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  1. 1. Chronologie de la vie dHérode le Grand Meier, dans son livre Un certain juif Jésus. Les données de lhistoire, termine sa noteconcernant la mort dHérode: Tout compte fait, il faut reconnaître que les essais entrepris ça et là pourébranler la référence de lan 4 av. J.C. comme année de la mort dHérode ont fait faillite1. Sur quelsarguments repose cette "faillite" ? Selon Meier il y en a deux: (1) Les successeurs dHérode onttous compté leurs règnes en partant de 5-4 av. J.C. (2) Le synchronisme avec les éléments datables dans lecontexte plus large de lEmpire romain — des synchronismes rendus possibles par le récit de Josèpheconcernant les circonstances entourant la mort dHérode — rendent presque (sic) impossible de défendre lan1 av. J.C. Heureusement quil y a le "presque", car un lecteur sérieux pourra constater que 1)si les successeurs dHérode ont compté leurs règnes en partant de 5-4 av. J.C., cest parcequils se référaient au testament de leur père, rédigé en -4 du temps de Varus, qui lesétablissait rois légalement devant César tout en sachant que la possession de ce titre ne lesautorisait pas à régner du vivant dHérode (Guerre des Juifs I:625-631) et 2) les nombreuxsynchronismes2 donnés par Josèphe plaident tous pour une date en 1 av. J.C. En fait, la datation de la mort dHérode en -4 ignore superbement la chronologie etles synchronismes. Maurice Sartre3 écrit, par exemple: Le passage de Luc jette un trouble certainpuisquil place ce recensement en relation directe avec la naissance de Jésus : cest pour satisfaire àlobligation de se faire recenser que Joseph et Marie seraient partis à Bethléem et que Jésus y serait né. Orcela ne peut sêtre produit longtemps après la mort dHérode puisque Jean Baptiste, plus âgé que dequelques mois, est né ou a été conçu au temps dHérode. On a longuement épilogué sur cette information deLuc, sans trouver de solution qui la sauve. Sans même parler de date, en réalité lensemble de linformationparaît insoutenable. Non seulement il ny eut jamais de recensement général de lEmpire (sauf pour lescitoyens romains), mais, même si ce recensement est limité à la province romaine de Syrie, il ny a aucuneraison que des sujets de lÉtat client dAntipas soient concernés (...) comment Luc a-t-il pu se tromper aussilargement en associant ce recensement —sil eut lieu en 6 apr. J.-C.— avec la naissance de Jésus, survenueselon Matthieu 2.1 à la fin du règne dHérode, sans doute en 6 ou 5 av. J.-C. (...) Après le départ de P.Quinctilius Varus, gouverneur depuis 7 av. J.-C. et encore en place au moment de la mort dHérode (cestlui qui réprime la révolte de Jérusalem), il fut remplacé directement par L. Calpurnius Piso Pontifex, quiresta en place jusquen 1 av. J.-C. Il ny a donc aucune place vacante pour un premier mandat de1 J.P. MEIER - Un certain juif Jésus Les données de lhistoire IParis 2004 Éd. Cerf p. 425 note 18.2 J. FINEGAN - Handbook of Biblical ChronologyMassachussetts 1999 Ed. Hendrickson pp. 295-301.3 M. SARTRE - DAlexandre à Zénobie. Histoire du Levant antiqueParis 2001 Éd. Arthème Fayard pp. 540,542.
  2. 2. 2 APPROCHE SCIENTIFIQUE DUNE CHRONOLOGIE ABSOLUE Quirinius. Selon cet universitaire prestigieux et puissant4 lensemble de linformation [de Luc] paraît insoutenable (...) comment Luc a-t-il pu se tromper aussi largement. Qui croire: Luc ou Sartre? En tous cas, lun des deux est soit un historien incompétent soit pire: un menteur. Lequel des deux a dit vrai? Lunique critère de vérité des historiens, depuis Hérodote, est une reconstitution chronologique précise, car depuis le "Père de lHistoire" la chronologie est considérée comme "lœil de lhistoire". Les biographies de Jésus et de Quirinius (voir ces deux dossiers) permettent de vérifier que, contrairement à ce quaffirme Sartre, 1) lenregistrement général de lEmpire mentionné par Luc est bien attesté et daté en -2, et na rien à voir avec celui qui fut effectué en Judée en 6 pour liquider les possessions dArchélaüs (et non effectuer un recensement de personnes); 2) L. Calpurnius Piso Pontifex na jamais été légat de Syrie (il ny a aucun témoignage); par contre, comme lavait déjà brillamment démontré le grand savant Mommsen, Quirinius fut légat de Syrie à deux reprises: une première fois en 3-2 et une autre en 6-8. Dailleurs, le recensement de Quirinius dans linscription dApamée5 ne correspond pas à la description de celui relaté par Flavius Josèphe. Le seul personnage important (puisquil fut à cette époque deux fois gouverneur de Syrie selon linscription de Tibur6) ne peut être que Quirinius, car aucun autre gouverneur na laissé de trace dune double légation en Syrie. Les spécialistes sont unanimes: Hérode serait mort de maladie au printemps de 4 av. J.C., peu avant la Pâque7. Il semble que le premier qui ait proposé de dater la mort dHérode en mars -4 soit lacadémicien H. Wallon8. En se fondant sur la coïncidence de léclipse de lune du 13 mars -4 avec, juste après, le jeûne dEsther du 13 Adar (daté du 12 mars), il avait conclu que le règne de 37 ans avait débuté en -40 et sétait terminé en -4, et, par conséquent, que la naissance de Jésus devait être fixée au 25 décembre -7. Ce calcul est faux pour trois raisons: 1) le jeûne dEsther nexistait pas au 1er siècle tout simplement parce quil nest apparu quà partir du 12e siècle après les travaux de Maimonide. Flavius Josèphe précise dailleurs que le 13 Adar était la fête de Nikanor9; 2) Selon les calculs astronomiques actuels, léclipse du 13 mars -4 eut une magnitude de 36% seulement et ne dut attirer l’attention que de très peu de personnes à lheure matinale où elle se produisit; 3) lorsque lon veut reconstituer la vie dHérode, mort en mars -4, on est confronté à une cascade dincohérences, voire à des contradictions insurmontables. Il est en effet impossible de faire 4 En tant que membre du comité de rédaction des principales revues françaises dhistoire, il est le garant de "lorthodoxie" des articles. 5 CIL III 6687; ILS 2683. 6 CIL XIV 3613 = ILS 918. 7 C. SAULNIER - Hérode in: Dictionnaire encyclopédique de la Bible (Turnhout 1987) Ed. Brepols pp. 580-581. 8 H. WALLON – Mémoire sur les années de Jésus-Christ Paris 1858 Ed. Comptes Rendus Académie des Inscriptions et Belles-Lettres. 9 Antiquités juives XII:412.
  3. 3. CHRONOLOGIE DE LA VIE DHERODE LE GRAND 3une reconstitution respectant les synchronismes mentionnés par Josèphe, ceux sur lesannées de règne de règne (colonne 1) ou sur lâge dHérode et ceux liant le règne dHérodeà la mort dAntigone. Il est facile de vérifier que ces onze synchronismes (surlignés) sontparfaitement concordants et contredisent, sans exception, une mort dHérode en mars -4: an règne âge Événement de la vie dHérode A.J. -72 (1) (2) 00 Naissance dHérode (vers le printemps). -47 25 César arrive en Syrie en juillet -47 et nomme Hérode, alors âgé XIV:158 de 25 ans, gouverneur (stratège) de Galilée. -40 [1] 32 Nommé roi à Rome en décembre -40 devant le Sénat romain. XIV:389 -39 [0] [2] 33 Marche sur Jérusalem durant lété -39. XIV:389 -38 [1] 3 34 Hérode purge la Galilée de ses brigands. XIV:413 -37 [2] 4 35 Prise de Jérusalem en juillet -37. Pour pouvoir régner Hérode XIV:487-491 fait décapiter Antigone par les Romains (en mars -36). -36 3 5 36 00 Début effectif du règne (avril -36), Hérode émet sa 1ère pièce XX:250 datée de lan 3. -32 7 9 40 04 Début de la guerre dActium (mars -31) à la fin de la 7e année. XV:121 -26 13 15 46 10 En lhonneur du titre dAuguste donné à Octave en janvier -27 XV:297-307 , Samarie est renommée Sébaste. Il y a 2 ans de famine en Judée à partir de la 13e année. -25 14 16 47 11 Durant ces 2 ans de famine, Varron Murana est procurateur de Syrie et C. Petronius est préfet dÉgypte (fin -25). -21 18 20 51 15 A la fin de la 18e année (février -20), César arrive en Syrie, XV:354-380 Hérode débute la restauration du Temple. -11 28 30 61 25 Fin de la 192e olympiade (juin -11) dans la 28e année de règne. XVI:136 -4 35 37 68 32 Un testament établissant la royauté des fils dHérode est rédigé XVII:202- devant Auguste à la fin de la légation de Varus [6-4]. 210 -2 37 [39] 70 34 Début de lan 37 (en avril -2. Lan 38 aurait débuté en avril -1). XVII:191 -1 [38] [40] [71] [35] Mort le 26 janvier -1 (2 mois avant la Pâque) peu après le jeûne XVII:148 du 10 Tébeth (5 janvier) et léclipse totale de lune du 9 janvier, soit à lâge de 70 ans et 34 ans après la mort dAntigone. Les deux synchronismes utilisés (hachurés) pour fixer la mort dHérode en mars -4sont, de plus, incohérents. En effet, en tant que roi juif, Hérode faisait débuter ses annéesde règne au 1er Nisan, ainsi son accession remonterait en janvier -41 alors quil ne futnommé roi quen décembre -40. De plus, comme il est mort après 37 ans de règne et avantla Pâque (14 Nisan), sa 38e année aurait dû débuter au 1er Nisan -4 et non en -3. Les écrits de Flavius Josèphe constituent la seule source écrite pour cette période.Malheureusement, sa chronologie générale contient quelques erreurs qui laissent planer desincertitudes sur certaines dates10. Josèphe reste toutefois incontournable pour cette époque,étant tout à la fois fin connaisseur de lhistoire hérodienne et témoin privilégié de la haute10A. LOTH - Jésus-Christ dans lhistoireParis 2003 Ed. François-Xavier de Guibert pp. 57-82.
