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n°10 - Avril 2012 - Semestriel

                                                      DOSSIER :
                                                     LA CHIMIE
                                                    DES EMOTIONS


Cerveau et émotion : tout est chimie ?

    Le printemps des étudiants de l’Université
de Strasbourg annonce le remue-ménage
des méninges! Soleil et plage,
examens et stages, flirts et biturages;
les émotions entrent en scène et les
neurones en ébullition. Les intrépides
journalistes du Master de Communication
Scientifique sont allés enquêter du côté
de nos cerveaux pour ce nouveau numéro
de Vitamine C !

    Dans leur salle du bâtiment des Sciences
de l’Education, ce n’est pas une mais deux
machines à café qui tournent en permanence
pour soutenir des débats très… vitaminés.
Divergences d’opinions et de points de vue sur
l’actualité scientifique sont alors synthétisés et
présentés lors de diverses manifestations culturelles.
Et ce magazine, désireux de faire beaucoup avec
peu, symbolise l’importance de l’écoute et du travail
d’équipe pour amener une information claire au
plus grand nombre.

    Vitamine C ouvre ses pages au dialogue entre
la recherche et le grand public. Porter un regard
sur l’actualité scientifique éclaire les sentiers
de la culture. Quand les émotions tournent la
tête de notre cerveau, un moment de détente
s’impose! Bonne lecture à tous et merci!

                                         R.R.
DANS CE NUMERO...

Editorial                                              p.1
Micro-trottoir                                         p.2         Vitamine C n°10
Coup d’oeil                                            p.3         Avril 2012
                                                                   Semestriel
   Un caméléon qui tient sur une tête d’allumette                  Tirage à 1000
                                                                   exemplaires
   Bière et Chimie
   Reprise des recherches sur le super virus H5N1
Chronique : La tête dans les nuages                    p.4
Dossier : la chimie des émotions                       p.5         Rédacteur en chef : Régis Roth
   Chimie mon amour                                                Secrétaire de rédaction : Cécile Lelieur
                                                                   Comité de Relecture : Antoine Bonvoisin,
   Les émotions à travers le temps                                 Anne Burlet-Parendel, Caroline Duc,
   Quid de l’émotion ?                                             Thibault Grandjean, Jérémy Lescène,
                                                                   Marina Tymofieva, Sophie Zimbardo
   La chimie peut-elle guérir la dépression ?                      Rédacteurs : Antoine Bonvoisin (A.B.),
Nouvelles technologies                                 p.9         Clara Diebolt (C.D.), Pauline Dorkel (P.D.),
                                                                   Marine Edel (M.E.), Thibault Grandjean
   Le téléviseur nouvelle génération : WiTricity !                 (T.G.), Cécile Lelieur (C.L.), Caroline
   Faites de la place dans vos ordis !                             Matet (C.M.), Lucile Pommier (L.P.), Régis
                                                                   Roth (R.R.), Tiffany Sarre (T.S.), Cécilia
Culture                                                p.10        Untereiner (C.U.)
   Une nouvelle joconde                                            Comic-strips : Marine Edel
                                                                   Création graphique et mise en page :
   Solidays fête ses 20 ans                                        Clara Diebolt
   La vulgarisation scientifique ne trouve pas sa                  Impression : Imprimerie Valblor - BP
                                                                   60182 - 67405 Illkirch Graffenstaden
   place à la télé                                                 Cedex
Agenda                                                 p.12

                                                    Enfin il était temps, il n'y a pas
  Micro-trottoir                                    que la vache qui rit. Notre chat
                                                      il sait rire et même chanter
         P.D. et C.M.                                    Michele (maitre d'hotel)
                On vous
           annonce que les
            souris peuvent
             rigoler, qu'en
                                                             Ça dépend quelle
            pensez-vous ?                                souris ? Vous connaissez
                                                               stuart little ?
                                                           Jean-luc : (retraité)

                        Pourquoi pas, si vous me
                        dites que vous êtes des
                         scientifiques, peut-être
                            que j'y croirai oui.
                                                                 Non, moi je demande des
                             Pierre-Antoine                    preuves, parce qu'on sait ce
                        (M1 sciences politiques)              que ça veut dire quand les gens
                                                              disent une étude très sérieuse
                                                                 Mariesa (L2 psychologie)




                                               2
COUP D’OEIL

                                         Un caméléon qui tient sur une tête
                                         d’allumette

                                             Découvert par des chercheurs à Madagas-
                                         car, en février dernier, Brookesia micra est le plus
                                         petit caméléon du monde. Baptisé ainsi du fait
                                         de sa très petite taille (20 à 30 mm), il constitue
                                         un représentant du phénomène de nanisme
                                         insulaire. Son habitat est menacé, comme celui
                                         de ses congénères tristement baptisés Brooke-
      Je n'ai jamais vu une souris       sia desperata et B. tristis.
       rire, mais on regarde bien                                                         T.S.
     des dauphins en disant qu'ils
      ont un joli sourire. Le senti-
     ment oui, mais un sourire tel
           qu'on l'imagine non           Les chèvres changent d’accent
     Arielle (L3 sciences de la vie)
                                             Les bêlements des chèvres se modifient
                                         quand elles grandissent et quand elles
                                         déménagent. Ces résultats avaient déjà été
                                         observés chez les éléphants, les dauphins et
       Je pense qu'elles ne
                                         les hommes. Tous les mammifères seraient-
    connaissent pas l'humour             ils concernés ? Ça n’a l’air de rien mais cette
  Mélodie (ancienne étudiante en         recherche montre que ces animaux ont des
   biologie de l'environnement)          capacités adaptatives et cognitives plus élevées
                                         que ce que l’on pensait.

                                                                                         C.M.
Je ne suis pas si sûre, mais j'ai déjà
entendu une souris faire un genre de
     cri, qui fait penser au rire        Reprise des recherches sur le super virus
  Zora (agent territorial à la CUS)
                                         H5N1 ?

