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La vie religieuse, signe prophétique de la miséricorde divine

  1. 1. 1 La vie religieuse enAfrique,signe prophétique de lamiséricorde divine Jean-Marie Hyacinthe QUENUM,1 SJ Les diversesformesde lavie religieuse approuvéesparl’Église, àtraverslesâges,ontété desmanières de vivre radicalement lafoi enun Dieu proche,libérateuretmiséricordieux se penchant surl’humanité pour lasauverde touteslesformesde misères. Saisisparl’espritduChrist,desreligieusesetreligieux consacrésauDieu proche,libérateur et miséricordieuxontcontribué àrépandre la« mémoire évangélique de l’Église2 »enimitantfidèlementle sauveurde l’humanité parlapratique radicale desconseilsévangéliques etle service de l’humanité au seinde l’Église.3 Née auIVème siècle,lavie religieuse,aveclafindespersécutionsetla« paix constantinienne »4 , valorisal’ascèse etlapratique desvœux comme desmoyenspourvivre le grandcommandementde l’amourde Dieuetdu prochain. Sousl’impulsiondessaintsPacôme,Basile etBenoît,lavie religieuse s’organisaautourdesmonastères, lieux du« martyre non sanglant ». Pendantlesdernierssièclesdu MoyenAge,lavie religieuse,àtraverssaintDominique etsesfrères prêcheurs,saintFrançoisd’Assise etsesfrèresmineurs etsainte Claire, se fitle témoin critique d’une société marquée parl’accumulationdesbienstemporels etl’avidité augain. Dans lestemps de larenaissance et dudébutde la modernité, lavie religieuse,àtraverssaintIgnace de Loyola,sainte Thérèse d’Avila etautres grandsmissionnairesde l’Église, prendsesdistancespar rapport à une intériorité aliénante pourêtre auservice de l’annonce de l’évangile àtraverslesœuvres culturellesetcaritatives. En ce 21ème siècle,lavie religieuse,estappeléedansle sillagedujubilée extraordinaire de lamiséricorde du 8 décembre 2015 au 20 novembre 2016, à devenirl’undes signesprophétiquesde lamiséricorde divine parsesœuvresde miséricordecorporelle etspirituelle. La redécouverted’unDieuproche etlibérateur,sensible aux misèresde l’humanité rendpossibleune autre approche de lavie religieuse enAfriquecomme une réponse audrame de lapauvreté socio- économique5 etune manière de vivrelafraternité humainesousle signe prophétique de lamiséricorde divine. 1 Jean-Marie HyacintheQUENUM est Docteur en Théologie et Maître des novices de la provinceJésuitede l’Afrique de l’Ouest à Bafoussamau Cameroun. 2 Cette expression « la vie religieuseestla mémoire évangélique de l’Église » est du Père Jean-ClaudeGuy, Jésuite, historien de la viereligieuse. 3 Vatican II,PERFECTAE CARITATIS, n°1, 1965. 4 L’Église acquiertune reconnaissancelégale. 5 A. GELIN, Les pauvres que Dieu aime, Paris,Cerf.1967.
  2. 2. 2 Quel seraitdansle contexte de l’Afriqued’aujourd’hui etde demain, le projetfondamental d’une vie religieuse centrée surunDieuproche,libérateur 6 etmiséricordieux ? En quoi,suivre le Christ de plusprès,devientenAfrique,uncomportementreligieux qui offre lavie en plénitudedusauveur àtous ceux qui sontexclusdubanquetde lavie ? Commentlesreligieusesetreligieux consacrésauDieuproche,libérateuretmiséricordieux pourraient- ilsrejoindre enAfrique le Christsubstituéaux pauvresassistésselonsaintMatthieu25,31s. ? Nousnousproposonsde fonderl’approche de lavie religieusecomme signe prophétiquede la miséricorde divine enAfrique surle geste d’amourdésintéresséetgratuitdespersonnesconsacrées enverslesnécessiteux et lesindigentsmanquantduminimumvitalpourune vie décente. Dans cette perspective,lavie religieuseenAfrique devientune optionlibre d’accompliràlasuite du Christlesœuvresde miséricordecorporelle etspirituelle. La religieuseetle religieux consacrésàDieuannoncentparleurvie prophétique,labonne nouvelle de la libérationdespauvresenleurrévélantle cœurmiséricordieux de Dieu7 . 1. La vie religieuse enAfrique d’aujourd’hui etde demain Le contexte historique de lavie religieuse enAfrique d’aujourd’hui estcelui de sociétéspériphériques dépendantdesgrandscentresde décisionsde l’Amérique duNordetde l’Europe. La vie religieuse se développeenAfriquedansdessituationspolitiques,économiquesetsociales marquéesparla pauvreté structurelle,lesinjusticessocialesetlesviolencesde tousgenres. L’analyse socio-historiquedessituationsafricainessignalelaviolation desdroitsfondamentaux de la personne humaine traumatisée etappauvrie, le sous-développement8 ,lamal gouvernance,la corruption etla misère matérielle,morale etspirituelledesmasses. Le projetde la vie religieuseenAfrique doits’insérerdans cette réalité sociale complexe etdramatique dans unespritde responsabilitéetde fidélitéàla manière de vivre duChristaveclespauvresetpourles pauvres. Ce projetde vie religieuse enAfrique ne peutse fonderque surun Dieuqui voità traversla personne consacrée lamisère dupeuple. Si quelqu’un voitsonfrère danslanécessité etlui fermesesentrailles,commentl’amourde Dieudemeurerait-il enlui ?9 6 Albert Nolan, Jésus avant le Christianisme, L’évangile de la libération, trad. Par J.M. DUMORTIER, Paris,Éditions Ouvrières,1979. 7 Isaïe61, 1-2 ; Luc 4, 18-19. 8 Albert TÉVOÉDJRÈ, La pauvreté, richesse, des peuples, Paris,Éditions ouvrières,1978.