  4. 4. 4 APPROCHE SCIENTIFIQUE DUNE CHRONOLOGIE ABSOLUE administration romaine. Il affirme par exemple quHérode régna 34 ans après avoir tué Antigone [après la prise de Jérusalem] et mourut 37 ans après avoir été intronisé par les Romains (Guerre des Juifs I:665). Plusieurs événements quil rapporte sont rigoureusement datés soit grâce à lannée dinvestiture des consuls romains, soit en comptant les années à partir de la bataille dActium (septembre -31). Par exemple:  Nomination dHérode à la royauté11 par les Romains en décembre -40.  Prise de Jérusalem par Hérode12 en juillet -37.  Succession de Saturninus13, gouverneur de la Syrie, par Varus (qui frappa des pièces de monnaie datées des années 25 à 27 dActium soit de -6 à -4). Règlement de la succession et répression des révoltes14 par Varus après la mort dHérode.  Mort dHérode peu après un jeûne commémoratif précédant une éclipse de lune et quelques temps avant la célébration de la Pâque15.  Succession des fils dHérode. Lun deux, Archélaüs, a régné 10 ans. Sa 9e année de règne16, à la fin de laquelle il est déposé, est datée en 6 selon Dion17, et le début de sa 10e année18, marquée par la fin du recensement de Quirinius, est datée en 719. Selon Josèphe, Hérode arrive à Rome en hiver20 vers la fin de lannée 40, puisquil conquiert Jérusalem en -37 au 3e mois de lannée juive (juillet), juste 3 ans après son intronisation par les Romains21. Le Sénat romain le nomme ensuite roi et fête son premier jour de règne22 le 1er janvier -39, car les postes de gouverneurs sont attribués à cette date23. Si on utilise le système romain, la 1ère année de règne dHérode court donc du 1er janvier au 31 décembre -39, et son an 37 court du 1er janvier au 31 décembre -3, ce qui exclut une mort en -4. Hérode, en tant que roi judéen, a vraisemblablement privilégié le système juif qui comptait le règne à partir du 1er Nisan après la période daccession. Selon ce système, sa 1ère année de règne court cette fois de mars/avril 39 à mars/avril 38, laccession couvrant la période allant de janvier à mars/avril -39; par conséquent son an 37 court de mars/avril -3 à mars/avril -2 ce qui exclut de nouveau une mort en -4. Le calcul à partir de la mort dAntigone donne un résultat moins ambigu. En effet, après la prise de Jérusalem lors de 11 Antiquités juives XIV:389 (consuls Cn Domitius Calvinus II et C. Asinus Pollio. 12 Antiquités juives XIV:487 (consuls M. Agrippa et M. Caninus Gallus, 3e mois [juillet]). 13 Antiquités juives XVII:89. 14 Guerre des Juifs II:16. 15 Antiquités juives XVII:166, 167, 213. 16 Guerre des Juifs II:111. 17 Histoire romaine LV:25:1; 27:5. 18 Antiquités juives XVII:342. 19 Antiquités juives XVIII:26; année 37 dActium. 20 Guerre des Juifs I:279. 21 Guerre des Juifs I:343. 22 Guerre des Juifs I:285. 23 C. SAULNIER - Histoire dIsraël Paris 1985 Éd. Cerf p. 207.
  5. 5. CHRONOLOGIE DE LA VIE DHERODE LE GRAND 5lété -37, Sossius, gouverneur de Syrie, enchaîna et livra le roi Antigone à Marc Antoine.Hérode, craignant une éventuelle réhabilitation dAntigone par le Sénat romain, versa unpot-de-vin à Marc Antoine pour faire tuer son rival24. Marc Antoine ayant quitté lItaliepour la Grèce vers lautomne -37, il partit ensuite pour Antioche quil atteignit en hiver.Antigone fut exécuté quand Hérode prit son pouvoir25; ainsi la 1ère année de règne comptéeaprès sa mort débute en avril -35 et la 34e année de règne après sa mort débute en avril -2,ce qui exclut encore une mort dHérode en mars -4. De plus, Josèphe écrit26 quHérodeavait 15 ans [ce chiffre est visiblement une erreur que lon est obligé de corriger en 25]lorsquil fut établi gouverneur de Galilée en juillet -47 et quil est mort à lage de 70 ans, cequi permet de dater son décès entre -2 et -1. La datation habituelle qui place la mortdHérode en mars -4 est donc en complet désaccord avec les données de Flavius Josèphe(qui impliquent une mort entre avril -2 et mars -1)27. La date admise de mars -4 pour la mort dHérode oblige à supposer que tous leschiffres donnés par Flavius Josèphe soient faux! Cest une hypothèse inacceptable pour unedatation scientifique. Seule une reconstitution chronologique précise permet de fixer lerègne dHérode. La période allant de lhiver -40, avec la nomination dHérode comme roi,jusquà lété -37, avec la conquête de Jérusalem, est abondamment documentée par Josèphe.Plusieurs historiens (Tacite, Sénèque, César, Plutarque) ont aussi commenté cesévénements. Dion Cassius28 permet aussi de vérifier les données de Flavius Josèphe etdétablir une chronologie de cette période29. Les premières pièces frappées par Hérode après sa victoire surJérusalem en juillet -37 sont datées de lan 3, écrit L Γ en grec30. Le règnedébutant au 1er Nisan (avril), cette pièce est donc apparue (logiquementaprès la victoire et non avant) vers avril -36. La datation de lan 3 sur les pièces hérodiennes est logique car Hérode se référait àsa nomination par le Sénat romain (en -40), mais il a fixé laccession de son règne à partirde sa marche sur Jérusalem (fin de lété -39). Cette méthode de comptage du règne, à partirdu 1er Nisan après une accession, était habituelle pour les rois de Judée31. Ceux qui fixent la24 Antiquités juives XIV:473,487-491.25 R. MARCUS – Josephus. Jewish Antiquities, Books XIV-XVCambridge 2004 Ed. Harvard University Press page 255 note e, page 479 note b.26 Antiquités juives XVII:148; XIV:158.27 J. FINEGAN - Handbook of Biblical ChronologyMassachussetts 1999 Ed. Hendrickson pp. 299-301.28 Histoire XLIX:22-23.29 E. SCHÜRER - The History of the Jewish people in the age of Jesus ChristEdinburg 1987 Ed. T & T Clark Ltd pp. 281-288.30 J. MALTIEL-GERSTENFELD - 260 Years of Ancient Jewish Coins1982 Tel Aviv Ed. Kol Printing Service Ltd pp. 125-131.31 Talmud Rosh hashana 1:1.
  6. 6. 6 APPROCHE SCIENTIFIQUE DUNE CHRONOLOGIE ABSOLUE mort dHérode en -4 au bout de 37 ans de règne, fixent lan 1 en -4032, et alors lan 3 tomberait en -38. La victoire aurait ainsi été célébrée 2 ans à lavance! Bien que Josèphe date la victoire dHérode en juillet 37, il fixe le début de son règne effectif en 36, car il précise quHérode mettait fin à une ère hasmonéenne commencée 126 ans plus tôt33. Or, comme il date le début de cette période en -162, le règne dHérode débute donc en -36 (= -162 + 126). Ce chiffre est confirmé par deux autres indications de Josèphe: 1) début de règne 27 ans après la victoire de Pompée34 (en juillet -63), soit en -36 (= -63 + 27); et 2) 107 ans avant la destruction du Temple35 (en août 70), soit en -36 = -107 + 70 +1 (pas dannée 0). Lère hasmonéenne apparaissant après Mattathias Maccabée, linstigateur de la Révolte des Maccabées, coïncidait, selon Josèphe, avec le départ du dernier grand prêtre Onias IV vers lÉgypte36. Comme il situe aussi cet événement au moment où Démétrius fils de Séleucus quitta Rome37 en lan 151 de lère séleucide38, ce départ doit être daté entre octobre -162 et octobre -161. Or, le récit de Polybe39 confirme que ce départ eut lieu à lautomne -16240, ce qui marquait le début de lère hasmonéenne pour Josèphe. Toutes les données de Josèphe sont donc cohérentes puisquelles situent la mort dHérode dans la 37e année de son règne (allant davril -2 à mars -1) et aussi 34 ans après la mort dAntigone (autour de mars -36), ce qui aboutit aux mêmes dates. Laccession tombe par conséquent en -39 et lannée 3 en -36 (émission de la première pièce de lan 3 après la prise de Jérusalem en juillet -37). Ces indications, comme on la vu, permettent de retracer les premières années de la carrière dHérode jusquà son accession à la royauté. Cette période de la vie dHérode comporte deux points dancrage: lun concerne son âge: il a 25 ans en juillet -47; et lautre concerne ses années de règne: lan 3 tombe débute en avril -36, car la victoire commémorée par une pièce est datée de cet an 3 (avant cette date, le roi effectif était Antigone qui avait été désigné par les Parthes, les ennemis des Romains). Le règne dHérode est précisément daté par Flavius Josèphe et a été étudié en détail par plusieurs auteurs41. Durant cette période, certains événements peuvent être datés au mois près grâce aux indications donnés par Flavius Josèphe, ce qui permet détablir des synchronismes précis. 32 En toute rigueur lan 1 devrait tomber en -41 si Hérode était mort en mars, juste à la fin de sa 37e année de règne et non au début. 33 Antiquités juives XIV:490. 34 Antiquités juives XIV:487. 35 Antiquités juives XX:250. 36 Antiquités juives XII:385-388. 37 Antiquités juives XII:389. 38 1Maccabées 7:1. 39 Histoire générale XXX:11-19. 40 Cette date correspondait approximativement à la fin des 3 ans de guerre conduite par Judas Maccabée. 41 C. SAULNIER - Histoire dIsraël Paris 1985 Éd. Cerf pp. 192-227. E. SCHÜRER - The History of the Jewish people in the age of Jesus Christ Edinburg 1987 Ed. T & T Clark Ltd pp. 281-335.
