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PIERRE SOULAGES
Figure la plus connue de l’art contemporain français, exposée dans le monde
entier, le héraut du noir, qui modelait cette couleur depuis plus d’un demi-siècle,
dialoguant inlassablement avec elle jusqu’à inventer l’«outrenoir», est mort le 26
octobre. Il avait 102 ans.
BIOGRAPHIE
 Pierre Jean Louis Germain Soulages est né à
Rodez en 1919.
 En 1926, Pierre est élève à l'institution Saint-
Joseph, un pensionnat fondé et dirigé par les
Frères des écoles chrétiennes et perd son père
malade d'un cancer du pancréas . Il est désormais
élevé par sa mère.
 Dès son plus jeune âge, à Rodez, Soulages est
fasciné par les vieilles pierres, les matériaux patinés
et érodés par le temps, l'artisanat de son pays du
Rouergue, passant beaucoup de temps dans les
boutiques des artisans du cuir, du fer et du bois9, et
ses âpres paysages, particulièrement les Causses.
 À partir de 1934, Pierre Soulages commence à
peindre quotidiennement, des paysages d’hiver, des arbres
sans feuilles, noirs, se détachant sur des fonds clairs :
 Après l'obtention de son baccalauréat, en juin 1938,
il part s'installer à Paris en septembre et s'inscrit à l'atelier
privé du peintre et lithographe René Jaudon. Il peint
notamment la toile Le Pont Neuf. À la demande de son
professeur, il se présente au concours d'entrée à l'École
des beaux-arts. Il y est admis en avril 1939 mais est vite
découragé par la médiocrité et le conformisme de
l'enseignement qu'on y reçoit.
 Pendant ce bref séjour dans la capitale, il visite le
musée du Louvre, le musée de l'Orangerie où il admire
Les Nymphéas de Monet et voit, à la galerie Paul
Rosenberg, des expositions de Cézanne et Picasso qui
sont pour lui des révélations, l'incitant à regagner Rodez
pour se consacrer pleinement à la peinture.
 En 1946, Pierre Soulages s'installe
dans la banlieue parisienne ) et se
consacre désormais entièrement à la
peinture Il expose trois toiles au
quatorzième Salon des Surindépendants.
 À partir de 1948, il expérimente la
technique du goudron sur verre. Il
participe à des expositions à Paris aux
côtés des premiers maîtres de l'art
abstrait comme Del Marle, Domela,
Herbin, Kupka, Piaubert, etc.
 De 1949 à 1952, Soulages réalise plusieurs décors
de théâtre ou de ballet et exécute ses premières
gravures à l'eau-forte à l'atelier Lacourière.
 En 1950, il figure dans des expositions collectives
à New York, Londres, São Paulo, Copenhague.
 Dès le début des années 1950, ses toiles
commencent à entrer dans les plus grands musées du
monde comme le musée Guggenheim, le Museum
of Modern Art de New York, la Tate Gallery de
Londres, le musée national d'Art moderne de Paris et
le musée d'Art moderne de Rio de Janeiro.
 En janvier 1954le marchand d'art de Picasso aux
États-Unis, contacte Soulages et organise dans sa
galerie new-yorkaise sa première exposition
personnelle. L'année suivante, le peintre participe à la
première documenta à Cassel en Allemagne.
 En 1957 il se remet à la gravure et part pour la
première fois à New York, où il rencontre de
nombreux peintres américains comme Mark Rothko,
avec qui il se lie d'amitié.
 En 1960 ont lieu ses premières expositions
rétrospectives dans la galerie de Hanovre
 En 1963, il participe à la septième Biennale de
São Paulo. De nombreuses autres expositions
suivent.
 En 1965, à la demande du musée Suermondt-
Ludwig d'Aix-la-Chapelle, Soulages réalise son
premier vitrail, mosaïque de verres éclatés offrant
un dégradé de bleu qui « crée des différences de
lumière et de couleur ».
