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Enrique Vilar
La prière contemplative
dans la vie normale
d’un chrétien
Préface
Un laïc qui parle de la prière contemplative !
C’est un plaisir et une joie pour moi de préfacer le
livre d’Enrique Vilar, laïc au cœur du monde avec femme
et enfants, sur ce thème. Jusque-là, seuls les moines, reli-
gieuses et prêtres l’ont abordé, comme s’il s’agissait d’un
sujet réservé aux professionnels de la religion. Par ailleurs,
rédiger ces lignes me permet de rendre en quelque sorte
à l’auteur le temps qu’il m’a généreusement offert quand
il a travaillé avec moi sur mon livre Le discernement des
esprits.
Il est bon qu’Enrique ait changé d’avis ; en effet, il ne
voulait pas mettre par écrit ses enseignements et expé-
riences sur la contemplation.
Je remercie ceux qui l’ont encouragé à écrire ce livre à
partir de ses interventions et retraites sur le sujet.
Ce que j’apprécie avant tout dans les neuf chapitres que
j’ai devant moi, ce sont les orientations pratiques, abor-
dables et claires qui nous sont offertes. J’ai choisi d’en faire
ressortir neuf points, qui ne correspondent peut-être pas
exactement aux différents chapitres :
La prière contemplative dans la vie normale d’un chrétien8
1. L’invitation à découvrir la contemplation de Dieu et
à réaliser à quel point elle est pratiquée par de nombreuses
personnes partout dans le monde, sans le savoir, sans
même l’avoir envisagée comme une possibilité dans leur
vie chrétienne. On l’a souvent réduite à une activité propre
aux monastères ou aux couvents.
2. Les éléments composant la prière contemplative.
Nous en trouvons trois, fondamentaux, au chapitre 2. Ce
ne sont pas les seuls. Ils offrent certainement une clé et
sont décisifs :
– Le feu de l’amour de Dieu ;
– La pureté du cœur ;
– L’amour requiert que nous nous engagions envers nos
frères.
Parmi ces éléments que l’auteur décrira et approfondira
dans les chapitres suivants, on voit comment il s’arrête
et réfléchit sur la façon « d’entrer dans le feu de l’amour
de Dieu » ; plus loin, il traite de façon plus large de « la
contemplation qui conduit aux frères », et y reviendra au
chapitre 9. Je dois ajouter également que la « pureté de
cœur » comme élément décisif de la contemplation appa-
raît ici et là tout au long de ce livre.
3. Les définitions de la contemplation. Cela vaut la
peine de ne pas les ignorer car elles aident amplement à
la distinguer de toutes les autres formes de prière. C’est
au troisième chapitre surtout qu’apparaissent des variantes
qui se complètent entre elles :
– « L’oraison mentale est l’expression simple du mystère
de la prière. Elle est un regard de foi fixé sur Jésus, une
écoute de la Parole de Dieu, un silencieux amour. Elle
réalise l’union à la prière du Christ dans la mesure où elle
nous fait participer à son Mystère 1
 » ;
1. CEC § 2724.
9Préface
– « La contemplation consiste avant tout en un état
paisible aux pieds du Seigneur 2
 » ;
– « Les contemplatifs sont ceux en qui le Saint-Esprit
prie 3
 » ;
– « Les contemplatifs sont ceux qui font l’expérience du
poids de l’amour de Dieu 4
 » ;
– « La contemplation est un cadeau de Dieu, un don qui
vient d’en haut et qui est pour tout chrétien, qu’il vive ou
non dans un couvent 5
 » ;
– Le contemplatif, selon les termes de sainte Thérèse, est
celui qui accepte l’invitation faite dans le livre de l’Apo-
calypse : « Voici que je me tiens à la porte, et je frappe.
Si quelqu’un entend ma voix et ouvre la porte, j’entrerai
chez lui ; je prendrai mon repas avec lui, et lui avec moi 6
 »
(chapitre 3) ;
– « Contempler c’est se mettre en présence de Dieu et
sentir sa proximité 7
 » ;
– « L’oraison mentale nous fait vivre de la présence de
Dieu 8
 » ;
– « Dans la contemplation, on parvient à une familiarité
plus grande avec Dieu, comme celle que vécut Moïse 9
 ».