  7. 7. CHRONOLOGIE DE LA VIE DHERODE LE GRAND 7 an [1] [2] -40 4 I Hérode est tétrarque de Judée depuis décembre -42 [1] 5 II Antigone est désigné roi par les Parthes [2]. Il eut 3 6 III 0° 7 IV années de règne effectif (de 0° à 3°). 8 V 9 VI 10 VII 11 VIII Hérode arrive à Rome et se fait nommer roi de Judée par 12 IX le Sénat romain. -39 1 X 1er janvier, début du règne officiel. Ventidius expulse 2 XI Antigone de Syrie. 3 XII 4 I 1° Hérode arrive à Ptolémaïs. 5 II 6 III Le général Ventidius coopère mollement avec Hérode. 7 IV 8 V 9 VI [0] Hérode marche sur Jérusalem, mais doit arrêter à cause de 10 VII larmée romaine qui prend ses quartiers dhiver. Cet acte 11 VIII 12 IX fixe laccession au trône. -38 1 X 2 XI 3 XII 4 I [1] 2° Hérode purge la Galilée de ses brigands. 5 II 6 III Sossius soutient Hérode qui conquiert la Galilée puis 7 IV toute la Palestine, à lexception de sa capitale. La venue de 8 V 9 VI lhiver empêche Hérode de marcher sur Jérusalem. 10 VII 11 VIII 12 IX -37 1 X 2 XI Hérode fait le siège de Jérusalem. 3 XII 4 I [2] 3° 5 II 6 III 7 IV Hérode conquiert Jérusalem. 8 V 9 VI 10 VII 11 VIII 12 IX Sossius livre Antigone à Marc Antoine qui est soudoyé -36 1 X par Hérode pour le faire tuer. Antigone est décapité 2 XI 3 XII lorsque Hérode prend le pouvoir. 4 I 3 0 Début effectif du règne à Jérusalem. La première pièce 5 II émise par Hérode est datée de lan 3. 6 III 7 IV 8 V 9 VI 10 VII 11 VIII 12 IX -35 1 X Lorsque Flavius Josèphe mentionne les années de règne dHérode, il se réfèregénéralement au règne légal qui débute en avril -36 (en lan 3) et non au nombre dannéesaprès la mort dAntigone qui constitue la durée effective du règne. Lan 3 dHérodecorrespond à la mort dAntigone (année 0), lan 18 correspond donc à la 15e année après lamort dAntigone (qui a régné de 40 à 37) et lan 37 correspond, lui, à la 34e année.
  8. 8. 8 APPROCHE SCIENTIFIQUE DUNE CHRONOLOGIE ABSOLUE an [1] [2] -2 1 X 36 33 2 XI 3 XII 4 I 37 34 5 II 6 III 7 IV 8 V 9 VI 10 VII (Naissance de Jésus) 11 VIII 12 IX -1 1 X (Mort dHérode) 2 XI 3 XII 4 I [38] [35] Hérode rebâtit la ville de Samarie et la renomma Sébaste en lhonneur de lempereur42, car Octave venait de recevoir le titre dAuguste décerné par le Sénat romain le 16 janvier -27 (la reconstruction de Samarie fut vraisemblablement terminée vers la fin de lannée -27)43. Puis, durant cette année [débutant en janvier -26], la 13e de son règne44 (début avril -26), il y eut une terrible famine en Judée qui dura environ 2 ans et nécessita lintervention du préfet dÉgypte C. Petronius [au début -24]45. Peu après la construction de Sébaste apparaît Varron46 [Murena], le procurateur de Syrie [de -25 à -23]47. an [1] [2] -27 1 X Octave reçoit le titre dAuguste. 2 XI 3 XII 4 I 12 9 5 II 6 III 7 IV 8 V 9 VI 10 VII 11 VIII 12 IX En lhonneur dAuguste, Samarie est renommée Sébaste -26 1 X par Hérode. 2 XI 3 XII 4 I 13 10 Une terrible famine sévit en Judée durant les 13e et 14e 5 II années dHérode. 6 III 7 IV 8 V 9 VI 10 VII 11 VIII 12 IX -25 1 X Varron Murena procurateur de Syrie, puis à lautomne 2 XI Caius Petronius devient préfet dÉgypte. 3 XII 42 Antiquités juives XV:297-299. 43 G. GOYAU – Chronologie de lEmpire romain Paris 2007 Éd. Errance p. 10. 44 Antiquités juives XV:299-307. 45 S. JAMESON – Chronology of Aelius Gallus and C. Petronius in: The Journal of Roman Studies 58 (1978) pp. 71-84. 46 Antiquités juives XV:342-345. 47 R. SZRAMKIEWICZ - Les Gouverneurs de Province à lÉpoque Augustéenne Tome II Paris 1976 Éd. Nouvelles Éditions Latines pp. 460,525.
  9. 9. CHRONOLOGIE DE LA VIE DHERODE LE GRAND 9 Si Hérode était mort en -4, au début de sa 37e année de règne, sa 13e annéeremonterait en -28, date incompatible avec la préfecture de Caius Petronius débutant versla fin -25. Josèphe relate encore que la bataille dActium prit place dans la 7e année du règnedHérode48 (cette phrase est ambiguë car Josèphe ne précise pas sil sagit du début ou de lafin de la bataille). Comme cette guerre commença en mars -31 et quelle sacheva par lavictoire de César (et dAgrippa) contre Cléopâtre (et Antoine) le 2 septembre -3149, celapermet de fixer le début [en mars] dans la 7e année qui va davril -32 à mars -31. Si on fixela fin de la guerre (septembre -31) et non le début dans cette 7e année, la mort dHérodetomberait dans une période davril -1 à mars 1 (correspondant à sa 37e année). Les deuxpossibilités (mort en janvier -1 ou janvier 1) contredisent nettement une mort datée en -4. an [1] [2] -32 4 I 7 4 5 II 6 III 7 IV 8 V Octavien rassemble ses troupes à Brindes et Agrippa 9 VI prend le commandement de la flotte. 10 VII 11 VIII 12 IX -31 1 X 2 XI Début de la guerre dActium. 3 XII 4 I 8 5 5 II 6 III 7 IV 8 V 9 VI Fin de la guerre dActium. 10 VII 11 VIII Cette datation est confirmée par une autre indication de Josèphe concernant lavenue de César en Syrie50. Il ajoute quà cette occasion Hérode décida dentreprendre larestauration du Temple de Jérusalem dans la 18e année de son règne51 ou dans la 15e annéede son règne52 [après la mort dAntigone]. Si on refuse la précision "après la mortdAntigone", on est obligé dadmettre que Josèphe, ou un scribe ultérieur, a commis uneerreur. Il est possible de dater cette période puisque Dion Cassius situe le voyage dAugusteen Syrie dans le printemps de lannée où Marcus Apuleius et Publius Silius étaient consuls53,soit en -20 (comme les années débutent vers avril dans un calendrier lunaire, les mois defévrier et mars appartiennent à la fin de lannée précédente).48 Antiquités juives XV:121.49 J.M. RODDAZ - Marcus Agrippa - Les arcanes de la puissanceFarnèse 1984 Éd. École Française de Rome pp. 159-166.50 Antiquités juives XV:354.51 Antiquités juives XV:380.52 Guerre des Juifs I:401.53 Histoire romaine LIV:7:4-6.
