SlideShare une entreprise Scribd logo
Ressources énergétiques et minérales du futur :
                                                                         que nous réserve le fond de la mer ?

                                                                                  Auteur : Jean MASCLE
                                                              Laboratoire GéoAzur, Villefranche-sur-Mer
    Membre du Conseil scientifique de l’Institut océanographique, Fondation Albert Ier, Prince de Monaco


Le problème
2012, 7 milliards d’habitants sur terre. On en prévoit 9 milliards en 2050 !
Comment faire pour fournir énergie et matières premières nécessaires au développement de l’activité humaine, ou
même tout simplement à son maintien ? Jusqu’à nos jours la quasi-totalité des ressources énergétiques et minières
non renouvelables dont l’humanité a eu besoin provenait de l’exploitation des terres émergées, soit seulement 25 %
de la surface du globe. En un peu plus d’un siècle, ces ressources ont été en grande partie épuisées et le seront
presque certainement totalement en 2050. Si nous voulons conserver notre style de vie, notre seule alternative est
donc d’aller voir ailleurs ! Mais alors où ? D’autres planètes ? Le plus simple, même s’il est encore un double
challenge, technologique et politique, est encore d’aller rechercher l’énergie dont nous serons longtemps dépendants
(pétrole et gaz), ainsi que les métaux et terres rares, dont nous aurons de plus en plus besoin, au sein des 75 % de la
surface de la Terre, toujours très peu explorés et encore moins exploités, c’est-à-dire sous la surface des océans.

Énergie non renouvelable
Pour l’essentiel, pétrole et gaz résultent du piégeage puis de l’enfouissement et de la transformation de matières
organiques (d’origines végétale ou/et animale) déposées en mer au sein de bassins sédimentaires, eux-mêmes formés
au long des bordures ou marges continentales, à la périphérie des océans. L’homme a naturellement exploité ces
ressources non renouvelables là où il était le plus facile de le faire, c’est-à-dire au sein de couches sédimentaires que
l’évolution géologique avait fait émerger. Face à une demande exponentielle, et compte tenu de nombreuses
instabilités politiques, les compagnies pétrolières se sont peu à peu tournées vers le plateau continental, là où la
profondeur d’eau ne constituait pas un obstacle infranchissable à la recherche et à l’exploitation des hydrocarbures.
De nos jours, un pourcentage significatif des champs pétroliers et gaziers en activité se situe en mer, en particulier au
large de grands deltas (Mississippi, Niger, Nil). La demande s’amplifiant et la technologie se développant
considérablement, le monde pétrolier s’est penché, déjà depuis près de 20 ans, sur des ressources gisant au sein de
bassins marins par de beaucoup plus grandes profondeurs d’eau, le « deep offshore » (par exemple au large de la
Norvège par quelques centaines de mètres de profondeur) ou encore l’« ultra deep offshore » qui concerne des
secteurs de recherches et déjà d’exploitation par plusieurs milliers de mètres d’eau (2 000 à 3 000, voire au-delà). On
estime qu’en 2015 près de 10 % de la production mondiale de pétrole proviendront des grandes profondeurs. Brésil,
Afrique de l’ouest, golfe du Mexique sont des régions au large desquelles ces techniques ont été développées,
malheureusement pas toujours sans risques environnementaux comme on l’a vu dernièrement au large du
Mississippi.




                            Estimation des réserves pétrolières de l’offshore profond en milliard de barils
                                (Source : Total, Offshore profond, exploration et production, 2011 [1])


Date de création : Juillet 2012                          Suivez toute l’actualité de l’Institut océanographique sur www.oceano.org
Dopé par une demande qui sera de plus en plus forte dans les décennies à venir, il est clair que le futur de la
recherche et de l’exploitation des hydrocarbures ne pourra se développer que vers ces dernières frontières que
constituent les grands fonds, avant que d’autres types d’énergie, renouvelables et moins polluantes, ne soient
disponibles. Certains gaz, en particulier le méthane, s’échappant de systèmes pétroliers profondément enfouis, ou
provenant de la transformation biogénique de matières organiques moins profondément enfouies, peuvent
également être piégés dans les sédiments au sein de cristaux de glace ; on parle alors d’hydrates de gaz. Un hydrate
est un édifice cristallin, semblable à de la glace, au sein duquel des molécules d’eau emprisonnent des molécules de
gaz. Malgré des estimations de volume difficiles, et donc controversées, certains pensent que ces hydrates pourraient
                                                                          e
constituer une source d’énergie non négligeable au cours du XXI siècle, mais là encore pas sans risques
environnementaux potentiels.