4. Les écueils possibles dans la contemplation sont
issus, comme le dit si bien l’auteur, de nos sentiments
désordonnés et de notre désir de devenir « comme des
dieux ». « C’est notre moi qui domine et il n’est pas facile
d’en venir à bout. » L’auteur développe cette centralité du
2. L’auteur, chapitre 3.
3. Jeunes des États-Unis, cité par l’auteur, chapitre 3.
4. Saint Grégoire.
5. L’auteur, chapitre 3.
6. Ap 3, 20.
7. L’auteur, chapitre 5.
8. L’auteur chapitre 9.
9. Ibid.
La prière contemplative dans la vie normale d’un chrétien10
« moi » comme obstacle à la contemplation surtout dans le
chapitre 5. Une fois ce centre posé comme étant l’origine
des écueils ou difficultés que l’on rencontre dans la prière
contemplative, l’auteur analyse les quatre suivants dans le
chapitre 4 :
– L’ignorance qui entoure la contemplation ;
– Les préoccupations de la vie, la peur du Fiat, la peur
de dire oui ;
– Le manque de pardon ;
– La confusion, qui porte à réduire la contemplation
chrétienne à l’analyse et à des méthodes psychologiques,
comme c’est le cas lorsque l’on confond la méditation
orientale et l’oraison chrétienne. C’est pour cette raison
que je trouve particulièrement utile de faire ce parallèle
qui distingue, de façon réelle, claire et simple, l’oraison
contemplative chrétienne et la méditation orientale.
La différence semble être subtile, mais elle est très
profonde.
5. La proximité de Dieu, le fait d’y cheminer, est une
des expériences les plus enrichissantes qui caractérise la
prière contemplative. Mais celle-ci s’accompagne d’autres
proximités : le moi, la vie familiale et domestique, la
communauté, le groupe, le travail et les engagements.
Comment faire pour que ces proximités coexistent avec
la proximité de Dieu ? À ce sujet, le chapitre 5 de ce livre
nous offre des pistes intéressantes.
6. La sécheresse dans l’oraison est une expérience qui
se présente dans la contemplation et qui en constitue un
écueil, mais cet obstacle en réalité nous rapproche de
Dieu. Elle est le symbole des autres écueils de ce type,
décrits dans le chapitre 6 sous le titre : « Transformer toute
souffrance en bénédiction ».
7. J’ai trouvé bien nécessaire l’idée de présenter vingt-
deux conseils utiles à tous dans le domaine de la prière
contemplative. Ce chapitre 8 est vraiment un bon résumé
11Préface
pratique, avec des orientations claires et précises, que l’on
doit prendre en compte dans tout type d’oraison.
8. Les expériences : je crois qu’un autre apport notoire
de l’exposé de l’auteur, mis à part les enseignements, ce
sont les expériences et les témoignages. Indubitablement, il
faut que les affirmations doctrinales soient accompagnées
de ces « signes » parce qu’ils les confirment et nous aident
à mieux les comprendre. On les retrouvera tout au long du
livre, mais, d’une façon toute particulière, le chapitre 9 est
consacré à ce thème : « Expériences à partager ».
9. Dans son exposé, enfin, Enrique a une particularité
qui attire l’attention et que je me dois de signaler : il termine
chaque chapitre en citant quelques versets, une prière, un
texte biblique ou d’un auteur connu, comme pour illus-
trer, de manière poétique, le contenu doctrinal qu’il vient
d’exposer. Permettez-moi de vous citer tout simplement les
noms de ces auteurs « éloquents » ainsi que quelques-unes
des phrases de ces chapitres :
– Fr Damien de Vegas, prière poétique : « Soyez,
Seigneur, avec moi toujours, sans que jamais je ne vous
perde » ;
– Une chanson populaire : « Je te dis que si tu crois, tu
verras la gloire de Dieu » ;
– Sainte Thérèse de Jésus, strophe poétique : « Que rien
ne te trouble, que rien ne t’effraie. Qui est en Dieu, rien ne
lui manque. Dieu seul suffit » ;
– Charles de Foucauld, oraison bien connue : « Mon
Père, je m’abandonne à toi. Fais de moi ce qu’il te plaira » ;
– Saint François d’Assise, sa célèbre prière : « Seigneur,
fais de moi un instrument de ta paix » ;
– Saint Paul 10
 : « Béni soit Dieu, qui nous a choisis avant
la création du monde, pour que nous soyons, dans l’amour,
saints et irréprochables sous son regard. »
10. Ep 1, 3-6.
La prière contemplative dans la vie normale d’un chrétien12
Il me faut conclure ces lignes en remerciant Enrique
Vilar de m’avoir invité à préfacer son livre et d’avoir attendu
avec patience que je m’exécute. Je dois confesser devant
vous tous que la publication de ce livre a été retardée parce
que j’ai tardé à rédiger ce texte. N’est-il pas vrai que nous
devons remercier nos proches pour la patience qu’ils mani-
festent envers leurs amis, imitant ainsi Dieu qui est patient
avec nous jusqu’à ce que, enfin, nous entrions dans une
profonde amitié avec lui, grâce à la prière contemplative ?
