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Le premier coup de génie d’André Citroën est d’avoir acheté en Pologne un
brevet d’engrenages à chevrons — d’où le logo de la marque. A partir de 1905,
il produit ces engrenages, utilisés dans l’industrie automobile et la construction
navale. Là réside l’origine de sa réussite. Après quoi, il fabrique, pendant la
Première Guerre mondiale, des munitions en mettant en œuvre les méthodes
américaines de production de masse. Le conflit terminé, il appliquera ces mêmes
procédés à l’automobile, introduisant en France la production à la chaîne.
La première Citroën est lancée en 1919. C’est la Type A. Suivent en 1921 la B2,
évolution de la précédente, et la célèbre 5 CV en 1922, un modèle qui devra son
succès à son prix modeste et à sa fiabilité. Ayant compris la démarche
publicitaire consistant à s’adresser aux enfants, André Citroën lance la
fabrication en série de modèles réduits reproduisant ses voitures. Les jouets
Citroën feront beaucoup pour la notoriété et la propagande de la firme.
Pionnier de la publicité, André Citroën inaugure en 1922 une série d’expéditions
lointaines. Outre les fins promotionnelles qu’il poursuit, il entend prouver la
valeur de l’automobile en tant qu’instrument de découverte et d’exploration du
monde. Les véhicules utilisés sont les fameuses chenillettes Kégresse P2
réalisées sur la base de la B2. La première de ces expéditions est la traversée du
Sahara, dirigée par deux hommes d’expérience, Georges-Marie Haardt et Louis
Audouin-Dubreuil. Le succès de cette dernière amène André Citroën à monter
un grand projet, la traversée du continent africain. Ce sera la Croisière noire en
1924 et 1925.
Autochenille 1922 Citroën B14
Après les croisières africaines, André Citroën met le cap sur le continent
asiatique en 1931, embarquant dans son projet des hommes de sciences, comme
le Père Teilhard de Chardin. Pour la Croisière Jaune, les autochenilles Citroën–
Kégresse sont de deux types. La P21 est construite sur le châssis de la C6 à
laquelle elle emprunte le moteur de 2,4 litres. Plus légère, la P17, dérivée d’un
véhicule militaire, a pour base le châssis de la C4 et est motorisée par un quatre
cylindres de 1,6 litre.
Au lendemain de la guerre, la production reprend avec la Traction qui sera
fabriquée jusqu’en 1957. La 15 CV sera équipée en 1954 d’une suspension
hydropneumatique montée l’année suivante sur la DS. Jusqu’en 1955, les seuls
modèles construits sont la Traction et la 2 CV dévoilée au salon de Paris de
1948. Lancée avec une cylindrée de 375 cm3, cette extraordinaire voiture,
motorisée par un bicylindre à plat refroidi par air et dotée d’une suspension
originale, connaîtra une exceptionnelle longévité. Elle sera déclinée en de
nombreuses évolutions et multiples dérivés : la Méhari, l’Ami 6, l’Ami 8 et la
Dyane.
Mais c’est avec la DS 19, bombe du salon de Paris 1955, que la marque va
atteindre des sommets d’audace, d’innovation et de sophistication
technologique. Produite pendant vingt ans, au terme desquels elle sera toujours
aussi moderne, la DS sera épaulée dès 1956 par une variante économique, l’ID.
Au cours des années 60, Citroën SA (qui regroupe également Berliet et Panhard)
recherche des partenaires. Son PDG, Pierre Bercot, signe en octobre 1968 un
accord de coopération avec Fiat. Une holding commune est créée. Mais ne
sortira rien de ce mariage, si ce n’est la production les utilitaires C 25 et C 35 et
la diffusion par Citroën des Autobianchi… Le divorce sera prononcé en 1973.
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En 1925, c’est la révolution du « tout acier ». Citroën introduit en France la
première carrosserie métallique réalisée selon la licence américaine Budd. Le
premier modèle à bénéficier de cette technique est la B10, qui sera suivie par la
B12 et la B14. Trois ans plus tard, la marque présente au salon deux nouveaux
modèles, la C4 et la C6. Avec ces modèles marqués par l’influence américaine,
Citroën vise le marché de l’exportation. La C4 battra le record de production de
la firme pour la période. Quant à la C6, elle est la première voiture du Quai de
Javel motorisée par un six cylindres, de 2,4 litres et de 2,6 litres.