  10. 10. 10 APPROCHE SCIENTIFIQUE DUNE CHRONOLOGIE ABSOLUE an [1] [2] -21 1 X 2 XI 3 XII 4 I 18 15 5 II 6 III 7 IV 8 V 9 VI 10 VII 11 VIII 12 IX -20 1 X César arrive en Syrie. Hérode entreprend la restauration 2 XI du Temple, puis sa reconstruction complète. 3 XII 4 I 19 16 5 II 6 III 7 IV 8 V 9 VI 10 VII 11 VIII 12 IX Josèphe54 précise encore que la 28e année du règne dHérode coïncidait avec lexpiration (sic) de la 192e olympiade [en juin -11, le début étant en juillet -12], ce qui est en parfait accord avec les dates précédentes. Cette forte cohérence intrinsèque des données de Josèphe confirme indirectement son exactitude. an [1] [2] -11 1 X 2 XI 3 XII 4 I 28 25 5 II 6 III Fin de la 192e olympiade 7 IV 8 V 9 VI 10 VII 11 VIII 12 IX -10 1 X 2 XI 3 XII Un autre moyen de vérifier ces données chronologiques du règne hérodien est de les croiser avec celles précisant lâge dHérode. La datation de la mort dHérode est confirmée par les données de Josèphe sur lâge dHérode [70 ans] au moment de son décès55. Comme il avait 25 ans56 lorsquil fut établi gouverneur de Galilée en -47, il est donc mort durant cette période allant davril -2 à mars -1. La venue de César en Syrie est commentée par César lui-même57. Après son passage en Égypte, après le meurtre de 54 Antiquités juives XVI:136. 55 Antiquités juives XVII:148. 56 Antiquités juives XVII:148; XIV:158. 57 Guerre dAlexandrie LXV-LXVI
  11. 11. CHRONOLOGIE DE LA VIE DHERODE LE GRAND 11Pompée (le 28 septembre -48), il arrive en Syrie vers juillet -47 selon Cicéron58. Durant ceséjour dà peine un mois selon Suétone59, il établit un proche, Sextus Julius César, commegouverneur de Syrie et met Hérode en charge de la Galilée60. an âge -47 1 X 2 XI 3 XII 4 I 25 5 II 6 III 7 IV César est en Syrie et nomme Hérode, qui a 25 ans, 8 V comme "gouverneur (stratège)" de Galilée. 9 VI 10 VII 11 VIII 12 IX -46 1 X 2 XI 3 XII 4 I 26 Comme Josèphe met lâge dHérode en rapport avec sa nomination comme"gouverneur" de Galilée, on peut supposer une certaine coïncidence entre cet âge et ledébut du règne au 1er Nisan selon la coutume juive. Si on tient compte de la tradition juivequi fixe la mort dHérode au 2 Shebat (mois X), sa naissance se situerait en -72 entre févrieret juin. Cette donnée sur lâge dHérode concorde donc encore parfaitement avec lesindications précédentes sur les durées légale et effective de son règne rappelées ci-dessous: an [1] [2] âge 10 VII 36 33 69 11 VIII 12 IX -2 1 X 2 XI 3 XII 4 I 37 34 70 5 II 6 III 7 IV 8 V 9 VI 10 VII 11 VIII 12 IX -1 1 X Mort dHérode à lâge de 70 ans dans sa 37e année 2 XI de règne, 34 ans après la mort dAntigone. 3 XII 4 I 5 II La numismatique confirme cette datation du règne dHérode car de nombreusespièces de monnaie sont datées et permettent la reconstitution chronologique suivante:58 Ad Atticum XI:20.59 Vie des douze César – César XXXV:3.60 E. SCHÜRER - The History of the Jewish people in the age of Jesus ChristEdinburg 1987 Ed. T & T Clark Ltd pp. 248,270-276.
  12. 12. 12 APPROCHE SCIENTIFIQUE DUNE CHRONOLOGIE ABSOLUE -43 Hérode Octave -42 nommé tétrarque de Judée 1 -41 2 -40 nommé roi à Rome 3 -39 [0] marche sur Jérusalem 4 -38 [1] 5 -37 [2] prise de Jérusalem 6 -36 3* 1ère pièce émise de lan 3 7 -35 4 8 -34 5 9 -33 6 10 -32 7 11 -31 8 Actium 12 -30 9 13 1 -29 10 14 2 -28 11 15 3 -27 12 16 Auguste 4 -26 13 2 (17) 5 -25 14 3 (18) 6 -24 15 4 (19) 7 -23 16 5 (20) 8 -22 17 6 (21) 9 -21 18 7 10 -20 19 8 11 -19 20 9 12 -18 21 10 13 -17 22 11 14 -16 23 12 15 -15 24 13 16 -14 25 14 17 -13 26 15 18 -12 27 16 19 -11 28 17 20 -10 29 18 21 -9 30 19 22 -8 31 20 23 -7 32 21 24 -6 33 22 Varus 25* -5 34 23 26* -4 35 [0] [0] [0] 24 27* -3 36 [1] [1] [1] 25 28 -2 37 [2] [2] [2] 26 (41) 29 -1 3 Archélaüs 3A Philippe 3 Antipas 27 (42) 30 1 4 4 4 28 31 2 5 5A 5 29 32 3 6 6A 6 30 33 4 7 7 7 31 34 5 8 8 8 32 35 6 9* 9 9 33A Quirinius 36 7 10#* 10 10 34 37 8 11 11 35 38 9 12A 12 36A 39 10 13 13 37 40 11 14 14 38 41 12 15 15 39A Silanus 42 13 16A 16 40A 43 14 17 17 41A Tibère 44 15 18 18 1
  13. 13. CHRONOLOGIE DE LA VIE DHERODE LE GRAND 13 16 19Tib 19 2Tib 17 20 20 3Tib 18 21 21 4Tib 19 22 22 5Tib 20 23 23 6 21 24 24Tib 7 22 25 25 8 23 26 26 9 24 27 27 10 25 28 28 11Tib 26 29 29 12 27 30Tib 30 13 28 31 31Tib 14 29 32 32 15 30 33Tib 33Tib 16Tib 31 34Tib 34Tib 17Tib 32 35 35Tib 18Tib 33 36 36Tib 19 34 37Tib 37Tib 20 35 38 21 36 Agrippa I 39 22 37 1 40 23 Caligula 38 2* 41 1 39 3 42 2 40 4 43Cal 3 41 5Cal 44#Cal 4 Claude 42 6* 1 43 7Cl 2 44 8#Cl 3 La légende de ces pièces de monnaie est la suivante: A pour Auguste, Tib pour Tibère, Cal pour Caligula, Cl pour Claude, * année sans effigie romaine, # post mortem. Les pièces de monnaie attestant lannée du règne dun César ont en exposant le nom de lempereur déterminé grâce à leur effigie (les synchronismes datés sont en grisé). La numismatique61 constitue donc un moyen de datation. Hérode prit Jérusalem enjuillet -37 et fit frapper des pièces de monnaie. Sa 1ère année de règne effectif [en -36], laseule qui soit datée, est de lan 3 (et non de lan 1) car Hérode considérait que sa royautéremontait au moment où le Sénat romain lavait désigné roi. Josèphe précise quHérodemourut 37 ans après avoir été intronisé légalement par les Romains et quil régna 34 ansaprès la mort dAntigone. Les pièces de monnaie font donc référence au règne légal (les 37ans mentionnés par Josèphe). Les règnes des rois de Judée, eux, sont comptés selon laméthode juive des années daccession. Antigone étant mort autour de mars -36, lan 3 deson règne commence au 1er Nisan [21 avril -36]. Hérode, qui a été nommé roi par le Sénatromain en décembre -40, a considéré que son accession en tant que roi judéen débutait àpartir de sa marche sur Jérusalem en septembre -39.61J. MALTIEL-GERSTENFELD - 260 Years of Ancient Jewish Coins1982 Tel Aviv Ed. Kol Printing Service Ltd pp. 125-184.A. BURNETT, M. AMANDRY, P.P. RIPOLLES - Roman Provincial Coinage ILondon 1992 Ed. British Museum Press pp. 585,678-685.
  14. 14. 14 APPROCHE SCIENTIFIQUE DUNE CHRONOLOGIE ABSOLUE Les fils dHérode recherchèrent, comme leur père, laval de César Auguste pour légitimer leur royauté. Josèphe explique: Celui-ci [César], en effet, reçut avec beaucoup de bonté les jeunes gens [en -20]; il autorisa Hérode à transmettre la royauté à ses fils quil choisirait et lui fit don de nouveaux territoires62. Hérode étant mort le 2 Shebat (26 janvier -1), la première année de règne effectif de ses fils ne pouvait débuter quau 1er Nisan [24 mars -1]. Hérode Philippe fit comme son père. Les pièces frappées à sa première année de règne [en -1] sont datées de lan 3 (écrit L Γ en grec63), ce qui renvoyait au testament dHérode établi à la fin de la légation de Varus [en -4], année considérée comme année daccession (sans quil y ait eu de corégence). On observe dailleurs que parmi les pièces de monnaie émises par les rois hérodiens, aucune ne porte lan 1 ou 2 de leur règne. Fig. 1: Première pièce dHérode Philippe, de lan 3 Ce point est capital pour comprendre la chronologie des règnes hérodiens64. Tous les Hérode reconnaissaient recevoir leur royauté dAuguste65. Un testament établissant la royauté des fils dHérode avait été rédigé devant Auguste66 à la fin de la légation de Varus [en -4]. Ce document servit de référence après la mort dHérode pour confirmer la royauté de ses fils67. Cest pour cette raison que, juste après la mort dHérode, Archélaüs se précipite à Rome pour faire valider devant Auguste le testament de son père qui lavait établi roi68. De même, Antipas contesta la succession au trône car il se référait au premier testament dHérode qui le désignait comme roi, ce testament lemportant, selon lui, sur son codicille69. Ce testament, et non les codicilles dHérode, servait donc bien à fixer le début légal de leur royauté, car seule la décision dAuguste qui validait le testament était considérée comme ultime recours70. Les Hérode ont donc été établis légalement rois (à Rome) avant dentrer en fonction (à Jérusalem). Josèphe relate le dialogue dAntipater avec son père: Et puis, quest-ce donc qui ma excité contre toi? Limpatience de régner? Mais jétais roi71. Sil sagissait seulement de sa certitude de régner, cette explication aurait accusé Antipater, car il aurait été en mesure daccélérer son accession à la royauté en devenant parricide; alors quen 62 Antiquités juives XV:343. 63 J. MALTIEL-GERSTENFELD - 260 Years of Ancient Jewish Coins 1982 Tel Aviv Ed. Kol Printing Service Ltd p. 144. 64 Les accessions fictives (légalement rétrocalculées) ne sont pas rarissimes, voir larticle de E.J. BICKERMAN -Notes on Seleucid and Parthian Chronology in: Berytus VIII (1943) pp. 73-83. 65 Antiquités juives XVII:244-246. 66 Antiquités juives XVII:202-210. 67 W.E. FILMER - The Chronology of the Reign of Herod the Great in: The Journal of Theological Studies, Vol. XVII. Oxford 1966 pp. 283-298. 68 Guerre des Juifs II:1-2. 69 Guerre des Juifs II:20. 70 Guerre des Juifs II:20,21,28. 71 Guerre des Juifs I:625-631.