                                             Le 20 janvier, les scientifiques qui étudiaient
                                         le virus de la grippe aviaire annonçaient un gel
      Oui, peut-être pas dans une
     forme de langage qu'on com-         de leurs travaux pour deux mois. Cette décision
      prend, mais avec des bruits        était intervenue après que l’OMS a exprimé ses
      qui signifieraient qu'elles se
        racontent un truc rigolo         inquiétudes sur ces travaux. Les chercheurs ont
     Salomé (M1 d'architecture de        en effet réussi à transformer le virus afin qu’il
                 couleur)                soit transmissible directement par l’homme.

                                                                                          T.G.

                                             3
                                             3
CHRONIQUE

   La tête dans les nuages
    De la chimie à la biologie, les idées reçues restent d’actualités. La Science est
perçue comme une chose incompréhensible, une sorte de mirage et laisse souvent
la tête dans les nuages.
    En Science, les idées reçues sont nombreuses et la biologie reste un domaine
dont les affirmations comme «nous n’utilisons que 10% de notre cerveau» ou «nous
descendons du singe», reste faussées. La faute à qui me direz-vous? Peut-être est-ce
celle des médias, de nos cours de Sciences, des légendes urbaines ou simplement
la nôtre? Les idées reçues restent dans l’esprit populaire, pour simplifier la réalité et
aider à mieux comprendre certains concepts. Elles rassurent, paraissent même plutôt
logiques.
    Qui ne s’est jamais demandé comment la vapeur d’eau, d’habitude invisible,
pouvait donner aux nuages ces formes et couleurs blanches-grises. Contrairement
à ceux que beaucoup pensent les nuages ne sont pas formés que de vapeur d’eau.
Pendant son ascension, cette dernière se refroidit, se condense en minuscules gout-
telettes dont la réunion finit par donner naissance aux nuages vus dans le ciel. Une
idée reçue de plus, pourtant simple à expliquer. Mais après avoir sorti notre tête des
nuages, cette dernières reste un mirage!
    Telle une chose que l’on croit vrai, apparaissant logique mais restant le reflet de
la réalité, le mirage peut être une autre idée reçue à expliquer. «Les mirages sont le
produit de notre imagination». Tout cela est faux. L’apparition d’un mirage est due à
une différence de température air-sol. Mais aussi à la déviation de la lumière passant
d’un milieu à un autre. Les rayons lumineux renvoyés par le sol repartent en altitude,
subissant ainsi une multitude de déviations et si par hasard un observateur croise ces
rayons, il verra un paysage se dessiner dans le ciel.
    De nombreuses idées reçues restent à expliquer. Les débusquer, comprendre
pourquoi elles sont fausses et donner une bonne explication, donneront ainsi une
vision réelle de la Science.
                                                                             M.E.




                                           4
DOSSIER : LA CHIMIE DES EMOTIONS

                                                         Chimie mon amour !
    Angoisse, peur, colère, coup de foudre, les émotions provoquent des chambou-
lements violents et incontrôlables. La chimie de l’organisme nous empêche-t-elle
d’être maîtres de nos actes ?

    Toutes les émotions sont le fruit d’une longue évolution qui sélectionne les
comportements permettant la survie de l’homme. Pour certains scientifiques, nous
sommes les jouets de molécules et de tissus biologiques finement orchestrés. Cette
idée est appuyée par l’imagerie médicale qui permet d’observer ce qui se passe dans
notre cerveau lorsque nous éprouvons une émotion. A la vue d’une monstrueuse
araignée ou lorsque nous percevons une sirène d’alarme, les yeux et les oreilles
envoient un influx nerveux à la partie du cortex dédiée au traitement de l’informa-
tion sensorielle. Le message est transmis au système limbique. Ce dernier se situe
au cœur de notre cerveau et regroupe plusieurs structures impliquées dans les
émotions. Amygdale et hippocampe attribuent une valeur de plaisir ou de déplaisir
à la stimulation, ce qui enclenche les mécanismes de réaction : fuite ou riposte ?
Ensuite l’hypothalamus entre en action et stimule le système nerveux, entrainant la
libération d’hormones. Les effets physiques ne se font pas attendre : accélération du
rythme cardiaque, assèchement de la bouche…

    Les émotions semblent être le fruit d’une impressionnante organisation cérébrale.
Et certaines molécules sont suspectées d’être impliquées directement. Ainsi le coup
de foudre serait chimique : plusieurs substances dont la dopamine, un neurotrans-
metteur, contribuent au sentiment de bien-être et d’euphorie. Une autre molécule,
l’ocytocine, serait potentiellement impliquée dans l’attachement lors des relations
amoureuses. Le système des émotions est autonome et fait en sorte que le cerveau
décide à l’insu du sujet. Heureusement il existe des processus qui permettent de le
modérer et de retrouver son sang froid.
                                                                                 A.B.




                                         5
                                         5
DOSSIER : LA CHIMIE DES EMOTIONS


  Les émotions à travers le temps

Cette frise historique retrace les principales découvertes en neuroscience, qui permettent
une meilleure compréhension des émotions.

   Franz Joseph Gall (1758-
   1828), anatomiste, initia-
   teur de la phrénologie avait
   pour projet de localiser ana-
   tomiquement le « cerveau
         des émotions »
                                                              1997
                                                              Joseph Ledoux & Muller
                                                              ont démontré le rôle ma-
                                       1960                   jeur de détecteur de dan-
             Olds & Miller ont découvert                      ger joué par l’amygdale
             que l'accumbens (ensemble                        dans le circuit de la peur.
             de neurones) libérant de la do-
             pamine est le centre du circuit
             du plaisir dans le cerveau.              1952
                                                      MacLean utilisa pour la 1er fois
                                                      l'expression de « système lim-
                                                      bique » pour désigner un groupe
                            1937                      de structures du cerveau : l'hip-
                                                      pocampe, l'hypothalamus, le
  Papez émet l’hypothèse d’un                         circuit de Papez, l’amygdale, le
  circuit reliant l'hypotalamus au                    septum et le cortex préfrontal ;
  cortex median comme siège                           jouant un rôle important dans di-
  anatomique des émotions.                            verses émotions (colère, tristesse,
                                                      peur, plaisir, etc..)


                                   1920
                                   Cannon & Bard démontrent le
                                   rôle crucial de l'hypothalamus et
                                   du système nerveux autonome
                                   dans l'expression des émotions.                   C.U.



