LE FIGARO 2011

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LE FIGARO 2011

  1. 1. (1/8) - DESK PRESSE Cataract Tous droits de reproduction réservés Date : 01/10/2011 Pays : FRANCE Page(s) : 86-93 Rubrique : Evasion Diffusion : (461050)
  2. 2. (2/8) - DESK PRESSE Lssouan, arenaissance funmvthe - Tous droits de reproduction réservés Date : 01/10/2011 Pays : FRANCE Page(s) : 86-93 Rubrique : Evasion Diffusion : (461050)
  3. 3. (3/8) - DESK PRESSE Tous droits de reproduction réservés Date : 01/10/2011 Pays : FRANCE Page(s) : 86-93 Rubrique : Evasion Diffusion : (461050)
  4. 4. (4/8) - DESK PRESSE Des matériaux précieux mêlés aux antiquités Lecélèbrebardupalace.Onimagine Churchillfumantsoncigaredanslefauteuil zébré,ouAgathaChristiesirotant sonwhisky,lovéedanslevelourspourpre. Tous droits de reproduction réservés Date : 01/10/2011 Pays : FRANCE Page(s) : 86-93 Rubrique : Evasion Diffusion : (461050)
  5. 5. (5/8) - DESK PRESSE ne alchimiede rêve,de fantasmes, d'intrigues, d'Histoireetdepoussière. Un vaisseau princier amarré sur la rivedroite du Nil, très haut placé danslalistedutoptendes hôtels mythiques de la planète.Encoreaujourd'hui,auseuilmêmedu OldCataract,lesportiersnubiens,vêtusd'uni formesbrodéset coiffésdetraditionnelstar bouchs,semblentéchappésdupassé.Caraprès trois années de rénovationintégrale,tout a changéici...exceptél'espritdeslieux.N'endé plaiseauxnostalgiques,dontlamémoireneces serajamaisd'embellirlessouvenirsdupassé! Inauguréen1899sur sonécrinrocheuxdegra nitrose,leluxueuxCataract- àl'origineainsi nommé-, aux façadesvictoriennesrougeet blanc,connaît un succèsimmédiat.Lesélé gantess'ypressentet s'ypavanent.PierreLoti, de passageàAssouan,écritpourtantquelques lignesacerbessur l'hôteletl'essordutourisme en Haute-Egypte.Maislamagieopèrequand La terrasse. oùAgathaChristiea écrit unegrandepartiede « MortsurleNil». Unedes plusbellesvuesdumonde! même.SubjuguésparlapoésieduNilquicoule àsespieds,lesruinesénigmatiquesdutemple de Khnoumjuste en face,lalumière hypno tiquedu désert,l'explosiondes couleursdes villagesetlamajestédestemplesauxalentours, de prestigieuxvoyageurss'y succèdentafin de contempler ces fragments d'éternité. Le décord'aquarellejadis admirépar le tsar de Russie,le roi Farouk, FrançoisMitterrand, lady Diana, Omar Sharifet tant d'autres... demeureimmuable.LAghaKhanIII,Winston ChurchilletAgathaChristieyontlonguement poséleursmalles.Troisnomsquicontribuèrent àfaçonnerla légende. Troisnoms donnés aujourd'hui aux nou vellesplusbellessuites de l'hôtel.Quand le chantierderénovationestlancéen2008,etque l'architected'intérieur Sybillede Margerie foulelesoldupalacepour lapremièrefois,elle découvreleslambeauxd'un mytheen perdi tion: «Jerêvaisdecetendroitquetoutlemonde décrivaitcommeabsolumentfabuleux,commele lieudelafinetdudébutdumondeàlafois.Enpous santlaportej'aiétéfrappéecarl'hôtelenlui-même.. Unpalace devenucélèbre grâce à ses hôtes illustres Unesuite du « Nile», décoréeparSybilledeMargerie,dansdestonsanis,Turquoise,sable...en échoaufleuve. Philae. Détailducomplexedutempledédiéà ladéesseIsis. Tous droits de reproduction réservés Date : 01/10/2011 Pays : FRANCE Page(s) : 86-93 Rubrique : Evasion Diffusion : (461050)
  6. 6. (6/8) - DESK PRESSE Scènede la rive gauchedu Nil.Auxabordsde GharbSohil,un villagenubiensituéà 30 minutesenbateaudel'hôtel,deschameliersproposentdesbaladesdanslesdunes. Tous droits de reproduction réservés Date : 01/10/2011 Pays : FRANCE Page(s) : 86-93 Rubrique : Evasion Diffusion : (461050)
