissance doit parfois s’effacer devant des impératifs éthiques, elle pose cependant un problème. En effet, cette limitation de la recherche scientifique est éminemment fragile, puisqu’elle relève de la seule volonté du savant. C’est pourquoi, de plus en plus, la communauté scientifique fait appel à l’opinion publique pour statuer sur de tels enjeux.
  • 10.  b) Les problèmes méthodologiques et instrumentaux Outre ces limites humaines, la science rencontre également des problèmes méthodologiques et instrumentaux. 1) Des problèmes méthodologiques Au niveau méthodologique, et en dehors du débat lié aux postulats, se joue une autre bataille : celle de la validité d’une hypothèse. Considérons en premier lieu comment on teste une hypothèse, entendue comme tout énoncé que l’on soumet à un examen. Parfois, la procédure est très simple, comme dans le cas d’Ignace Semmelweis, médecin d’origine hongroise, qui réalisa ses travaux à l’hôpital de Vienne, sur la période 1844-1848. En effet, ce médecin constata que l’un des deux services d’obstétrique (discipline médicale qui traite de la grossesse et de la technique de l’accouchement) de son établissement enregistrait un pourcentage élevé de femmes, qui, en accouchant, contractaient une affection grave et souvent fatale connue sous le nom de fièvre puerpérale. Semmelweis émit à ce propos plusieurs hypothèses, afin d’expliquer la différence qui s’établissait entre les deux services : les différences d’encombrement, de régime alimentaire ou de soins furent rapidement rejetées car ces conjectures contredisaient des faits aisément observables. Semmelweis envisagea alors la possibilité que l’écart de mortalité existant entre les deux services fut d’ordre psychologique, car le prêtre qui devait donner l’extrême onction à une patiente était obligé de traverser cinq pièces (ce qui pouvait effrayer les autres malades) dans un des deux services seulement. Cependant, l’intensité de cette peur et ses effets sur la fièvre ne sont pas aussi directement constatables que des différences de régime et d’encombrement. Semmelweis recourt alors à une méthode indirecte de vérification. Le raisonnement se fait alors ainsi : Si l’hypothèse considérée, disons H, est vraie, alors certains événements observables (dans notre exemple, une baisse significative de la mortalité) devraient se produire dans certaines conditions déterminées (ici, l’interdiction pour le prêtre de traverser les salles). Autrement dit : Si H est vrai, I l’est aussi Mais (comme les faits le montrent), I n’est pas vrai (le taux de mortalité étant inchangé) Donc, H n’est pas vrai non plus
  • 11.  Tout raisonnement de cette forme, appelé modus tollens en logique, est valide déductivement (je déduis des faits que mon hypothèse n’est pas valable). Cette hypothèse ayant été rejetée, Semmelweis en établit une dernière : Dans le premier service (où le taux de mortalité est particulièrement élevé), des étudiants s’occupent de patientes, alors que dans le deuxième service, ce sont des sages-femmes qui œuvrent. Or, s’il advient que des étudiants pratiquent des autopsies (actes chirurgicaux sur des cadavres), les sages-femmes n’en font jamais. C’est pourquoi, en déduit le Docteur Semmelweis, un empoisonnement du sang causé par la matière cadavérique pourrait être à l’origine de la différence de mortalité entre les deux services. Dès lors, Semmelweis infère que des mesures appropriées d’antisepsie réduiraient les cas mortels de cette maladie. A ce stade, son raisonnement prend ainsi cette forme : Si H est vrai, I l’est aussi Or (comme les faits le montrent) I est vrai  Donc, H est vrai Néanmoins, ce résultat favorable ne prouve pas de façon décisive que H soit une hypothèse vraie. En effet, ce raisonnement, qui porte le nom « d’erreur consistant à affirmer le conséquent » est invalide déductivement, c’est-à-dire que sa conclusion peut-être fausse, même quand ses prémisses sont vraies. En effet, selon un exemple plus facile à appréhender de Karl Popper (La logique de la découverte scientifique), c’est un peu comme si je disais : Si tous les cygnes sont blancs, alors tous les cygnes que je verrai seront blancs Or, comme tous les cygnes que j’ai vus sont blancs  Donc, tous les cygnes sont blancs.  Or, s’il est certain que si la majorité des cygnes sont blancs, il en existe pourtant des noirs, en Australie. Ce n’est donc pas parce que tous les cygnes que j’ai vus sont blancs qu’il n’en existe pas d’autres couleurs, et il suffit qu’un seul cygne au monde soit noir pour que l’énoncé « Tous les cygnes sont blancs » soit faux. Ce problème est nommé problème de l’induction (j’induis d’un cas particulier une vérité générale), qui n’est pas un raisonnement valide puisqu’il peut, nous venons de le voir, conduire à une fausse conclusion. C’est exactement ce qu’il s’est passé dans le cas du Docteur Semmelweis : la fièvre puerpérale n’avait pas pour unique source l’empoisonnement par la matière cadavérique, mais aussi la décomposition d’organismes vivants. C’est pourquoi force est de constater que le résultat favorable d’un échantillon - même très important - de tests ne suffit pas à prouver de manière décisive la validité d’une hypothèse inductive. Longtemps, le problème de l’induction a poursuivi la science et, même s’il a trouvé une résolution théorique avec Karl Popper, on peut admettre qu’il la poursuit encore.
