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FREDERIK CNOCKAERT
Art restoration - Restauration d’œuvres d’art
Wervik
since - depuis 2002
Frederik Cnockaert travaille à Wervik. Il y dispose d’un atelier spacieux
etlumineuxperdudanslaverdure:uncadreidéalpourrafraîchir,restau-
rer ou préserver des œuvres d’art en tous genres. Cnockaert a appris le
métier dans des écoles spécialisées et s’est forgé une sérieuse expérience
en travaillant pour de prestigieux musées de villes d’art flamandes. La
plus belle œuvre qu’il a été appelé à restaurer jusqu’à présent, est une
peinture de Theodoor van Loon, un contemporain de Rubens.
Pour restaurer des œuvres d’art, il faut connaître l’ensemble des tech-
niques picturales et matériaux utilisés au fil des siècles. Il faut aus-
si avoir l’expérience requise pour réparer les dégâts en bonne et due
forme. Frederik Cnockaert possède ces acquis pour avoir suivi une for-
mation d’arts plastiques monumentaux à l’Institut supérieur des Arts
plastiques Saint-Luc à Gand, pour avoir fait ensuite une maîtrise de
conservation-restauration à l’Académie royale des Beaux-Arts, égale-
ment à Gand, et pour s’être enfin spécialisé dans les techniques de do-
rure et dans la restauration de statues polychromes à l’Académie royale
des Beaux-Arts d’Anvers.
“ All artwork deserves the same professional
approach, no matter how famous.”
In Wervik, hidden between the greenery, lies the studio where Fred-
erik Cnockaert restores artworks. It is a large building with plenty of
light and space to freshen up, restore or conserve the various types
of artworks he receives. Cnockaert learnt the trade at specialised
schools and gained an impressive amount of work experience at im-
portant museums in Flemish cities famous for their art. The most
beautiful piece he has ever been allowed to restore was a painting
by Theodoor van Loon, a contemporary of Rubens.
Restoring artworks requires knowledge of all types of painting tech-
niques and materials, and the experience to be able to repair the damage
flawlessly. Frederik Cnockaert has both. At the Higher Institute for Fine
Arts Saint-Luke's in Ghent, he got his degree in Monumental Fine Arts.
He went on to receive a postgraduate in conservation and restoration of
artefacts at the Royal Academy of Fine Arts, also in Ghent. At the Royal
Academy of Fine Arts in Antwerp, he perfected his gold leaf techniques
and mastered restoring polychromy on statues.
The art of
restoring art
L’art de restaurer
de l’art
113112
The clients that come to him for restorations or advice are quite diverse.
Both professionals (gallery owners, antiquarians, architects, cultural her-
itage consultants), as well as private collectors find their way to Kerat.
Over the years, the number of jobs for the government (public boards,
museums and church wardens) have also increased. Insurance compa-
nies come to him for his expert advice on damaged artworks that were
insured with them. Or to have them repaired or restored.
Restoration doesn't have to be expensive. Often times, just replacing
the dull or discoloured varnish gives the work a whole new, fresh look.
And sometimes, the painting turns out to be worth more than the
owner thought.
Visibly authentic
A clear trend in the past years, especially when it comes to important
works, has been that clients have been asking for conservation in favour
of restoration. They no longer want their artwork to be restored to its
With his studies, Cnockaert could have also become a fine arts painter.
But it doesn't appeal to him, it isn't his calling. Restoring is. After his stud-
ies, he restored paintings for the Museum of Fine Arts and the Museum
of Industrial Archaeology and Textiles (MIAT) in Ghent. He went on to
work in museums in Antwerp and in Bruges, he was the conservator-re-
storer for several historical city museums, such as the Groenige Museum,
the Gruuthuse Museum and many others, for eight years.
The time was right
In 2002, he established himself in Wervik as an independent restorer, with
his company Kunst En Restauratie ATelier (Art and Restoration Studio),
shortened to Kerat. The timing was perfect and the assignments were
soon coming in. Since then, he works on old and modern artefacts:
paintings on canvas, copper, paper or wood and their frames; statues in
stone, plaster or wood, polychrome or not; and various paper media. He
cleans, retouches, replaces varnishes, removes old repairs, treats against
woodworm and fungi, adds a protective layer, repairs, relines...
Avec une telle formation, Cnockaert aurait pu devenir artiste plasticien.
