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Pédagogie Médicale 2010; 10 (4): 293–304
R ÉFÉRENCES                                                                                          DOI: 10.1051/pmed/20090049

                                                          c 2010 EDP Sciences / Société Internationale Francophone d’Education Médicale




Les approches qualitatives : une invitation
à l’innovation et à la découverte dans le
champ de la recherche en pédagogie des
sciences de la santé
The qualitative approaches: an invitation to innovation and discovery
in the field of health sciences education research
Thierry Pelaccia1,2 et Pierre Paill´ 3,4
                                   e
1 Service d’aide médicale urgente (SAMU 67) et Centre d’enseignement des soins d’urgence (CESU 67), Hôpitaux
  universitaires de Strasbourg, France
2 Laboratoire de recherche en pédagogie des sciences de la santé, Département de pédagogie médicale, Faculté de
  médecine de Strasbourg, France
3 Faculté d’éducation, Université de Sherbrooke, Québec, Canada
4 Groupe de recherche « Souffrance et médecine », Centre hospitalier universitaire de Montréal (CHUM), Québec,
  Canada
Manuscrit reçu le 15 mai 2009 ; commentaires éditoriaux formulés aux auteurs le 15 février ; accepté pour publication le
20 février
Mots clés :               Résumé
Méthodes qualitatives ;
phénoménologie ;          • Les approches qualitatives constituent une démarche de recherche particulièrement adap-
interactionnisme            tée à l’étude des faits humains et sociaux.
symbolique ;              • Elles se sont structurées autour de plusieurs courants de pensée et théories, parmi lesquels
théorisation ancrée ;       la phénoménologie et l’interactionnisme symbolique ont joué un rôle prépondérant.
herméneutique ;           • Elles peuvent être décrites à l’aide d’un certain nombre d’adjectifs qui permettent de les
école de Chicago            comparer aux méthodes quantitatives, aujourd’hui largement dominantes dans le domaine
                            de l’éducation médicale.
                          • Les fondements épistémologiques, la démarche de recherche et les principes de re-
                            cueil et d’analyse des données propres aux approches qualitatives sont discutés à travers
                            l’exemple d’un thème de recherche prolifique dans le champ de la pédagogie des sciences
                            de la santé : le raisonnement clinique.
Keywords:                Key messages
Qualitative methods;
phenomenology;            • Qualitative approaches are particularly suited to human and social research.
symbolic interactionism; • They got structured through several ways of thinking and concepts, among which phe-
grounded theory;            nomenology and symbolic interactionism played a major role.
hermeneutics;             • They can be described through several adjectives that will allow us to compare them with
school of Chicago           quantitative methods, that are widely dominant in the field of medical education.
                          • We will discuss about the epistemological grounds, the research process, the ways of
                            collecting and analyzing data that are proper to the qualitative approaches, through the
                            exploration of a prolific theme of health sciences education: the clinical reasoning.

                                         Article publié par EDP Sciences
294                                                                                                  T. Pelaccia et al.




Introduction                                              recherche, qui viserait à tendre vers un compromis
                                                          de mixité méthodologique, remettant d’emblée en
                                                          cause l’idée que les approches qualitatives puissent
Les approches qualitatives conduisent le lecteur cu-
                                                          survivre seules. D’ailleurs, le lecteur prendra rapide-
rieux à investir un champ de pratiques dans lequel
                                                          ment la mesure du fait que la sollicitation des deux
la conception des relations du sujet au monde qui
                                                          méthodes au sein d’un même travail peut constituer
l’entoure, des acteurs sociaux à la réalité et du cher-
                                                          une aventure hasardeuse et intellectuellement déli-
cheur aux savoirs et aux objets d’étude, bouleversent
                                                          cate, voire contre-productive.
la façon dont les sciences de la santé pensent tradi-
tionnellement la démarche de recherche.                        - Enfin, elle ne se veut pas un discours moralisa-
      Elles invitent à appréhender les étapes de pro-     teur ou militant, visant à convaincre de la supériorité
blématisation et de conceptualisation sous un angle       du qualitatif sur le quantitatif. Chacune de ces ap-
spécifique et offrent des perspectives méthodolo-           proches possède une légitimité forte dans le paysage
giques qui, pour la plupart des praticiens-chercheurs     scientifique et, s’il n’est pas question de les déna-
(considérés au sens le plus large, incluant tous les      turer dans une démarche de métissage infertile, leur
professionnels de santé manifestant un intérêt pour       convocation dans le cadre de travaux distincts au-
la recherche dans le domaine de la pédagogie des          tour d’un thème partagé par une même équipe de re-
sciences de la santé) traduisent une perspective ori-     cherche peut se révéler particulièrement pertinente.
ginale et inédite. Elles constituent de ce fait une            Notre intention est donc avant tout didactique.
démarche globale et cohérente intégrant l’ensemble        Dans cette perspective, nous contextualiserons nos
des étapes du processus de recherche, depuis la dé-       propos à l’aide de deux histoires fictives, contées
finition du thème, jusqu’à la rédaction du rapport fi-      dans un style narratif, qui correspondent chacune à
nal.                                                      deux manières différentes de « faire de la recherche »
      À travers ce document, nous souhaiterions           (tableau I). Nous avons fait le choix de traiter du
convier le lecteur à goûter aux « mots » de la re-        raisonnement clinique, thème particulièrement pro-
cherche qualitative – en comparant notamment les          lifique dans le domaine de la recherche en pédagogie
caractéristiques de cette dernière à celles des ap-       des sciences de la santé, notamment médicales.
proches quantitatives –, dans la perspective d’en dé-          Nous invitons le lecteur à prendre dans un pre-
couvrir ou d’en approfondir les fondements épisté-        mier temps connaissance de l’intégralité des his-
mologiques et méthodologiques.                            toires de Jérôme Quantivore et de Julien Qualivore,
      Avant de procéder ainsi, il n’est toutefois pas     avant de se reporter à la suite du document, dans
inutile d’expliciter l’objectif de cette démarche, ou     lequel nous proposerons de comparer – et parfois
plutôt, ce qu’elle n’est pas :                            d’opposer – le mode de progression de nos deux per-
      - Notre proposition ne s’inscrit pas dans une       sonnages dans leur parcours de chercheur.
quête de légitimité de la recherche qualitative. La            La segmentation du processus de recherche
« bataille » visant à en démontrer la pertinence, le      pourra parfois sembler artificielle. Une telle ap-
caractère autonome et la scientificité face à la domi-     proche répond à nouveau à une perspective
nation de l’optique quantitative a été gagnée il y a      purement didactique. Elle nous permettra d’appré-
plus de 20 ans [1] .                                      hender successivement les dimensions les plus ca-
      - Elle n’est pas non plus une volonté d’appro-      ractéristiques des approches qualitatives, dont les
priation possessive et exclusive de principes, dont       ancrages dans le texte narratif seront parfois mul-
certains sont partagés à la fois par les approches qua-   tiples et non chronologiques. Certaines de ces di-
litatives et quantitatives.                               mensions majeures seront par ailleurs discutées de
      - Elle n’est pas plus une tentative de concilia-    façon récurrente à l’intérieur de plusieurs para-
tion de deux visions opposées de la démarche de           graphes.

c 2010 EDP Sciences / SIFEM                                                            Pédagogie Médicale 2010; 10 (4)
Recherche qualitative en éducation médicale                                                                                                  295