L’année 1934 marque la sortie du premier chef-d’œuvre du Quai de Javel, la
Traction Avant due aux talents conjugués de l’ingénieur André Lefebvre et du
styliste Flaminio Bertoni. Jusqu’en 1940, pas moins de 21 versions de la
Traction seront offertes en trois cylindrées : la 7 CV, la 11 CV et la 15 CV six
cylindres présentée en 1938. Mais le développement très coûteux de la voiture et
la reconstruction de l’usine va conduire à la faillite de la firme et à sa reprise par
Michelin. Et l’on aura des regrets éternels pour la mythique mais jamais
produite V8 22 CV.
En 1968, la famille Orsi, propriétaire de Maserati, cède la majorité de ses parts à
Citroën suite à d’habiles tractations conduites par Michelin. De la prise de
contrôle de la firme italienne sortira la SM, dont le V6 de 2,7 litres, dessiné par
Giulio Alfieri maintenu à la tête de la direction technique, sera construit par la
firme de Bologne.
L’année 1968 voit également le lancement de la GS au quatre cylindres à plat
refroidi par air. Toujours à la pointe du progrès technique, Citroën s’intéresse au
moteur rotatif. En 1970, le prototype de coupé M 35 sera fabriqué par Heuliez à
267 exemplaires, tandis que la GS birotor sera diffusée à 847 unités entre 1973
et 1975.
Mais la difficile situation financière de la marque conduit ses dirigeants à se
rapprocher de Peugeot en 1975. L’année suivante, Sochaux prend 90% du
capital de Citroën. Fini les expérimentations (moteur rotatif), fini la SM et fini
Maserati ! En mai 1975, Citroën annonce brutalement que la marque au trident
est mise en liquidation. C’est peu dire que les chevrons ont laissé un mauvais
souvenir à Modène…
Changement de cap avec Peugeot. En août 1976, naît la LN du mariage d’une
carrosserie de 104 avec le bicylindre de 602 cm3 de la 2 CV. Suivra en 1978 la
Visa, toujours sur base 104. La motorisation en est confiée au bicylindre Citroën
de 652 cm3 refroidi par air ou au quatre cylindres Peugeot de 1,1 litre.
Citroën CX 2400 Super Groupe V, 1977
Citroën s’implante dans les pays de l’Est en 1976 grâce à un accord avec le
gouvernement roumain. La marque construit une usine en Olténie pour y
produire un modèle populaire adapté au Comecon et basé sur la Visa. Fabriquée
à partir de 1981, l’Oltcit reçoit le moteur de la Visa ou le quatre cylindres à plat
de 1,1 litre refroidi par air de la GSA. Elle sera proposée en France à partir de
1984 sous le nom d’Axel — et très peu vendue compte tenu de son standard et
de son esthétique.
Au cours des années 80 et 90, trois modèles seront lancés avec la suspension
hydropneumatique : la BX, dessinée par Bertone et équipée d’un quatre
cylindres en ligne transversal à refroidissement liquide, la XM et la Xantia. A
partir de la fin des années 90, Citroën a initié le renouvellement complet de sa
gamme, avec le lancement de la Xsara Picasso, des C2, C3, C4 et C5.