Mais cela ne l’attirait pas. Sa vocation n’est pas de créer des œuvres d’art,
mais d’en restaurer. Après ses études, il restaure des tableaux pour le
Musée des Beaux-Arts et le MIAT (le musée d’archéologie industrielle
et du textile) de Gand. Il travaille aussi dans des musées anversois et,
pendant huit ans, comme conservateur-restaurateur des musées histo-
riques de Bruges, dont le musée Groeninge et le musée Gruuthuse.
Un moment choisi à bon escient
En 2002, il s’installe à Wervik comme restaurateur indépendant, sous
l’enseigne de Kunst En Restauratie Atelier (Kerat). Le moment était
apparemment bien choisi car les commandes ne tardent pas à affluer.
Depuis, il enchaîne les restaurations d’œuvres d’art ancien et moderne :
des huiles sur toile, cuivre ou bois et leurs encadrements, mais aussi des
statues polychromes en pierre, plâtre ou bois et des œuvres sur papier. Il
les nettoie et retouche, remplace le vernis, élimine d’anciennes restaura-
tions, traite le bois contre les xylophages, pose une couche de protection,
répare, entoile, etc.
Il a une clientèle très diversifiée, composée aussi bien de professionnels
(galeristes, antiquaires, architectes, experts-conseils en patrimoine) que
de collectionneurs particuliers qui font appel à ses services ou conseils.
Au fil des ans, les commandes émanant d’administrations publiques, de
musées et de fabriques de l’Église se sont également multipliées. Par-
mi ses clients, il compte aussi des compagnies d’assurances qui lui de-
mandent d’expertiser une œuvre endommagée de l’un de leurs clients
ou de faire un devis pour la réparer ou restaurer.
Une restauration ne coûte pas forcément cher. Souvent il suffit de rem-
placer le vernis terni ou jauni pour rendre à l’œuvre tout son éclat… ou
pour découvrir qu’elle a plus de valeur que son propriétaire ne le croyait.
Préserver ce qui est authentique
Ces dernières années, la tendance est plus à la préservation qu’à la res-
tauration, surtout quand il s’agit d’œuvres de prestige. Les clients ne
souhaitent plus que leurs œuvres soient remises dans leur état d’origine,
mais plutôt les faire traiter afin qu’elles ne se détériorent pas davantage.
115114
original state, but often want to prevent further decay. It's more interest-
ing to be able to discern the authentic parts of an artwork.
Sometimes, customers are surprised when research shows that their art-
work wasn't done by a famous master, as they had hoped. There are many
copies of works by the great masters, and they too can be very beautiful
and valuable.
Kerat recently restored a painting by Abraham Janssen, a contempo-
rary of Rubens, which has been said to have been painted by a student
of Rubens. Sometimes a signature is suddenly found under the dirt on a
painting. Such as a quite dirty and repainted work by Van der Neer from
the 17th century, Cnockaert recalls. Whatever the case may be, any art-
work that has been made with skill deserves to be treated with respect.
Especially by the restorer.
Une œuvre d’art est plus intéressante quand on peut distinguer ce qu’elle
a encore d’authentique.
Il arrive aussi que des clients soient surpris quand un examen révèle
que l’œuvre qu’ils détiennent n’est pas d’un maître de renom comme
ils l’avaient espéré. Il circule de nombreuses copies d’œuvres de grands
maîtres, dont certaines n’ont d’ailleurs rien à envier à l’œuvre originale.
Dernièrement, Kerat a restauré un tableau d’Abraham Janssen, un
contemporain de Rubens, qui jusqu’alors avait été attribué à un élève
de Rubens. Sous la crasse se cache parfois une signature insoupçonnée.
Comme celle de Van der Neer sur une peinture retouchée et particu-
lièrement sale du XVIIe
siècle, se souvient Cnockaert. Quoi qu’il en soit,
toute œuvre d’art témoignant du savoir-faire de son auteur mérite d’être
traitée avec respect, aussi et surtout par le restaurateur.
117116
Examens scientifiques
Un diagnostic peut être parfois posé rapidement. Souvent une lampe UV
utilisée dans une chambre noire permet déjà de révéler si l’œuvre a été
retouchée ou recèle des « vices cachés ». Quand une œuvre en vaut la
peine ou quand le client le demande expressément, Cnockaert fait faire
des radiographies afin d’en savoir plus. Et, le cas échéant, il s’adresse à un
laboratoire pour faire analyser les matériaux mis en œuvre.
Les peintures, statues et œuvres graphiques souffrent de la lumière, des
différences de température et de l’humidité. Le restaurateur-conserva-
teur préconise donc de veiller au climat dans lequel elles séjournent. Des
conseils en matière de bon traitement ou un examen préventif peuvent
éviter bien des dégâts.