Tableau I. Récits fictifs de parcours de recherche autour du raisonnement clinique dans une perspective méthodologique
quantitative (Jérôme Quantivore) et qualitative (Julien Qualivore).
 Étapes de     L’histoire de Jérôme Quantivore                                   L’histoire de Julien Qualivore
 recherche
               Jérôme Quantivore est un professionnel de santé curieux,          Julien Qualivore est un professionnel de santé curieux, qui
               qui s’interroge sur sa démarche réflexive face aux pro-            s’interroge sur sa démarche réflexive face aux problèmes de
      1        blèmes de santé de ses patients. Il souhaite ainsi étudier le     santé de ses patients. Il souhaite ainsi étudier le raisonne-
               raisonnement clinique de ses collègues exerçant la même           ment clinique de ses collègues exerçant la même spécialité.
               spécialité.
               Il se lance alors consciencieusement dans une revue appro-        Il se documente alors sur les théories et les concepts princi-
               fondie de la littérature scientifique, visant à s’approprier       paux déjà élaborés à ce sujet. Il décide toutefois de concep-
               les théories et les concepts déjà élaborés à ce sujet. Cette      tualiser son thème de recherche de façon ouverte et large
      2        démarche, se dit-il, va lui permettre de problématiser et de      et de ne pas formaliser la rédaction d’hypothèses de re-
               conceptualiser son thème de recherche, dans la perspective        cherche, même s’il a quelques idées sur ce qu’il pourrait
               de formuler un certain nombre d’hypothèses qu’il souhaite         observer au cours de son étude, notamment au regard de
               par la suite vérifier.                                             sa propre expérience.
               À l’issue de cette étape, il choisit de soumettre ses collègues   À l’issue de cette étape, il choisit d’aller observer ses col-
      3        à des « cas cliniques », qu’il a spécifiquement rédigés dans       lègues sur le terrain.
               le cadre de sa recherche.
               Jérôme sait qu’il lui sera nécessaire d’inclure dans son          À ce stade, Julien n’a pas encore d’idée précise quant au
      4        étude une trentaine de sujets, afin d’atteindre des seuils de      nombre définitif de sujets qui participeront à son étude.
               significativité satisfaisants
               Il demande à ses collègues de prendre connaissance du do-         Pendant les confrontations successives de ses collègues
               cument qu’il a conçu et de raisonner à voix haute, en leur        avec les malades, il observe, prend des notes, écoute et
               donnant pour consigne de faire abstraction de sa présence         essaye de s’imprégner de la démarche réflexive des sujets
      5
               et de penser comme ils le feraient face à un vrai patient,        qu’il observe. Il les questionne ensuite sur leurs actions et
               tout en enregistrant leur discours.                               sur les processus réflexifs qu’ils ont mobilisés, tout en en-
                                                                                 registrant leurs réponses.
               Jérôme considère à l’issue de cette démarche expérimen-           Julien fait le choix de débuter l’analyse dès le recueil
               tale que l’étape de recueil des données est terminée. Il dé-      des premières données, afin de préciser son objet de re-
      6        cide alors de passer à la phase d’analyse.                        cherche, de formuler des hypothèses et de générer des ques-
                                                                                 tions au fur et à mesure de l’avancement de ses travaux.
               À partir de la retranscription des séquences enregistrées,        Il décide de procéder manuellement à une analyse inter-
               il procède à une analyse automatisée du discours, afin, no-        prétative des données, en les triant, en les croisant et en les
      7
               tamment, de pouvoir quantifier la prévalence de tel ou tel         regroupant au sein de rubriques et de catégories concep-
               mode de raisonnement dans sa population d’étude.                  tuelles.
               Il parvient avec une certaine satisfaction à vérifier l’une        Il parvient ainsi à donner du sens aux propos de ses col-
               de ses hypothèses principales de départ : 70 % des prati-         lègues et commence à comprendre comment ils raisonnent
               ciens raisonnent bien selon le modèle théorique qu’il avait       mais, rapidement, il se rend compte que les processus ré-
      8
               initialement identifié comme dominant dans le champ dis-           flexifs mobilisés par un certain nombre d’entre eux – qu’il
               ciplinaire des sciences de la santé.                              considère comme les plus expérimentés – ne semblent pas
                                                                                 correspondre à la théorie dominante identifiée dans le
                                                                                 cadre de ses lectures.
               Il effectue alors un retour sur les écrits scientifiques présen-    Il se replonge alors dans les articles de référence rédigés à
               tés dans son cadre théorique, de manière à tracer les paral-      ce sujet et confirme cette observation. Il décide ensuite de
               lèles entre la vérification de son hypothèse et l’ensemble de      repartir sur le terrain, dans le but d’évaluer la pertinence
      9
               la littérature.                                                   de son hypothèse selon laquelle le raisonnement clinique
                                                                                 des sujets experts qu’il observe suit une progression diffé-
                                                                                 rente des modèles précédemment théorisés dans d’autres
                                                                                 domaines des sciences de la santé.
               Jérôme termine sa recherche en tentant de déterminer              Julien parvient finalement à élaborer un modèle novateur
     10        quelles études précises seraient nécessaires pour prolon-         – décrivant les processus de raisonnement des experts de
               ger la sienne.                                                    sa discipline – qui n’avait jusqu’alors pas fait l’objet d’une
                                                                                 description référencée.




c 2010 EDP Sciences / SIFEM                                                                                      Pédagogie Médicale 2010; 10 (4)
296                                                                                                    T. Pelaccia et al.




La recherche qualitative : une logique                     théoriques émergent progressivement de l’analyse et
essentiellement inductive (étapes 2, 6,                    de l’interprétation des données de terrain. Elle s’op-
                                                           pose ainsi à une perspective hypothético-déductive
8 et 10)                                                   de la recherche – adoptée dans notre exemple par
                                                           Jérôme – qui impose l’identification préalable d’un
Le mode de progression à travers les diffé-
                                                           certain nombre d’hypothèses de départ, au sein d’un
rentes étapes du processus de recherche consti-
                                                           cadre de référence solide, élaboré grâce à une revue
tue probablement l’une des caractéristiques les plus
                                                           exhaustive de la littérature scientifique.
discriminantes entre les approches qualitatives et
quantitatives, notamment dans leurs rapports à la               Une telle logique vérificatoire soulève naturelle-
problématisation et à la conceptualisation de la thé-      ment la question de l’intérêt de faire de la recherche,
matique d’étude. En effet, si la démarche privilégiée       lorsque celle-ci consiste à vérifier des théories qui
par Julien Qualivore consiste à s’informer des tra-        ont déjà été démontrées dans des travaux antérieurs
vaux qui ont déjà été réalisés sur le sujet, il décide     ou qui sont fortement pressenties par le chercheur.
toutefois de garder une certaine distance par rapport      Cette approche fut d’ailleurs implicitement critiquée
aux théories et aux concepts précédemment élaborés         par Norman [2] – acteur très influent de la recherche
dans ce cadre car il ne souhaite pas enfermer la pro-      sur le raisonnement clinique et sur l’expertise pro-
blématisation de son objet d’étude dans un carcan          fessionnelle – qui souligne qu’un certain nombre
théorique rigide, duquel il ne pourrait s’extraire pas     de modèles théoriques décrivant l’organisation des
la suite. Il choisit notamment de ne pas formaliser        connaissances dans la mémoire à long terme des mé-
la rédaction d’hypothèses de recherche, en considé-        decins ont été élaborés dans la perspective de satis-
rant que celles-ci apparaîtront progressivement lors       faire les attentes du chercheur, alors même que la
de la mise en œuvre méthodologique de son projet           pertinence de plusieurs de ces modèles a largement
et qu’elles seront alors bien plus pertinentes et utiles   été remise en cause.
qu’elles ne l’auraient été au départ.                           Ces deux conceptions de la démarche de re-
     Julien inscrit sa progression dans une logique        cherche constituent une source d’opposition fron-
avant tout inductive, du moins dans un premier             tale entre les approches qualitatives, qui aspirent
temps, laquelle est caractéristique des approches          à construire inductivement des théories, et les mé-
qualitatives, dès lors que le chercheur souhaite ap-       thodes quantitatives, qui s’inscrivent bien souvent
préhender les phénomènes qu’il observe, non pas à          dans une perspective vérificatoire d’un cadre de ré-
travers un cadre de référence défini a priori, mais         férence préalablement défini.
dans une logique d’émergence théorique à partir du              À l’inverse, il faut toutefois souligner que le
recueil et de l’interprétation des données de l’étude.     postulat défendu à l’origine par les pionniers de la
Znaniecki, l’un des pionniers de la sociologie quali-      « grounded theory », selon lesquels le chercheur doit
tative, parle à ce sujet « d’induction analytique ».       faire abstraction de ses idées préconçues sur le su-
     À la fin des années soixante, cette logique a          jet qui l’intéresse et s’abstenir de tout effort ciblé de
trouvé de nouveaux fondements épistémologiques             documentation scientifique relève d’une utopie mi-
au sein d’une approche désignée par la locution            litante et d’un « inductivisme » naïf aujourd’hui lar-
« théorie ancrée » (grounded theory), dont l’objectif      gement remis en cause [3] . Comme le précisent à ce
est la découverte de théories nouvelles dans le do-        sujet Huberman et Miles [4] , « tout chercheur, même
maine des sciences humaines et sociales.                   le plus inductif, sait bien avec quelles boîtes il va
     Les principes de la « grounded theory » reposent      commencer et ce qui devrait en principe s’y trou-
sur l’idée d’une « conceptualisation à l’envers » (si      ver ». Sa démarche n’est ainsi jamais complètement
l’on se réfère à une logique dominante quantita-           dénuée de tout a priori et son aventure empirique
tive), démarche au cours de laquelle les éléments          sera toujours au départ guidée par des connaissances