  3. 3. 3 Le projetde vie religieuseenAfrique doitinspirer desgestesde miséricorde aux affamés,aux assoiffés, aux migrants, aux personnesdéplacées,aux mal-vêtus,aux malades,aux prisonniers,aux enfantsde la rue et aux analphabètes. C’estennourrissantlesaffamés,enabreuvantceux qui ontsoif d’eaupotable, c’estenhabillantlesmal- vêtusetenaccueillantetenréconfortant lesaffligésde lavie que lavie religieuse danssafonction caritative de solidaritéévangélique peutrévélerl’amourmiséricordieux de Dieuàceux qui souffrentde la paupérisationanthropologique,de lapauvreté structurelleetdesinjusticessociales. Car le Dieude latraditionspirituelle chrétienne estunDieuqui n’estqu’amour. Ce Dieude la traditionbiblique manifeste son tendre amourenétantavec l’humanité etpour l’humanité. Ce Dieutroisfoissaintestsensible aux misèreshumainesetaccompagne l’humanité qu’il bénitetàqui il faitabondamment grâce à traverslesœuvresde miséricorde de l’Église.10 La révélationde Dieudansl’histoiremontre sapromptitude àaideretà secourir l’humanité souffrante. Ce Dieuestproche de ceux qui l’invoquentdansleurdétresse etil tendconstammentsamain puissante pour délivrerdumal et sauversacréature fragile etblessée. Dieude la vie etde l’histoire,le Dieudeschrétiens àl’image duBonSamaritainestunDieu compatissantqui se faitproche, vêt, soigne, nourrit,abreuve, accueille,visite etsauve. Ce Dieuinspire l’amour,l’hospitalité etlasolidarité. Soucieux dubien-êtrephysique,mentaletsocial de l’homme concretsitué dansle tempsetdansl’espace,le DieuJudéo-chrétieninspire lesœuvresde miséricorde spirituelle ensuscitantlesprophètesd’espérance qui conseillent,corrigent,enseignent, consolent,pardonnent,supportentetprient. Religieusesetreligieux peuventdevenirenAfrique lesprophètesd’espérance qui révèlentle visage miséricordieuxduDieuparleursœuvresde miséricordespirituelle. C’estenouvrantleurcœur à ce Dieulibérateur,miséricordieux etcompatissant,que lesfemmesetles hommes consacrésau service de Dieu manifestentl’amourde Dieupourleurssemblablesàtraversles œuvresde miséricorde corporelle etspirituelle. La vie religieuse devientlacélébrationde lamiséricorde de Dieuencréantdesconditionsde vie digneet heureuse pour lespauvres,lesaffamés,lesassoiffés,lesmal-vêtus,lesmalades,lesprisonniers,les exclus,lesmarginalisésetleshandicapésde lavie. En prenantencharge lesblessésde lavie,enenseignantetenaccompagnantceux qui sontexposésaux ténèbresde l’ignorance etenconsolantlesaffligésd’une existence de misères matérielles,moraleset 9 (1 Jean 3, 7) 10 Yves CONGAR, L’Église et Pauvreté, Paris,1965.