En fonction de la nature de l’œuvre à traiter, l’atelier Kerat utilise des
méthodes et techniques de restauration anciennes ou récentes, dûment
éprouvées. Qui se présente avec une œuvre chez Kerat, reçoit en pre-
mière instance une proposition de traitement et une offre de prix : les
bons accords font les bons amis !
À chaque restauration, Cnockaert dresse un dossier complet, avec des
descriptifs, des commentaires et des photos. Ce dossier peut être très
utile lors d’interventions ultérieures. Ou permettre une identification en
lectures about art on request: about forgeries, the line between art and
kitsch, the worth or date and style of an artwork. And you can also make
an appointment for a tour of his workshop.
Scientific research
Sometimes, a diagnoses is easy to make. You can often use an ultraviolet
lamp in a dark room to see the layers painted over a work and the under-
lying damage to a painting. If a work is worth it, or if the client specifically
requests it, Cnockaert has x-rays made of the piece, to get more informa-
tion. If necessary, he uses a lab to research the material.
The restorer-conservator makes a good case for taking decent care of
artworks. Paintings, sculptures and graphic designs are constantly ex-
posed to light and fluctuations in temperature and humidity. Advice
for the optimum care or a preventative examination can keep artworks
from being damaged.
Kerat studios uses the most appropriate and tried and true methods and
techniques of restoration, either old or modern, whichever suit the na-
ture of the artefact to be restored. Clients that come to Kerat with an art-
work first receive a proposition for a certain treatment and a clear price:
everyone stands to gain from clear agreements.
For each restoration, Cnockaert makes a dossier, complete with descrip-
tions, explanatory notes and photographs. Such a file can be exception-
ally handy when it comes to later treatments. It also helps with identifi-
cation purposes should an artwork be stolen. Frederik Cnockaert gives
« Un examen préventif
peut sauver une œuvre d’art. »
KERAT
Frederik Cnockaert
Hoogweg 42 - B - 8940 Wervik
+32 56 22 67 97 - info@kerat.be
www.kerat.be
cas de vol. Sur invitation, Frederik Cnockaert donne des conférences sur
des sujets tels que les faux, la frontière entre art et kitsch, la valeur ou la
datation et le style d’un objet d’art. Il ouvre aussi son atelier au public,
sur rendez-vous.

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  • 1. 111 FREDERIK CNOCKAERT Art restoration - Restauration d’œuvres d’art Wervik since - depuis 2002 Frederik Cnockaert travaille à Wervik. Il y dispose d’un atelier spacieux etlumineuxperdudanslaverdure:uncadreidéalpourrafraîchir,restau- rer ou préserver des œuvres d’art en tous genres. Cnockaert a appris le métier dans des écoles spécialisées et s’est forgé une sérieuse expérience en travaillant pour de prestigieux musées de villes d’art flamandes. La plus belle œuvre qu’il a été appelé à restaurer jusqu’à présent, est une peinture de Theodoor van Loon, un contemporain de Rubens. Pour restaurer des œuvres d’art, il faut connaître l’ensemble des tech- niques picturales et matériaux utilisés au fil des siècles. Il faut aus- si avoir l’expérience requise pour réparer les dégâts en bonne et due forme. Frederik Cnockaert possède ces acquis pour avoir suivi une for- mation d’arts plastiques monumentaux à l’Institut supérieur des Arts plastiques Saint-Luc à Gand, pour avoir fait ensuite une maîtrise de conservation-restauration à l’Académie royale des Beaux-Arts, égale- ment à Gand, et pour s’être enfin spécialisé dans les techniques de do- rure et dans la restauration de statues polychromes à l’Académie royale des Beaux-Arts d’Anvers. “ All artwork deserves the same professional approach, no matter how famous.” In Wervik, hidden between the greenery, lies the studio where Fred- erik Cnockaert restores artworks. It is a large building with plenty of light and space to freshen up, restore or conserve the various types of artworks he receives. Cnockaert learnt the trade at specialised schools and gained an impressive amount of work experience at im- portant museums in Flemish cities famous for their art. The most beautiful piece he has ever been allowed to restore was a painting by Theodoor van Loon, a contemporary of Rubens. Restoring artworks requires knowledge of all types of painting tech- niques and materials, and the experience to be able to repair the damage flawlessly. Frederik Cnockaert has both. At the Higher Institute for Fine Arts Saint-Luke's in Ghent, he got his degree in Monumental Fine Arts. He went on to receive a postgraduate in conservation and restoration of artefacts at the Royal Academy of Fine Arts, also in Ghent. At the Royal Academy of Fine Arts in Antwerp, he perfected his gold leaf techniques and mastered restoring polychromy on statues. The art of restoring art L’art de restaurer de l’art