  15. 15. CHRONOLOGIE DE LA VIE DHERODE LE GRAND 15rappelant quil "était déjà légalement roi", la mort dHérode ne changeait rien pour lui (cetteargumentation avait déjà été utilisée dans le passé pour prouver son innocence)72. La numismatique73, rapprochée de la chronologie donnée par Josèphe, confirmequil y eut un décompte légal de la royauté, celui des documents officiels. Un décompteeffectif du règne a parfois été utilisé par Josèphe, mais en de rares occasions. Lesinformations sur la royauté rapportée par Josèphe nous viennent en fait de Nicolas deDamas [-62 à 5?], le secrétaire personnel dHérode. Le récit de Josèphe doit toutefois être considéré avec prudence car il est parfoisconfus et doit être corrigé. Il répète les mêmes faits à plusieurs années dintervalle: une foisà la mort dHérode le Grand et à lavènement dArchélaüs, et une autre fois après ladéposition dArchélaüs par Auguste. Le grand prêtre Joazar est déposé deux fois: lapremière par Archélaüs juste après la mort dHérode74, la seconde par Quirinius au tempsdu recensement territorial75. Il y a de même deux soulèvements dun docteur, Judas leGaliléen76: lun juste avant la mort dHérode77, lautre à loccasion du recensement78. Cesduplications du même événement font question. Il est possible que la double légation de Quirinius, dabord sous Hérode puis sousArchélaüs, soit à lorigine de ces confusions79. Plusieurs anomalies permettent de le penser.Tout dabord, bien quhabituellement très prolixe en détails, Josèphe passe directement dela légation de Varus [6-4] à celle de Quirinius [6-10], soit un vide de 10 ans. Il ignore lesautres gouverneurs durant cette période (comme Volusius Saturninus [4-6], attesté par lanumismatique), laissant limpression dune succession directe entre Varus et Quirinius. Le seul événement commenté avec beaucoup de détails est la gestion de linstabilitéprovoquée par la mort dHérode. Il est toutefois possible que Josèphe, en tant que Juif, sesoit intéressé exclusivement aux événements impliquant politiquement la nation juive, alorsque Luc, en tant que chrétien, ait concentré son récit sur les actions religieuses de Jésus. Ilest donc probable que ces deux auteurs aient donné un exposé exact mais partiel delhistoire, chacun choisissant les événements à relater en fonction de ses motivationsapologétiques propres.72 Guerre des Juifs I:503.73 J. MALTIEL-GERSTENFELD - 260 Years of Ancient Jewish Coins1982 Tel Aviv Ed. Kol Printing Service Ltd pp. 125-184.A. BURNETT, M. AMANDRY, P.P. RIPOLLES - Roman Provincial Coinage ILondon 1992 Ed. British Museum Press pp. 585,678-685.74 Antiquités juives XVII:339.75 Antiquités juives XVIII:26.76 Actes 5:37.77 Antiquités juives XVII:149; Guerre des Juifs I:648.78 Antiquités juives XVIII:23; XX:102; Guerre des Juifs II:118; VII:253.79 P. BENOIT - Quirinius (Recensement de)in: Dictionnaire de la Bible Supplément Tome 9, Paris 1979 pp. 705-708.
  16. 16. 16 APPROCHE SCIENTIFIQUE DUNE CHRONOLOGIE ABSOLUE La chronologie du règne dHérode, qui tient compte de lensemble des synchronismes, se résume comme suit: An Règne Événement Consuls romains -41 légal réel L. Antonius Pietas P. Servilius Isauricus -40 Cn. Domitius Calvinus II Hérode nommé roi à Rome C. Asinius Pollio -39 [0] arrivée en Galilée L. Marcius Censorinus C. Calvisius Sabinus -38 [1] Ap. Claudius Pulcher. C. Norbanus Flaccus -37 [2] prise de Jérusalem M. Vipsanius Agrippa mort dAntigone L. Caninius Gallus -36 3 0 1ère pièce émise de lan 3 L. Gellius Publicola début du règne effectif M. Cocceius Nerva -35 4 1 1ère année du règne effectif L. Cornificius Sex. Pompeius -34 5 2 M. Antonius L. Scribonius Libo -33 6 3 Imp. Caesar Octavianus II L. Volcatius Tullus -32 7 4 Début de la guerre dActium Cn. Domitius Ahenobarbus C. Sosius -31 8 5 Victoire dActium Imp. Caesar Octavianus III M. Valerius Messala Corvinus -30 9 6 1 Imp. Caesar Octavianus IV M. Licinius Crassus -29 10 7 2 Imp. Caesar Octavianus V Sex. Appuleius -28 11 8 3 Imp. Caesar Octavianus VI M. Vipsanius Agrippa II -27 12 9 4 Octave devient Auguste Imp. Caesar Octavianus VII M. Vipsanius Agrippa III -26 13 10 5 Samarie devient Sébaste. Imp. Caesar Augustus VIII Famine en Judée durant 2 ans T. Statilius Taurus II -25 14 11 6 Varron Murena procurateur de Imp. Caesar Augustus IX Syrie. Fin de lannée C. Petronius M. Iunius Silanus -24 15 12 7 devient préfet dÉgypte Imp. Caesar Augustus X C. Norbanus Flaccus -23 16 13 8 Imp. Caesar Augustus XI A. Terentius Varro Murena -22 17 14 9 M. C. Marcellus Aeserninus L. Arruntius -21 18 15 10 Q. Aemilius Lepidus Barbula début restauration du Temple M. Lollius -20 19 16 11 César est en Syrie M. Appuleius P. Silius Nerva -19 20 17 12 C. Sentius Saturninus Q. Lucretius Cinna Vespillo -18 21 18 13 P. C. Lentulus Marcellinus Cn. Cornelius Lentulus -17 22 19 14 C. Furnius C. Iunius Silanus -16 23 20 15 L. Domitius Ahenobarbus P. Cornelius Scipio
  17. 17. CHRONOLOGIE DE LA VIE DHERODE LE GRAND 17 -15 24 21 16 M. Livius Drusus Libo L. Calpurnius Piso Pontifex -14 25 22 17 M. Licinius Crassus Cn. Cornelius Lentulus Augur -13 26 23 18 Ti. Claudius Nero P. Quinctilius Varus -12 27 24 19 M. V. M. Barbatus Appianus P. Sulpicius Quirinius -11 28 25 20 fin de la 192e olympiade Q. Aelius Tubero Q. Fabius Maximus Paullus -10 29 26 21 C. Iulius Antonius Q. Fabius Maximus Africanus -9 30 27 22 D. C. D. Nero Germanicus T. Q. Crispinus Sulpicianus -8 31 28 23 C. Marcius Censorinus C. Asinius Gallus -7 32 29 24 Ti. Claudius Nero II Cn. Calpurnius Piso -6 33 30 25 Varus gouverneur de Syrie D. Laelius Balbus C. Antistius Vetus -5 34 31 26 Varus Imp. Caesar Augustus XII L. Cornelius Sulla -4 35 [0] 32 27 Varus C. Calvisius Sabinus Archélaüs nommé roi à Rome L. Passienus Rufus -3 36 [1] 33 28 L. Cornelius Lentulus M. Valerius Messala Corvinus -2 37 [2] 34 29 Imp. Caesar Augustus XIII inventaire du monde M. Plautius Silvanus -1 3 1 30 mort dHérode Cn. C. Lentulus Cossus Varus commandant de légions L. Calpurnius Piso Augur 1 4 2 31 Varus/ Caius Caesar C. Caesar guerre de Syrie L. Aemilius Paullus 2 5 3 32 P. Vinicius P. Alfenus Varus 3 6 4 33 L. Aelius Lamia M. Servilius Nonianus 4 7 5 34 Sex. Aelius Catus C. Sentius Saturninus 5 8 6 35 L. Valerius Messala Volesus Cn. Cornelius Cinna Magnus 6 9 7 36 Quirinius gouverneur de Syrie M. Aemilius Lepidus Archélaüs déposé L. Arruntius 7 10 8 37 Quirinius (recensement) Q. C. M. Creticus Silanus A. Licinius Nerva Silianus 8 38 Quirinius M. Furius Camillus Sex. Nonius Quinctilianus La tradition juive (Rouleau des jeûnes)80 précise quHérode est mort le 2 Shebat81, soitle 26 janvier en lan -182. Comme le Rouleau des jeûnes associe la mort dHérode, le 2 Shebat,80 W.E. FILMER - The Chronology of the Reign of Herod the Greatin: The Journal of Theological Studies, Vol. XVII. Oxford 1966 p. 284.H. LICHTENSTEIN - Die fastenrolle eine untersuchung zur jüdisch-hellenistishen geschichtein: Hebrew Union College Annual Cincinnati 1931-32 pp. 271,272.81 Megillat Taanit 23a (à ne pas confondre avec le traité Taanit du Talmud).82 J. FINEGAN - Handbook of Biblical ChronologyMassachussetts 1999 Ed. Hendrickson p. 295.O. EDWARDS - The Time of ChristEdinburgh 1986 Ed. Floris Books p. 59.