Ressources minérales
Cela fait des siècles que l’homme sait exploiter certaines ressources minérales relativement accessibles sur le plateau
continental par faible profondeur d’eau, tels le sel, des sables, des graviers ou, plus récemment, des phosphates, ou
encore certains « placers » (dépôts de fleuves particulièrement riches en certains minéraux), voire même des
diamants.
Mais une évolution économique très semblable à celle qui a conduit à l’exploitation du pétrole profond est en train de
s’esquisser pour de nombreux métaux et autres ressources non renouvelables, comme les terres rares, dont la
consommation croît exponentiellement au fur et à mesure que se développent des technologies de pointe comme
dans le transport aérien, les communications (téléphone portable) ou encore l’informatique grand public… La
production arrive tout juste à répondre à la demande, et déjà des tensions économiques et politiques existent à ce
sujet. Mais qu’en sera-t-il dans 25 ou 30 ans ?
Voilà plusieurs décennies que les géologues marins ont découvert les fameux nodules de manganèse, concrétions
spécifiques à certains grands fonds océaniques (surtout le Pacifique). Après une phase initiale, au cours des années
1960-1970, de recherches sur ces nodules et autres encroûtements riches en fer, manganèse, cuivre, cobalt ou encore
nickel, on en est actuellement à évaluer les divers risques inhérents avant de lancer dans un jour proche des projets
d’exploitation.




                         Principaux champs de nodules et sources hydrothermales connus dans les océans
                      (Source : Y. Fouquet, Les ressources minérales du futur sont-elles au fond des mers ? [5])

Une démarche comparable concerne les sulfures polymétalliques d’origine hydrothermale, découverts voici une
trentaine d’années à l’axe des dorsales océaniques. Chaque nouvelle expédition océanographique, ou presque,
apporte son lot de découvertes de sites hydrothermaux nouveaux où, suivant l’environnement géodynamique et les
diverses réactions entre l’eau de mer et les dépôts encaissants, se concentrent des sulfures plutôt riches en cuivre,
zinc, argent ou encore en plomb, arsenic, mercure, voire argent ou or. On en est déjà dans certains secteurs, comme



Date de création : Juillet 2012                          Suivez toute l’actualité de l’Institut océanographique sur www.oceano.org
dans le Pacifique occidental, au stade de demande de permis miniers et même de projets d’exploitation industrielle
par grands fonds comme par exemple au large de la Papouasie/Nouvelle Guinée. Outre des défis technologiques et
environnementaux, se pose alors également le problème d’une législation internationale adaptée, respectant les
droits des pays riverains et l’accès de tous aux zones internationales.

En savoir plus
[1] http://www.total.com/MEDIAS/MEDIAS_INFOS/5071/FR/TOTAL-offshore-profond.pdf
[2] Makogon Y.F. (2010). Natural gas hydrates, a promising source of energy. Journal of Natural Gas Sciences and
Engineering, 2, 49-59.
[3] Cronan D. (2000). Handbook of marine mineral deposits. CRC Press, London, 406 pp.
[4] Hoffert M. (2008). Les nodules polymétalliques dans les grands fonds océaniques. Société géologique de France,
Vuibert, 429 pp., Paris.
[5] Fouquet Y. (2009). Les ressources minérales du futur sont-elles au fond des Océans ? In : La Chimie et la Mer. EDP
Sciences, 55-79. Paris.
[6] Fouquet Y. (2011). Les minéraux des fonds océaniques. Pour la Science, 73, 14-19.