† Ramón Benito de la Rosa y Carpio
Archevêque de Santiago de los Caballeros
République Dominicaine
Avant-propos
Il ne me serait jamais venu à l’idée d’écrire un livre,
petit ou grand, d’autant qu’écrire n’a jamais été mon fort.
De plus, il existe des livres pour tous les goûts et sur tous
les sujets. Pourquoi en ajouter un ? Mais un jour que je
prêchais une retraite sur la prière contemplative, plusieurs
retraitants vinrent me dire qu’ils seraient heureux d’en
avoir le texte. Un prêtre vint même me demander un autre
jour si je n’avais pas un livre sur la contemplation, car cela
l’intéressait.
Je me dois de plus confesser une remarque personnelle.
Bien que je passe des heures en adoration, je ne m’étais
pas rendu compte que je n’en étais qu’au début du chemin
de la contemplation, ni qu’il avait une si grande valeur.
C’est en étudiant le sujet que j’ai découvert un véritable
trésor de spiritualité chrétienne et, au fur et à mesure que je
l’approfondissais, je l’appliquais à ma vie quotidienne. Le
résultat fut extraordinaire. Il est certain que, sur ce chemin,
le Seigneur est exigeant, mais ce que l’on reçoit en vaut la
peine. On savoure le Seigneur, on vit en sa présence et tout
conduit à une grande paix.
Si vous tenez ce livre entre vos mains, c’est grâce à tous
ces amis qui m’ont sollicité pour écrire sur l’oraison, ainsi
qu’à la voix intérieure qui me poussait à donner ce que je
vivais en la matière. Je ne puis cacher ce que le Seigneur
m’a offert et ce qu’il souhaite offrir à tous les hommes
de bonne volonté. Pour moi, ce fut la découverte de la
richesse de l’oraison paisible, le regard tout en Dieu, et en
Lui seul. Si ces pages vous aident à la découvrir, soyons-
lui-en reconnaissants.
Il est évident que ni les bonnes pensées ni le meilleur
des livres ne pourront jamais toucher le cœur de l’homme ;
c’est pour cette raison que nous demandons à l’Esprit Saint
d’embraser ces pages ainsi que chacun de nous, pour que
ce soit Lui seul qui nous fasse savourer l’amour de Dieu.
Plaçons ces pages sous la protection de Marie, notre mère
– elle qui gardait toutes choses en son cœur – sans douter
un instant qu’elle nous conduira, elle la première contem-
plative, au Seigneur, avec une grande douceur.
Benicasim, le 24 juin 2012
En la solennité de saint Jean-Baptiste
Les textes bibliques sont tous extraits de la Bible de
Jérusalem, Cerf.
1
Découvrir la contemplation de Dieu
Tout chrétien a besoin de l’oraison comme de l’air que
l’on respire. En général, nous avons tous fait l’expérience
de différentes formes d’oraison. Nous connaissons les
diverses manières de prier. Nous avons les prières litur-
giques, l’Eucharistie, l’office divin ou la prière des Heures ;
nous avons aussi les prières personnelles de demande,
d’intercession, d’action de grâces, de louange et de prière
en langues. Nous savons aussi ce qu’est la méditation et
comment la pratiquer. Et on valorise toujours davantage la
lectio divina comme étant une manière de prier à travers
la Parole de Dieu.
Devant autant de richesses, pour beaucoup d’entre nous,
ce sera une nouveauté d’entendre parler de cette prière un
peu particulière qu’est la contemplation comme chemin
normal de vie chrétienne. Nous avons longtemps cru qu’il
s’agissait d’une prière réservée aux couvents ou à une élite
choisie par le Seigneur. Il n’y a pas très longtemps, un
prêtre, déjà avancé en âge, me disait en toute simplicité :
« Je n’avais jamais entendu parler de la contemplation
La prière contemplative dans la vie normale d’un chrétien16
comme on en parle ici ; j’avais toujours pensé que c’était
l’apanage des ordres contemplatifs. »
Il est vrai qu’en près de deux cents ans, on a peu parlé
de la prière contemplative. Certains auteurs disent qu’il
y a plusieurs raisons à cela, mais quelles qu’elles soient,
c’est la réalité. Il y a beaucoup d’ignorance sur le sujet, on
manque d’indications et cela ne fait aucun doute que c’est
la raison pour laquelle beaucoup de nos contemporains
se tournent vers l’Orient à la recherche de chemins ésoté-
riques, sans oublier les personnes qui ont quitté l’Église et
qui ont rejoint ces groupes parce que, dans le fond, en tout
homme, existe une part de mysticisme. Et tous ces gens
cherchent au-delà de la seule matière.
Chez les chrétiens des derniers temps s’est installée
une vie de routine, faite de compromis et de superficialité.