 En 1968, il crée une œuvre murale en céramique
commandée par les propriétaires du One Oliver
Plaza, un immeuble à Pittsburgh.
 Lors des Jeux olympiques de Munich en 1972,
Soulages est retenu parmi les « meilleurs artistes de
l'époque » pour réaliser une affiche . Entre le
printemps 1972 et le début de 1974, Soulages ne peint
pas, première longue pause dans son œuvre . Il se
remet à l'eau-forte, à la lithographie et aborde pour la
première fois la sérigraphie.
 En janvier 1979, lors d'un travail sur une toile, Soulages
ajoute et retire du noir. Ne sachant plus quoi faire, il quitte
l'atelier, désemparé. Lorsqu'il y revient deux heures plus tard : «
Le noir avait tout envahi, à tel point que c'était comme s'il
n'existait plus ». Cette expérience marque un tournant dans son
travail. La première toile recouverte intégralement de noir est
Peinture conservée au musée Fabre de Montpellier.
 À l'automne de la même année, le Centre national d'art et
de culture Georges-Pompidou organise Soulages, peintures
récentes, qui expose ses premières peintures monopigmentaires,
fondées sur la réflexion de la lumière sur les états de surface du
noir, qu'il appellera en 1990 outrenoir : « au-delà du noir une
lumière reflétée, transmutée par le noir. Outrenoir : noir qui
cessant de l'être devient émetteur de clarté, de lumière secrète.
Outrenoir : un autre champ mental que celui du simple noir »
EXPÉR IENCE DE
L'OUTR ENOIR
 En 1986, il se voit confier par le Ministère de la Culture,
mené alors par Jack Lang, une commande exceptionnelle.
Sept années de travail lui sont nécessaires pour réaliser les
104 vitraux pour les 95 fenêtres et neuf meurtrières de
l'abbatiale Sainte-Foy de Conques De nombreuses
recherches sur la matière ont lieu et aboutissent à la création
d'un verre unique, blanc et translucide, composé de grains de
verre aggloméré et de verre cristallisé, diffusant ainsi la
lumière à l’intérieur de l'édifice, tout en occultant ce qui se
passe à l’extérieur. Les nouveaux vitraux sont inaugurés en
1994.
 En 2004, il abandonne l'usage de la peinture à l'huile
pour celui exclusif de l'acrylique qui, riche de nouvelles
possibilités quant à la réflexion de la lumière (effets de
matière beaucoup plus importants et possibilité de contrastes
mat/brillant), permet de modeler l'épaisseur, sèche assez
rapidement sans craqueler même lorsque la couche est
profonde. À partir de cette année-là, Soulages inaugure ce
que Pierre Encrevé nomme la « seconde période de
l'outrenoir ».
HOMMAGE
 Il est l'une des personnalités à l'origine de la création de la
chaîne de télévision Arte.
 Un timbre-poste Pierre Soulages est émis en France en 1986.
 Le compositeur Gilles Racot compose une pièce en 1987,
Noctuel, ou Hommage à l'œuvre de Pierre Soulages, pour basson et
bande.
 Il est le premier artiste vivant invité à exposer au musée de
l'Ermitage de Saint-Pétersbourg (mai 2001), puis à la galerie
Tretiakov de Moscou.À partir de 2002, il est même le seul
peintre vivant à avoir une toile conservée en Russie.
 En 2007, le musée Fabre de Montpellier lui consacre une
salle pour présenter la donation faite par le peintre à la ville.
 Lors de l'exposition temporaire en 2012-2013 intitulée
Soulages XXIe siècle, le musée des beaux arts de Lyon acquiert
trois toiles qui figurent dans l'espace permanent des peintures
contemporaines.
 En 2022, la maison horlogère suisse Baume & Mercier
réalise une montre hommage à Pierre Soulages de la collection
"Hampton", inspirée librement d'un Outrenoir, Peinture
390 × 130 cm, 17 mars 2019, produite à la demande, dans la
limite de 102 pièces (en écho à l'âge de l'artiste) et
individuellement numérotée.