Date de création : Juillet 2012                   Suivez toute l’actualité de l’Institut océanographique sur www.oceano.org

Contenu connexe

Similaire à Ressources et Energie - Jean Mascle

Comprendre les conséquences géopolitiques de la font des glaces artiques
Comprendre les conséquences géopolitiques de la font des glaces artiquesComprendre les conséquences géopolitiques de la font des glaces artiques
Comprendre les conséquences géopolitiques de la font des glaces artiques
Olivier Mondin
 
Coopération internationale dans la recherche scientifique pour le développeme...
Coopération internationale dans la recherche scientifique pour le développeme...Coopération internationale dans la recherche scientifique pour le développeme...
Coopération internationale dans la recherche scientifique pour le développeme...
Desert Development
 
GUIDE DU PÉTROLIER : le contenu // MEDARD EKRA
GUIDE DU PÉTROLIER : le contenu  // MEDARD EKRAGUIDE DU PÉTROLIER : le contenu  // MEDARD EKRA
GUIDE DU PÉTROLIER : le contenu // MEDARD EKRA
Kouame Medard Ekra
 
Les mondes arctiques
Les mondes arctiquesLes mondes arctiques
Les mondes arctiques
Xavier Monty
 
Quel avenir pour la mediterranee - par Jean Mascle
Quel avenir pour la  mediterranee - par Jean MascleQuel avenir pour la  mediterranee - par Jean Mascle
Quel avenir pour la mediterranee - par Jean Mascle
Musée océanographique Monaco
 
Les conséquences de l’utilisation du pétrole sur l’environnement et la sante
Les conséquences de l’utilisation du pétrole sur l’environnement et la santeLes conséquences de l’utilisation du pétrole sur l’environnement et la sante
Les conséquences de l’utilisation du pétrole sur l’environnement et la sante
Firas Souissi
 
Mondialisation et territoires quelle approche (Laurent CARROUE)
Mondialisation et territoires  quelle approche (Laurent CARROUE)Mondialisation et territoires  quelle approche (Laurent CARROUE)
Mondialisation et territoires quelle approche (Laurent CARROUE)
Parti Djibouti
 
Synthèse remima version finale - bd
Synthèse remima   version finale - bdSynthèse remima   version finale - bd
Synthèse remima version finale - bd
Alban TAMA
 
Hydrocarbures de schiste : un point sur la situation à l’heure de la COP21
Hydrocarbures de schiste : un point sur la situation à l’heure de la COP21Hydrocarbures de schiste : un point sur la situation à l’heure de la COP21
Hydrocarbures de schiste : un point sur la situation à l’heure de la COP21
Grégory MACÉ
 
Ressources minérales océaniques profondes. Une nouvelle piste d’approvisionne...
Ressources minérales océaniques profondes. Une nouvelle piste d’approvisionne...Ressources minérales océaniques profondes. Une nouvelle piste d’approvisionne...
Ressources minérales océaniques profondes. Une nouvelle piste d’approvisionne...
LIEGE CREATIVE
 
Win-Tandouine 2008
Win-Tandouine 2008Win-Tandouine 2008
Win-Tandouine 2008
guestb30f29
 
[LES CAHIERS DE NJÀCCAAR] - N°1 : L'industrie pétroliére en Afrique
[LES CAHIERS DE NJÀCCAAR] - N°1 : L'industrie pétroliére en Afrique[LES CAHIERS DE NJÀCCAAR] - N°1 : L'industrie pétroliére en Afrique
[LES CAHIERS DE NJÀCCAAR] - N°1 : L'industrie pétroliére en Afrique
knfree99
 
Lou activité L’ENVIRONNEMENT
Lou  activité L’ENVIRONNEMENTLou  activité L’ENVIRONNEMENT
Lou activité L’ENVIRONNEMENT
cris03glu
 
Crise écologique
 Crise écologique Crise écologique
Crise écologique
Rcoutouly
 
terminale maritimisation.pdf
terminale maritimisation.pdfterminale maritimisation.pdf
terminale maritimisation.pdf
NadineHG
 
Conservation des sols
Conservation des solsConservation des sols
Conservation des sols
Rima2015sou
 
La mer en questions
La mer en questionsLa mer en questions
Crise écologique
 Crise écologique Crise écologique
Crise écologique
Rcoutouly
 
4.0 gmo fiche de révisions
4.0 gmo   fiche de révisions4.0 gmo   fiche de révisions
4.0 gmo fiche de révisions
Jean-Christophe Sattler
 

Similaire à Ressources et Energie - Jean Mascle (20)

Comprendre les conséquences géopolitiques de la font des glaces artiques
Comprendre les conséquences géopolitiques de la font des glaces artiquesComprendre les conséquences géopolitiques de la font des glaces artiques
Comprendre les conséquences géopolitiques de la font des glaces artiques
 
Coopération internationale dans la recherche scientifique pour le développeme...
Coopération internationale dans la recherche scientifique pour le développeme...Coopération internationale dans la recherche scientifique pour le développeme...
Coopération internationale dans la recherche scientifique pour le développeme...
 