  7. 7. (7/8) - DESK PRESSE Lorsquelekhamsin,vent chaudet sec,selève,lesfelouquesremontentleNil,saluantlemausoléedel'AghaKhan. "Exactementpareil mais plus somptueux qu'avant " •. n'avaitriend'extraordinaire:desparquetsenpin, desvolumesétroits,dessalles debains inconfor tables, des tapis usés, despapiers et tissus peu qualitatifs...beaucoupde vétusté! Ilméritaittel lementmieux.Enrepensantl'hôtel,ilfallait garder l'âme et le stylefranco-orientalo-victorien du palace, en lui redonnantses lettresde noblesse.» Descentaines de lettresde protestation arrivent à la direction pour conserver cet hôtel-musée dans son jus. Le Cataract, rebaptisé Old Cata ract en 1962quand une verrue architecturale, le New Cataract (soigneusement évité par les photographes), lui a été adjointe pour recevoir davantage de visiteurs, n'en est pas à sa pre mière toilette.Jusqu'à présent, onse contentait de maquiller la vieilledame, àgrands coups de pinceau et autres petites interventions. Cettefois,le chantier futcolossal. LeOld, dit aujourd'hui le Palace,estanobli de matériaux Marbre et marqueterie pourlanouvelleetluxueuse salledebainsdela suiteOpéra1001.aupremierétage. précieux mêlés aux antiquités, aux fresques, aux cheminées d'antan ;quant au New,que l'on appelle désormais le Nile,il aété complètement désossé et reconstruit avec un job' spa et des suites spacieuses, toutes ouvertes sur lefleuve. Lecomplexe conserve lenom de Old Cataract Hôtel, mais propose deux styles : celui de « l'esprit palace » pour le premier, et une «expérience de l'eau »(vue sur le Nil,piscine intérieure, hamman, couleurs aquatiques :vert d'eau, turquoise, sable...)pour le second. Les anciens employés de l'hôtel, attachés à cette institution comme à une famille, ont pleuré d'émotion en découvrant la nouvellemouture. Karim, directeur adjoint de l'hôtel, gardien du temple (ila passé plus de trente ans au service de cette maison), ne cache pas sa joie,particu lièrement au restaurant historique, « exacte ment pareil mais encore plus somptueux qu'avant » (sic).Son père était autrefois le cui sinier du 1902,ce restaurant gastronomique « leplus vaste du monde ». Célèbre pour ses hôtes illustres, son ambiance digne des Mille et UneNuits, sa coupole vertigineuse (plus de 23 mètres sous plafond au point culminant), il reste dans les annales pour avoir servi de décor au filmMortsur leNil,inspiré du roman éponyme d'Agatha Christie, écrit sur la ter rasse même du Old Cataract. Délicieux en droit ! Le meilleur moment pour s'y installer reste le tea time,lorsque le soleil se noie dans la dune rose orangé, derrière le mausolée de lAgha Khan. La chaleur s'apaise. Lechant du muezzin couvre le murmure de la ville qui s'éveille. Les felouques remontent le fleuve. L'île Eléphantine, en face, sort de sa torpeur. Des gamins s'éclaboussent en riant. Les ba teaux de touristes ramènent leurs clients à quai pour ne pas manquer le spectacle de Philae. Derrière, la ville d'Assouan, devenue tentaculaire, ne cessede s'étirer. Mais au Old Cataract, la magie continue d'opérer. La mémoire du fleuvereste intacte. St MARIE-ANGÉLIQUEOZANNE OLD CATAR^ SE RENSEIGNER BureauduTourismeEgyptien (01.45.62.94.42; www.egypt.travel),90, avenue desChamps-Elysées, 75008 Paris.Le site web est désormaisdisponibleenfrançais. Y ALLER Egyptair (01.44.94.85.22; www.egyptair.com) propose desvols A/R Paris-Assouanvia Le Caire à partir de 525 6. L'HOTEL Anakato, « Notre maison» ennubien. Uneauberge- café- restaurant écolo,pour sefrotter auxtraditions locales. OldCataract Aswan,Sofitel Legend(00.20.97.23.16.000; www.sofitel.com).Géréparle