Grâce aux nouveaux mouvements nés dans l’Église, on voit
se développer la pratique et le goût d’une oraison sincère,
d’une prière du cœur, qui était jusque-là considérée comme
une perte de temps face à la nécessité de l’action. Ce fut
le premier pas. Quand une prière sort du cœur, l’étape
suivante est la prière contemplative, parce qu’elle nous fait
entrer sur un « chemin d’amitié » avec Celui dont nous
savons qu’il nous aime d’un amour infini. Par chance, on
voit se pratiquer davantage la prière contemplative. Aucun
doute qu’elle est l’œuvre de l’Esprit Saint pour contrecarrer
le matérialisme ambiant. Rendons grâces à Dieu.
Pendant les retraites de laïcs, on abordait peu ou
pas du tout le thème de la prière contemplative, car on
considérait que c’était plus le propre des couvents. C’est
ce que je pensais aussi. C’est pour cela que ce fut une
surprise quand on me demanda de prêcher une retraite sur
cette forme d’oraison. Je sentais intuitivement que c’était
un thème intéressant. J’acceptai donc. Au fur et à mesure
que j’étudiais et que je priais, j’ai vécu la plus grande
surprise de ma vie. Je me suis rendu compte que la prière
17Découvrir la contemplation de Dieu
contemplative avait une forte potentialité et une richesse
extraordinaire ; davantage encore, je compris qu’elle
n’était pas uniquement le propre des moines et moniales,
mais qu’elle était la prière la plus normale de la vie chré-
tienne. Je compris alors que ma vie allait être transformée,
parce que je passais de nombreuses heures devant Jésus
exposé dans le Saint-Sacrement. J’avais été introduit par le
Seigneur, sans même qu’il me l’eût proposé, sur ce chemin
de contemplation. Ce fut une vraie découverte.
À mesure que je préparais ces enseignements sur la
contemplation, je découvrais de véritables trésors de
l’amour de Dieu envers sa créature et cela me poussait
à ouvrir de plus en plus mon cœur à cet amour. Une des
choses que je découvris ou, mieux, que j’expérimentai,
fut une guérison personnelle intérieure et même physique.
C’est là, dans la prière contemplative, que mon monde
spirituel a changé. C’est le fruit de cette expérience que
je présente dans cet ouvrage aujourd’hui, pour celui qui
désire comme moi savourer ce que Dieu a en réserve pour
ceux qui s’approchent de Lui. C’est impressionnant.
Nous allons découvrir – et c’est logique – une partie
doctrinale qui est commune à tous. Elle est le guide pour
vivre la prière contemplative. Mais il y a une autre partie,
un autre champ d’expériences, qui est très personnelle.
C’est pour cela que nous ne la vivrons pas tous de la même
façon. Dieu agit librement en chacun de nous et, en même
temps, chacun a son caractère, sa manière d’être, de voir
les choses.
Si je partage mes expériences, c’est seulement parce que
je voudrais montrer que Dieu répand son amour sur nous
avec une générosité immense, sans qu’il y ait aucun mérite
de notre part ; il le fait avec moi, il le fait avec toi, avec
celui qui lui ouvre son cœur. C’est la raison pour laquelle
nous rendons grâces et nous nous aidons mutuellement à
servir le Seigneur.
La prière contemplative dans la vie normale d’un chrétien18
L’Ancien Testament nous présente Moïse comme
l’homme qui parle avec Dieu, qui a une relation directe
avec lui, qui conduit le peuple d’Israël et intercède conti-
nuellement en sa faveur. Ces versets du livre des Nombres
sont une clé dans la vie de Moïse ainsi que pour tout
contemplatif : « Moïse était très humble, l’homme le plus
humble que la terre ait porté 11
. »
L’humilité est la base de toute vie chrétienne et fut
également la base permettant au Seigneur de dire à Moïse :
« Quand il y a parmi vous un prophète du Seigneur,
je me fais connaître à lui dans une vision, je lui parle
dans un songe. Il n’en est pas ainsi pour mon serviteur
Moïse, à qui j’ai confié toute ma maison : je lui parle
directement, et non pas en énigmes ; ce qu’il voit, c’est
l’image même du Seigneur 12
. »
Nous avons découvert Moïse comme modèle de notre
chemin vers la contemplation. Tout chrétien peut contem-
pler Dieu d’une façon très réelle, à condition qu’il soit
capable d’être humble comme Moïse.
« Sois, Seigneur, avec moi
Toujours, sans jamais t’en aller,
Et si tu décides de partir,
Emmène-moi, Seigneur, avec toi ;
Car rien qu’à penser que tu t’en iras
J’éprouve une peur terrible
De rester sans toi,
De te voir partir sans moi. »
Fray Damián de Vegas 13
11. Nb 12, 3.
12. Nb 12, 5-8.
13. Poète espagnol ayant vécu dans la deuxième moitié du
XVIe
 siècle, résidant à Tolède (Espagne).