  • 12.  Mais comment faire autrement ? La science ne semble pas pouvoir éviter le caractère « probable » de ses expériences, que cherche pourtant à nier Karl Popper. Bien sûr, plus on expérimentera une théorie, plus elle sera probable. Mais probable n’est pas vrai et c’est pourquoi les sciences expérimentales connaissent dans leur fondement même des problèmes importants de méthode.  2) Des problèmes instrumentaux Les problèmes méthodologiques ne sont malheureusement pas les seuls que rencontre le scientifique dans l’élaboration et l’expérimentation d’une théorie. En effet, il se retrouve également confronté à des obstacles inhérents à ses instruments. A ce titre, l’exemple de la mécanique quantique illustre totalement ce fait. Ainsi, pour localiser une particule, il faut « l’éclairer », c’est-à-dire utiliser un médiateur entre elle-même et l’observateur ; la lumière et toutes les ondes du spectre jouent ce rôle. Mais la position de la particule ne pourra être déterminée qu’entre deux crètes d’ondes. Pour affiner l’expérience, l’observateur doit recourir à des rayonnements de plus courte longueur d’onde, mais d’énergie plus élevée, ce qui perturbe la particule. Selon Planck, on ne peut pas utiliser une quantité « trop petite » de lumière, et l’on doit au moins faire appel à un quantum (unité élémentaire d’énergie émise par un atome). Donc, la position exacte de la particule étudiée ne pourra jamais être connue avec précision. Cette théorie, appelée « principe d’incertitude » par Heisenberg ne permet à l’expérience que de fournir des probabilités quant aux positions précises des particules étudiées. La mécanique quantique introduit donc un élément inévitable d’imprécision et de hasard dans le mode d’acquisition scientifique de la connaissance.  3) Le savoir scientifique entre désinformation et surinformation Enfin, les limites de l’acquisition du savoir peuvent parfois dépendre de l’objet même de celui- ci. Ainsi, par essence, par structure, un objet, existant idéalement, peut se révéler en théorie ou en pratique inaccessible au chercheur.