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Recherche qualitative en éducation médicale                                                                         297




préexistantes [3] , que celles-ci soient liées à des sa-    déjà conceptualisé avant que ne débute la phase
voirs savants, à des savoirs expérientiels, voire à des     même de recueil des données [3] .
savoirs profanes, à l’image de celles de Julien qui
a développé à travers ses lectures et sa propre ex-
périence quelques idées sur ce qu’il pourrait être          Une recherche de terrain (étape 3)
amené à observer et à découvrir, même s’il ne les           Jérôme adopte une démarche expérimentale visant
considère pas comme des éléments factuels qui en-           à recréer à partir de « cas cliniques » une situation
fermeraient son parcours de recherche dans des ba-          de soins impliquant des patients. Julien, quant à lui,
lises limitatives. « L’équation intellectuelle du cher-     préfère aller observer ses collègues dans le cadre de
cheur », selon l’expression de Paillé et Mucchielli [3] ,   l’exercice réel de leur profession.
consiste précisément à trouver le juste équilibre                Julien s’inscrit ainsi dans une approche im-
entre l’appropriation initiale de théories préconçues       mersive lui permettant d’ancrer empiriquement
et un esprit d’ouverture sur les découvertes de ter-        le recueil des données et leur interprétation. Ce
rain.                                                       choix méthodologique fut notamment inspiré par
     Les chercheurs qualitatifs considèrent ainsi ac-       l’école de Chicago, qui privilégia dès le début du
tuellement la « grounded theory » avant tout comme          XXe siècle, au sein de son département de sociolo-
une méthode d’analyse et d’interprétation des don-          gie, une recherche empirique autour de thèmes va-
nées, ce qui a conduit Paillé à la qualifier « d’analyse     riés tels que l’immigration, l’urbanisation, la cri-
par théorisation ancrée » [5] .                             minalité ou encore la culture. Cette démarche, qui
                                                            reposait initialement sur les études de cas (case
    Si l’on adopte cette conception méthodologique
                                                            study), les récits de vie et l’examen de documents
empirico-inductive, d’un point de vue sémantique, le
                                                            biographiques, évoluera avec la deuxième école de
cadre conceptuel devient un « référent interprétatif
                                                            Chicago vers de véritables « observations partici-
de départ », une « posture théorique initiale » ou en-
                                                            pantes », dont l’usage est aujourd’hui largement ré-
core un ensemble de « repères provisoires pour l’en-
                                                            pandu dans les recherches qualitatives.
quête » [3] . Il n’est alors plus une construction aprio-
                                                                 D’un point de vue positiviste, cette conception
rique, mais un « processus d’émergence » [6] ; les
                                                            de la recherche est d’abord apparue imprégnée d’une
concepts, théories et hypothèses ne font plus l’objet
                                                            subjectivité et d’un engagement personnel, incom-
d’une opérationnalisation, mais deviennent des « di-
                                                            patibles avec une démarche scientifique rationnelle,
mensions à étudier » [5] ; les relations les unissant ne
                                                            le chercheur étant tenu de conserver une certaine
sont que « présumées » [5] et non « établies » [7] .
                                                            distance par rapport à son objet d’étude et devant
     En fait, la démarche de Julien établit de fait         s’efforcer, à l’image de Jérôme, de contrôler et de
l’analyse comme l’étape la plus excitante du proces-        neutraliser les variables contextuelles et environne-
sus de recherche qualitatif, au regard du « suspense »      mentales qui viendraient perturber l’étude du phéno-
qui l’entoure [8] . Si cette manière de procéder est un     mène observé [9] . Aujourd’hui, l’observation partici-
choix intellectuel argumenté et réfléchi, elle consti-       pante est bien acceptée dans les sciences humaines
tue également une nécessité méthodologique car,             et sociales.
contrairement à la recherche expérimentale, dont
les aléas sont par définition contrôlés, les enquêtes
de terrain, caractéristiques des approches qualita-         Une approche totale et holiste de la
tives, sont associées à une part non négligeable d’in-      réalité (étape 3)
connu [3] .
                                                            La méthode adoptée par Jérôme – qui repose sur
      De manière différente, dans les démarches quan-        l’exploration des mécanismes réflexifs de ses col-
titatives vérificatoires, l’essentiel est bien souvent       lègues à partir de situations fictives recrées dans un

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environnement artificiel – peut être argumentée et           intentionnellement réduite et le langage constitue
justifiée au regard d’exigences statistiques. Elle est       l’outil privilégié de médiation avec le chercheur [8,9] ,
toutefois de nature à induire de nombreux biais inter-      qui devient alors l’instrument principal de la re-
prétatifs, dans la mesure où le contexte expérimental       cherche [1,8,13] . À l’image de Julien, il aura principa-
est une réduction forcément infidèle et déformée du          lement recours à deux méthodes : l’observation des
réel, qui pourrait priver Jérôme d’un certain nombre        sujets dans leur environnement de vie (en l’occur-
de données susceptibles de caractériser fidèlement le        rence, de travail) et les entretiens [3,14] .
raisonnement clinique des professionnels qu’il ob-
serve, lorsque ceux-ci se trouvent en situation de tra-
vail authentique.                                           Une approche naturelle,
     Dans le champ de recherche qui nous permet
                                                            intuitive et spontanée (étape 5)
d’illustrer nos propos, de nombreux travaux ont ainsi
mis en évidence le fait que les conditions d’obser-
vation dans lesquelles il est demandé aux praticiens        Selon Paillé et Mucchielli [3] , notre rapport au monde
de raisonner à voix haute sont peu représentatives          est originellement qualitatif. D’entrée de jeu, sauf
des processus réflexifs mobilisés en situation réelle,       situation exceptionnelle dans un univers mathéma-
même lorsque des consignes telles que celle donnée          tique, nous qualifions les choses plus que nous ne
par Jérôme sont préalablement exposées aux parti-           les comptons, même si les chiffres viennent parfois
cipants [10–12] . Les approches qualitatives visent au      renforcer nos appréciations. Par exemple, nous per-
contraire à appréhender la réalité dans sa totalité [9] ,   cevons d’emblée la douleur d’un patient comme in-
sans la dénaturer, dans toute sa complexité et sa ri-       tense, modérée ou faible, la quantification sur une
chesse informative.                                         échelle numérique relevant du recours secondaire à
                                                            un artefact construit. Dans le même esprit, Jérôme
                                                            aura le sentiment qu’une majorité des praticiens
Une « méthodologie de la proximité »                        qu’il observe raisonne selon un modèle théorique
(étape 5)                                                   précis mais il ne pourra transformer cette apprécia-
                                                            tion qualitative en donnée chiffrée qu’à l’issue d’ef-
Cette démarche d’appréhension du réel dans sa glo-          forts statistiques.
balité est associée à une volonté de réduire la dis-             Notre mode d’entrée en relation avec le monde
tance entre le chercheur et les sujets observés. Cette      est de la même manière essentiellement médiatisé à
approche est bien entendue incompatible avec la             l’aide de mots. Les démarches qualitatives consti-
conception positiviste, selon laquelle le cloisonne-        tuent en ce sens une façon naturelle, intuitive et
ment entre les acteurs et le chercheur est perçu            spontanée de faire de la recherche [3] . Pour y par-
comme le garant d’une vision fondamentalement               venir, elles mobilisent des ressources cognitives uti-
objective de la situation. Dans cette perspective,          lisées dans nos activités quotidiennes, en particu-
l’usage d’outils – comme les « cas cliniques » éla-         lier la lecture, l’écriture, la réflexion, l’observation
borés par Jérôme – et en particulier d’instruments          et le questionnement. L’ensemble gravite autour de
de mesure, sont considérés comme des moyens effi-             la recherche de sens, dont nous verrons plus loin
caces de maintenir la neutralité du chercheur par le        qu’elle se situe au cœur des préoccupations du cher-
biais de sa distanciation avec les objets d’étude.          cheur qualitatif. La recherche qualitative est de ce
     L’approche qualitative est plutôt de l’ordre           fait d’abord et avant tout « une activité de l’es-
d’une « méthodologie de la proximité » [8] , alors que      prit » [3] , reposant sur l’instrumentalisation à visée
le moins possible d’artefacts techniques sont inter-        scientifique d’opérations et de propriétés intellec-
posés entre les protagonistes. La distance avec le          tuelles que nous possédons tous et que nous mettons
vécu et les expériences des sujets est au contraire         constamment en œuvre dans des tâches banales.