                                            6
DOSSIER : LA CHIMIE DES EMOTIONS


                                                          « Quid de l’émotion ? »

Jean-Luc Petit, professeur de philosophie à l’Université de Strasbourg a notamment tra-
vaillé sur les sciences cognitives. Il s’exprime sur l’idée d’expliquer les émotions que cette
discipline défend quelquefois.

Peut-on établir un lien direct entre un changement physico-chimique dans notre
cerveau et nos émotions ?
     Un lien direct suppose l’existence d’un système causal, c'est-à-dire un système
dont les éléments sont entre eux homogènes, et tels qu’on puisse passer de l’un
à l’autre par des enchainements continus et univoques. Or à l’heure actuelle nous
n’avons ni les équations, ni le discours rationnel, permettant d’accompagner un en-
chainement causal continu entre des sécrétions de neuromédiateurs, par exemple,
et l’expérience consciente vécue par des sujets humains qui éprouvent des émotions.

L’imagerie médicale ne permet elle pas de faire un lien direct?
    L’imagerie cérébrale, permet d’établir des corrélations spatiotemporelles entre
l’activation de certaines régions du cerveau et l’expérience de telle ou telle. Mais
ces corrélations restent grossières parce que l’imagerie n’a pas, à l’heure actuelle, la
définition suffisante pour isoler l’activité « en temps réel » des neurones individuels
responsables des foyers d’activations observés.
Sans oublier une continuelle remise en question en fonction des progrès techniques
de l’imagerie et des divergences d’interprétation dues à ce que les protocoles expé-
rimentaux diffèrent d’un laboratoire à l’autre.

L’émotion ne peut donc pas s’expliquer par la chimie ?
    Prétendre « expliquer », c’est adopter une perspective réductionniste dans
laquelle on ne retient de l’émotion que les modifications du visage, les sécrétions
internes associées, etc. – uniquement les paramètres mesurables. Si l’objectif est
d’expliquer, alors bien sûr, il faut réduire puisqu’on ne peut pas espérer expliquer la
globalité du phénomène, mais il y a un prix à payer pour la réduction.
Les causalités physico-chimiques expliquent pourquoi le cœur bas plus vite, pour-
quoi nos mains sont moites, etc. mais quid de l’émotion elle-même comme «vécu» ?
A-t-on vraiment capturé une émotion une fois qu’on l’a réduite à ce qui en est mesu-
rable?

                                                       Propos recueillis le 13 février 2012
                                                                                         L.P.


                                             7
                                             7
DOSSIER : LA CHIMIE DES EMOTIONS

La chimie peut-elle guérir la dépression ?
   Un déséquilibre chimique cérébral a été constaté chez les sujets dépressifs. Si de nom-
breux traitements existent, l’origine de la maladie reste discutée.
   La dépression est une maladie psychosomatique (associant des symptômes psy-
chiques et somatiques, relatifs au corps) imputable à un dérèglement de l’humeur,
modifiant comportement et pensées. Les sentiments de désespoir, d’anxiété, de
culpabilité, une perte de motivation et d’estime de soi constituent des symptômes
typiques.
   Les causes de la dépression sont mal connues. Selon la théorie cognitive, les pen-
sées trop pessimistes seraient au long terme un facteur déclenchant. La théorie bio-
logique évoque quant à elle un déséquilibre chimique dans le cerveau des malades.
    Les sujets dépressifs présentent des taux anormalement bas de sérotonine et
de noradrénaline. Une déficience de ces substances entraine fatigue, irritabilité, et
anxiété. D’autres neurotransmetteurs (ou NT : molécules permettant la communi-
cation entre les neurones) seraient en cause : en 2011, l’équipe du Pr. Martin Kohli a
identifié un gène impliqué dans les dépressions majeures. Des modifications sur ce
gène causent un trouble de la production du glutamate, et donc une perturbation
de la communication neuronale.
    Pour soigner la dépression, un traitement chimique est souvent prescrit. Il s’agit
des antidépresseurs, efficaces pour 3/4 des patients. En rendant les NT plus dispo-
nibles entre les neurones, ils rétablissent leurs taux normaux et corrigent ainsi le
déséquilibre chimique. Contrairement aux idées reçues, les antidépresseurs n’en-
trainent pas de dépendance.
   Des alternatives existent. L’efficacité du traitement chimique augmente s’il est
accompagné d’une psychothérapie. Les électrochocs (sismothérapie), pratiqués
sous anesthésie générale, sont proposés en dernier recours ou pour les dépressions
sévères.
    Si la psychothérapie et les électrochocs agissent également sur l’équilibre
chimique du cerveau, les mécanismes restent inexpliqués. Quant aux molécules ad-
ministrées, elles ne peuvent pas traiter entièrement les maladies psychosomatiques:
les émotions sont bien plus complexes qu’il n’y parait.

                                                                                        T.S.
        Quelques chiffres :
        • 1 étudiant sur 4 souffrirait d’anxiété ou de dépression
        • 15 % : c’est la probabilité de développer une dépression au cours de la vie
        • 1 déprimé sur 10 décède de suicide
        Pour en savoir plus : http://www.etat-depressif.com/


                                              8
NOUVELLES TECHNOLOGIES

                      Le téléviseur nouvelle génération : bonjour WiTricity !


   Fini le temps de l’encombrement par des dizaines de câbles dans le salon ! Un
nouveau prototype de télévision vient de faire son apparition grâce à HAIER, fabri-
cant chinois d’électronique domestique.

    Ce prototype de téléviseur est le premier à utiliser Witricity, une technologie d’ali-
mentation électrique sans fil élaborée en 2006 au Massachusetts Institute of Techno-
logy. Cette technologie reposant sur la mise en résonance de champs magnétiques
peut propager des signaux sans perte jusqu’à 30 m à travers les murs. Ce téléviseur
capable de se passer de connexion au secteur comme aux sources son et vidéo, n’uti-
lise aucun raccordement à l’éternelle prise de courant.

    Mais de nombreux problèmes restent encore à régler. D’une part, l’encombrante
unité d’alimentation, un gros rectangle de plastique noir à fixer au mur et à connec-
ter au secteur. D’autre part, le téléviseur faisant 81 cm de diagonale reste tout de
même épais pour sa catégorie.