  • 13.  Si l’étude du Big-bang primordial, par exemple, parvient, tant par théorie que par observation, à se rapprocher à quelques infimes fractions de seconde de l’événement (pour être précis : moins d’un cent milliardième de seconde), elle ne peut pas et ne pourra jamais, par structure, atteindre l’instant 0, c’est-à-dire l’initiation du phénomène.  En raison de l’absence de tout transmetteur, de tout relais d’information, l’objet ne pourra jamais être précisément étudié. De même, l’analyse des objets à forte gravité, que l’on nomme communément « trous noirs », connaissent des limites structurales identiques. En fait, si la genèse et l’évolution de tels objets est connue, du moins théoriquement, « ce qui se passe réellement » est définitivement inaccessible à l’homme : la science reste impuissante face à des événements dont toute observation est impossible.  En effet, le trou noir attirant à lui toute forme d’énergie, y compris la lumière, aucun messager, aucune information ne pourra jamais en revenir. De ce fait, certains phénomènes échappent inévitablement à l’analyse scientifique, en raison de l’inexistence de l’information et de l’impossibilité structurelle d’en constituer.  Cependant, d’autres limites minent encore l’efficacité de la démarche scientifique, liées non pas à un déficit mais à un excédent d’informations, notamment dans le domaine des sciences prédictives (météorologie par exemple). Ainsi, dans la frénésie du mouvement positiviste et moderniste du XIXème, pour lequel la science constitue le point d’aboutissement de toute pensée et le progrès technique une source de bienfaits universels pour l’homme, des savants ont bâti une théorie prédictive très audacieuse : en connaissant parfaitement les caractères et les données d’un événement, on pourrait par extrapolation et raisonnement scientifique prédire son évolution. Cette démarche, appelée déterminisme, évidente pour des problèmes simples, rendait, pour ses partisans, tout phénomène accessible à la pensée, y compris les plus complexes. Le raisonnement et le comportement humain pourraient un jour être mis en équation !
  • 14.  Évidemment, le déterminisme se heurta à l’extrême complexité des phénomènes analysés, qui la mirent en échec. Certains événements échappent totalement à toute prévision relative à leur évolution, en raison de l’impossibilité de recenser l’énorme quantité de leurs données fondamentales. La prévision météorologique, par exemple, se heurte à des difficultés de ce type : bien que la connaissance de ces phénomènes soit parfaitement maîtrisée et théorisée, la prédiction évolutive d’un système aussi complexe que l’atmosphère terrestre doit demeurer de l’ordre du pronostic.  C’est pourquoi le déficit ou le surplus d’information freine, voire paralyse, la science, qui apparaît dès lors comme un système structurellement limité, un processus efficace mais imparfait d’acquisition du savoir.
  • 15.  La connaissance paraît en perpétuel mouvement, et sa progression continue la conduit sans cesse vers plus d’exactitude, comme en témoigne son histoire. C’est dans la science, de par ses procédés et ses méthodes, que la connaissance semble pouvoir réaliser ses plus fulgurants progrès, de sorte qu’on a pu la croire sans limite. Pourtant, ce serait négliger les difficultés structurelles inhérentes à la science, difficultés souvent liées à son incroyable développement, à tous les stades de son élaboration.  Ainsi, l’homme de science est-il avant tout un homme, influencé dans ses recherches par des paradigmes, ses a-priori, lorsqu’il n’est pas (ce qui heureusement, demeure assez rare) tout simplement malhonnête.  De plus, il rencontre souvent des problèmes de méthode, notamment celui posé par l’induction, qui ne lui permettent pas de justifier son savoir, et se heurte également à des problèmes instrumentaux.  Enfin, sa connaissance semble devoir rester structurellement inachevée, dans la mesure où il se trouve quelquefois dans l’incapacité d’analyser certains phénomènes, soit par manque d’information, soit au contraire par une hyper-complexité des données fondamentales recensées.  C’est pourquoi la science se révèle être un mode imparfait d’acquisition des connaissances, même si celui-ci demeure à ce jour le plus performant. On pourrait, à l’instar de Platon à propos des mathématiques, souhaiter le dépassement des sciences par une science suprême qui les parachèverait. Toutefois, nous pensons que ce serait méconnaître les limites de l’esprit humain, pour lequel la connaissance ne peut être qu’à son image : essentiellement limitée. CONCLUSION GÉNÉRALE
  • 16. Article de Gaëlle Sartre-Doublet] Cet article est mis à disposition de tous sous un contrat Creative Commons. Webzine : http://www.vox- populi.net/article.php3?id_article=213 Source : Gaëlle Sartre-Doublet] [(Lecture philosophique des contes de fées) Gaëlle Sartre-Doublet, 44 ans, maitrise de Philosophie. Ex-prof auprès d’un public en difficulté scolaire, ex-journaliste à "La Dépêche du Midi", actuelle fonctionnaire territoriale (archiviste) et modératrice du forum de Vox Populi, rédactrice en chef et directrice de publication pour notre webzine.