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Recherche qualitative en éducation médicale                                                                         299




     Elle se présente aussi comme une approche                  Par exemple, selon les principes d’analyse de la
adaptée aux sciences humaines et sociales, qui pen-        « grounded theory », que souhaite mettre en œuvre
dant longtemps s’obstinèrent à détourner à leur pro-       Julien, la catégorisation consiste dans un premier
fit des méthodes visant originellement à décrire            temps à identifier des rubriques (on qualifie cette
des objets physiques. Selon Paillé et Mucchielli [3] ,     étape de « rubriquage »), puis un second regrou-
« Que les sciences humaines et sociales en soient          pement est opéré afin de définir des « catégories
arrivées à une quantification à outrance des phéno-         conceptuelles » [16] , qui correspondent à la descrip-
mènes est proprement une aberration, même si cela          tion de phénomènes et qui contribuent ainsi à leur
s’explique historiquement. Ce faisant, elles se sont       théorisation [3] . À travers cette progression, le cher-
en partie coupées, parfois sans raison, de la vie vé-      cheur ne se contente pas de résumer et de catégori-
cue, et n’ont pas pour autant obtenu le statut tant        ser ; il s’inscrit dans une démarche théorisante visant
convoité de science exacte ». Ainsi, il est question       l’analyse interprétative [3] .
d’éviter de chercher à tout prix à quantifier des atti-
tudes, des émotions ou des comportements, dont la
compréhension dans toute leur complexité ne peut           Une démarche interprétative
transiter par la manipulation et l’usage exclusif de       (étapes 7 et 8)
données chiffrées.
                                                           Les approches qualitatives sont associées à une dé-
Une démarche a-quantitative                                marche interprétative [17] de la réalité construite par
                                                           les acteurs sociaux, qui vise à dépasser l’immédia-
(étapes 7 et 8)
                                                           tement visible [9] , afin de dégager du sens de leurs
Considérer les approches qualitatives comme a-             discours. C’est dans cette perspective que Julien en-
quantitatives paraît peu constructif. Toutefois, cette     visage l’analyse des données. Il s’agit pour lui d’ap-
conception n’est pas forcément spontanée. Pour les         préhender les phénomènes à partir du vécu et des ex-
non spécialistes, une recherche est fréquemment            périences des sujets de son étude, sans se contenter
qualifiée de « qualitative » dès lors que les données       des seuls faits observables.
recueillies ne sont pas des chiffres. Pourtant, cette            Cette vision des rapports du chercheur à ses
démarche n’exclut pas de quantifier dans un second          objets d’étude tranche avec la conception durkhei-
temps – à l’image de Jérôme – des données initia-          mienne du sujet social, dont le discours était consi-
lement qualitatives, à l’aide d’outils permettant, par     déré par le sociologue comme trop vague et trop sub-
exemple, une analyse automatique du discours [14] ,        jectif pour être scientifiquement exploité [18] .
une analyse de contenu ou encore une analyse struc-             En fait, le rapport au sens, dans la recherche
turale [8] . Ces efforts de transformation des mots en      qualitative, renvoie au courant herméneutique et
chiffres – qui permettent à Jérôme d’extraire de ses        plus précisément à l’idée d’une « double hermé-
données un pourcentage – ont été qualifiées par             neutique », dans la mesure où il s’agit pour le
Paillé « d’analyse quasi-qualitative » [15] .              chercheur d’interpréter des faits auxquels les su-
     Or, dans une perspective strictement qualitati-       jets observés ont déjà donné du sens. Mucchielli
viste, aucune étape obligée de quantification n’inter-      parle d’un « construit de second degré », à savoir
vient dans le processus de recherche. Les données ne       d’une construction scientifique à partir « d’un fait
sont pas pour autant laissées à l’état brut ; elles sont   signifiant déjà construit par une collectivité hu-
triées, regroupées, catégorisées, interprétées et refor-   maine » [19] .
mulées par le chercheur. Les mots sont ainsi rem-               Cette conception est également celle de l’inter-
placés par d’autres mots, sans être quantitativement       actionnisme symbolique, qui fut principalement ins-
traités.                                                   piré par le philosophe pragmatique Mead, de l’école

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de Chicago. Selon cette approche théorique, consi-             Notons enfin que cette démarche s’inscrit dans
dérée aujourd’hui comme l’un des piliers épistémo-        le cadre d’une expérience empirique, mobilisant
logiques des méthodes qualitatives [20] , nous vivons     dans cette perspective tous les sens du chercheur et
dans un monde tout autant symbolique que physique         une multitude de ressources cognitives, afin de pou-
et ces symboles sont construits socialement à tra-        voir appréhender l’environnement dans toute sa ri-
vers nos interactions avec autrui et avec les objets      chesse informative et de parvenir à structurer ses
de notre environnement. C’est cette co-construction       interprétations. Olivier de Sardan [21] estime ainsi
qui permet à l’individu de donner du sens au monde        qu’« on peut considérer le « cerveau » du chercheur
qui l’entoure.                                            comme une « boîte noire » et faire l’impasse sur son
                                                          fonctionnement. Mais ce qu’il observe, voit, entend,
     Les relations des sujets aux personnes et aux ob-
                                                          durant un séjour sur le terrain, comme ses propres
jets ne sont ainsi jamais directes. Elles sont média-
                                                          expériences dans les rapports avec autrui, tout cela
tisées par des symboles qui sont, selon les cas, soit
                                                          va « entrer » dans cette boîte noire, produire des ef-
socialement partagés (publics), soit idiosyncrasiques
                                                          fets au sein de sa machine à conceptualiser, analyser,
(privés), et qui résultent d’une construction expé-
                                                          « intuiter », interpréter, et donc pour une part va en-
rientielle de la réalité [3] . Par exemple, la concep-
                                                          suite « sortir » de ladite boîte noire pour structurer en
tion communément partagée du raisonnement cli-
                                                          partie ses interprétations, à une étape ou l’autre du
nique dans le milieu médical, en tant qu’activité
                                                          processus de recherche, que ce soit pendant le tra-
cognitive de résolution de problèmes et de prise de
                                                          vail sur le terrain, lors du dépouillement des corpus
décisions, constitue une représentation symbolique
                                                          ou quand vient l’heure de rédiger ».
stable d’ordre public. En revanche, individuellement
et sur la base de leurs expériences, des praticiens
peuvent être conduits à élaborer une symbolisa-           Une approche compréhensive
tion plus spécifique du raisonnement clinique, as-         (étape 8)
sociant par exemple l’idée d’une tâche hautement
complexe, routinière, valorisante, source d’erreurs       De manière globale, cet ensemble de postulats s’ins-
ou de conflits avec leurs collègues.                       crit dans le paradigme compréhensif, caractéristique
                                                          des approches qualitatives. La démarche compré-
    C’est la raison pour laquelle la recherche de si-
                                                          hensive vise à « comprendre le fonctionnement d’un
gnification doit toujours être relative à un ou plu-
                                                          phénomène à travers une plongée dans ses méca-
sieurs contextes définis, au regard desquels les sym-
                                                          nismes constitutifs », sans faire appel à des théories
boles sont évalués, comparés et confrontés à d’autres
                                                          existantes [16] . Elle ne cherche ainsi pas nécessaire-
symboles. Ainsi, « le sens n’est jamais un donné
                                                          ment à établir de relations de causalité en expliquant
immédiat » [3] ; il n’émergera qu’à la suite d’une
                                                          des faits singuliers par des lois générales, contraire-
contextualisation de l’analyse.
                                                          ment à la perspective positiviste.
     L’interactionnisme symbolique a des implica-              C’est le courant phénoménologique qui donne
tions majeures en matière de recherche. Ce courant        son cadre théorique à l’approche compréhensive [22] .
de pensée a ainsi inspiré très largement les socio-       La « science des phénomènes », inspirée par le phi-
logues à l’origine de la grounded theory. Ses postu-      losophe Husserl au début du XXe siècle, conçoit
lats permettent notamment d’expliquer l’importance        l’étude du monde tel qu’il apparait à la conscience
accordée par ces derniers au fait que les comporte-       des individus, à travers leur vécu et leur expérience,
ments ne peuvent être appréhendés qu’à travers une        sans référence à une cause ou à une théorie ex-
réflexion progressivement construite, à partir des ob-     plicative [3,19] . Pour la phénoménologie, le monde
servations et des données recueillies sur le terrain et   est donné à l’homme par la conscience humaine.
non de manière apriorique.                                Afin d’appréhender ce monde, il est nécessaire de

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Recherche qualitative en éducation médicale                                                                         301