groupe Accor depuis1986,le Old Cataract (5 étoiles) intègrela collection exclusiveSofitel Legend cesamedi I" octobre. Ultime distinction de la marque,attribuée à des hôtelslégendaires,des palaceschargésd'histoire comme l'hôtel Métropoleà Hanoïou le Winter Palaceà Louxor. Pour sonouverture, l'hôtel pratique destarifs attractifs (amenésà augmenter) dansses 138chambresdont 100 suites: de 255 ë pourune chambredouble en bassesaison (été)à 3 990 6 pour lasuite présidentielle, en très haute saison(prix pour 2 personnes,pour une nuit,sans petits déjeuners).Mention spécialepour les suitesOpéra (notamment les2803 et 2903) des8' et 9' étagesdu Nile, pourvues d'immensesterrasses avec transats, et desalles de bains ouvertes sur l'extérieur. ORGANISER SON VOYAGE Pour ceuxqui préfèrent passer par un tour-opérateur : Exclusif Voyages(01.42.96.00.76; www.exclusifvoyages.com),Kuoni (0.820.300.384 ; www.kuoni.fr), STI Voyages(01.55.37.23.45; Tous droits de reproduction réservés Date : 01/10/2011 Pays : FRANCE Page(s) : 86-93 Rubrique : Evasion Diffusion : (461050)
  8. 8. (8/8) - DESK PRESSE :T~LECARNETde VOYAGE SORTIR Anakato,unrestaurantnubien « hippiechic» pourvudedeux terrassesombragéesauborddes eauxduNil.A40 minutesen bateauduOldCataract,le déplacementvaut ledétourautant pourlevoyageque pourla destination.Activitésannexes: coursdeyoga,bainsdesableet de boueduNil,pique-niquesur une île déserte...Réserverenligne. Lasuite présidentielle:Khaled, lemajordomedeFrançoisMitterrand. www.stivoyages.fr),Terresde Charme(01.55.42.74.10; www.terresdecharme.com), VoyageursenEgypte (0.892.23.73.73.; www.voyageursdumonde.corn), etc.organisentdesséjoursavec vols,transfertset visasinclus. BARS ET RESTAURANTS Dansl'hôtel,8restaurantsdirigés parlecheffrançaisMenad Berkani.Le1902(prononcer nineteen-o-two)est LErestaurant gourmetgastronomique,dansun décorfastueux.A partirde45 6 pourunmenu,sanslesboissons. Al Sarayasertunecuisine internationaleclassique(salade niçoise,pâtesitaliennes,taginesde bœuf...),dansleprolongementdu Barquiproposedestapasfranco- orientales.Yasmin,lerestaurantdu spa,privilégielesrepaslégers,frais et sains.L'OrientalKebabgyest le spécialistedesmetsorientaux classiques(taboulé,houmous, kebabs...).LaPromenade et Palms,auborddel'eau, ouvrirontprochainement.Tandis queTheTerrace,annoncécomme leRoyalTeaMoment,créeunrituel autourduteatimeet sa dégustationde16variétésdethés, accompagnésdechariotsde pâtisseriesfrançaiseset orientales. BIEN-ÊTRE LeSoSpaproposetrois expériences; desprotocoles signésCinqMondes,des traitementsinspirésdesrituelsde beauténubiens,et dessoinsà la figueconçuspar MarisaBerenson,g ainsiqu'un hammammarocainet ^ deuxpiscines,uneextérieureet s l'autreintérieure. i VISITER Philae,lemuséenubien,lejardin botaniquedel'île deKitchener, trois visitessublimes,toutes proches.Magdolin,laconcierge de l'hôtel,vousorganiseratout celaà merveille. NOTRECOUP DECŒUR Pourlesnotesexaltantes,rédigées auOldCataract,par leparfumeur Jean-ClaudeEllena(publiées dansJournald'unparfumeur, chezSabineWespieserEditeur), qui partaitchaquematinen felouqueà larencontred'odeurs afindecréerle parfumd'Hermès UnJardin sur leNil. LEBEMOL Unbrin delenteur dansleservice. Lepersonnelest adorable,d'une exquisegentillesse,maisprend sontemps...Il estvraiquel'hôtel n'étaitqu'enrodage,ilouvre officiellementcesamediI" octobre. M.-A.0. Mer Méditerranée 100km fJ Tous droits de reproduction réservés Date : 01/10/2011 Pays : FRANCE Page(s) : 86-93 Rubrique : Evasion Diffusion : (461050)

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