   Pourtant, la technologie WiTricity trouve là une spectaculaire application, qui de
plus, est déclaré officiellement sûre pour le grand public.

    Le téléviseur, pour son coté classique, est aussi doté d’une connexion internet
sans fil et reste en qualité haute définition pour la vidéo et le son. Il ne reste plus
maintenant qu’au fabricant, à annoncer un prix mais aussi une date de commercia-
lisation.
Source : Sciences et Avenir Technologie « le téléviseur se passe désormais de fils » par PG
                                                                                        M.E.

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                                            9
                                            9
CULTURE


  Une nouvelle Joconde
    Une Joconde Madrilène vole la vedette à Mona Lisa depuis
le 1er février. D’abord considérée comme une copie parmi tant
d’autres, les analyses révèlent que cette toile aurait été exécutée
par un disciple de Léonard de Vinci, et ce à la même époque que
le célèbre portrait.
    Ce tableau demeurait au musée du Prado depuis 1819, mais
une peinture noire qui recouvrait l’essentiel du paysage a trom-
pé les experts et faussé la datation. Une restauration, suivit d’une
analyse, dévoilent la réelle valeur de cette jumelle Espagnole. La
méthode d’analyse chimique utilisée éclaire de petites zones du tableau aux rayons
X et étudie ce que réémettent les pigments. La comparaison avec la même analyse
effectuée sur la Joconde deux ans plus tôt montre que cette toile est conforme au
travail du maître. Les dessins sous-jacents à la couche picturale sont identiques.
    Une étude plus approfondie permettra surement à la science de faire d’autres
révélations. En attendant, les visiteurs du Louvres pourront, à partir du 26 mars, com-
parer eux-mêmes les troublantes similitudes des deux tableaux dans une exposition
temporaire.
                                                                                     L.P.
  Solidays fête ses 20 ans
     Du 22 au 24 juin prochain à Paris se tiendra à l’Hippodrome de Longchamp, la
20ème édition du festival Solidays. Cette association, créée par Luc Barruet et Eric
Elziere en 1992, avait pour but de récolter des fonds pour la lutte contre le sida en
organisant ce festival.
     Cette année, leurs buts sont toujours les mêmes: aider, prévenir, défendre, mobi-
liser. Une vingtaine de groupes musicaux viennent former la programmation 2012.
Ils sont accompagnés de plusieurs animations autour des thèmes de la détente, du
divertissement, de la restauration, pour les plus petits comme pour les plus grands.
     En 2011, ce festival a réuni plus de 52 000 participants en récoltant près de 1,7
millions d’euros qui aideront à financer des actions de prévention jeunes ou d’aide
aux malades dans plus de 20 pays.
     Ce festival permet une parfaite harmonie entre un événement culturel et une
action de mobilisation à grande échelle. En France, il reste l’un des événements les
plus attendus de l’année que ce soit pour les festivaliers ou pour la recherche et les
malades.
                                                                                  C.L.
                        Toutes les infos sur : http://www.solidays.org/

                                          10
CULTURE


     La vulgarisation scientifique ne trouve pas sa place à la télévision
    L’émission « Incroyables expériences » créée par France télévision en 2008 a du
mal à gagner son public. Malgré les efforts fournis, les audiences ne cessent de bais-
ser depuis les premières émissions. Diffusée initialement sur France 2 le samedi soir,
elle devient quotidienne durant deux mois en 2009 puis revient sur France 3 en 2010
le lundi ou mardi soir. La dernière tentative en 2011 pour faire remonter les parts
d’audiences est de remplacer la présentatrice Tania Young par Nathalie Simon.
    L’émission consiste à répondre à des énigmes scientifiques de notre vie quoti-
dienne. Des personnalités sont invitées afin de répondre à un quizz et participer aux
expériences scientifiques de résolution des énigmes.
    Tous les éléments d’un succès fulgurent sont réunis : des peoples, une présenta-
trice sexy, des questions que tout le monde se posent et la star-télé de la vulgarisa-
tion scientifique: Jamy Gourmaud.
    Malheureusement, l’audience reste en baisse constante. Ces nombreux change-
ments ont-ils déstabilisés le public des débuts ou est-ce la science elle-même qui
n’est pas assez sensationnelle pour la télévision ? Ce dernier argument a déjà fait et
fera encore l’objet de nombreux débats !

                                                                                       P.D.
           Pour en savoir plus et revoir les émissions, rendez-vous sur le site
           de France télévision :
           http://programmes.france3.fr/incroyables-experiences/index.php




                         Paul creuse un trou de 4m3 en 4 jours, combien de jours
      Enigmes            lui faudra-t-il pour creuser un trou de 2m3 ?

                         Un escargot tombe au fond d'un puits de 10m de haut.
                         Pour remonter, il parcourt 3m la journée mais retombe
                         de 2m la nuit, combien de jours lui faudra-t-il pour sortir
                         du puits?

                                       Solutions sur : www.cyclope.asso.fr




                                           11
                                           11
AGENDA


          Agenda science                                     Agenda culture

Les conférences du Jardin des                      Théâtre
Sciences
               Avril 2012 :                        Le boléro de Ravel : ballet avec Les
       Recherche et thérapeutiques                 étoiles de légende
                                                   Du 20 mars au 24 avril 2012, 20h30
• 5 avril : Comment prévenir le diabète ?          salle Erasme du PMC
• 12 avril : Rajeunir les cellules
• 19 avril : Les maladies rares                    Tartuffe, selon Molière :
                                                   du 9 mars au 8 avril 2012, les mercredi
rendez-vous à 18h                                  et samedi à 20h30 et le dimanche à
Amphithéâtre Fresnel à l’institut                  17h
de Physique, 3 rue de l’Université à               théâtre de la Boîte Noire du Creps (Stras-
Strasbourg                                         bourg/Koenigshoffen)