Ce livre vous a plu,
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La prière contemplative dans la vie normale d’un chrétien

  • 1. Enrique Vilar La prière contemplative dans la vie normale d’un chrétien
  • 2. Préface Un laïc qui parle de la prière contemplative ! C’est un plaisir et une joie pour moi de préfacer le livre d’Enrique Vilar, laïc au cœur du monde avec femme et enfants, sur ce thème. Jusque-là, seuls les moines, reli- gieuses et prêtres l’ont abordé, comme s’il s’agissait d’un sujet réservé aux professionnels de la religion. Par ailleurs, rédiger ces lignes me permet de rendre en quelque sorte à l’auteur le temps qu’il m’a généreusement offert quand il a travaillé avec moi sur mon livre Le discernement des esprits. Il est bon qu’Enrique ait changé d’avis ; en effet, il ne voulait pas mettre par écrit ses enseignements et expé- riences sur la contemplation. Je remercie ceux qui l’ont encouragé à écrire ce livre à partir de ses interventions et retraites sur le sujet. Ce que j’apprécie avant tout dans les neuf chapitres que j’ai devant moi, ce sont les orientations pratiques, abor- dables et claires qui nous sont offertes. J’ai choisi d’en faire ressortir neuf points, qui ne correspondent peut-être pas exactement aux différents chapitres :
  • 3. La prière contemplative dans la vie normale d’un chrétien8 1. L’invitation à découvrir la contemplation de Dieu et à réaliser à quel point elle est pratiquée par de nombreuses personnes partout dans le monde, sans le savoir, sans même l’avoir envisagée comme une possibilité dans leur vie chrétienne. On l’a souvent réduite à une activité propre aux monastères ou aux couvents. 2. Les éléments composant la prière contemplative. Nous en trouvons trois, fondamentaux, au chapitre 2. Ce ne sont pas les seuls. Ils offrent certainement une clé et sont décisifs : – Le feu de l’amour de Dieu ; – La pureté du cœur ; – L’amour requiert que nous nous engagions envers nos frères. Parmi ces éléments que l’auteur décrira et approfondira dans les chapitres suivants, on voit comment il s’arrête et réfléchit sur la façon « d’entrer dans le feu de l’amour de Dieu » ; plus loin, il traite de façon plus large de « la contemplation qui conduit aux frères », et y reviendra au chapitre 9. Je dois ajouter également que la « pureté de cœur » comme élément décisif de la contemplation appa- raît ici et là tout au long de ce livre. 3. Les définitions de la contemplation. Cela vaut la peine de ne pas les ignorer car elles aident amplement à la distinguer de toutes les autres formes de prière. C’est au troisième chapitre surtout qu’apparaissent des variantes qui se complètent entre elles : – « L’oraison mentale est l’expression simple du mystère de la prière. Elle est un regard de foi fixé sur Jésus, une écoute de la Parole de Dieu, un silencieux amour. Elle réalise l’union à la prière du Christ dans la mesure où elle nous fait participer à son Mystère 1  » ; 1. CEC § 2724.
  • 4. 9Préface – « La contemplation consiste avant tout en un état paisible aux pieds du Seigneur 2  » ; – « Les contemplatifs sont ceux en qui le Saint-Esprit prie 3  » ; – « Les contemplatifs sont ceux qui font l’expérience du poids de l’amour de Dieu 4  » ; – « La contemplation est un cadeau de Dieu, un don qui vient d’en haut et qui est pour tout chrétien, qu’il vive ou non dans un couvent 5  » ; – Le contemplatif, selon les termes de sainte Thérèse, est celui qui accepte l’invitation faite dans le livre de l’Apo- calypse : « Voici que je me tiens à la porte, et je frappe. Si quelqu’un entend ma voix et ouvre la porte, j’entrerai chez lui ; je prendrai mon repas avec lui, et lui avec moi 6  » (chapitre 3) ; – « Contempler c’est se mettre en présence de Dieu et sentir sa proximité 7  » ; – « L’oraison mentale nous fait vivre de la présence de Dieu 8  » ; – « Dans la contemplation, on parvient à une familiarité plus grande avec Dieu, comme celle que vécut Moïse 9  ». 4. Les écueils possibles dans la contemplation sont issus, comme le dit si bien l’auteur, de nos sentiments désordonnés et de notre désir de devenir « comme des dieux ». « C’est notre moi qui domine et il n’est pas facile d’en venir à bout. » L’auteur développe cette centralité du 2. L’auteur, chapitre 3. 3. Jeunes des États-Unis, cité par l’auteur, chapitre 3. 4. Saint Grégoire. 5. L’auteur, chapitre 3. 6. Ap 3, 20. 7. L’auteur, chapitre 5. 8. L’auteur chapitre 9. 9. Ibid.