GUIDE DU PÉTROLIER : le contenu // MEDARD EKRA
GUIDE DU PÉTROLIER : le contenu  // MEDARD EKRAGUIDE DU PÉTROLIER : le contenu  // MEDARD EKRA
GUIDE DU PÉTROLIER : le contenu // MEDARD EKRA
 
Les mondes arctiques
Les mondes arctiquesLes mondes arctiques
Les mondes arctiques
 
Quel avenir pour la mediterranee - par Jean Mascle
Quel avenir pour la  mediterranee - par Jean MascleQuel avenir pour la  mediterranee - par Jean Mascle
Quel avenir pour la mediterranee - par Jean Mascle
 
Les conséquences de l’utilisation du pétrole sur l’environnement et la sante
Les conséquences de l’utilisation du pétrole sur l’environnement et la santeLes conséquences de l’utilisation du pétrole sur l’environnement et la sante
Les conséquences de l’utilisation du pétrole sur l’environnement et la sante
 
Mondialisation et territoires quelle approche (Laurent CARROUE)
Mondialisation et territoires  quelle approche (Laurent CARROUE)Mondialisation et territoires  quelle approche (Laurent CARROUE)
Mondialisation et territoires quelle approche (Laurent CARROUE)
 
Synthèse remima version finale - bd
Synthèse remima   version finale - bdSynthèse remima   version finale - bd
Synthèse remima version finale - bd
 
Hydrocarbures de schiste : un point sur la situation à l’heure de la COP21
Hydrocarbures de schiste : un point sur la situation à l’heure de la COP21Hydrocarbures de schiste : un point sur la situation à l’heure de la COP21
Hydrocarbures de schiste : un point sur la situation à l’heure de la COP21
 
Ressources minérales océaniques profondes. Une nouvelle piste d’approvisionne...
Ressources minérales océaniques profondes. Une nouvelle piste d’approvisionne...Ressources minérales océaniques profondes. Une nouvelle piste d’approvisionne...
Ressources minérales océaniques profondes. Une nouvelle piste d’approvisionne...
 
Win-Tandouine 2008
Win-Tandouine 2008Win-Tandouine 2008
Win-Tandouine 2008
 
[LES CAHIERS DE NJÀCCAAR] - N°1 : L'industrie pétroliére en Afrique
[LES CAHIERS DE NJÀCCAAR] - N°1 : L'industrie pétroliére en Afrique[LES CAHIERS DE NJÀCCAAR] - N°1 : L'industrie pétroliére en Afrique
[LES CAHIERS DE NJÀCCAAR] - N°1 : L'industrie pétroliére en Afrique
 
Lou activité L’ENVIRONNEMENT
Lou  activité L’ENVIRONNEMENTLou  activité L’ENVIRONNEMENT
Lou activité L’ENVIRONNEMENT
 
Carabane
CarabaneCarabane
Carabane
 
Crise écologique
 Crise écologique Crise écologique
Crise écologique
 
terminale maritimisation.pdf
terminale maritimisation.pdfterminale maritimisation.pdf
terminale maritimisation.pdf
 
Conservation des sols
Conservation des solsConservation des sols
Conservation des sols
 
La mer en questions
La mer en questionsLa mer en questions
La mer en questions
 
Crise écologique
 Crise écologique Crise écologique
Crise écologique
 
4.0 gmo fiche de révisions
4.0 gmo   fiche de révisions4.0 gmo   fiche de révisions
4.0 gmo fiche de révisions
 

Plus de Musée océanographique Monaco

Apport de la genomique - Denis Allemand
Apport de la genomique - Denis AllemandApport de la genomique - Denis Allemand
Apport de la genomique - Denis Allemand
Musée océanographique Monaco
 