                                                   Festival des Artefacts :
Café des sciences                                  du 12 au 21 avril 2012
                                                   Zénith de Strasbourg (Eckbolsheim)
La Science vue par les médias de masse
                                                   Têtes rondes et têtes pointues :
• 19 avril : Le traitement médiatique de           Conte politique
l’accident nucléaire de Fukushima                  Du 13 mars au 1er avril 2012
• 3 mai : Scientifiquement prouvé: un              Théâtre National de Strasbourg
argument marketing ?
• 10 mai : La science sur le web : le sacre        Expositions
du profane ?
Venez débattre de 18h30 à 20h30 au                 La mise en scène du politique
snack Michel de Strasbourg!                        Photographies de Bruno Arbesu, Jean-
                                                   Robert Dantou, Christian Lutz
Pour tout renseignement supplémentaire             Du 18 mars 20 avril 2012 - de 17h à
      cafes.sciences67@gmail.com                   20h
                                                   Maillon Wacken Hall 1
                                                   Entrée libre

                                                   Bons plans
                                                   www.strasbourgcurieux.com
site internet : www.cyclope.asso.fr
                                                                       Ne pas jeter sur la voie publique


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Vitamine C - n°10 - avril 2012

  • 1. n°10 - Avril 2012 - Semestriel DOSSIER : LA CHIMIE DES EMOTIONS Cerveau et émotion : tout est chimie ? Le printemps des étudiants de l’Université de Strasbourg annonce le remue-ménage des méninges! Soleil et plage, examens et stages, flirts et biturages; les émotions entrent en scène et les neurones en ébullition. Les intrépides journalistes du Master de Communication Scientifique sont allés enquêter du côté de nos cerveaux pour ce nouveau numéro de Vitamine C ! Dans leur salle du bâtiment des Sciences de l’Education, ce n’est pas une mais deux machines à café qui tournent en permanence pour soutenir des débats très… vitaminés. Divergences d’opinions et de points de vue sur l’actualité scientifique sont alors synthétisés et présentés lors de diverses manifestations culturelles. Et ce magazine, désireux de faire beaucoup avec peu, symbolise l’importance de l’écoute et du travail d’équipe pour amener une information claire au plus grand nombre. Vitamine C ouvre ses pages au dialogue entre la recherche et le grand public. Porter un regard sur l’actualité scientifique éclaire les sentiers de la culture. Quand les émotions tournent la tête de notre cerveau, un moment de détente s’impose! Bonne lecture à tous et merci! R.R.
  • 2. DANS CE NUMERO... Editorial p.1 Micro-trottoir p.2 Vitamine C n°10 Coup d’oeil p.3 Avril 2012 Semestriel Un caméléon qui tient sur une tête d’allumette Tirage à 1000 exemplaires Bière et Chimie Reprise des recherches sur le super virus H5N1 Chronique : La tête dans les nuages p.4 Dossier : la chimie des émotions p.5 Rédacteur en chef : Régis Roth Chimie mon amour Secrétaire de rédaction : Cécile Lelieur Comité de Relecture : Antoine Bonvoisin, Les émotions à travers le temps Anne Burlet-Parendel, Caroline Duc, Quid de l’émotion ? Thibault Grandjean, Jérémy Lescène, Marina Tymofieva, Sophie Zimbardo La chimie peut-elle guérir la dépression ? Rédacteurs : Antoine Bonvoisin (A.B.), Nouvelles technologies p.9 Clara Diebolt (C.D.), Pauline Dorkel (P.D.), Marine Edel (M.E.), Thibault Grandjean Le téléviseur nouvelle génération : WiTricity ! (T.G.), Cécile Lelieur (C.L.), Caroline Faites de la place dans vos ordis ! Matet (C.M.), Lucile Pommier (L.P.), Régis Roth (R.R.), Tiffany Sarre (T.S.), Cécilia Culture p.10 Untereiner (C.U.) Une nouvelle joconde Comic-strips : Marine Edel Création graphique et mise en page : Solidays fête ses 20 ans Clara Diebolt La vulgarisation scientifique ne trouve pas sa Impression : Imprimerie Valblor - BP 60182 - 67405 Illkirch Graffenstaden place à la télé Cedex Agenda p.12 Enfin il était temps, il n'y a pas Micro-trottoir que la vache qui rit. Notre chat il sait rire et même chanter P.D. et C.M. Michele (maitre d'hotel) On vous annonce que les souris peuvent rigoler, qu'en Ça dépend quelle pensez-vous ? souris ? Vous connaissez stuart little ? Jean-luc : (retraité) Pourquoi pas, si vous me dites que vous êtes des scientifiques, peut-être que j'y croirai oui. Non, moi je demande des Pierre-Antoine preuves, parce qu'on sait ce (M1 sciences politiques) que ça veut dire quand les gens disent une étude très sérieuse Mariesa (L2 psychologie) 2
  • 3. COUP D’OEIL Un caméléon qui tient sur une tête d’allumette Découvert par des chercheurs à Madagas- car, en février dernier, Brookesia micra est le plus petit caméléon du monde. Baptisé ainsi du fait de sa très petite taille (20 à 30 mm), il constitue un représentant du phénomène de nanisme insulaire. Son habitat est menacé, comme celui de ses congénères tristement baptisés Brooke- Je n'ai jamais vu une souris sia desperata et B. tristis. rire, mais on regarde bien T.S. des dauphins en disant qu'ils ont un joli sourire. Le senti- ment oui, mais un sourire tel qu'on l'imagine non Les chèvres changent d’accent Arielle (L3 sciences de la vie) Les bêlements des chèvres se modifient quand elles grandissent et quand elles déménagent. Ces résultats avaient déjà été observés chez les éléphants, les dauphins et Je pense qu'elles ne les hommes. Tous les mammifères seraient- connaissent pas l'humour ils concernés ? Ça n’a l’air de rien mais cette Mélodie (ancienne étudiante en recherche montre que ces animaux ont des biologie de l'environnement) capacités adaptatives et cognitives plus élevées que ce que l’on pensait. C.M. Je ne suis pas si sûre, mais j'ai déjà entendu une souris faire un genre de cri, qui fait penser au rire Reprise des recherches sur le super virus Zora (agent territorial à la CUS) H5N1 ? Le 20 janvier, les scientifiques qui étudiaient le virus de la grippe aviaire annonçaient un gel Oui, peut-être pas dans une forme de langage qu'on com- de leurs travaux pour deux mois. Cette décision prend, mais avec des bruits était intervenue après que l’OMS a exprimé ses qui signifieraient qu'elles se racontent un truc rigolo inquiétudes sur ces travaux. Les chercheurs ont Salomé (M1 d'architecture de en effet réussi à transformer le virus afin qu’il couleur) soit transmissible directement par l’homme. T.G. 3 3