Une machine à gagner
Rallyes et Rallyes-Raids. Ces deux disciplines sont ancrées dans la tradition
sportive de Citroën. Si les premières participations officielles au rallye de
Monte-Carlo remontent à 1934 avec l'engagement insolite d'un… autocar Type
45, les premiers exploits sportifs retentissants d'une voiture Citroën sont ceux
réalisés dans les années trente, notamment en 1933 lorsque la "Petite Rosalie"
parcoure 300 000 kilomètres en 133 jours sur l’autodrome de Montlhéry. Voilà
qui nous rappelle qu’avant de se constituer un palmarès exceptionnel en rallye,
nos autos ont brillé dans des épreuves d’endurance. Citroën peut même se
targuer d’avoir été l’inventeur des premiers raids avec les fameuses Croisière
Noire (1924) et Croisière Jaune (1931). Des terrains que la Marque retrouva
dans les années quatre-vingt-dix à l’occasion de compétitions marathon. Nul n’a
oublié l’époque où les ZX Rallye-Raid de Lartigue et Vatanen régnaient sans
partage sur la coupe du monde des rallyes tout terrain, s’octroyant cinq titres
constructeur et de nombreuses victoires tant à Dakar qu'à Pékin. Mais revenons
au rallye, discipline reine où les premiers engagements officiels du Quai de
Javel se firent avec la DS suivie par la SM, la CX et les Visas dans les années
soixante-dix et quatre-vingt. Citroën Sport signe son retour au premier plan de la
compétition en collectionnant les victoires dans le championnat WRC. Quatre
titres constructeurs acquis depuis 2003 ! Une réussite exceptionnelle qui
consacre l’ascension de Sébastien Loeb, pilote de génie, et de son copilote,
Daniel Elena, cinq fois champions du monde des rallyes (catégorie Pilotes et
Copilotes) - un record absolu -, au volant de la Xsara WRC (en 2004, 2005,
2006) et de la C4 WRC (en 2007 et 2008)
Le rêve automobile
La quête permanente de solutions innovantes s’est traduite chez Citroën par
d’innombrables propositions de véhicules de recherche porteurs de solutions
d’avenir. Difficile de choisir parmi tous les prototypes d’études sortis des
cartons. Quels concept car retenir ? Á l’heure où mondes réel et virtuel se
confondent, ce pourrait être le concept GTbyCitroën présenté au dernier
Mondial de l’Automobile. Fascinant ! Deux ans plus tôt, le coupé C-Métisse
nous avait déjà ensorcelé avec son rouge flamboyant, ses chromes omniprésents,
ses proportions élancées et ses ouvrants géants. C-Métisse apportait autre chose :
rappelez-vous ses moteurs électriques nichés dans les roues arrière pour en
optimiser la motricité et diminuer la consommation et les émissions de CO2.
L’alliance de la passion et la raison. C-Cactus, concept car présenté au salon de
Francfort 2007, incarne à merveille cet équilibre. Citroën y relève le pari
ambitieux de proposer une berline au style irrésistible, équipée d’une chaîne de
traction hybride HDi à un prix très attractif. Une équation complexe qui pousse
la Marque à explorer de nouvelles voies de conception, en faveur d’une
technologie économique et d’équipements écologiques.
Écoconception qui n’est pas sans rappeler le cahier des charges d’un autre de ces
véhicules exploratoires, la Toute Petite Voiture mise au point dès 1936,
rebaptisée 2 CV quelques années plus tard

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  • 1. Le premier coup de génie d’André Citroën est d’avoir acheté en Pologne un brevet d’engrenages à chevrons — d’où le logo de la marque. A partir de 1905, il produit ces engrenages, utilisés dans l’industrie automobile et la construction navale. Là réside l’origine de sa réussite. Après quoi, il fabrique, pendant la Première Guerre mondiale, des munitions en mettant en œuvre les méthodes américaines de production de masse. Le conflit terminé, il appliquera ces mêmes procédés à l’automobile, introduisant en France la production à la chaîne. La première Citroën est lancée en 1919. C’est la Type A. Suivent en 1921 la B2, évolution de la précédente, et la célèbre 5 CV en 1922, un modèle qui devra son succès à son prix modeste et à sa fiabilité. Ayant compris la démarche publicitaire consistant à s’adresser aux enfants, André Citroën lance la fabrication en série de modèles réduits reproduisant ses voitures. Les jouets Citroën feront beaucoup pour la notoriété et la propagande de la firme. Pionnier de la publicité, André Citroën inaugure en 1922 une série d’expéditions lointaines. Outre les fins promotionnelles qu’il poursuit, il entend prouver la valeur de l’automobile en tant qu’instrument de découverte et d’exploration du monde. Les véhicules utilisés sont les fameuses chenillettes Kégresse P2 réalisées sur la base de la B2. La première de ces expéditions est la traversée du Sahara, dirigée par deux hommes d’expérience, Georges-Marie Haardt et Louis Audouin-Dubreuil. Le succès de cette dernière amène André Citroën à monter un grand projet, la traversée du continent africain. Ce sera la Croisière noire en 1924 et 1925.
  • 2. Autochenille 1922 Citroën B14 Après les croisières africaines, André Citroën met le cap sur le continent asiatique en 1931, embarquant dans son projet des hommes de sciences, comme le Père Teilhard de Chardin. Pour la Croisière Jaune, les autochenilles Citroën– Kégresse sont de deux types. La P21 est construite sur le châssis de la C6 à laquelle elle emprunte le moteur de 2,4 litres. Plus légère, la P17, dérivée d’un véhicule militaire, a pour base le châssis de la C4 et est motorisée par un quatre cylindres de 1,6 litre.