  18. 18. 18 APPROCHE SCIENTIFIQUE DUNE CHRONOLOGIE ABSOLUE avec celle dAlexandre Jannée, autre tyran, datée du 7 Kislev, certains commentateurs ont préféré cette dernière date (sans donner de justification) pour fixer la mort dHérode. Ce choix contredit les données de Flavius Josèphe, car le 7 Kislev tombe début décembre, soit avant les éclipses de cette période (celle partielle de mars -4 ou celle totale de janvier -1) et non après léclipse comme lindique Flavius Josèphe. La mention de cet événement astronomique précis — la mort dHérode peu après un jeûne et une éclipse de lune et avant une Pâque83 — est jugée déterminante pour létablissement dune chronologie absolue car elle est datable par lastronomie. SYNCHRONISMES DATES PAR LASTRONOMIE La mention dune éclipse est unique dans toute lœuvre de Josèphe. Ce détail capital est sans implication politique, religieuse ou superstitieuse84 et peut donc être considéré comme objectif. Il ny eut que trois éclipses dans cette période: lune le 13 mars -4 (partielle), une autre le 10 janvier -1 (totale) et une dernière le 29 décembre (partielle). Celle qui se rapproche des synchronismes historiques est celle du 10 janvier -1. Cette éclipse fut totale, ce qui impressionna certainement plus les témoins de lépoque quune éclipse partielle, qui passe souvent inaperçue. Selon les calculs astronomiques actuels, léclipse du 13 mars -4 eut une magnitude de 36% seulement et ne dut attirer l’attention que de très peu de personnes à lheure matinale où elle se produisit. Par contre, léclipse qui eut lieu en pleine nuit aux premières heures du samedi 10 janvier -1 fut beaucoup plus marquante puisque ce fut une éclipse totale. La lune fut occultée pendant 1 heure 40 minutes. Léclipse put être observée par quiconque était éveillé (début du sabbat tombant le samedi85). Cette éclipse-là correspond exactement à la description de Josèphe. De plus, léclipse totale, donc bien visible par tous, qui eut lieu le 10 janvier -1 est en accord avec la tradition juive qui fixe la mort dHérode au 2 Shebat (26 janvier en -1), soit 16 jours après léclipse du 10 janvier86. Cette mort quelques jours après léclipse a dû marquer les esprits dautant plus quelle se produisit deux mois et demi avant la Pâque. La date du 2 Shebat, correspondant au 30 janvier en -4, permet déliminer léclipse partielle du 13 mars -4 car Josèphe précise quHérode est mort peu après léclipse et non avant. Le témoignage de Josèphe rejoint donc la tradition juive pour ne retenir que léclipse de -1, car le choix en -4 est en contradiction avec les données astronomiques et calendériques. Ce 83 Antiquités juives XVII:167, 213. 84 Guerre des Juifs I:377. 85 http://www.imcce.fr/fr/ephemerides/astronomie/Promenade/pages4/429.html 86 E. L. MARTIN - The Birth of Christ Recalculated Pasadena 1980 Foundation for Biblical Research. 2d ed. pp. 283-298.
  19. 19. CHRONOLOGIE DE LA VIE DHERODE LE GRAND 19détail donné par Josèphe permet de confirmer la date du 10 janvier -1 et déliminer sansappel la date du 13 mars -4. Il précise en effet quun jeûne commémoratif précéda de peucette éclipse87. Les Juifs effectuaient chaque année quatre jeûnes88: les 17 Tammuz, 9 Ab, 3Tishri et 10 Tébeth (le 13 Adar nétait pas encore jeûné à cette époque puisque cétait la fêtede Nikanor89). Celui du 7e mois (Tishri) commémorait le meurtre de Godolias et celui du10e mois90 (Tébeth) commémorait le début du siège de Jérusalem par Nabuchodonosor. Cejeûne du 10 Tébeth91 (le 5 janvier en -1) précéda effectivement de quelques jours léclipsetotale du 14/15 Tébeth92 (le 9/10 janvier -1). Le témoignage de Josèphe est ici de nouveauconfirmé par les données astronomiques et calendériques en -1. Le récit de Josèphe sur lamort dHérode étant très circonstancié, on peut reconstituer chronologiquementlenchaînement des événements (en fonction de leur durée minimale en jours): Événement référence durée minimum Déposition du grand prêtre un jour de jeûne AJ XVII:165 Exécution de Matthias puis éclipse de lune AJ XVII:167 1 Voyage à Callirrhoé AJ XVII:171 2 Bain chaud à Callirrhoé AJ XVII:172 1 Retour à Jéricho AJ XVII:173 2 Convocation des magistrats AJ XVII:174 2 Réunion de lassemblée à lamphithéâtre AJ XVII:175 2 Ordres de massacres posthumes AJ XVII:178 1 Réception dune lettre dAuguste AJ XVII:182 Couteau réclamé pour peler une pomme AJ XVII:183 Suicide manqué dHérode AJ XVII:184 1 Rébellion dAntipater AJ XVII:185 Nouveau testament dHérode AJ XVII:188 1 Exécution dAntipater AJ XVII:191 5 Mort dHérode AJ XVII:192 Le décès dHérode reste caché AJ XVII:193 ? Salomé et Alexas renvoient les prisonniers AJ XVII:193 1 La mort dHérode est rendue publique AJ XVII:194 Salomé et Alexas réunissent larmée AJ XVII:194 2 Organisation de funérailles grandioses AJ XVII:196 7 Deuil de 7 jours AJ XVII:200 7 Réunion pour organiser une révolte AJ XVII:206 Pourparlers avec le général dArchélaüs AJ XVII:209 2 Nombreux pourparlers avec Archélaüs AJ XVII:212 5 Fête de la Pâque AJ XVII:21387 Antiquités juives XVII:166.88 Zacharie 8:19. Le Talmud (Taanit 4:6) ne décrit que les jeûnes du 17 Tammuz et du 9 Ab.89 Cette fête de Nikanor du 13 Adar (Antiquités juives XII:412) précèdait de 1 jour (14 Adar) la fête de Mardochée (2Maccabées XV:36)appelée ensuite fête de Purim. La Mishna (Taanit 2:10) précise quil ny avait pas de jeûne à Purim au mois dAdar (Rosh hashana 1:3).90 2Rois 25:1; Ézéchiel 24:1,291 Selon le Talmud de Jérusalem (Taanith 3:1) ce jeûne nétait observé quen Judée.92 Lastronomie impose de faire coïncider les éclipses de lune avec les jours de pleine lune.
  20. 20. 20 APPROCHE SCIENTIFIQUE DUNE CHRONOLOGIE ABSOLUE Ce détail astronomique de Josèphe résulte dune simple observation et nintègre aucune interprétation religieuse postérieure. Certaines situations historiques pouvaient, en effet, encourager des observations factices. Ainsi, à la mort des empereurs romains il était fréquent de "voir une nouvelle étoile dans le ciel" afin de prouver la divinisation de ces empereurs. Or, Flavius Josèphe nadhérait pas à ces fables puisquil écrit93: Ne vous laissez pas troubler par les convulsions déléments inanimés et ne voyez pas non plus dans le tremblement de terre le signe prémonitoire dun nouveau malheur. Les phénomènes qui affectent les éléments [cosmologiques] sont purement naturels et ils napportent aux humains rien de plus que le tort quils leur causent. Du reste, les Juifs ne croyaient pas à la divinisation de leur roi après leur mort. Pour dater léclipse de lune ayant précédé de peu la mort dHérode, il faut recenser toutes celles répertoriées94 au début de lannée -1 (il y a un décalage de 1 an entre les années astronomiques et les années historiques avant notre ère, les historiens nutilisant pas dannée 0, de sorte que lannée -3* en astronomie correspond à lannée -4 en histoire. Par exemple, léclipse totale 0000 Jan 09 est datée du 9 janvier -1): Fig. 2: Orbites apparentes du soleil et de la lune 93 Guerre des Juifs I:377. 94 http://sunearth.gsfc.nasa.gov/eclipse/LEcat5/LE-0099-0000.html http://sunearth.gsfc.nasa.gov/eclipse/LEcat5/LE0001-0100.html
  21. 21. CHRONOLOGIE DE LA VIE DHERODE LE GRAND 21 Les éclipses de lune ne sont régies que par la géométrie puisquelles se produisentuniquement quand la terre se trouve entre la lune et le soleil, et seulement sur la ligne desnœuds car le plan de lorbite apparente du soleil est incliné par rapport au plan de lorbitede la lune. Les éclipses de lune ne sont visibles que la nuit, dont le début peut être fixé par deslogiciels (sur Internet)95. De plus, en raison de la luminosité, seul le cône dombre estobservable (et non la pénombre). Ainsi seules les éclipses totales ou partielles sont visibles àlœil (la lune devient rougeâtre). Les astronomes distinguent quatre points de contact: Fig. 3: Grandeur dune éclipse de lune Le 1er point de contact marque le début de léclipse partielle, le 2e le début deléclipse totale, le 3e la fin de léclipse totale et le 4e la fin de léclipse partielle. La magnitude95 http://portail.imcce.fr/fr/ephemerides/astronomie/Promenade/pages3/333.html http://lychnis.imcce.fr/cgi-bin/levcou.cgi