Ecologie de la glace de mer - Paul Nival
Ecologie de la glace de mer - Paul NivalEcologie de la glace de mer - Paul Nival
Ecologie de la glace de mer - Paul Nival
Musée océanographique Monaco
 
Leaflet of the "Littoral Zone" by Marc Quinn
Leaflet of the "Littoral Zone" by Marc QuinnLeaflet of the "Littoral Zone" by Marc Quinn
Leaflet of the "Littoral Zone" by Marc Quinn
Musée océanographique Monaco
 
Marc Quinn Exhibition - Press Report
Marc Quinn Exhibition - Press ReportMarc Quinn Exhibition - Press Report
Marc Quinn Exhibition - Press Report
Musée océanographique Monaco
 
Cold-water or deep-sea corals - by Ricardo Serrao Santos
Cold-water or deep-sea corals - by Ricardo Serrao SantosCold-water or deep-sea corals - by Ricardo Serrao Santos
Cold-water or deep-sea corals - by Ricardo Serrao Santos
Musée océanographique Monaco
 
La hausse actuelle du niveau de la mer - Anny Cazenave
La hausse actuelle du niveau de la mer - Anny CazenaveLa hausse actuelle du niveau de la mer - Anny Cazenave
La hausse actuelle du niveau de la mer - Anny Cazenave
Musée océanographique Monaco
 
Echanges ocean-atmosphere par Paul nival
Echanges ocean-atmosphere par Paul nivalEchanges ocean-atmosphere par Paul nival
Echanges ocean-atmosphere par Paul nival
Musée océanographique Monaco
 
Alien biota in the mediterranean sea
Alien biota in the mediterranean seaAlien biota in the mediterranean sea
Alien biota in the mediterranean sea
Musée océanographique Monaco
 
Tomographie des oceans
Tomographie des oceansTomographie des oceans
Tomographie des oceans
Musée océanographique Monaco
 

Plus de Musée océanographique Monaco (10)

Apport de la genomique - Denis Allemand
Apport de la genomique - Denis AllemandApport de la genomique - Denis Allemand
Apport de la genomique - Denis Allemand
 
Ecologie de la glace de mer - Paul Nival
Ecologie de la glace de mer - Paul NivalEcologie de la glace de mer - Paul Nival
Ecologie de la glace de mer - Paul Nival
 
L’approche ecosystemique des peches – P. Cury
L’approche ecosystemique des peches – P. CuryL’approche ecosystemique des peches – P. Cury
L’approche ecosystemique des peches – P. Cury
 
Leaflet of the "Littoral Zone" by Marc Quinn
Leaflet of the "Littoral Zone" by Marc QuinnLeaflet of the "Littoral Zone" by Marc Quinn
Leaflet of the "Littoral Zone" by Marc Quinn
 
Marc Quinn Exhibition - Press Report
Marc Quinn Exhibition - Press ReportMarc Quinn Exhibition - Press Report
Marc Quinn Exhibition - Press Report
 
Cold-water or deep-sea corals - by Ricardo Serrao Santos
Cold-water or deep-sea corals - by Ricardo Serrao SantosCold-water or deep-sea corals - by Ricardo Serrao Santos
Cold-water or deep-sea corals - by Ricardo Serrao Santos
 
La hausse actuelle du niveau de la mer - Anny Cazenave
La hausse actuelle du niveau de la mer - Anny CazenaveLa hausse actuelle du niveau de la mer - Anny Cazenave
La hausse actuelle du niveau de la mer - Anny Cazenave
 
Echanges ocean-atmosphere par Paul nival
Echanges ocean-atmosphere par Paul nivalEchanges ocean-atmosphere par Paul nival
Echanges ocean-atmosphere par Paul nival
 
Alien biota in the mediterranean sea
Alien biota in the mediterranean seaAlien biota in the mediterranean sea
Alien biota in the mediterranean sea
 
Tomographie des oceans
Tomographie des oceansTomographie des oceans
Tomographie des oceans
 

Dernier

1e geo metropolisation metropolisation x
1e geo metropolisation metropolisation x1e geo metropolisation metropolisation x
1e geo metropolisation metropolisation x
NadineHG
 