suspendre son jugement ; Husserl parle à ce pro-           et flexible, qui laisse au chercheur une certaine li-
pos « d’époché » [3,19] et Mucchielli d’attitude « a-      berté quant à sa progression à travers les différentes
théorique » [16] .                                         étapes de sa recherche, qui ne sont pas linéaires
     D’un point de vue méthodologique, l’approche          et figées. C’est notamment le cas de l’analyse des
compréhensive affirme très tôt par la voix de l’un de        données. Alors que dans les approches quantitatives
ses pionniers, Dilthey, l’impossibilité d’appliquer à      l’analyse est séparée de façon tranchée de la phase
des faits humains les principes de mesure et d’ob-         de collecte et qu’elle lui succède nécessairement
servation couramment utilisés dans les domaines des        – comme on peut l’observer dans le cas de la re-
sciences naturelles et physico-chimiques [3] . Schutz,     cherche de Jérôme – les chercheurs qualitatifs optent
marqué également par l’influence de la sociologie           résolument pour une attitude à l’image de celle de
compréhensive de Weber, fit considérablement pro-           Julien, consistant à interpréter les données au fur
gresser la phénoménologie en opérationnalisant son         et à mesure qu’elles sont recueillies [3,13] . L’objectif
usage dans le champ des sciences humaines [3,19] . Il      de cette démarche est d’affiner progressivement les
réaffirma notamment l’un des principaux postulats            questions et les hypothèses de recherche et de per-
de l’approche compréhensive, qui repose sur les dif-       mettre l’émergence induite de concepts et de théo-
férences entre les objets étudiés par les sciences de      ries, d’où le concept de théorie ancrée dans les don-
la nature – inertes, qui n’ont de sens qu’aux yeux         nées (grounded theory).
du chercheur – et ceux des sciences humaines et so-
                                                               Par ailleurs, les savoirs de référence continuent à
ciales – vivants et déjà porteurs de significations [3] .
                                                           alimenter la recherche pendant tout son déroulement
Le paradigme compréhensif considère en outre que
                                                           et ne constituent pas une étape exclusivement inau-
ces significations sont accessibles aux autres, selon
                                                           gurale [3] . Julien est ainsi régulièrement amené à lire
les principes de l’intercompréhension humaine [3,19] .
                                                           ou à relire certains documents afin de donner du sens
     Une telle compréhension ne peut évidemment
                                                           à ses résultats. Cette manière de procéder tranche
pas être réductible à la logique de la mesure de va-
                                                           avec celle de Jérôme qui, comme nous l’avons pré-
riables à l’aide de procédés mathématiques [8,16] , ni
                                                           cédemment relevé, s’est rapidement lancé dans une
faire l’objet d’une médiatisation par l’usage unique
                                                           revue exhaustive de la littérature scientifique afin
d’un quelconque dispositif technique. Il s’agit plu-
                                                           d’élaborer un cadre de référence solide dès le début
tôt de faire appel à l’intelligence humaine, en mo-
                                                           de son travail.
bilisant toute une série d’opérations cognitives, que
nous avons précédemment décrites [3] .                           Le design ouvert et souple de la recherche qua-
                                                           litative est également marqué par une approche non
Un design méthodologique souple,                           probabiliste de l’échantillonnage. Alors que Jérôme
                                                           doit idéalement être capable d’anticiper le nombre
ouvert, flexible, itératif et récursif                      de sujets nécessaires à son étude, Julien ne le dé-
(étapes 4, 6, 8 et 9)                                      terminera pour de bon qu’à l’issue du recueil et de
                                                           l’analyse des données, qu’il poursuivra jusqu’à ce
Un design méthodologique quantitatif se doit d’être
                                                           qu’aucun élément nouveau n’apparaisse, satisfaisant
en principe relativement précis et fermé. Il s’ins-
                                                           alors le critère dit de « saturation » des données. La
crit dans une progression nécessairement séquen-
                                                           taille de l’échantillon n’est ainsi pas prospective-
cée, une « praxis linéaire » ponctuée d’un certain
                                                           ment prédictible.
nombre d’étapes qu’il est nécessaire de formaliser
avant d’envisager le passage aux phases ultérieures.            Cette souplesse méthodologique se traduit enfin
     À l’opposé, les méthodes qualitatives ne              par l’opportunité de reproduire les différentes étapes
peuvent entrer à l’intérieur de cette logique stéréo-      de la recherche autant de fois que nécessaire [17] .
typée et requièrent donc un design souple, ouvert [3]      Julien décide ainsi opportunément de revenir sur le

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302                                                                                                           T. Pelaccia et al.




Tableau II. Tableau de synthèse comparant les principes de la recherche quantitative et de la recherche qualitative (tiré de
Paillé [24] ).

                RECHERCHE QUANTITATIVE                         RECHERCHE QUALITATIVE
      • Mots-clés : contrôle, étendue                          • Mots-clés : compréhension, profondeur
      • Approche de type« sciences naturelles »                • Approche de type « sciences de l’esprit »
      • Préoccupée par : objectivité, généralisibilité,        • Ces questions sont souvent secondaires
      reproductibilité
      • Logique de la vérification                              • Logique de la découverte
      • On sait assez précisément ce qui sera significatif      • A priori, tout peut être significatif
      • Contexte posé                                          • Contexte appréhendé
      • Contrôle des variables a priori                        • Contrôle des « variables » a posteriori
      • Peut établir des relations « causales » et des         • Intérêt pour la « causalité » locale et symbolique
      corrélations
      • Procédures codifiées et fixes                            • Procédures variables
      • Sublimation (ou négation, selon le point de vue) de    • Compréhension et présentation de la complexité
      la complexité
      • Les données sont considérées comme étant               • Les données sont considérées comme étant « riches »
      « discrètes »

terrain afin de confirmer l’hypothèse qui a émergé                     En n’enfermant pas sa réflexion et l’interpréta-
de la première phase d’analyse de ses résultats.                tion des données dans un cadre de référence pré-
                                                                formaté, en adoptant une perspective interpréta-
                                                                tive et compréhensive, en choisissant une approche
Une logique de la création et de la dé-                         empirico-inductive, Julien a voulu réunir toutes les
couverte (étapes 1, 8 et 10)                                    conditions favorables à la découverte d’idées nou-
                                                                velles et à l’innovation. Cette conception d’une
Par nature, les fondements épistémologiques et les              « recherche créative » fut largement exploitée dans
principes méthodologiques que nous avons lon-                   certains domaines, comme par exemple, celui du
guement détaillés dans les paragraphes précédents,              management [23] .
font de la recherche qualitative un moyen privi-
légié de la découverte. Tout comme la recherche                 Conclusion : Julien fait-il de la
quantitative, une telle approche scientifique vise le            meilleure recherche que Jérôme ?
renouvellement des connaissances [3] . Ces deux ap-
proches s’inscrivent cependant dans une logique dif-            La recherche qualitative n’est pas meilleure que la
férente. Ainsi, Jérôme et Julien partageaient ini-              recherche quantitative. Les deux se distinguent par
tialement une curiosité commune au regard d’une                 leur manière d’appréhender les objets d’étude et la
dimension majeure de la compétence médicale ; on                pertinence du recours respectif à l’une ou à l’autre
observe cependant que le premier s’inscrit dans une             dépend fondamentalement de la nature de la ques-
logique de la preuve et de la démonstration, alors              tion de recherche (tableau II). Dans certaines disci-
que le second s’inscrit davantage dans une logique              plines, la quantification et la démarche expérimen-
de compréhension et de validation de processus et,              tale constituent ainsi une démarche incontournable.
pour ce faire, remet d’emblée en cause l’idée même                   Nous pensons toutefois que la recherche en pé-
de théorie préexistante et vise à concevoir un mo-              dagogie médicale est amenée à connaître une évolu-
dèle novateur, qu’il considère comme décrivant fidè-             tion semblable à celle dont a bénéficié la recherche
lement les processus de raisonnement mobilisés par              en sciences humaines et sociales à partir de la fin
ses collègues experts dans leur contexte de travail.            des années soixante, après près d’un demi-siècle de

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Recherche qualitative en éducation médicale                                                                                        303