  • 5. La prière contemplative dans la vie normale d’un chrétien10 « moi » comme obstacle à la contemplation surtout dans le chapitre 5. Une fois ce centre posé comme étant l’origine des écueils ou difficultés que l’on rencontre dans la prière contemplative, l’auteur analyse les quatre suivants dans le chapitre 4 : – L’ignorance qui entoure la contemplation ; – Les préoccupations de la vie, la peur du Fiat, la peur de dire oui ; – Le manque de pardon ; – La confusion, qui porte à réduire la contemplation chrétienne à l’analyse et à des méthodes psychologiques, comme c’est le cas lorsque l’on confond la méditation orientale et l’oraison chrétienne. C’est pour cette raison que je trouve particulièrement utile de faire ce parallèle qui distingue, de façon réelle, claire et simple, l’oraison contemplative chrétienne et la méditation orientale. La différence semble être subtile, mais elle est très profonde. 5. La proximité de Dieu, le fait d’y cheminer, est une des expériences les plus enrichissantes qui caractérise la prière contemplative. Mais celle-ci s’accompagne d’autres proximités : le moi, la vie familiale et domestique, la communauté, le groupe, le travail et les engagements. Comment faire pour que ces proximités coexistent avec la proximité de Dieu ? À ce sujet, le chapitre 5 de ce livre nous offre des pistes intéressantes. 6. La sécheresse dans l’oraison est une expérience qui se présente dans la contemplation et qui en constitue un écueil, mais cet obstacle en réalité nous rapproche de Dieu. Elle est le symbole des autres écueils de ce type, décrits dans le chapitre 6 sous le titre : « Transformer toute souffrance en bénédiction ». 7. J’ai trouvé bien nécessaire l’idée de présenter vingt- deux conseils utiles à tous dans le domaine de la prière contemplative. Ce chapitre 8 est vraiment un bon résumé
  • 6. 11Préface pratique, avec des orientations claires et précises, que l’on doit prendre en compte dans tout type d’oraison. 8. Les expériences : je crois qu’un autre apport notoire de l’exposé de l’auteur, mis à part les enseignements, ce sont les expériences et les témoignages. Indubitablement, il faut que les affirmations doctrinales soient accompagnées de ces « signes » parce qu’ils les confirment et nous aident à mieux les comprendre. On les retrouvera tout au long du livre, mais, d’une façon toute particulière, le chapitre 9 est consacré à ce thème : « Expériences à partager ». 9. Dans son exposé, enfin, Enrique a une particularité qui attire l’attention et que je me dois de signaler : il termine chaque chapitre en citant quelques versets, une prière, un texte biblique ou d’un auteur connu, comme pour illus- trer, de manière poétique, le contenu doctrinal qu’il vient d’exposer. Permettez-moi de vous citer tout simplement les noms de ces auteurs « éloquents » ainsi que quelques-unes des phrases de ces chapitres : – Fr Damien de Vegas, prière poétique : « Soyez, Seigneur, avec moi toujours, sans que jamais je ne vous perde » ; – Une chanson populaire : « Je te dis que si tu crois, tu verras la gloire de Dieu » ; – Sainte Thérèse de Jésus, strophe poétique : « Que rien ne te trouble, que rien ne t’effraie. Qui est en Dieu, rien ne lui manque. Dieu seul suffit » ; – Charles de Foucauld, oraison bien connue : « Mon Père, je m’abandonne à toi. Fais de moi ce qu’il te plaira » ; – Saint François d’Assise, sa célèbre prière : « Seigneur, fais de moi un instrument de ta paix » ; – Saint Paul 10  : « Béni soit Dieu, qui nous a choisis avant la création du monde, pour que nous soyons, dans l’amour, saints et irréprochables sous son regard. » 10. Ep 1, 3-6.