  • 3. Au lendemain de la guerre, la production reprend avec la Traction qui sera fabriquée jusqu’en 1957. La 15 CV sera équipée en 1954 d’une suspension hydropneumatique montée l’année suivante sur la DS. Jusqu’en 1955, les seuls modèles construits sont la Traction et la 2 CV dévoilée au salon de Paris de 1948. Lancée avec une cylindrée de 375 cm3, cette extraordinaire voiture, motorisée par un bicylindre à plat refroidi par air et dotée d’une suspension originale, connaîtra une exceptionnelle longévité. Elle sera déclinée en de nombreuses évolutions et multiples dérivés : la Méhari, l’Ami 6, l’Ami 8 et la Dyane. Mais c’est avec la DS 19, bombe du salon de Paris 1955, que la marque va atteindre des sommets d’audace, d’innovation et de sophistication technologique. Produite pendant vingt ans, au terme desquels elle sera toujours aussi moderne, la DS sera épaulée dès 1956 par une variante économique, l’ID. Au cours des années 60, Citroën SA (qui regroupe également Berliet et Panhard) recherche des partenaires. Son PDG, Pierre Bercot, signe en octobre 1968 un accord de coopération avec Fiat. Une holding commune est créée. Mais ne sortira rien de ce mariage, si ce n’est la production les utilitaires C 25 et C 35 et la diffusion par Citroën des Autobianchi… Le divorce sera prononcé en 1973.
  • 4. Citroën DS 23 IE En 1925, c’est la révolution du « tout acier ». Citroën introduit en France la première carrosserie métallique réalisée selon la licence américaine Budd. Le premier modèle à bénéficier de cette technique est la B10, qui sera suivie par la B12 et la B14. Trois ans plus tard, la marque présente au salon deux nouveaux modèles, la C4 et la C6. Avec ces modèles marqués par l’influence américaine, Citroën vise le marché de l’exportation. La C4 battra le record de production de la firme pour la période. Quant à la C6, elle est la première voiture du Quai de Javel motorisée par un six cylindres, de 2,4 litres et de 2,6 litres. L’année 1934 marque la sortie du premier chef-d’œuvre du Quai de Javel, la Traction Avant due aux talents conjugués de l’ingénieur André Lefebvre et du styliste Flaminio Bertoni. Jusqu’en 1940, pas moins de 21 versions de la Traction seront offertes en trois cylindrées : la 7 CV, la 11 CV et la 15 CV six cylindres présentée en 1938. Mais le développement très coûteux de la voiture et la reconstruction de l’usine va conduire à la faillite de la firme et à sa reprise par Michelin. Et l’on aura des regrets éternels pour la mythique mais jamais produite V8 22 CV.
  • 5. En 1968, la famille Orsi, propriétaire de Maserati, cède la majorité de ses parts à Citroën suite à d’habiles tractations conduites par Michelin. De la prise de contrôle de la firme italienne sortira la SM, dont le V6 de 2,7 litres, dessiné par Giulio Alfieri maintenu à la tête de la direction technique, sera construit par la firme de Bologne. L’année 1968 voit également le lancement de la GS au quatre cylindres à plat refroidi par air. Toujours à la pointe du progrès technique, Citroën s’intéresse au moteur rotatif. En 1970, le prototype de coupé M 35 sera fabriqué par Heuliez à 267 exemplaires, tandis que la GS birotor sera diffusée à 847 unités entre 1973 et 1975. Mais la difficile situation financière de la marque conduit ses dirigeants à se rapprocher de Peugeot en 1975. L’année suivante, Sochaux prend 90% du capital de Citroën. Fini les expérimentations (moteur rotatif), fini la SM et fini Maserati ! En mai 1975, Citroën annonce brutalement que la marque au trident est mise en liquidation. C’est peu dire que les chevrons ont laissé un mauvais souvenir à Modène… Changement de cap avec Peugeot. En août 1976, naît la LN du mariage d’une carrosserie de 104 avec le bicylindre de 602 cm3 de la 2 CV. Suivra en 1978 la Visa, toujours sur base 104. La motorisation en est confiée au bicylindre Citroën de 652 cm3 refroidi par air ou au quatre cylindres Peugeot de 1,1 litre.