MÉDIATION ORALE - MON NOUVEL APPARTEMENT.pdf
MÉDIATION ORALE - MON NOUVEL APPARTEMENT.pdfMÉDIATION ORALE - MON NOUVEL APPARTEMENT.pdf
MÉDIATION ORALE - MON NOUVEL APPARTEMENT.pdf
lebaobabbleu
 
1e Espaces productifs 2024.Espaces productif
1e Espaces productifs 2024.Espaces productif1e Espaces productifs 2024.Espaces productif
1e Espaces productifs 2024.Espaces productif
NadineHG
 
La Révolution Bénédictine Casadéenne du Livradois-Forez: De Charlemagne à Fra...
La Révolution Bénédictine Casadéenne du Livradois-Forez: De Charlemagne à Fra...La Révolution Bénédictine Casadéenne du Livradois-Forez: De Charlemagne à Fra...
La Révolution Bénédictine Casadéenne du Livradois-Forez: De Charlemagne à Fra...
Editions La Dondaine
 
Auguste Herbin.pptx Peintre français
Auguste   Herbin.pptx Peintre   françaisAuguste   Herbin.pptx Peintre   français
Auguste Herbin.pptx Peintre français
Txaruka
 
GUIDE POUR L’EVRAS BALISES ET APPRENTISSAGES
GUIDE POUR L’EVRAS BALISES ET APPRENTISSAGESGUIDE POUR L’EVRAS BALISES ET APPRENTISSAGES
GUIDE POUR L’EVRAS BALISES ET APPRENTISSAGES
DjibrilToure5
 
Techno Revo et nations (1789-1848) ).pdf
Techno Revo et nations (1789-1848) ).pdfTechno Revo et nations (1789-1848) ).pdf
Techno Revo et nations (1789-1848) ).pdf
NadineHG
 
A1- Compréhension orale - présentations.pdf
A1- Compréhension orale - présentations.pdfA1- Compréhension orale - présentations.pdf
A1- Compréhension orale - présentations.pdf
lebaobabbleu
 
Compréhension orale La famille de Sophie (12).pdf
Compréhension orale  La famille de Sophie (12).pdfCompréhension orale  La famille de Sophie (12).pdf
Compréhension orale La famille de Sophie (12).pdf
lebaobabbleu
 

Dernier (9)

1e geo metropolisation metropolisation x
1e geo metropolisation metropolisation x1e geo metropolisation metropolisation x
1e geo metropolisation metropolisation x
 
MÉDIATION ORALE - MON NOUVEL APPARTEMENT.pdf
MÉDIATION ORALE - MON NOUVEL APPARTEMENT.pdfMÉDIATION ORALE - MON NOUVEL APPARTEMENT.pdf
MÉDIATION ORALE - MON NOUVEL APPARTEMENT.pdf
 
1e Espaces productifs 2024.Espaces productif
1e Espaces productifs 2024.Espaces productif1e Espaces productifs 2024.Espaces productif
1e Espaces productifs 2024.Espaces productif
 
La Révolution Bénédictine Casadéenne du Livradois-Forez: De Charlemagne à Fra...
La Révolution Bénédictine Casadéenne du Livradois-Forez: De Charlemagne à Fra...La Révolution Bénédictine Casadéenne du Livradois-Forez: De Charlemagne à Fra...
La Révolution Bénédictine Casadéenne du Livradois-Forez: De Charlemagne à Fra...
 
Auguste Herbin.pptx Peintre français
Auguste   Herbin.pptx Peintre   françaisAuguste   Herbin.pptx Peintre   français
Auguste Herbin.pptx Peintre français
 
GUIDE POUR L’EVRAS BALISES ET APPRENTISSAGES
GUIDE POUR L’EVRAS BALISES ET APPRENTISSAGESGUIDE POUR L’EVRAS BALISES ET APPRENTISSAGES
GUIDE POUR L’EVRAS BALISES ET APPRENTISSAGES
 
Techno Revo et nations (1789-1848) ).pdf
Techno Revo et nations (1789-1848) ).pdfTechno Revo et nations (1789-1848) ).pdf
Techno Revo et nations (1789-1848) ).pdf
 