domination du modèle néo-positiviste, qui condui-                    2.   Norman GR. The epistemology of clinical reasoning:
sit les chercheurs de ce champ à s’inscrire de                             perspectives from philosophy, psychology, and neuro-
                                                                           science. Acad Med 2000;75(10 Suppl):S127-35.
manière quasiment systématique dans une perspec-
tive hypothético-déductive et à privilégier l’analyse                3.   Paillé P, Mucchielli A. L’analyse qualitative en sciences hu-
                                                                            maines et sociales (2e éd.). Paris : Armand Colin, 2008.
statistique. Les approches qualitatives y ont depuis
                                                                     4.   Huberman AM, Miles MB. Analyse des données qual-
acquis une légitimité forte, grâce à une rigueur mé-
                                                                           itatives. Recueil de nouvelles méthodes. Bruxelles-
thodologique remarquable et aux efforts d’opéra-                            Montréal : De Boeck Université/Éditions du Renouveau
tionnalisation des théories qui en constituent les fon-                    pédagogique, 1991.
dements épistémologiques.                                            5.   Paillé P. L’analyse par théorisation ancrée. Cahiers de
     Le présent document doit ainsi être considéré                          recherche sociologique 1994;23:147-181.
par le lecteur comme une invitation à transcender                    6.   Lenoir Y, Zaid A, Maubant P, Hasni A, Larose F,
le dogme quantitativiste, dont le prisme a enfermé                          Lacourse F. Guide d’accompagnement de la formation
nos habitudes de praticiens-chercheurs dans un mo-                          à la recherche. Sherbrooke : Université de Sherbrooke,
                                                                            Faculté d’éducation, 2007.
dèle transposé des sciences de la nature, obsession-
                                                                     7.   Fortin M-F. Processus de la recherche. De la conception à
nellement préoccupées par une volonté d’objectiver,                         la réalisation. Montréal : Décarie Éditeur, 1996.
de neutraliser émotionnellement et de rationaliser la
                                                                     8.   Paillé P. La recherche qualitative : une méthodologie de
pensée scientifique, à l’aide d’instruments de me-                           la proximité. In : Dorvil H (Ed.). Problèmes sociaux.
sure et de procédures expérimentales plus ou moins                          Tome III. Théories et méthodologies de la recherche.
performants, qui conduisent inévitablement à des ré-                        Québec : Presses de l’Université du Québec, 2007:409-
ductions et à des déformations de la réalité humaine                        43.
et sociale.                                                          9.   Santiago M. La tension entre théorie et terrain. In :
                                                                            Paillé P (Ed.), La méthodologie qualitative. Postures de
     La recherche qualitative, à travers son ap-
                                                                            recherche et travail de terrain. Paris : Armand Colin,
proche à la fois inductive, empirique, holiste,                             2006:201-23.
proximale, interprétative, compréhensive, souple,                    10. Coderre S, Mandin H, Harasym PH, Fick GH. Diagnostic
ouverte, flexible, itérative et récursive, offre des                         reasoning strategies and diagnostic success. Med Educ
opportunités inestimables de découvertes dans un                           2003;3:695-703.
champ prolifique de la recherche – celui de la péda-                  11. Elstein AS. Clinical problem solving and decision psychol-
gogie des sciences de la santé – qui connait d’impor-                      ogy: comment on “the epistemology of clinical reason-
tants développements, tout en demeurant à ce jour                          ing”. Acad Med 2000;75(10 Suppl):S134-36.
largement inexploré.                                                 12. Charlin B, Tardif J, Boshuizen HP. Scripts and medi-
                                                                           cal diagnostic knowledge: theory and applications for
                                                                           clinical reasoning instruction and research. Acad Med
 Contributions                                                             2000;75:182-90.
                                                                     13. Paillé P. Recherche qualitative. Dans A. Mucchielli (dir.) :
 Les deux auteurs ont conjointement mené des dis-                          In : Mucchielli A (Ed.) : Dictionnaire des méthodes
                                                                           qualitatives en sciences humaines et sociales. Paris :
 cussions sur le contenu et la structuration de l’ar-                      Armand Colin éditeur, 2004:226-28.
 ticle. Thierry Pelaccia a rédigé une première ver-                  14. Deslauriers J-P, Kérisit M. Le devis de recherche qualita-
 sion qui a fait l’objet d’une révision par Pierre                         tive. In : Poupart J, Eslauriers JP, Groulx LH, Laperrière
 Paillé. La version finale du manuscrit a été approu-                       A, Mayer R et Pirès AP (eds) : La recherche quali-
 vée par les deux auteurs.                                                 tative, enjeux épistémologiques et méthodologiques.
                                                                           Boucherville (Québec) : Gaëtan Morin, 1997:85-111.
                                                                     15. Paillé P. De l’analyse qualitative en générale et de
Références                                                                 l’analyse thématique en particulier. Recherches qualita-
                                                                           tives 1996;15:179-94.
1.   Paillé P. La recherche qualitative. . . sans gêne et sans re-   16. Mucchielli A. Les processus intellectuels fondamentaux
       grets. Recherche en soins infirmiers 1997;50:60-4.                  sous-jacents aux techniques et méthodes qualitatives.


c 2010 EDP Sciences / SIFEM                                                                             Pédagogie Médicale 2010; 10 (4)
304                                                                                                               T. Pelaccia et al.




      Recherches qualitatives 2007; 3(Hors Série):1-27.           21. Olivier de Sardan J-P. La politique du terrain. Sur
      2007 [On-line] Disponible sur : http://www.                       la production des données en anthropologie. Enquête
      recherche-qualitative.qc.ca/hors_serie_                           (EHESS) 1995; 1:71-109.
      3.html                                                      22. Mucchielli A. Phénoménologique (méthode de l’analyse).
17. Paillé P. Pertinence de la recherche qualitative. In :             In : Mucchielli A (Ed.) : Dictionnaire des méthodes qual-
      Mucchielli A (Ed.) : Dictionnaire des méthodes quali-            itatives en sciences humaines et sociales. Paris : Armand
      tatives en sciences humaines et sociales. Paris : Armand         Colin éditeur, 2004:191-92.
      Colin éditeur, 2004:189-90.                                 23. Elsbach KD. Weird ideas from qualitative research. In:
18. Coulon A. Interactionnisme symbolique. In : Mucchielli              Elsbach KD (Ed.): Qualitative organizational research.
      A (Ed.) : Dictionnaire des méthodes qualitatives en sci-          Best papers from the Davis Conference on Qualitative
      ences humaines et sociales. Paris : Armand Colin éditeur,         Research. Greenwich: Information Age Publishing,
      2004:127-28.                                                      2005:1-13.
19. Mucchielli A. Compréhensive (approche). In : Mucchielli       24. Paillé P. Recherche qualitative. In : Mucchielli A (Ed.) :
     A (Ed.) : Dictionnaire des méthodes qualitatives en sci-           Dictionnaire des méthodes qualitatives en sciences hu-
     ences humaines et sociales. Paris : Armand Colin éditeur,          maines et sociales (3e éd.). Paris : Armand Colin éditeur,
     2004:24-28.                                                        2009:218-220.
20. Mayer R, Ouellet F. La diversité des approches dans la
     recherche qualitative au Québec depuis 1970 : le cas
     du champ des services de santé et des services sociaux.      Correspondance et offprints : Thierry Pelaccia, SAMU 67-
     In : Poupart J (Ed) : La recherche qualitative, diversité    CESU 67, Pôle logistique des Hôpitaux universitaires de Stras-
     des champs et des pratiques au Québec : Boucherville         bourg, 70 rue de l’Engelbreit, 67200 Strasbourg, France.
     (Québec) : Gaëtan Morin, 1998:173-235.                       Mailto : thierry.pelaccia@wanadoo.fr