  22. 22. 22 APPROCHE SCIENTIFIQUE DUNE CHRONOLOGIE ABSOLUE de léclipse est indiquée par le rapport g = AB/AC. Les astronomes datent en temps universel UT le maximum de léclipse en indiquant les durées entre ce maximum et le 1er et 2e contact appelées demi-durées (S.D.). Il suffit alors dajouter (ou de retrancher) la demi- durée partielle (S.D. Par) pour trouver le début (ou la fin) de léclipse partielle et dajouter (ou de retrancher) la demi-durée totale (S.D. Tot) pour trouver le début (ou la fin) de léclipse totale. Pour connaître les débuts et les fins de ces éclipses en temps local il faut ajouter (vers lEst) 1 heure par fuseau horaire à partir du méridien de Greenwich (UT = 0). Seules les éclipses totales (T) et partielles (P) sont perceptibles à lœil, mais non celles qui sont dues à la pénombre (N). Celles qui furent visibles en un endroit du globe lont été uniquement dans la moitié où il y avait la nuit (soit approximativement après 18 heures et avant 6 heures en heure locale). Jérusalem étant à une longitude de 35°13 Est, il faut ajouter 2 heures 20 au temps universel (UT) pour connaître lheure locale dans cette ville. Les dates et les instants sont donnés en Temps universel coordonné (UTC), et les longitudes des lieux sont données par rapport au méridien de Greenwich. Or léchelle de temps utilisée dans les éphémérides est le Temps terrestre (TT); il convient donc de corriger le moment des phénomènes de dt et les longitudes de dL = 1,002738Xdt/240 degrés vers lest si dt est positif ou vers louest si dt est négatif, dt représentant la différence, en secondes de temps, entre la valeur réelle de TT-UTC et sa valeur estimée. Par exemple, en utilisant la latitude de Jérusalem (31° 47 = 35,8°) et sa longitude (35° 13 = 35,2°) on obtient les valeurs de dt et dL: dL = 35,2° ce qui donne dt = 2h20, car dt = (240dL)/1,002738. Pour calculer à quel moment les éclipses furent visibles à Jérusalem il faut donc convertir le temps universel UT en temps local: t = UT + 2h20. Le début et la fin de la pénombre sont donnés par: début = t - S.D.par et fin = t + S.D.par. Le début et la fin de lombre (pour les éclipses totales) sont donnés par: début = t - S.D.tot et fin = t + S.D.tot (les durées sont exprimées en heures et en minutes). Ce qui donne: date UT Heure visible à début fin Mag. locale Jérusalem 13 mars -4 00:40 3:00 oui 1h50 4h10 36,7 % 5 septembre -4 11:06 13:26 non 20 janvier -2 11:52 14:12 non 17 juillet -2 5:12 7:32 non 9 janvier -1 23:08 1:28 oui 23h41 3h15 179,2 % 17 juillet -1 8:37 10:57 non 29 décembre -1 14:31 16:51 oui 15h35 18h07 57,9 % 24 janvier 1 9:12 11:32 non
  23. 23. CHRONOLOGIE DE LA VIE DHERODE LE GRAND 23 Ainsi, à Jérusalem, léclipse du 13 mars -4 a commencé à être visible vers 1h50(magnitude 0%) avec un maximum vers 3h (magnitude 36,7%), la fin de léclipse étant vers4h10. Léclipse du 9 janvier a commencé à être visible vers 23h41 (magnitude 0%) avec unmaximum vers 1h28 le 10 janvier (magnitude 179,2%), la fin de léclipse étant vers 3h15. Ledébut de lombre se produisit vers 0h38 (magnitude 100%) et la fin vers 2h18. Il peut yavoir un écart allant jusquà 16 minutes entre le temps sidéral et le temps universel à causedune légère variation des orbites96. Un résultat plus précis peut être obtenu sur demandeauprès de lInstitut de mécanique céleste et de calcul des éphémérides, soit: date de léclipse UT Heure locale Début fin Mag. Surface occultée 13 mars -4 00:51 3:11 2h04 4h18 33,9 % 1/3 9 janvier -1 23:17 1:37 23h50 3h24 152,3 % totale 29 décembre -1 14:40 17:00 15h45 18h15 53.1 % 1/2 Les écarts denviron ¼ dheure dépendent des logiciels dastronomie utilisés. Il nesagit pas dune erreur mais dune difficulté à prévoir exactement la position spatiale de laterre dans le passé parce que celle-ci ne tourne pas complètement rond! En effet, plusieursfacteurs perturbent la vitesse de rotation de la terre sur elle-même. Lénergie dissipée par lesmarées ralentit la terre denviron 1 seconde par an (et éloigne aussi la lune de 4 cm). Cepremier facteur est calculable, mais dautres facteurs liés au climat produisent des variationschaotiques. La masse des océans, par exemple, dépend de la fonte des glaces polaires. Or,on peut comparer la terre à une patineuse cosmique. Une patineuse qui tourne sur elle-même accélère son mouvement en rapprochant les bras vers son corps et le ralentit en leséloignant; de la même façon, une baisse de la température engendre une augmentation desglaces polaires et entraîne une diminution de la masse des océans ce qui accélère la rotationde la terre (une augmentation de température produit leffet inverse). Les astronomescorrigent cependant ces variations grâce à des calibrages provenant des éclipses historiquesexactement datées (rares). Ces variations sont faibles (environ de 1 seconde par an) maisinduisent des incertitudes qui se montent à 1 heure au bout de 3600 ans (soit vers -1500).Une erreur de 1 heure peut paraître minime mais devient très importante pour les éclipsesde soleil qui occultent une bande de moins de 300 km sur la terre. Or un fuseau horairecouvre une bande denviron 1700 km (= 40000 km/24), ce qui est cinq fois supérieur à lalargeur de léclipse de soleil. En toute rigueur, pour prévoir géographiquement la zoneobscurcie par une éclipse de soleil, il faudrait disposer dune précision minimum dans leslogiciels denviron ¼ dheure.96 http://www.nmm.ac.uk/server/show/conWebDoc.351
  24. 24. 24 APPROCHE SCIENTIFIQUE DUNE CHRONOLOGIE ABSOLUE La position exacte dun astre dans le ciel est repérée par ses coordonnées polaires que sont lazimut (angle sur le plan horizontal de lobservateur) et laltitude (angle sur le plan vertical): Fig. 4: Coordonnées polaires: altitude et azimut La position de la lune est caractérisée par son altitude et son azimut97 (la position des astres peut être visualisée par de nombreux logiciels98, ainsi que le lever et le coucher du soleil99). Lanalyse astronomique des éclipses de lune durant la période allant de -4 à 1 oblige à retenir léclipse totale du 10 janvier -1. Certains historiens, peu au fait de lhistoire juive, ont cependant accepté léclipse partielle du 13 mars -4 croyant que le jeûne mentionné par Flavius Josèphe était celui dEsther du 13 Adar, ce qui produisait un accord remarquable entre ce jeûne daté au 12 mars (en -4) et léclipse de lune du 13 mars. Un lecteur attentif sait que le jeûne dEsther nexistait pas au 1er siècle (Flavius Josèphe précise que le 13 Adar était la fête de Nikanor)100 tout simplement parce quil nest apparu quà partir du 12e siècle après les travaux de Maimonide. Par contre, les Juifs, à cette époque, effectuaient quatre jeûnes101 par an102, ceux du 17 Tammuz, du 9 Ab, du 3 Tishri et 10 Tébeth. Le jeûne du 10 Tébeth, par exemple, commémorait le sinistre début du siège de Jérusalem par Nabuchodonosor103. Lantique Rouleau des jeûnes104 fixe la mort dHérode au 2 Shebat105 (le calendrier juif est fondé sur le cycle lunaire et comporte 12 mois dont le 1er mois de lannée religieuse est Nisan ou Tishri pour lannée civile). 97 http://sunearth.gsfc.nasa.gov/eclipse/LEvis/LEaltitude.html 98 http://www.fourmilab.ch/cgi-bin/uncgi/Yoursky http://astro.nineplanets.org/astrosoftware.html 99 http://lychnis.imcce.fr/cgi-bin/levcou.cgi 100 Antiquités juives XII:412. 101 Zacharie 8:19. 102 Taanit 4:6. 103 2Rois 25:1. 104 W.E. FILMER - The Chronology of the Reign of Herod the Great in: The Journal of Theological Studies Vol. XVII. Oxford 1966 p. 284. H. LICHTENSTEIN - Die fastenrolle eine untersuchung zur jüdisch-hellenistishen geschichte in: Hebrew Union College Annual Cincinnati 1931-32 pp. 271,272. 105 Megillat Taanit 23a.