  • 2. 113112 The clients that come to him for restorations or advice are quite diverse. Both professionals (gallery owners, antiquarians, architects, cultural her- itage consultants), as well as private collectors find their way to Kerat. Over the years, the number of jobs for the government (public boards, museums and church wardens) have also increased. Insurance compa- nies come to him for his expert advice on damaged artworks that were insured with them. Or to have them repaired or restored. Restoration doesn't have to be expensive. Often times, just replacing the dull or discoloured varnish gives the work a whole new, fresh look. And sometimes, the painting turns out to be worth more than the owner thought. Visibly authentic A clear trend in the past years, especially when it comes to important works, has been that clients have been asking for conservation in favour of restoration. They no longer want their artwork to be restored to its With his studies, Cnockaert could have also become a fine arts painter. But it doesn't appeal to him, it isn't his calling. Restoring is. After his stud- ies, he restored paintings for the Museum of Fine Arts and the Museum of Industrial Archaeology and Textiles (MIAT) in Ghent. He went on to work in museums in Antwerp and in Bruges, he was the conservator-re- storer for several historical city museums, such as the Groenige Museum, the Gruuthuse Museum and many others, for eight years. The time was right In 2002, he established himself in Wervik as an independent restorer, with his company Kunst En Restauratie ATelier (Art and Restoration Studio), shortened to Kerat. The timing was perfect and the assignments were soon coming in. Since then, he works on old and modern artefacts: paintings on canvas, copper, paper or wood and their frames; statues in stone, plaster or wood, polychrome or not; and various paper media. He cleans, retouches, replaces varnishes, removes old repairs, treats against woodworm and fungi, adds a protective layer, repairs, relines... Avec une telle formation, Cnockaert aurait pu devenir artiste plasticien. Mais cela ne l’attirait pas. Sa vocation n’est pas de créer des œuvres d’art, mais d’en restaurer. Après ses études, il restaure des tableaux pour le Musée des Beaux-Arts et le MIAT (le musée d’archéologie industrielle et du textile) de Gand. Il travaille aussi dans des musées anversois et, pendant huit ans, comme conservateur-restaurateur des musées histo- riques de Bruges, dont le musée Groeninge et le musée Gruuthuse. Un moment choisi à bon escient En 2002, il s’installe à Wervik comme restaurateur indépendant, sous l’enseigne de Kunst En Restauratie Atelier (Kerat). Le moment était apparemment bien choisi car les commandes ne tardent pas à affluer. Depuis, il enchaîne les restaurations d’œuvres d’art ancien et moderne : des huiles sur toile, cuivre ou bois et leurs encadrements, mais aussi des statues polychromes en pierre, plâtre ou bois et des œuvres sur papier. Il les nettoie et retouche, remplace le vernis, élimine d’anciennes restaura- tions, traite le bois contre les xylophages, pose une couche de protection, répare, entoile, etc. Il a une clientèle très diversifiée, composée aussi bien de professionnels (galeristes, antiquaires, architectes, experts-conseils en patrimoine) que de collectionneurs particuliers qui font appel à ses services ou conseils. Au fil des ans, les commandes émanant d’administrations publiques, de musées et de fabriques de l’Église se sont également multipliées. Par- mi ses clients, il compte aussi des compagnies d’assurances qui lui de- mandent d’expertiser une œuvre endommagée de l’un de leurs clients ou de faire un devis pour la réparer ou restaurer. Une restauration ne coûte pas forcément cher. Souvent il suffit de rem- placer le vernis terni ou jauni pour rendre à l’œuvre tout son éclat… ou pour découvrir qu’elle a plus de valeur que son propriétaire ne le croyait. Préserver ce qui est authentique Ces dernières années, la tendance est plus à la préservation qu’à la res- tauration, surtout quand il s’agit d’œuvres de prestige. Les clients ne souhaitent plus que leurs œuvres soient remises dans leur état d’origine, mais plutôt les faire traiter afin qu’elles ne se détériorent pas davantage.