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Article T Pelaccia

  • 1. Pédagogie Médicale 2010; 10 (4): 293–304 R ÉFÉRENCES DOI: 10.1051/pmed/20090049 c 2010 EDP Sciences / Société Internationale Francophone d’Education Médicale Les approches qualitatives : une invitation à l’innovation et à la découverte dans le champ de la recherche en pédagogie des sciences de la santé The qualitative approaches: an invitation to innovation and discovery in the field of health sciences education research Thierry Pelaccia1,2 et Pierre Paill´ 3,4 e 1 Service d’aide médicale urgente (SAMU 67) et Centre d’enseignement des soins d’urgence (CESU 67), Hôpitaux universitaires de Strasbourg, France 2 Laboratoire de recherche en pédagogie des sciences de la santé, Département de pédagogie médicale, Faculté de médecine de Strasbourg, France 3 Faculté d’éducation, Université de Sherbrooke, Québec, Canada 4 Groupe de recherche « Souffrance et médecine », Centre hospitalier universitaire de Montréal (CHUM), Québec, Canada Manuscrit reçu le 15 mai 2009 ; commentaires éditoriaux formulés aux auteurs le 15 février ; accepté pour publication le 20 février Mots clés : Résumé Méthodes qualitatives ; phénoménologie ; • Les approches qualitatives constituent une démarche de recherche particulièrement adap- interactionnisme tée à l’étude des faits humains et sociaux. symbolique ; • Elles se sont structurées autour de plusieurs courants de pensée et théories, parmi lesquels théorisation ancrée ; la phénoménologie et l’interactionnisme symbolique ont joué un rôle prépondérant. herméneutique ; • Elles peuvent être décrites à l’aide d’un certain nombre d’adjectifs qui permettent de les école de Chicago comparer aux méthodes quantitatives, aujourd’hui largement dominantes dans le domaine de l’éducation médicale. • Les fondements épistémologiques, la démarche de recherche et les principes de re- cueil et d’analyse des données propres aux approches qualitatives sont discutés à travers l’exemple d’un thème de recherche prolifique dans le champ de la pédagogie des sciences de la santé : le raisonnement clinique. Keywords: Key messages Qualitative methods; phenomenology; • Qualitative approaches are particularly suited to human and social research. symbolic interactionism; • They got structured through several ways of thinking and concepts, among which phe- grounded theory; nomenology and symbolic interactionism played a major role. hermeneutics; • They can be described through several adjectives that will allow us to compare them with school of Chicago quantitative methods, that are widely dominant in the field of medical education. • We will discuss about the epistemological grounds, the research process, the ways of collecting and analyzing data that are proper to the qualitative approaches, through the exploration of a prolific theme of health sciences education: the clinical reasoning. Article publié par EDP Sciences
  • 2. 294 T. Pelaccia et al. Introduction recherche, qui viserait à tendre vers un compromis de mixité méthodologique, remettant d’emblée en cause l’idée que les approches qualitatives puissent Les approches qualitatives conduisent le lecteur cu- survivre seules. D’ailleurs, le lecteur prendra rapide- rieux à investir un champ de pratiques dans lequel ment la mesure du fait que la sollicitation des deux la conception des relations du sujet au monde qui méthodes au sein d’un même travail peut constituer l’entoure, des acteurs sociaux à la réalité et du cher- une aventure hasardeuse et intellectuellement déli- cheur aux savoirs et aux objets d’étude, bouleversent cate, voire contre-productive. la façon dont les sciences de la santé pensent tradi- tionnellement la démarche de recherche. - Enfin, elle ne se veut pas un discours moralisa- Elles invitent à appréhender les étapes de pro- teur ou militant, visant à convaincre de la supériorité blématisation et de conceptualisation sous un angle du qualitatif sur le quantitatif. Chacune de ces ap- spécifique et offrent des perspectives méthodolo- proches possède une légitimité forte dans le paysage giques qui, pour la plupart des praticiens-chercheurs scientifique et, s’il n’est pas question de les déna- (considérés au sens le plus large, incluant tous les turer dans une démarche de métissage infertile, leur professionnels de santé manifestant un intérêt pour convocation dans le cadre de travaux distincts au- la recherche dans le domaine de la pédagogie des tour d’un thème partagé par une même équipe de re- sciences de la santé) traduisent une perspective ori- cherche peut se révéler particulièrement pertinente. ginale et inédite. Elles constituent de ce fait une Notre intention est donc avant tout didactique. démarche globale et cohérente intégrant l’ensemble Dans cette perspective, nous contextualiserons nos des étapes du processus de recherche, depuis la dé- propos à l’aide de deux histoires fictives, contées finition du thème, jusqu’à la rédaction du rapport fi- dans un style narratif, qui correspondent chacune à nal. deux manières différentes de « faire de la recherche » À travers ce document, nous souhaiterions (tableau I). Nous avons fait le choix de traiter du convier le lecteur à goûter aux « mots » de la re- raisonnement clinique, thème particulièrement pro- cherche qualitative – en comparant notamment les lifique dans le domaine de la recherche en pédagogie caractéristiques de cette dernière à celles des ap- des sciences de la santé, notamment médicales. proches quantitatives –, dans la perspective d’en dé- Nous invitons le lecteur à prendre dans un pre- couvrir ou d’en approfondir les fondements épisté- mier temps connaissance de l’intégralité des his- mologiques et méthodologiques. toires de Jérôme Quantivore et de Julien Qualivore, Avant de procéder ainsi, il n’est toutefois pas avant de se reporter à la suite du document, dans inutile d’expliciter l’objectif de cette démarche, ou lequel nous proposerons de comparer – et parfois plutôt, ce qu’elle n’est pas : d’opposer – le mode de progression de nos deux per- - Notre proposition ne s’inscrit pas dans une sonnages dans leur parcours de chercheur. quête de légitimité de la recherche qualitative. La La segmentation du processus de recherche « bataille » visant à en démontrer la pertinence, le pourra parfois sembler artificielle. Une telle ap- caractère autonome et la scientificité face à la domi- proche répond à nouveau à une perspective nation de l’optique quantitative a été gagnée il y a purement didactique. Elle nous permettra d’appré- plus de 20 ans [1] . hender successivement les dimensions les plus ca- - Elle n’est pas non plus une volonté d’appro- ractéristiques des approches qualitatives, dont les priation possessive et exclusive de principes, dont ancrages dans le texte narratif seront parfois mul- certains sont partagés à la fois par les approches qua- tiples et non chronologiques. Certaines de ces di- litatives et quantitatives. mensions majeures seront par ailleurs discutées de - Elle n’est pas plus une tentative de concilia- façon récurrente à l’intérieur de plusieurs para- tion de deux visions opposées de la démarche de graphes. c 2010 EDP Sciences / SIFEM Pédagogie Médicale 2010; 10 (4)
  • 3. Recherche qualitative en éducation médicale 295 Tableau I. Récits fictifs de parcours de recherche autour du raisonnement clinique dans une perspective méthodologique quantitative (Jérôme Quantivore) et qualitative (Julien Qualivore). Étapes de L’histoire de Jérôme Quantivore L’histoire de Julien Qualivore recherche Jérôme Quantivore est un professionnel de santé curieux, Julien Qualivore est un professionnel de santé curieux, qui qui s’interroge sur sa démarche réflexive face aux pro- s’interroge sur sa démarche réflexive face aux problèmes de 1 blèmes de santé de ses patients. Il souhaite ainsi étudier le santé de ses patients. Il souhaite ainsi étudier le raisonne- raisonnement clinique de ses collègues exerçant la même ment clinique de ses collègues exerçant la même spécialité. spécialité. Il se lance alors consciencieusement dans une revue appro- Il se documente alors sur les théories et les concepts princi- fondie de la littérature scientifique, visant à s’approprier paux déjà élaborés à ce sujet. Il décide toutefois de concep- les théories et les concepts déjà élaborés à ce sujet. Cette tualiser son thème de recherche de façon ouverte et large 2 démarche, se dit-il, va lui permettre de problématiser et de et de ne pas formaliser la rédaction d’hypothèses de re- conceptualiser son thème de recherche, dans la perspective cherche, même s’il a quelques idées sur ce qu’il pourrait de formuler un certain nombre d’hypothèses qu’il souhaite observer au cours de son étude, notamment au regard de par la suite vérifier. sa propre expérience. À l’issue de cette étape, il choisit de soumettre ses collègues À l’issue de cette étape, il choisit d’aller observer ses col- 3 à des « cas cliniques », qu’il a spécifiquement rédigés dans lègues sur le terrain. le cadre de sa recherche. Jérôme sait qu’il lui sera nécessaire d’inclure dans son À ce stade, Julien n’a pas encore d’idée précise quant au 4 étude une trentaine de sujets, afin d’atteindre des seuils de nombre définitif de sujets qui participeront à son étude. significativité satisfaisants Il demande à ses collègues de prendre connaissance du do- Pendant les confrontations successives de ses collègues cument qu’il a conçu et de raisonner à voix haute, en leur avec les malades, il observe, prend des notes, écoute et donnant pour consigne de faire abstraction de sa présence essaye de s’imprégner de la démarche réflexive des sujets 5 et de penser comme ils le feraient face à un vrai patient, qu’il observe. Il les questionne ensuite sur leurs actions et tout en enregistrant leur discours. sur les processus réflexifs qu’ils ont mobilisés, tout en en- registrant leurs réponses. Jérôme considère à l’issue de cette démarche expérimen- Julien fait le choix de débuter l’analyse dès le recueil tale que l’étape de recueil des données est terminée. Il dé- des premières données, afin de préciser son objet de re- 6 cide alors de passer à la phase d’analyse. cherche, de formuler des hypothèses et de générer des ques- tions au fur et à mesure de l’avancement de ses travaux. À partir de la retranscription des séquences enregistrées, Il décide de procéder manuellement à une analyse inter- il procède à une analyse automatisée du discours, afin, no- prétative des données, en les triant, en les croisant et en les 7 tamment, de pouvoir quantifier la prévalence de tel ou tel regroupant au sein de rubriques et de catégories concep- mode de raisonnement dans sa population d’étude. tuelles. Il parvient avec une certaine satisfaction à vérifier l’une Il parvient ainsi à donner du sens aux propos de ses col- de ses hypothèses principales de départ : 70 % des prati- lègues et commence à comprendre comment ils raisonnent ciens raisonnent bien selon le modèle théorique qu’il avait mais, rapidement, il se rend compte que les processus ré- 8 initialement identifié comme dominant dans le champ dis- flexifs mobilisés par un certain nombre d’entre eux – qu’il ciplinaire des sciences de la santé. considère comme les plus expérimentés – ne semblent pas correspondre à la théorie dominante identifiée dans le cadre de ses lectures. Il effectue alors un retour sur les écrits scientifiques présen- Il se replonge alors dans les articles de référence rédigés à tés dans son cadre théorique, de manière à tracer les paral- ce sujet et confirme cette observation. Il décide ensuite de lèles entre la vérification de son hypothèse et l’ensemble de repartir sur le terrain, dans le but d’évaluer la pertinence 9 la littérature. de son hypothèse selon laquelle le raisonnement clinique des sujets experts qu’il observe suit une progression diffé- rente des modèles précédemment théorisés dans d’autres domaines des sciences de la santé. Jérôme termine sa recherche en tentant de déterminer Julien parvient finalement à élaborer un modèle novateur 10 quelles études précises seraient nécessaires pour prolon- – décrivant les processus de raisonnement des experts de ger la sienne. sa discipline – qui n’avait jusqu’alors pas fait l’objet d’une description référencée. c 2010 EDP Sciences / SIFEM Pédagogie Médicale 2010; 10 (4)