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Pierre Soulages

  • 1.
  • 2. PIERRE SOULAGES Figure la plus connue de l’art contemporain français, exposée dans le monde entier, le héraut du noir, qui modelait cette couleur depuis plus d’un demi-siècle, dialoguant inlassablement avec elle jusqu’à inventer l’«outrenoir», est mort le 26 octobre. Il avait 102 ans.
  • 3.
  • 4. BIOGRAPHIE  Pierre Jean Louis Germain Soulages est né à Rodez en 1919.  En 1926, Pierre est élève à l'institution Saint- Joseph, un pensionnat fondé et dirigé par les Frères des écoles chrétiennes et perd son père malade d'un cancer du pancréas . Il est désormais élevé par sa mère.  Dès son plus jeune âge, à Rodez, Soulages est fasciné par les vieilles pierres, les matériaux patinés et érodés par le temps, l'artisanat de son pays du Rouergue, passant beaucoup de temps dans les boutiques des artisans du cuir, du fer et du bois9, et ses âpres paysages, particulièrement les Causses.
  • 5.  À partir de 1934, Pierre Soulages commence à peindre quotidiennement, des paysages d’hiver, des arbres sans feuilles, noirs, se détachant sur des fonds clairs :  Après l'obtention de son baccalauréat, en juin 1938, il part s'installer à Paris en septembre et s'inscrit à l'atelier privé du peintre et lithographe René Jaudon. Il peint notamment la toile Le Pont Neuf. À la demande de son professeur, il se présente au concours d'entrée à l'École des beaux-arts. Il y est admis en avril 1939 mais est vite découragé par la médiocrité et le conformisme de l'enseignement qu'on y reçoit.  Pendant ce bref séjour dans la capitale, il visite le musée du Louvre, le musée de l'Orangerie où il admire Les Nymphéas de Monet et voit, à la galerie Paul Rosenberg, des expositions de Cézanne et Picasso qui sont pour lui des révélations, l'incitant à regagner Rodez pour se consacrer pleinement à la peinture.
  • 6.  En 1946, Pierre Soulages s'installe dans la banlieue parisienne ) et se consacre désormais entièrement à la peinture Il expose trois toiles au quatorzième Salon des Surindépendants.  À partir de 1948, il expérimente la technique du goudron sur verre. Il participe à des expositions à Paris aux côtés des premiers maîtres de l'art abstrait comme Del Marle, Domela, Herbin, Kupka, Piaubert, etc.
  • 7.
  • 8.  De 1949 à 1952, Soulages réalise plusieurs décors de théâtre ou de ballet et exécute ses premières gravures à l'eau-forte à l'atelier Lacourière.  En 1950, il figure dans des expositions collectives à New York, Londres, São Paulo, Copenhague.  Dès le début des années 1950, ses toiles commencent à entrer dans les plus grands musées du monde comme le musée Guggenheim, le Museum of Modern Art de New York, la Tate Gallery de Londres, le musée national d'Art moderne de Paris et le musée d'Art moderne de Rio de Janeiro.
  • 9.
  • 10.  En janvier 1954le marchand d'art de Picasso aux États-Unis, contacte Soulages et organise dans sa galerie new-yorkaise sa première exposition personnelle. L'année suivante, le peintre participe à la première documenta à Cassel en Allemagne.  En 1957 il se remet à la gravure et part pour la première fois à New York, où il rencontre de nombreux peintres américains comme Mark Rothko, avec qui il se lie d'amitié.  En 1960 ont lieu ses premières expositions rétrospectives dans la galerie de Hanovre  En 1963, il participe à la septième Biennale de São Paulo. De nombreuses autres expositions suivent.
  • 11.