A1- Compréhension orale - présentations.pdf
A1- Compréhension orale - présentations.pdfA1- Compréhension orale - présentations.pdf
A1- Compréhension orale - présentations.pdf
 
Compréhension orale La famille de Sophie (12).pdf
Compréhension orale  La famille de Sophie (12).pdfCompréhension orale  La famille de Sophie (12).pdf
Compréhension orale La famille de Sophie (12).pdf
 

Ressources et Energie - Jean Mascle

  • 1. Ressources énergétiques et minérales du futur : que nous réserve le fond de la mer ? Auteur : Jean MASCLE Laboratoire GéoAzur, Villefranche-sur-Mer Membre du Conseil scientifique de l’Institut océanographique, Fondation Albert Ier, Prince de Monaco Le problème 2012, 7 milliards d’habitants sur terre. On en prévoit 9 milliards en 2050 ! Comment faire pour fournir énergie et matières premières nécessaires au développement de l’activité humaine, ou même tout simplement à son maintien ? Jusqu’à nos jours la quasi-totalité des ressources énergétiques et minières non renouvelables dont l’humanité a eu besoin provenait de l’exploitation des terres émergées, soit seulement 25 % de la surface du globe. En un peu plus d’un siècle, ces ressources ont été en grande partie épuisées et le seront presque certainement totalement en 2050. Si nous voulons conserver notre style de vie, notre seule alternative est donc d’aller voir ailleurs ! Mais alors où ? D’autres planètes ? Le plus simple, même s’il est encore un double challenge, technologique et politique, est encore d’aller rechercher l’énergie dont nous serons longtemps dépendants (pétrole et gaz), ainsi que les métaux et terres rares, dont nous aurons de plus en plus besoin, au sein des 75 % de la surface de la Terre, toujours très peu explorés et encore moins exploités, c’est-à-dire sous la surface des océans. Énergie non renouvelable Pour l’essentiel, pétrole et gaz résultent du piégeage puis de l’enfouissement et de la transformation de matières organiques (d’origines végétale ou/et animale) déposées en mer au sein de bassins sédimentaires, eux-mêmes formés au long des bordures ou marges continentales, à la périphérie des océans. L’homme a naturellement exploité ces ressources non renouvelables là où il était le plus facile de le faire, c’est-à-dire au sein de couches sédimentaires que l’évolution géologique avait fait émerger. Face à une demande exponentielle, et compte tenu de nombreuses instabilités politiques, les compagnies pétrolières se sont peu à peu tournées vers le plateau continental, là où la profondeur d’eau ne constituait pas un obstacle infranchissable à la recherche et à l’exploitation des hydrocarbures. De nos jours, un pourcentage significatif des champs pétroliers et gaziers en activité se situe en mer, en particulier au large de grands deltas (Mississippi, Niger, Nil). La demande s’amplifiant et la technologie se développant considérablement, le monde pétrolier s’est penché, déjà depuis près de 20 ans, sur des ressources gisant au sein de bassins marins par de beaucoup plus grandes profondeurs d’eau, le « deep offshore » (par exemple au large de la Norvège par quelques centaines de mètres de profondeur) ou encore l’« ultra deep offshore » qui concerne des secteurs de recherches et déjà d’exploitation par plusieurs milliers de mètres d’eau (2 000 à 3 000, voire au-delà). On estime qu’en 2015 près de 10 % de la production mondiale de pétrole proviendront des grandes profondeurs. Brésil, Afrique de l’ouest, golfe du Mexique sont des régions au large desquelles ces techniques ont été développées, malheureusement pas toujours sans risques environnementaux comme on l’a vu dernièrement au large du Mississippi. Estimation des réserves pétrolières de l’offshore profond en milliard de barils (Source : Total, Offshore profond, exploration et production, 2011 [1]) Date de création : Juillet 2012 Suivez toute l’actualité de l’Institut océanographique sur www.oceano.org