  25. 25. CHRONOLOGIE DE LA VIE DHERODE LE GRAND 25 Le fonctionnement de ce calendrier reposait entièrement sur lobservation, le 1erjour de chaque mois étant calé sur le 1er croissant de lune et le mois Tishri étant le 1er mois,à partir de léquinoxe dautomne. Lorsque le mois de Tishri se terminait avant léquinoxedautomne, un 13e mois (deuxième Adar) était ajouté à lannée pour la synchroniser aveclannée solaire. Cet ajustement se produisait environ tous les 3 ans, puisque lannée lunaireest plus courte que lannée solaire denviron 11 jours (= 365 - 354; 354 = 12 x 29,5). Leséquinoxes (et les solstices) étaient faciles à repérer par les agriculteurs de lépoque: Fig. 5: Orbite apparente du soleil au solstice et à léquinoxe A cause de la rotation de la terre sur elle-même en 24 heures, le soleil (comme tousles autres corps célestes) paraît se lever à lEst et se coucher à lOuest. Lors de léquinoxe, lejour et la nuit ont exactement la même durée de 12 heures, et lazimut du lever et ducoucher de soleil est de +90° et -90°. Par contre, lors des solstices, la durée du jour variesuivant la latitude de lobservateur, les maxima étant de 24 et 0 heure pour les pôles. Le 1er de chaque mois correspond au 1er croissant visible après la nouvelle lune (=nouvelle lune + 2). La lunaison moyenne étant de 29,53 jours, les mois lunaires ont unedurée oscillant entre 29 et 30 jours. Ainsi la nouvelle lune tombe le 29 ou le 30, et, parconséquent, la pleine lune tombe le 14 ou le 15. Comme les éclipses se produisentuniquement lorsque la lune, le soleil et la terre sont alignés, les éclipses de lune ne peuventtomber que le 14 ou le 15, et les éclipses de soleil ne peuvent tomber que le 29 ou le 30dans un calendrier lunaire débutant au 1er croissant. Cette règle astronomique permet déjàdéliminer le jeûne du 17 Tammuz parmi les quatre jeûnes commémoratifs puisquil ne peutque suivre une éclipse (éventuellement datée du 14 Tammuz) et non la précéder commedans le récit de Flavius Josèphe. Les dates déquinoxes106 et des premiers croissants107peuvent être calculées pour les années -4 et -1:106 http://www.imcce.fr/page.php?nav=fr/ephemerides/astronomie/saisons/index.php107 http://portail.imcce.fr/fr/ephemerides/astronomie/Promenade/pages4/441.html
  26. 26. 26 APPROCHE SCIENTIFIQUE DUNE CHRONOLOGIE ABSOLUE 1er jour du mois [= nouvelle lune UT + 2] [équinoxe] [25 septembre -2] [25 septembre -5] VII I Tishri 29 septembre -2 2 octobre -5 VIII II Heshvan 29 octobre -2 31 octobre -5 IX III Kislev 27 novembre -2 30 novembre -5 X IV Tébeth 27 décembre -2 29 décembre -5 XI V Shebat 25 janvier -1 28 janvier -4 XII VI Adar 25 février -1 27 février -4 [XIIb] [Adar2] [équinoxe] [22 mars -1] [22 mars -4] I VII Nisan 25 mars -1 28 mars -4 II VIII Iyar 23 avril -1 26 avril -4 III IX Siwan 23 mai -1 25 mai -4 IV X Tammuz 21 juin -1 24 juin -4 V XI Ab 20 juillet -1 24 juillet -4 VI XII Elul 19 août -1 22 août -4 Lannée civile juive commence au 1er Tishri, qui coïncide avec le 1er croissant de lune visible à Jérusalem après léquinoxe dautomne, et lannée religieuse au 1er Nisan, qui coïncide avec le 1er croissant de lune visible à Jérusalem après léquinoxe de printemps. Selon le récit de Flavius Josèphe, les trois événements "jeûne commémoratif, puis éclipse de lune, puis mort dHérode" se sont succédé dans un bref laps de temps (quelques jours) avant la Pâque. Datation des 4 jeûnes de lannée juive: mois jeûnes date de léclipse date en -1 accord date en -4 accord VII 3 Tishri 1er octobre -2 4 octobre -5 VIII Heshvan IX [7] Kislev [3 décembre -2] [6 décembre -5] X 10 Tébeth 5 janvier -1 oui 8 janvier -4 14 Tébeth 9 janvier total 12 janvier -4 XI [2] Shebat 26 janvier -1 oui 29 janvier -4 non# XII Adar 14 Adar 13 mars partiel mort dHérode non# I [1er] Nisan [25 mars -1] [28 mars -1] [14] Nisan [7 avril -1] [10 avril -4] II Iyar III Siwan IV 17 Tammuz 7 juillet -1 10 juillet -4 V 9 Ab 29 juillet -1 1er août -4 Le récit de Flavius Josèphe correspond exactement aux dates en -1: jeûne du 10 Tébeth (5 janvier) suivi de peu par léclipse (9 janvier) puis par la mort dHérode le 2 Shebat (26 janvier). Par contre en -4 il ny a pas de jeûne avant léclipse partielle du 13 mars, et le 2
  27. 27. CHRONOLOGIE DE LA VIE DHERODE LE GRAND 27Shebat (29 janvier) précède léclipse alors quil devrait la suivre selon Flavius Josèphe. Les calendriers en vigueur à lépoque pouvaient toutefois être légèrement différentsdes calendriers calculés selon lastronomie, car lobservation du 1er croissant est délicate(retard éventuel de 1 jour), et les mois intercalaires pouvaient être reportés à lannéesuivante, doù un décalage de 1 mois durant cette année. Les remarques du Talmud108 prouvent quau 1er siècle le calendrier dépendait delobservation et non de calculs: Si le tribunal et tous les israélites ont vu la [nouvelle lune] et quelexamen des témoins ne soit pas encore fini pour avoir pu dire le "consacré" avant la nuit, on ajoute unjour au mois. Si seul le tribunal la vue, on constitue devant lui deux témoins et on dira "consacré,consacré". Si trois personnes du tribunal lont vue, on en établira deux comme témoins et on fera siéger deuxautres de leurs collègues avec le troisième, les deux témoigneront devant eux et on dira "consacré, consacré";car un seul ne peut être cru sil est tout seul (...) Trois signes indiquent quil faut mettre un moisintercalaire: les épis, les fruits des arbres et les saisons: on doit se baser sur deux de ces signes (…) Lesannées intercalaires valaient pour trois pays: Judée, Transjordanie et Galilée (…) On ne fixe pas lannéeintercalaire en se basant sur les béliers, les brebis et les jeunes pigeons qui ne sont pas encore arrivés (…) ànos frères de la captivité de Babel et des Mèdes et de toutes les captivités nous vous faisons savoir que commeles pigeons sont tendres et les brebis faisant leur laine et que le temps fixé des épis nest pas encore arrivé,mais sur lavis de nos collègues nous ajoutons à cette année 30 jours (...) Ils attestent quon peut pendanttout Adar déclarer lannée intercalaire, tandis que dautres disent quon le peut jusquà Purim. Ils attestentquon peut déclarer lannée intercalaire conditionnellement; et on raconte que Rabban Gamaliel alla endemander la permission au gouverneur de Syrie, et, comme il tardait à venir, on déclara lannée intercalaireconditionnellement jusquau retour de R. Gamaliel; à son retour il donna son consentement et lannée futintercalaire109. Le calendrier juif resta fondé sur lobservation de la nouvelle lune au moinsjusquen 358 de notre ère, début du cycle de Hillel II (certains amateurs désotérismecroient en lexistence dun "Conseil des sages en Israël110", fondé par Esdras après le retourde lexil babylonien, qui aurait fixé les mois intercalaires selon de savants calculs). Les années -4 et -1 nont pas été embolismiques (pas de mois intercalaire Adar), carle 1er Nisan tombe après léquinoxe de printemps [22 mars] pour ces années. Selon leTalmud de Babylone111, léquinoxe de printemps pouvait tomber jusquau 16 Nisan, lannéene devant être embolismique quaprès cette date. Reconstitution chronologique:108 B. WACHOLDER D.B. WEISBERG Visibility of the New Moon in Cuneiform and Rabbinic Sourcesin: Hebrew University College Annual 42 (1971) pp. 227-242.109 Talmud: Rosh hashana 3:1, Eduyyot 7:7; Tosephta Sanhédrin 2:2-13.110 Cet ancêtre du Sanhédrin sappelait en fait "le sénat de la nation" (1Maccabées 12:6,35) et nest mentionné comme corps administratif(Antiquités juives XII:142) quà partir des Maccabées (2Maccabées 1:10; 4:44; 11:27). Ce Sénat juif pouvait être considéré comme lesuccesseur du "Collège des anciens" de lépoque dEsdras (Esdras 5:9; 6:7), mais rien nindique quil soccupait des problèmes decalendrier, par contre, le Talmud explique quil incombait au grand-prêtre de valider les observations pour fixer lannée intercalaire.111 Sanhédrin 13a,13b.
  28. 28. 28 APPROCHE SCIENTIFIQUE DUNE CHRONOLOGIE ABSOLUE RECONSTITUTION EN -1 Tébeth Shebat 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 1 2 3 4 5 Janvier Février jeûne éclipse m ort Shebat Adar 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 1 2 3 4 5 6 7 8 Février Mars Adar Nisan 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 1 2 3 4 5 6 7 8 9 Mars Avril équinoxe de printemps Pâque RECONSTITUTION EN -4 Tébeth Shebat 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 1 2 3 4 5 6 7 8 9 Janvier Février jeûne # Shebat Adar 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 Février Mars éclipse Adar Nisan 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 Mars Avril mort équinoxe de printemps Pâque La comparaison de ces deux reconstitutions impose le choix de -1:  Léclipse du 10 janvier -1 fut totale, donc bien visible et plus durable que celle du 13 mars -4 qui na pas dû être remarquée. Au 1er siècle, les éclipses de lune étaient souvent interprétées comme un présage de mort pour un souverain, comme le rappelle lhistorien romain Quinte-Curce112 (vers 50): Mais, vers la première veille, la lune, séclipsant, commença par dérober léclat de son disque; puis, une sorte de voile de sang vint souiller sa lumière: inquiets déjà aux approches dun si terrible hasard, les Macédoniens furent pénétrés dune profonde impression religieuse, et en même temps de frayeur. Cétait contre la volonté des dieux, disaient-ils, quon les entraînait aux extrémités de la terre.  Le grand prêtre Matthias [fils de Théophile] fut déposé par Hérode un jour de jeûne. Celui du 10 Tébeth correspond au 5 janvier en -1 et au 9 janvier en -4. Lécart avec léclipse, jour où Hérode fit brûler vif Matthias [fils de Margolothos], est donc de 3 112 Histoires IV:10.

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