  • 6. Citroën CX 2400 Super Groupe V, 1977 Citroën s’implante dans les pays de l’Est en 1976 grâce à un accord avec le gouvernement roumain. La marque construit une usine en Olténie pour y produire un modèle populaire adapté au Comecon et basé sur la Visa. Fabriquée à partir de 1981, l’Oltcit reçoit le moteur de la Visa ou le quatre cylindres à plat de 1,1 litre refroidi par air de la GSA. Elle sera proposée en France à partir de 1984 sous le nom d’Axel — et très peu vendue compte tenu de son standard et de son esthétique. Au cours des années 80 et 90, trois modèles seront lancés avec la suspension hydropneumatique : la BX, dessinée par Bertone et équipée d’un quatre cylindres en ligne transversal à refroidissement liquide, la XM et la Xantia. A partir de la fin des années 90, Citroën a initié le renouvellement complet de sa gamme, avec le lancement de la Xsara Picasso, des C2, C3, C4 et C5.
  • 7. Une machine à gagner Rallyes et Rallyes-Raids. Ces deux disciplines sont ancrées dans la tradition sportive de Citroën. Si les premières participations officielles au rallye de Monte-Carlo remontent à 1934 avec l'engagement insolite d'un… autocar Type 45, les premiers exploits sportifs retentissants d'une voiture Citroën sont ceux réalisés dans les années trente, notamment en 1933 lorsque la "Petite Rosalie" parcoure 300 000 kilomètres en 133 jours sur l’autodrome de Montlhéry. Voilà qui nous rappelle qu’avant de se constituer un palmarès exceptionnel en rallye, nos autos ont brillé dans des épreuves d’endurance. Citroën peut même se targuer d’avoir été l’inventeur des premiers raids avec les fameuses Croisière Noire (1924) et Croisière Jaune (1931). Des terrains que la Marque retrouva dans les années quatre-vingt-dix à l’occasion de compétitions marathon. Nul n’a oublié l’époque où les ZX Rallye-Raid de Lartigue et Vatanen régnaient sans partage sur la coupe du monde des rallyes tout terrain, s’octroyant cinq titres constructeur et de nombreuses victoires tant à Dakar qu'à Pékin. Mais revenons au rallye, discipline reine où les premiers engagements officiels du Quai de Javel se firent avec la DS suivie par la SM, la CX et les Visas dans les années soixante-dix et quatre-vingt. Citroën Sport signe son retour au premier plan de la compétition en collectionnant les victoires dans le championnat WRC. Quatre titres constructeurs acquis depuis 2003 ! Une réussite exceptionnelle qui consacre l’ascension de Sébastien Loeb, pilote de génie, et de son copilote, Daniel Elena, cinq fois champions du monde des rallyes (catégorie Pilotes et Copilotes) - un record absolu -, au volant de la Xsara WRC (en 2004, 2005, 2006) et de la C4 WRC (en 2007 et 2008)
  • 8. Le rêve automobile La quête permanente de solutions innovantes s’est traduite chez Citroën par d’innombrables propositions de véhicules de recherche porteurs de solutions d’avenir. Difficile de choisir parmi tous les prototypes d’études sortis des cartons. Quels concept car retenir ? Á l’heure où mondes réel et virtuel se confondent, ce pourrait être le concept GTbyCitroën présenté au dernier Mondial de l’Automobile. Fascinant ! Deux ans plus tôt, le coupé C-Métisse nous avait déjà ensorcelé avec son rouge flamboyant, ses chromes omniprésents, ses proportions élancées et ses ouvrants géants. C-Métisse apportait autre chose : rappelez-vous ses moteurs électriques nichés dans les roues arrière pour en optimiser la motricité et diminuer la consommation et les émissions de CO2. L’alliance de la passion et la raison. C-Cactus, concept car présenté au salon de Francfort 2007, incarne à merveille cet équilibre. Citroën y relève le pari ambitieux de proposer une berline au style irrésistible, équipée d’une chaîne de traction hybride HDi à un prix très attractif. Une équation complexe qui pousse la Marque à explorer de nouvelles voies de conception, en faveur d’une technologie économique et d’équipements écologiques. Écoconception qui n’est pas sans rappeler le cahier des charges d’un autre de ces véhicules exploratoires, la Toute Petite Voiture mise au point dès 1936, rebaptisée 2 CV quelques années plus tard