  • 4. CHRONIQUE La tête dans les nuages De la chimie à la biologie, les idées reçues restent d’actualités. La Science est perçue comme une chose incompréhensible, une sorte de mirage et laisse souvent la tête dans les nuages. En Science, les idées reçues sont nombreuses et la biologie reste un domaine dont les affirmations comme «nous n’utilisons que 10% de notre cerveau» ou «nous descendons du singe», reste faussées. La faute à qui me direz-vous? Peut-être est-ce celle des médias, de nos cours de Sciences, des légendes urbaines ou simplement la nôtre? Les idées reçues restent dans l’esprit populaire, pour simplifier la réalité et aider à mieux comprendre certains concepts. Elles rassurent, paraissent même plutôt logiques. Qui ne s’est jamais demandé comment la vapeur d’eau, d’habitude invisible, pouvait donner aux nuages ces formes et couleurs blanches-grises. Contrairement à ceux que beaucoup pensent les nuages ne sont pas formés que de vapeur d’eau. Pendant son ascension, cette dernière se refroidit, se condense en minuscules gout- telettes dont la réunion finit par donner naissance aux nuages vus dans le ciel. Une idée reçue de plus, pourtant simple à expliquer. Mais après avoir sorti notre tête des nuages, cette dernières reste un mirage! Telle une chose que l’on croit vrai, apparaissant logique mais restant le reflet de la réalité, le mirage peut être une autre idée reçue à expliquer. «Les mirages sont le produit de notre imagination». Tout cela est faux. L’apparition d’un mirage est due à une différence de température air-sol. Mais aussi à la déviation de la lumière passant d’un milieu à un autre. Les rayons lumineux renvoyés par le sol repartent en altitude, subissant ainsi une multitude de déviations et si par hasard un observateur croise ces rayons, il verra un paysage se dessiner dans le ciel. De nombreuses idées reçues restent à expliquer. Les débusquer, comprendre pourquoi elles sont fausses et donner une bonne explication, donneront ainsi une vision réelle de la Science. M.E. 4
  • 5. DOSSIER : LA CHIMIE DES EMOTIONS Chimie mon amour ! Angoisse, peur, colère, coup de foudre, les émotions provoquent des chambou- lements violents et incontrôlables. La chimie de l’organisme nous empêche-t-elle d’être maîtres de nos actes ? Toutes les émotions sont le fruit d’une longue évolution qui sélectionne les comportements permettant la survie de l’homme. Pour certains scientifiques, nous sommes les jouets de molécules et de tissus biologiques finement orchestrés. Cette idée est appuyée par l’imagerie médicale qui permet d’observer ce qui se passe dans notre cerveau lorsque nous éprouvons une émotion. A la vue d’une monstrueuse araignée ou lorsque nous percevons une sirène d’alarme, les yeux et les oreilles envoient un influx nerveux à la partie du cortex dédiée au traitement de l’informa- tion sensorielle. Le message est transmis au système limbique. Ce dernier se situe au cœur de notre cerveau et regroupe plusieurs structures impliquées dans les émotions. Amygdale et hippocampe attribuent une valeur de plaisir ou de déplaisir à la stimulation, ce qui enclenche les mécanismes de réaction : fuite ou riposte ? Ensuite l’hypothalamus entre en action et stimule le système nerveux, entrainant la libération d’hormones. Les effets physiques ne se font pas attendre : accélération du rythme cardiaque, assèchement de la bouche… Les émotions semblent être le fruit d’une impressionnante organisation cérébrale. Et certaines molécules sont suspectées d’être impliquées directement. Ainsi le coup de foudre serait chimique : plusieurs substances dont la dopamine, un neurotrans- metteur, contribuent au sentiment de bien-être et d’euphorie. Une autre molécule, l’ocytocine, serait potentiellement impliquée dans l’attachement lors des relations amoureuses. Le système des émotions est autonome et fait en sorte que le cerveau décide à l’insu du sujet. Heureusement il existe des processus qui permettent de le modérer et de retrouver son sang froid. A.B. 5 5
  • 6. DOSSIER : LA CHIMIE DES EMOTIONS Les émotions à travers le temps Cette frise historique retrace les principales découvertes en neuroscience, qui permettent une meilleure compréhension des émotions. Franz Joseph Gall (1758- 1828), anatomiste, initia- teur de la phrénologie avait pour projet de localiser ana- tomiquement le « cerveau des émotions » 1997 Joseph Ledoux & Muller ont démontré le rôle ma- 1960 jeur de détecteur de dan- Olds & Miller ont découvert ger joué par l’amygdale que l'accumbens (ensemble dans le circuit de la peur. de neurones) libérant de la do- pamine est le centre du circuit du plaisir dans le cerveau. 1952 MacLean utilisa pour la 1er fois l'expression de « système lim- bique » pour désigner un groupe 1937 de structures du cerveau : l'hip- pocampe, l'hypothalamus, le Papez émet l’hypothèse d’un circuit de Papez, l’amygdale, le circuit reliant l'hypotalamus au septum et le cortex préfrontal ; cortex median comme siège jouant un rôle important dans di- anatomique des émotions. verses émotions (colère, tristesse, peur, plaisir, etc..) 1920 Cannon & Bard démontrent le rôle crucial de l'hypothalamus et du système nerveux autonome dans l'expression des émotions. C.U. 6