  • 7. La prière contemplative dans la vie normale d’un chrétien12 Il me faut conclure ces lignes en remerciant Enrique Vilar de m’avoir invité à préfacer son livre et d’avoir attendu avec patience que je m’exécute. Je dois confesser devant vous tous que la publication de ce livre a été retardée parce que j’ai tardé à rédiger ce texte. N’est-il pas vrai que nous devons remercier nos proches pour la patience qu’ils mani- festent envers leurs amis, imitant ainsi Dieu qui est patient avec nous jusqu’à ce que, enfin, nous entrions dans une profonde amitié avec lui, grâce à la prière contemplative ? † Ramón Benito de la Rosa y Carpio Archevêque de Santiago de los Caballeros République Dominicaine
  • 8. Avant-propos Il ne me serait jamais venu à l’idée d’écrire un livre, petit ou grand, d’autant qu’écrire n’a jamais été mon fort. De plus, il existe des livres pour tous les goûts et sur tous les sujets. Pourquoi en ajouter un ? Mais un jour que je prêchais une retraite sur la prière contemplative, plusieurs retraitants vinrent me dire qu’ils seraient heureux d’en avoir le texte. Un prêtre vint même me demander un autre jour si je n’avais pas un livre sur la contemplation, car cela l’intéressait. Je me dois de plus confesser une remarque personnelle. Bien que je passe des heures en adoration, je ne m’étais pas rendu compte que je n’en étais qu’au début du chemin de la contemplation, ni qu’il avait une si grande valeur. C’est en étudiant le sujet que j’ai découvert un véritable trésor de spiritualité chrétienne et, au fur et à mesure que je l’approfondissais, je l’appliquais à ma vie quotidienne. Le résultat fut extraordinaire. Il est certain que, sur ce chemin, le Seigneur est exigeant, mais ce que l’on reçoit en vaut la peine. On savoure le Seigneur, on vit en sa présence et tout conduit à une grande paix. Si vous tenez ce livre entre vos mains, c’est grâce à tous ces amis qui m’ont sollicité pour écrire sur l’oraison, ainsi
  • 9. qu’à la voix intérieure qui me poussait à donner ce que je vivais en la matière. Je ne puis cacher ce que le Seigneur m’a offert et ce qu’il souhaite offrir à tous les hommes de bonne volonté. Pour moi, ce fut la découverte de la richesse de l’oraison paisible, le regard tout en Dieu, et en Lui seul. Si ces pages vous aident à la découvrir, soyons- lui-en reconnaissants. Il est évident que ni les bonnes pensées ni le meilleur des livres ne pourront jamais toucher le cœur de l’homme ; c’est pour cette raison que nous demandons à l’Esprit Saint d’embraser ces pages ainsi que chacun de nous, pour que ce soit Lui seul qui nous fasse savourer l’amour de Dieu. Plaçons ces pages sous la protection de Marie, notre mère – elle qui gardait toutes choses en son cœur – sans douter un instant qu’elle nous conduira, elle la première contem- plative, au Seigneur, avec une grande douceur. Benicasim, le 24 juin 2012 En la solennité de saint Jean-Baptiste Les textes bibliques sont tous extraits de la Bible de Jérusalem, Cerf.
  • 10. 1 Découvrir la contemplation de Dieu Tout chrétien a besoin de l’oraison comme de l’air que l’on respire. En général, nous avons tous fait l’expérience de différentes formes d’oraison. Nous connaissons les diverses manières de prier. Nous avons les prières litur- giques, l’Eucharistie, l’office divin ou la prière des Heures ; nous avons aussi les prières personnelles de demande, d’intercession, d’action de grâces, de louange et de prière en langues. Nous savons aussi ce qu’est la méditation et comment la pratiquer. Et on valorise toujours davantage la lectio divina comme étant une manière de prier à travers la Parole de Dieu. Devant autant de richesses, pour beaucoup d’entre nous, ce sera une nouveauté d’entendre parler de cette prière un peu particulière qu’est la contemplation comme chemin normal de vie chrétienne. Nous avons longtemps cru qu’il s’agissait d’une prière réservée aux couvents ou à une élite choisie par le Seigneur. Il n’y a pas très longtemps, un prêtre, déjà avancé en âge, me disait en toute simplicité : « Je n’avais jamais entendu parler de la contemplation
  • 11. La prière contemplative dans la vie normale d’un chrétien16 comme on en parle ici ; j’avais toujours pensé que c’était l’apanage des ordres contemplatifs. » Il est vrai qu’en près de deux cents ans, on a peu parlé de la prière contemplative. Certains auteurs disent qu’il y a plusieurs raisons à cela, mais quelles qu’elles soient, c’est la réalité. Il y a beaucoup d’ignorance sur le sujet, on manque d’indications et cela ne fait aucun doute que c’est la raison pour laquelle beaucoup de nos contemporains se tournent vers l’Orient à la recherche de chemins ésoté- riques, sans oublier les personnes qui ont quitté l’Église et qui ont rejoint ces groupes parce que, dans le fond, en tout homme, existe une part de mysticisme. Et tous ces gens cherchent au-delà de la seule matière. Chez les chrétiens des derniers temps s’est installée une vie de