  • 12.  En 1965, à la demande du musée Suermondt- Ludwig d'Aix-la-Chapelle, Soulages réalise son premier vitrail, mosaïque de verres éclatés offrant un dégradé de bleu qui « crée des différences de lumière et de couleur ».  En 1968, il crée une œuvre murale en céramique commandée par les propriétaires du One Oliver Plaza, un immeuble à Pittsburgh.  Lors des Jeux olympiques de Munich en 1972, Soulages est retenu parmi les « meilleurs artistes de l'époque » pour réaliser une affiche . Entre le printemps 1972 et le début de 1974, Soulages ne peint pas, première longue pause dans son œuvre . Il se remet à l'eau-forte, à la lithographie et aborde pour la première fois la sérigraphie.
  • 13.
  • 14.  En janvier 1979, lors d'un travail sur une toile, Soulages ajoute et retire du noir. Ne sachant plus quoi faire, il quitte l'atelier, désemparé. Lorsqu'il y revient deux heures plus tard : « Le noir avait tout envahi, à tel point que c'était comme s'il n'existait plus ». Cette expérience marque un tournant dans son travail. La première toile recouverte intégralement de noir est Peinture conservée au musée Fabre de Montpellier.  À l'automne de la même année, le Centre national d'art et de culture Georges-Pompidou organise Soulages, peintures récentes, qui expose ses premières peintures monopigmentaires, fondées sur la réflexion de la lumière sur les états de surface du noir, qu'il appellera en 1990 outrenoir : « au-delà du noir une lumière reflétée, transmutée par le noir. Outrenoir : noir qui cessant de l'être devient émetteur de clarté, de lumière secrète. Outrenoir : un autre champ mental que celui du simple noir » EXPÉR IENCE DE L'OUTR ENOIR
  • 15.
  • 16.  En 1986, il se voit confier par le Ministère de la Culture, mené alors par Jack Lang, une commande exceptionnelle. Sept années de travail lui sont nécessaires pour réaliser les 104 vitraux pour les 95 fenêtres et neuf meurtrières de l'abbatiale Sainte-Foy de Conques De nombreuses recherches sur la matière ont lieu et aboutissent à la création d'un verre unique, blanc et translucide, composé de grains de verre aggloméré et de verre cristallisé, diffusant ainsi la lumière à l’intérieur de l'édifice, tout en occultant ce qui se passe à l’extérieur. Les nouveaux vitraux sont inaugurés en 1994.  En 2004, il abandonne l'usage de la peinture à l'huile pour celui exclusif de l'acrylique qui, riche de nouvelles possibilités quant à la réflexion de la lumière (effets de matière beaucoup plus importants et possibilité de contrastes mat/brillant), permet de modeler l'épaisseur, sèche assez rapidement sans craqueler même lorsque la couche est profonde. À partir de cette année-là, Soulages inaugure ce que Pierre Encrevé nomme la « seconde période de l'outrenoir ».
  • 17.
  • 18. HOMMAGE  Il est l'une des personnalités à l'origine de la création de la chaîne de télévision Arte.  Un timbre-poste Pierre Soulages est émis en France en 1986.  Le compositeur Gilles Racot compose une pièce en 1987, Noctuel, ou Hommage à l'œuvre de Pierre Soulages, pour basson et bande.  Il est le premier artiste vivant invité à exposer au musée de l'Ermitage de Saint-Pétersbourg (mai 2001), puis à la galerie Tretiakov de Moscou.À partir de 2002, il est même le seul peintre vivant à avoir une toile conservée en Russie.
  • 19.  En 2007, le musée Fabre de Montpellier lui consacre une salle pour présenter la donation faite par le peintre à la ville.  Lors de l'exposition temporaire en 2012-2013 intitulée Soulages XXIe siècle, le musée des beaux arts de Lyon acquiert trois toiles qui figurent dans l'espace permanent des peintures contemporaines.  En 2022, la maison horlogère suisse Baume & Mercier réalise une montre hommage à Pierre Soulages de la collection "Hampton", inspirée librement d'un Outrenoir, Peinture 390 × 130 cm, 17 mars 2019, produite à la demande, dans la limite de 102 pièces (en écho à l'âge de l'artiste) et individuellement numérotée.