  • 7. DOSSIER : LA CHIMIE DES EMOTIONS « Quid de l’émotion ? » Jean-Luc Petit, professeur de philosophie à l’Université de Strasbourg a notamment tra- vaillé sur les sciences cognitives. Il s’exprime sur l’idée d’expliquer les émotions que cette discipline défend quelquefois. Peut-on établir un lien direct entre un changement physico-chimique dans notre cerveau et nos émotions ? Un lien direct suppose l’existence d’un système causal, c'est-à-dire un système dont les éléments sont entre eux homogènes, et tels qu’on puisse passer de l’un à l’autre par des enchainements continus et univoques. Or à l’heure actuelle nous n’avons ni les équations, ni le discours rationnel, permettant d’accompagner un en- chainement causal continu entre des sécrétions de neuromédiateurs, par exemple, et l’expérience consciente vécue par des sujets humains qui éprouvent des émotions. L’imagerie médicale ne permet elle pas de faire un lien direct? L’imagerie cérébrale, permet d’établir des corrélations spatiotemporelles entre l’activation de certaines régions du cerveau et l’expérience de telle ou telle. Mais ces corrélations restent grossières parce que l’imagerie n’a pas, à l’heure actuelle, la définition suffisante pour isoler l’activité « en temps réel » des neurones individuels responsables des foyers d’activations observés. Sans oublier une continuelle remise en question en fonction des progrès techniques de l’imagerie et des divergences d’interprétation dues à ce que les protocoles expé- rimentaux diffèrent d’un laboratoire à l’autre. L’émotion ne peut donc pas s’expliquer par la chimie ? Prétendre « expliquer », c’est adopter une perspective réductionniste dans laquelle on ne retient de l’émotion que les modifications du visage, les sécrétions internes associées, etc. – uniquement les paramètres mesurables. Si l’objectif est d’expliquer, alors bien sûr, il faut réduire puisqu’on ne peut pas espérer expliquer la globalité du phénomène, mais il y a un prix à payer pour la réduction. Les causalités physico-chimiques expliquent pourquoi le cœur bas plus vite, pour- quoi nos mains sont moites, etc. mais quid de l’émotion elle-même comme «vécu» ? A-t-on vraiment capturé une émotion une fois qu’on l’a réduite à ce qui en est mesu- rable? Propos recueillis le 13 février 2012 L.P. 7 7
  • 8. DOSSIER : LA CHIMIE DES EMOTIONS La chimie peut-elle guérir la dépression ? Un déséquilibre chimique cérébral a été constaté chez les sujets dépressifs. Si de nom- breux traitements existent, l’origine de la maladie reste discutée. La dépression est une maladie psychosomatique (associant des symptômes psy- chiques et somatiques, relatifs au corps) imputable à un dérèglement de l’humeur, modifiant comportement et pensées. Les sentiments de désespoir, d’anxiété, de culpabilité, une perte de motivation et d’estime de soi constituent des symptômes typiques. Les causes de la dépression sont mal connues. Selon la théorie cognitive, les pen- sées trop pessimistes seraient au long terme un facteur déclenchant. La théorie bio- logique évoque quant à elle un déséquilibre chimique dans le cerveau des malades. Les sujets dépressifs présentent des taux anormalement bas de sérotonine et de noradrénaline. Une déficience de ces substances entraine fatigue, irritabilité, et anxiété. D’autres neurotransmetteurs (ou NT : molécules permettant la communi- cation entre les neurones) seraient en cause : en 2011, l’équipe du Pr. Martin Kohli a identifié un gène impliqué dans les dépressions majeures. Des modifications sur ce gène causent un trouble de la production du glutamate, et donc une perturbation de la communication neuronale. Pour soigner la dépression, un traitement chimique est souvent prescrit. Il s’agit des antidépresseurs, efficaces pour 3/4 des patients. En rendant les NT plus dispo- nibles entre les neurones, ils rétablissent leurs taux normaux et corrigent ainsi le déséquilibre chimique. Contrairement aux idées reçues, les antidépresseurs n’en- trainent pas de dépendance. Des alternatives existent. L’efficacité du traitement chimique augmente s’il est accompagné d’une psychothérapie. Les électrochocs (sismothérapie), pratiqués sous anesthésie générale, sont proposés en dernier recours ou pour les dépressions sévères. Si la psychothérapie et les électrochocs agissent également sur l’équilibre chimique du cerveau, les mécanismes restent inexpliqués. Quant aux molécules ad- ministrées, elles ne peuvent pas traiter entièrement les maladies psychosomatiques: les émotions sont bien plus complexes qu’il n’y parait. T.S. Quelques chiffres : • 1 étudiant sur 4 souffrirait d’anxiété ou de dépression • 15 % : c’est la probabilité de développer une dépression au cours de la vie • 1 déprimé sur 10 décède de suicide Pour en savoir plus : http://www.etat-depressif.com/ 8
  • 9. NOUVELLES TECHNOLOGIES Le téléviseur nouvelle génération : bonjour WiTricity ! Fini le temps de l’encombrement par des dizaines de câbles dans le salon ! Un nouveau prototype de télévision vient de faire son apparition grâce à HAIER, fabri- cant chinois d’électronique domestique. Ce prototype de téléviseur est le premier à utiliser Witricity, une technologie d’ali- mentation électrique sans fil élaborée en 2006 au Massachusetts Institute of Techno- logy. Cette technologie reposant sur la mise en résonance de champs magnétiques peut propager des signaux sans perte jusqu’à 30 m à travers les murs. Ce téléviseur capable de se passer de connexion au secteur comme aux sources son et vidéo, n’uti- lise aucun raccordement à l’éternelle prise de courant. Mais de nombreux problèmes restent encore à régler. D’une part, l’encombrante unité d’alimentation, un gros rectangle de plastique noir à fixer au mur et à connec- ter au secteur. D’autre part, le téléviseur faisant 81 cm de diagonale reste tout de même épais pour sa catégorie. Pourtant, la technologie WiTricity trouve là une spectaculaire application, qui de plus, est déclaré officiellement sûre pour le grand public. Le téléviseur, pour son coté classique, est aussi doté d’une connexion internet sans fil et reste en qualité haute définition pour la vidéo et le son. Il ne reste plus maintenant qu’au fabricant, à annoncer un prix mais aussi une date de commercia- lisation. Source : Sciences et Avenir Technologie « le téléviseur se passe désormais de fils » par PG M.E. Faites de la place dans vos ordis ! Vitamine C est allé fouiner sur le web à la recherche du programme miracle pour nettoyer votre disque et retrouver n’importe quel fichier : Windirstat ! Facile, rapide et surtout gratuit, en 3 clics vos fichiers sont classés, sur une petite carte en couleur, par type et par taille. Sélectionnez une grande case et vous retrouvez immédiatement un fichier volumineux dans l’ordinateur. Les adeptes de Mac peuvent trouver un équivalent tout aussi efficace : Disk Inventory X ! C.D. 9 9