  4. 4. 4 spirituelles,lavie religieuse pourra offrir l’espérance àune humanité enveloppéede latendresse intime duDieuproche,libérateuretmiséricordieux. 2. Suivre le Christde plusprès : un comportement religieuxqui offre lavie en plénitude du sauveur à tous Suivre le Christde plusprès,estuncomportementreligieux qui consiste àvivre larelationauDieu proche,libérateuretmiséricordieux enimitantsonFilsincarné dontlavie etle ministère annoncentle règne de Dieudansl’histoire humaine. Le règne de Dieudansl’histoire humaineestl’appelàcombattre lescausesdumal et de la souffrance humaine selonlapédagogie de Jésusde Nazareth,le prophètede Galilée,confronté aux situations déshumanisantesduJudaïsme duSecondTemple. Le souci historique de Jésusfutde se rendre proche despauvres,desmalades,desmarginaux etdes affligésde lavie pourleurdonnerl’espéranced’un monde plusmiséricordieux,plusfraternel etplus ajusté au projetoriginelde Dieu. La solidarité de Dieuavecl’humanitésouffrante àtraverslapratique pastorale de Jésusentraînaun conflitqui se soldapar lamort par crucifixionde l’envoyépar excellence de Dieu. Ceux qui suiventJésusde plusprès, danslavie religieuse, sontdesfemmes etdes hommes qui s’identifientaux pauvres,aux faiblesetaux oppriméspourmenerle combatcontre leur déshumanisation et leurpaupérisationanthropologique11 . La vie religieuse estune manière de vivre l’optionfondamentale pourle règne de Dieuensuivantla pratique pastorale de Jésus. En imitantetensuivantJésus,lesreligieuses etreligieux deviennentlessignesprophétiquesdurègne de Dieuqui fraie sonchemindanslescœurséprisde miséricorde,de compassionetde communion fraternelle. En servantla cause du règne de Dieu,lesreligieusesetreligieux se consacrentàl’avènementd’une cité terrestre juste,pacifique etfraternelle. 3. Le Christ substitué aux pauvresassistés, un cheminpour redécouvrirle visage miséricordieuxde Dieu Servirlespauvresetcontribueràleurprogrèsculturel etspirituel se fonde surlaconvictionque le Christ substitué aux pauvresassistésestl’undes cheminspourredécouvrirle visage miséricordieuxde Dieu selonMatthieu25, 31 s. 11 Paupérisation anthropologiqueestle terme inventé par l’historien JésuiteENGELBERT MVENG pour qualifier la pauvreté en Afrique caractériséepar la précarité,la fragilité,lemépris, l’oppression etl’annihilation del’être ontologique et culturel de l’homme noir qui a perdu dans les périodes du commerce transatlantiqueet de la colonisation,ses langues,ses traditions,ses arts etl’initiativedeson histoire.
  5. 5. 5 Les gestesmodestes de miséricorde de religieusesetreligieux aux pauvresrejaillissent surle Christ ressuscité identifiéaux pauvres. Le vœude pauvreté desreligieusesetreligieux cessed’être enAfrique unexercice ascétiquepourêtre la reconnaissance de lafigure duChristdansle pauvre servi d’unamourdésintéressé et gratuit. La vie religieuse enAfrique,servantedespauvresdansleursbesoinsmatérielsetspirituels estle gage d’une redécouverte duvisage miséricordieux de Dieu. Le soulagementdesmisèresdessociétésafricaines, loind’être seulement un acte de philanthropie et d’humanité doitêtre lapréoccupationessentielle de lavie religieusequi imitel’amourmiséricordieux du Christpourlespauvres. La vie religieuseenAfrique doitavoirle monopole desœuvresde miséricordecorporelle et spirituelle. C’estenmultipliantdesinstitutionspourl’enfance délinquante, pourlesorphelins, pour lesveuves, pour lesmigrants, pourlesréfugiés, pour lesdéscolarisés, pourlesprisonniers, pourlesmaladeset pour lessans-emploi que lavie religieuse parsondévouementévangélique enracineraitdansles sociétésafricainesl’esprit duservicesocial de l’Église. Ce service social de l’Église ne s’adresse passeulementaux individusmaisàl’ensemble despeuples africainsmanipuléspardestyranssanguinairesetdesaffairistesvéreux. Les religieusesetreligieux sontappelés danslaperspectived’une compréhensioncontextuelle de leur rôle à développerdesministères de prières,d’instructions civiquesetmorales et de guérisonsde traumatismespouréliminerdanslesconsciencesleseffetsde lapaupérisationanthropologique. Conclusion: Une vie religieusecontextuelle enAfriquedoittenircompte de lasituationdespauvresetdesfaibles. Le Dieudespauvresetdesfaiblesestle Dieuproche,libérateuretmiséricordieux de latraditionJudéo- chrétienne. Ce Dieuincarné enJésus-Christainspiré àl’Église,lesseptœuvresde miséricordecorporelle12 et spirituelle13 . Les religieusesetreligieux d’Afrique consacrésauDieuproche,libérateuretmiséricordieux continuerontl’œuvre duChristenlibérantlespauvres de lamisère matérielle,moraleetspirituelle. Une vie religieusepauvre etservante de l’humanité souffranteestuncheminpourinaugureretfaire advenirle règne de DieuenAfrique. 12 Nourrir,abreuver, accueillir,vêtir,soigner,visiter,ensevelir. 13 Conseiller,corriger,enseigner,consoler,pardonner, supporter, prier.
  6. 6. 6 Ainsi le jubiléextraordinaire de lamiséricorde duPape Françoisouvre l’espérance àtoute l’humanité d’une vie enplénitude qui passe parlareconnaissance de samisère matérielle,moraleetspirituelle. C’estenimplorantle Dieude miséricorde que l’humanité souffrantepourrafaire l’expérience de sa libérationde latyrannie dupéché qui produitdanslabonne créationde Dieul’injustice etlespauvres. Les religieusesetreligieux ens’identifiantaux pauvresparleursministèresenfaveurdespauvres vivrontaveceux une solidarité évangélique,lavie religieuse étantla« mémoire évangélique de l’Église ». Loind’être desœuvresde philanthropiepaternaliste,lesœuvresde miséricordecorporelleetspirituelle desreligieusesetreligieuxdoiventopérerlalibérationtotale despauvres.
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