  • 2. Dopé par une demande qui sera de plus en plus forte dans les décennies à venir, il est clair que le futur de la recherche et de l’exploitation des hydrocarbures ne pourra se développer que vers ces dernières frontières que constituent les grands fonds, avant que d’autres types d’énergie, renouvelables et moins polluantes, ne soient disponibles. Certains gaz, en particulier le méthane, s’échappant de systèmes pétroliers profondément enfouis, ou provenant de la transformation biogénique de matières organiques moins profondément enfouies, peuvent également être piégés dans les sédiments au sein de cristaux de glace ; on parle alors d’hydrates de gaz. Un hydrate est un édifice cristallin, semblable à de la glace, au sein duquel des molécules d’eau emprisonnent des molécules de gaz. Malgré des estimations de volume difficiles, et donc controversées, certains pensent que ces hydrates pourraient e constituer une source d’énergie non négligeable au cours du XXI siècle, mais là encore pas sans risques environnementaux potentiels. Ressources minérales Cela fait des siècles que l’homme sait exploiter certaines ressources minérales relativement accessibles sur le plateau continental par faible profondeur d’eau, tels le sel, des sables, des graviers ou, plus récemment, des phosphates, ou encore certains « placers » (dépôts de fleuves particulièrement riches en certains minéraux), voire même des diamants. Mais une évolution économique très semblable à celle qui a conduit à l’exploitation du pétrole profond est en train de s’esquisser pour de nombreux métaux et autres ressources non renouvelables, comme les terres rares, dont la consommation croît exponentiellement au fur et à mesure que se développent des technologies de pointe comme dans le transport aérien, les communications (téléphone portable) ou encore l’informatique grand public… La production arrive tout juste à répondre à la demande, et déjà des tensions économiques et politiques existent à ce sujet. Mais qu’en sera-t-il dans 25 ou 30 ans ? Voilà plusieurs décennies que les géologues marins ont découvert les fameux nodules de manganèse, concrétions spécifiques à certains grands fonds océaniques (surtout le Pacifique). Après une phase initiale, au cours des années 1960-1970, de recherches sur ces nodules et autres encroûtements riches en fer, manganèse, cuivre, cobalt ou encore nickel, on en est actuellement à évaluer les divers risques inhérents avant de lancer dans un jour proche des projets d’exploitation. Principaux champs de nodules et sources hydrothermales connus dans les océans (Source : Y. Fouquet, Les ressources minérales du futur sont-elles au fond des mers ? [5]) Une démarche comparable concerne les sulfures polymétalliques d’origine hydrothermale, découverts voici une trentaine d’années à l’axe des dorsales océaniques. Chaque nouvelle expédition océanographique, ou presque, apporte son lot de découvertes de sites hydrothermaux nouveaux où, suivant l’environnement géodynamique et les diverses réactions entre l’eau de mer et les dépôts encaissants, se concentrent des sulfures plutôt riches en cuivre, zinc, argent ou encore en plomb, arsenic, mercure, voire argent ou or. On en est déjà dans certains secteurs, comme Date de création : Juillet 2012 Suivez toute l’actualité de l’Institut océanographique sur www.oceano.org
  • 3. dans le Pacifique occidental, au stade de demande de permis miniers et même de projets d’exploitation industrielle par grands fonds comme par exemple au large de la Papouasie/Nouvelle Guinée. Outre des défis technologiques et environnementaux, se pose alors également le problème d’une législation internationale adaptée, respectant les droits des pays riverains et l’accès de tous aux zones internationales. En savoir plus [1] http://www.total.com/MEDIAS/MEDIAS_INFOS/5071/FR/TOTAL-offshore-profond.pdf [2] Makogon Y.F. (2010). Natural gas hydrates, a promising source of energy. Journal of Natural Gas Sciences and Engineering, 2, 49-59. [3] Cronan D. (2000). Handbook of marine mineral deposits. CRC Press, London, 406 pp. [4] Hoffert M. (2008). Les nodules polymétalliques dans les grands fonds océaniques. Société géologique de France, Vuibert, 429 pp., Paris. [5] Fouquet Y. (2009). Les ressources minérales du futur sont-elles au fond des Océans ? In : La Chimie et la Mer. EDP Sciences, 55-79. Paris. [6] Fouquet Y. (2011). Les minéraux des fonds océaniques. Pour la Science, 73, 14-19. Date de création : Juillet 2012 Suivez toute l’actualité de l’Institut océanographique sur www.oceano.org