  • 10. CULTURE Une nouvelle Joconde Une Joconde Madrilène vole la vedette à Mona Lisa depuis le 1er février. D’abord considérée comme une copie parmi tant d’autres, les analyses révèlent que cette toile aurait été exécutée par un disciple de Léonard de Vinci, et ce à la même époque que le célèbre portrait. Ce tableau demeurait au musée du Prado depuis 1819, mais une peinture noire qui recouvrait l’essentiel du paysage a trom- pé les experts et faussé la datation. Une restauration, suivit d’une analyse, dévoilent la réelle valeur de cette jumelle Espagnole. La méthode d’analyse chimique utilisée éclaire de petites zones du tableau aux rayons X et étudie ce que réémettent les pigments. La comparaison avec la même analyse effectuée sur la Joconde deux ans plus tôt montre que cette toile est conforme au travail du maître. Les dessins sous-jacents à la couche picturale sont identiques. Une étude plus approfondie permettra surement à la science de faire d’autres révélations. En attendant, les visiteurs du Louvres pourront, à partir du 26 mars, com- parer eux-mêmes les troublantes similitudes des deux tableaux dans une exposition temporaire. L.P. Solidays fête ses 20 ans Du 22 au 24 juin prochain à Paris se tiendra à l’Hippodrome de Longchamp, la 20ème édition du festival Solidays. Cette association, créée par Luc Barruet et Eric Elziere en 1992, avait pour but de récolter des fonds pour la lutte contre le sida en organisant ce festival. Cette année, leurs buts sont toujours les mêmes: aider, prévenir, défendre, mobi- liser. Une vingtaine de groupes musicaux viennent former la programmation 2012. Ils sont accompagnés de plusieurs animations autour des thèmes de la détente, du divertissement, de la restauration, pour les plus petits comme pour les plus grands. En 2011, ce festival a réuni plus de 52 000 participants en récoltant près de 1,7 millions d’euros qui aideront à financer des actions de prévention jeunes ou d’aide aux malades dans plus de 20 pays. Ce festival permet une parfaite harmonie entre un événement culturel et une action de mobilisation à grande échelle. En France, il reste l’un des événements les plus attendus de l’année que ce soit pour les festivaliers ou pour la recherche et les malades. C.L. Toutes les infos sur : http://www.solidays.org/ 10
  • 11. CULTURE La vulgarisation scientifique ne trouve pas sa place à la télévision L’émission « Incroyables expériences » créée par France télévision en 2008 a du mal à gagner son public. Malgré les efforts fournis, les audiences ne cessent de bais- ser depuis les premières émissions. Diffusée initialement sur France 2 le samedi soir, elle devient quotidienne durant deux mois en 2009 puis revient sur France 3 en 2010 le lundi ou mardi soir. La dernière tentative en 2011 pour faire remonter les parts d’audiences est de remplacer la présentatrice Tania Young par Nathalie Simon. L’émission consiste à répondre à des énigmes scientifiques de notre vie quoti- dienne. Des personnalités sont invitées afin de répondre à un quizz et participer aux expériences scientifiques de résolution des énigmes. Tous les éléments d’un succès fulgurent sont réunis : des peoples, une présenta- trice sexy, des questions que tout le monde se posent et la star-télé de la vulgarisa- tion scientifique: Jamy Gourmaud. Malheureusement, l’audience reste en baisse constante. Ces nombreux change- ments ont-ils déstabilisés le public des débuts ou est-ce la science elle-même qui n’est pas assez sensationnelle pour la télévision ? Ce dernier argument a déjà fait et fera encore l’objet de nombreux débats ! P.D. Pour en savoir plus et revoir les émissions, rendez-vous sur le site de France télévision : http://programmes.france3.fr/incroyables-experiences/index.php Paul creuse un trou de 4m3 en 4 jours, combien de jours Enigmes lui faudra-t-il pour creuser un trou de 2m3 ? Un escargot tombe au fond d'un puits de 10m de haut. Pour remonter, il parcourt 3m la journée mais retombe de 2m la nuit, combien de jours lui faudra-t-il pour sortir du puits? Solutions sur : www.cyclope.asso.fr 11 11
  • 12. AGENDA Agenda science Agenda culture Les conférences du Jardin des Théâtre Sciences Avril 2012 : Le boléro de Ravel : ballet avec Les Recherche et thérapeutiques étoiles de légende Du 20 mars au 24 avril 2012, 20h30 • 5 avril : Comment prévenir le diabète ? salle Erasme du PMC • 12 avril : Rajeunir les cellules • 19 avril : Les maladies rares Tartuffe, selon Molière : du 9 mars au 8 avril 2012, les mercredi rendez-vous à 18h et samedi à 20h30 et le dimanche à Amphithéâtre Fresnel à l’institut 17h de Physique, 3 rue de l’Université à théâtre de la Boîte Noire du Creps (Stras- Strasbourg bourg/Koenigshoffen) Festival des Artefacts : Café des sciences du 12 au 21 avril 2012 Zénith de Strasbourg (Eckbolsheim) La Science vue par les médias de masse Têtes rondes et têtes pointues : • 19 avril : Le traitement médiatique de Conte politique l’accident nucléaire de Fukushima Du 13 mars au 1er avril 2012 • 3 mai : Scientifiquement prouvé: un Théâtre National de Strasbourg argument marketing ? • 10 mai : La science sur le web : le sacre Expositions du profane ? Venez débattre de 18h30 à 20h30 au La mise en scène du politique snack Michel de Strasbourg! Photographies de Bruno Arbesu, Jean- Robert Dantou, Christian Lutz Pour tout renseignement supplémentaire Du 18 mars 20 avril 2012 - de 17h à cafes.sciences67@gmail.com 20h Maillon Wacken Hall 1 Entrée libre Bons plans www.strasbourgcurieux.com site internet : www.cyclope.asso.fr Ne pas jeter sur la voie publique 12