  • 3. 115114 original state, but often want to prevent further decay. It's more interest- ing to be able to discern the authentic parts of an artwork. Sometimes, customers are surprised when research shows that their art- work wasn't done by a famous master, as they had hoped. There are many copies of works by the great masters, and they too can be very beautiful and valuable. Kerat recently restored a painting by Abraham Janssen, a contempo- rary of Rubens, which has been said to have been painted by a student of Rubens. Sometimes a signature is suddenly found under the dirt on a painting. Such as a quite dirty and repainted work by Van der Neer from the 17th century, Cnockaert recalls. Whatever the case may be, any art- work that has been made with skill deserves to be treated with respect. Especially by the restorer. Une œuvre d’art est plus intéressante quand on peut distinguer ce qu’elle a encore d’authentique. Il arrive aussi que des clients soient surpris quand un examen révèle que l’œuvre qu’ils détiennent n’est pas d’un maître de renom comme ils l’avaient espéré. Il circule de nombreuses copies d’œuvres de grands maîtres, dont certaines n’ont d’ailleurs rien à envier à l’œuvre originale. Dernièrement, Kerat a restauré un tableau d’Abraham Janssen, un contemporain de Rubens, qui jusqu’alors avait été attribué à un élève de Rubens. Sous la crasse se cache parfois une signature insoupçonnée. Comme celle de Van der Neer sur une peinture retouchée et particu- lièrement sale du XVIIe siècle, se souvient Cnockaert. Quoi qu’il en soit, toute œuvre d’art témoignant du savoir-faire de son auteur mérite d’être traitée avec respect, aussi et surtout par le restaurateur.
  • 4. 117116 Examens scientifiques Un diagnostic peut être parfois posé rapidement. Souvent une lampe UV utilisée dans une chambre noire permet déjà de révéler si l’œuvre a été retouchée ou recèle des « vices cachés ». Quand une œuvre en vaut la peine ou quand le client le demande expressément, Cnockaert fait faire des radiographies afin d’en savoir plus. Et, le cas échéant, il s’adresse à un laboratoire pour faire analyser les matériaux mis en œuvre. Les peintures, statues et œuvres graphiques souffrent de la lumière, des différences de température et de l’humidité. Le restaurateur-conserva- teur préconise donc de veiller au climat dans lequel elles séjournent. Des conseils en matière de bon traitement ou un examen préventif peuvent éviter bien des dégâts. En fonction de la nature de l’œuvre à traiter, l’atelier Kerat utilise des méthodes et techniques de restauration anciennes ou récentes, dûment éprouvées. Qui se présente avec une œuvre chez Kerat, reçoit en pre- mière instance une proposition de traitement et une offre de prix : les bons accords font les bons amis ! À chaque restauration, Cnockaert dresse un dossier complet, avec des descriptifs, des commentaires et des photos. Ce dossier peut être très utile lors d’interventions ultérieures. Ou permettre une identification en lectures about art on request: about forgeries, the line between art and kitsch, the worth or date and style of an artwork. And you can also make an appointment for a tour of his workshop. Scientific research Sometimes, a diagnoses is easy to make. You can often use an ultraviolet lamp in a dark room to see the layers painted over a work and the under- lying damage to a painting. If a work is worth it, or if the client specifically requests it, Cnockaert has x-rays made of the piece, to get more informa- tion. If necessary, he uses a lab to research the material. The restorer-conservator makes a good case for taking decent care of artworks. Paintings, sculptures and graphic designs are constantly ex- posed to light and fluctuations in temperature and humidity. Advice for the optimum care or a preventative examination can keep artworks from being damaged. Kerat studios uses the most appropriate and tried and true methods and techniques of restoration, either old or modern, whichever suit the na- ture of the artefact to be restored. Clients that come to Kerat with an art- work first receive a proposition for a certain treatment and a clear price: everyone stands to gain from clear agreements. For each restoration, Cnockaert makes a dossier, complete with descrip- tions, explanatory notes and photographs. Such a file can be exception- ally handy when it comes to later treatments. It also helps with identifi- cation purposes should an artwork be stolen. Frederik Cnockaert gives « Un examen préventif peut sauver une œuvre d’art. » KERAT Frederik Cnockaert Hoogweg 42 - B - 8940 Wervik +32 56 22 67 97 - info@kerat.be www.kerat.be cas de vol. Sur invitation, Frederik Cnockaert donne des conférences sur des sujets tels que les faux, la frontière entre art et kitsch, la valeur ou la datation et le style d’un objet d’art. Il ouvre aussi son atelier au public, sur rendez-vous.