routine, faite de compromis et de superficialité. Grâce aux nouveaux mouvements nés dans l’Église, on voit se développer la pratique et le goût d’une oraison sincère, d’une prière du cœur, qui était jusque-là considérée comme une perte de temps face à la nécessité de l’action. Ce fut le premier pas. Quand une prière sort du cœur, l’étape suivante est la prière contemplative, parce qu’elle nous fait entrer sur un « chemin d’amitié » avec Celui dont nous savons qu’il nous aime d’un amour infini. Par chance, on voit se pratiquer davantage la prière contemplative. Aucun doute qu’elle est l’œuvre de l’Esprit Saint pour contrecarrer le matérialisme ambiant. Rendons grâces à Dieu. Pendant les retraites de laïcs, on abordait peu ou pas du tout le thème de la prière contemplative, car on considérait que c’était plus le propre des couvents. C’est ce que je pensais aussi. C’est pour cela que ce fut une surprise quand on me demanda de prêcher une retraite sur cette forme d’oraison. Je sentais intuitivement que c’était un thème intéressant. J’acceptai donc. Au fur et à mesure que j’étudiais et que je priais, j’ai vécu la plus grande surprise de ma vie. Je me suis rendu compte que la prière
  • 12. 17Découvrir la contemplation de Dieu contemplative avait une forte potentialité et une richesse extraordinaire ; davantage encore, je compris qu’elle n’était pas uniquement le propre des moines et moniales, mais qu’elle était la prière la plus normale de la vie chré- tienne. Je compris alors que ma vie allait être transformée, parce que je passais de nombreuses heures devant Jésus exposé dans le Saint-Sacrement. J’avais été introduit par le Seigneur, sans même qu’il me l’eût proposé, sur ce chemin de contemplation. Ce fut une vraie découverte. À mesure que je préparais ces enseignements sur la contemplation, je découvrais de véritables trésors de l’amour de Dieu envers sa créature et cela me poussait à ouvrir de plus en plus mon cœur à cet amour. Une des choses que je découvris ou, mieux, que j’expérimentai, fut une guérison personnelle intérieure et même physique. C’est là, dans la prière contemplative, que mon monde spirituel a changé. C’est le fruit de cette expérience que je présente dans cet ouvrage aujourd’hui, pour celui qui désire comme moi savourer ce que Dieu a en réserve pour ceux qui s’approchent de Lui. C’est impressionnant. Nous allons découvrir – et c’est logique – une partie doctrinale qui est commune à tous. Elle est le guide pour vivre la prière contemplative. Mais il y a une autre partie, un autre champ d’expériences, qui est très personnelle. C’est pour cela que nous ne la vivrons pas tous de la même façon. Dieu agit librement en chacun de nous et, en même temps, chacun a son caractère, sa manière d’être, de voir les choses. Si je partage mes expériences, c’est seulement parce que je voudrais montrer que Dieu répand son amour sur nous avec une générosité immense, sans qu’il y ait aucun mérite de notre part ; il le fait avec moi, il le fait avec toi, avec celui qui lui ouvre son cœur. C’est la raison pour laquelle nous rendons grâces et nous nous aidons mutuellement à servir le Seigneur.
  • 13. La prière contemplative dans la vie normale d’un chrétien18 L’Ancien Testament nous présente Moïse comme l’homme qui parle avec Dieu, qui a une relation directe avec lui, qui conduit le peuple d’Israël et intercède conti- nuellement en sa faveur. Ces versets du livre des Nombres sont une clé dans la vie de Moïse ainsi que pour tout contemplatif : « Moïse était très humble, l’homme le plus humble que la terre ait porté 11 . » L’humilité est la base de toute vie chrétienne et fut également la base permettant au Seigneur de dire à Moïse : « Quand il y a parmi vous un prophète du Seigneur, je me fais connaître à lui dans une vision, je lui parle dans un songe. Il n’en est pas ainsi pour mon serviteur Moïse, à qui j’ai confié toute ma maison : je lui parle directement, et non pas en énigmes ; ce qu’il voit, c’est l’image même du Seigneur 12 . » Nous avons découvert Moïse comme modèle de notre chemin vers la contemplation. Tout chrétien peut contem- pler Dieu d’une façon très réelle, à condition qu’il soit capable d’être humble comme Moïse. « Sois, Seigneur, avec moi Toujours, sans jamais t’en aller, Et si tu décides de partir, Emmène-moi, Seigneur, avec toi ; Car rien qu’à penser que tu t’en iras J’éprouve une peur terrible De rester sans toi, De te voir partir sans moi. » Fray Damián de Vegas 13 11. Nb 12, 3. 12. Nb 12, 5-8. 13. Poète espagnol ayant vécu dans la deuxième moitié du XVIe  siècle, résidant à Tolède (Espagne).
  • 14. Ce livre vous a plu, vous pouvez, sur notre site internet : donner votre avis vous inscrire pour recevoir notre lettre mensuelle d’information consulter notre catalogue complet, la présentation des auteurs, la revue de presse, le programme des conférences et événements à venir ou encore feuilleter des extraits de livres : www.editions-beatitudes.fr