  • 4. 296 T. Pelaccia et al. La recherche qualitative : une logique théoriques émergent progressivement de l’analyse et essentiellement inductive (étapes 2, 6, de l’interprétation des données de terrain. Elle s’op- pose ainsi à une perspective hypothético-déductive 8 et 10) de la recherche – adoptée dans notre exemple par Jérôme – qui impose l’identification préalable d’un Le mode de progression à travers les diffé- certain nombre d’hypothèses de départ, au sein d’un rentes étapes du processus de recherche consti- cadre de référence solide, élaboré grâce à une revue tue probablement l’une des caractéristiques les plus exhaustive de la littérature scientifique. discriminantes entre les approches qualitatives et quantitatives, notamment dans leurs rapports à la Une telle logique vérificatoire soulève naturelle- problématisation et à la conceptualisation de la thé- ment la question de l’intérêt de faire de la recherche, matique d’étude. En effet, si la démarche privilégiée lorsque celle-ci consiste à vérifier des théories qui par Julien Qualivore consiste à s’informer des tra- ont déjà été démontrées dans des travaux antérieurs vaux qui ont déjà été réalisés sur le sujet, il décide ou qui sont fortement pressenties par le chercheur. toutefois de garder une certaine distance par rapport Cette approche fut d’ailleurs implicitement critiquée aux théories et aux concepts précédemment élaborés par Norman [2] – acteur très influent de la recherche dans ce cadre car il ne souhaite pas enfermer la pro- sur le raisonnement clinique et sur l’expertise pro- blématisation de son objet d’étude dans un carcan fessionnelle – qui souligne qu’un certain nombre théorique rigide, duquel il ne pourrait s’extraire pas de modèles théoriques décrivant l’organisation des la suite. Il choisit notamment de ne pas formaliser connaissances dans la mémoire à long terme des mé- la rédaction d’hypothèses de recherche, en considé- decins ont été élaborés dans la perspective de satis- rant que celles-ci apparaîtront progressivement lors faire les attentes du chercheur, alors même que la de la mise en œuvre méthodologique de son projet pertinence de plusieurs de ces modèles a largement et qu’elles seront alors bien plus pertinentes et utiles été remise en cause. qu’elles ne l’auraient été au départ. Ces deux conceptions de la démarche de re- Julien inscrit sa progression dans une logique cherche constituent une source d’opposition fron- avant tout inductive, du moins dans un premier tale entre les approches qualitatives, qui aspirent temps, laquelle est caractéristique des approches à construire inductivement des théories, et les mé- qualitatives, dès lors que le chercheur souhaite ap- thodes quantitatives, qui s’inscrivent bien souvent préhender les phénomènes qu’il observe, non pas à dans une perspective vérificatoire d’un cadre de ré- travers un cadre de référence défini a priori, mais férence préalablement défini. dans une logique d’émergence théorique à partir du À l’inverse, il faut toutefois souligner que le recueil et de l’interprétation des données de l’étude. postulat défendu à l’origine par les pionniers de la Znaniecki, l’un des pionniers de la sociologie quali- « grounded theory », selon lesquels le chercheur doit tative, parle à ce sujet « d’induction analytique ». faire abstraction de ses idées préconçues sur le su- À la fin des années soixante, cette logique a jet qui l’intéresse et s’abstenir de tout effort ciblé de trouvé de nouveaux fondements épistémologiques documentation scientifique relève d’une utopie mi- au sein d’une approche désignée par la locution litante et d’un « inductivisme » naïf aujourd’hui lar- « théorie ancrée » (grounded theory), dont l’objectif gement remis en cause [3] . Comme le précisent à ce est la découverte de théories nouvelles dans le do- sujet Huberman et Miles [4] , « tout chercheur, même maine des sciences humaines et sociales. le plus inductif, sait bien avec quelles boîtes il va Les principes de la « grounded theory » reposent commencer et ce qui devrait en principe s’y trou- sur l’idée d’une « conceptualisation à l’envers » (si ver ». Sa démarche n’est ainsi jamais complètement l’on se réfère à une logique dominante quantita- dénuée de tout a priori et son aventure empirique tive), démarche au cours de laquelle les éléments sera toujours au départ guidée par des connaissances c 2010 EDP Sciences / SIFEM Pédagogie Médicale 2010; 10 (4)
  • 5. Recherche qualitative en éducation médicale 297 préexistantes [3] , que celles-ci soient liées à des sa- déjà conceptualisé avant que ne débute la phase voirs savants, à des savoirs expérientiels, voire à des même de recueil des données [3] . savoirs profanes, à l’image de celles de Julien qui a développé à travers ses lectures et sa propre ex- périence quelques idées sur ce qu’il pourrait être Une recherche de terrain (étape 3) amené à observer et à découvrir, même s’il ne les Jérôme adopte une démarche expérimentale visant considère pas comme des éléments factuels qui en- à recréer à partir de « cas cliniques » une situation fermeraient son parcours de recherche dans des ba- de soins impliquant des patients. Julien, quant à lui, lises limitatives. « L’équation intellectuelle du cher- préfère aller observer ses collègues dans le cadre de cheur », selon l’expression de Paillé et Mucchielli [3] , l’exercice réel de leur profession. consiste précisément à trouver le juste équilibre Julien s’inscrit ainsi dans une approche im- entre l’appropriation initiale de théories préconçues mersive lui permettant d’ancrer empiriquement et un esprit d’ouverture sur les découvertes de ter- le recueil des données et leur interprétation. Ce rain. choix méthodologique fut notamment inspiré par Les chercheurs qualitatifs considèrent ainsi ac- l’école de Chicago, qui privilégia dès le début du tuellement la « grounded theory » avant tout comme XXe siècle, au sein de son département de sociolo- une méthode d’analyse et d’interprétation des don- gie, une recherche empirique autour de thèmes va- nées, ce qui a conduit Paillé à la qualifier « d’analyse riés tels que l’immigration, l’urbanisation, la cri- par théorisation ancrée » [5] . minalité ou encore la culture. Cette démarche, qui reposait initialement sur les études de cas (case Si l’on adopte cette conception méthodologique study), les récits de vie et l’examen de documents empirico-inductive, d’un point de vue sémantique, le biographiques, évoluera avec la deuxième école de cadre conceptuel devient un « référent interprétatif Chicago vers de véritables « observations partici- de départ », une « posture théorique initiale » ou en- pantes », dont l’usage est aujourd’hui largement ré- core un ensemble de « repères provisoires pour l’en- pandu dans les recherches qualitatives. quête » [3] . Il n’est alors plus une construction aprio- D’un point de vue positiviste, cette conception rique, mais un « processus d’émergence » [6] ; les de la recherche est d’abord apparue imprégnée d’une concepts, théories et hypothèses ne font plus l’objet subjectivité et d’un engagement personnel, incom- d’une opérationnalisation, mais deviennent des « di- patibles avec une démarche scientifique rationnelle, mensions à étudier » [5] ; les relations les unissant ne le chercheur étant tenu de conserver une certaine sont que « présumées » [5] et non « établies » [7] . distance par rapport à son objet d’étude et devant En fait, la démarche de Julien établit de fait s’efforcer, à l’image de Jérôme, de contrôler et de l’analyse comme l’étape la plus excitante du proces- neutraliser les variables contextuelles et environne- sus de recherche qualitatif, au regard du « suspense » mentales qui viendraient perturber l’étude du phéno- qui l’entoure [8] . Si cette manière de procéder est un mène observé [9] . Aujourd’hui, l’observation partici- choix intellectuel argumenté et réfléchi, elle consti- pante est bien acceptée dans les sciences humaines tue également une nécessité méthodologique car, et sociales. contrairement à la recherche expérimentale, dont les aléas sont par définition contrôlés, les enquêtes de terrain, caractéristiques des approches qualita- Une approche totale et holiste de la tives, sont associées à une part non négligeable d’in- réalité (étape 3) connu [3] . La méthode adoptée par Jérôme – qui repose sur De manière différente, dans les démarches quan- l’exploration des mécanismes réflexifs de ses col- titatives vérificatoires, l’essentiel est bien souvent lègues à partir de situations fictives recrées dans un c 2010 EDP Sciences / SIFEM Pédagogie Médicale 2010; 10 (4)
  • 6. 298 T. Pelaccia et al. environnement artificiel – peut être argumentée et intentionnellement réduite et le langage constitue justifiée au regard d’exigences statistiques. Elle est l’outil privilégié de médiation avec le chercheur [8,9] , toutefois de nature à induire de nombreux biais inter- qui devient alors l’instrument principal de la re- prétatifs, dans la mesure où le contexte expérimental cherche [1,8,13] . À l’image de Julien, il aura principa- est une réduction forcément infidèle et déformée du lement recours à deux méthodes : l’observation des réel, qui pourrait priver Jérôme d’un certain nombre sujets dans leur environnement de vie (en l’occur- de données susceptibles de caractériser fidèlement le rence, de travail) et les entretiens [3,14] . raisonnement clinique des professionnels qu’il ob- serve, lorsque ceux-ci se trouvent en situation de tra- vail authentique. Une approche naturelle, Dans le champ de recherche qui nous permet intuitive et spontanée (étape 5) d’illustrer nos propos, de nombreux travaux ont ainsi mis en évidence le fait que les conditions d’obser- vation dans lesquelles il est demandé aux praticiens Selon Paillé et Mucchielli [3] , notre rapport au monde de raisonner à voix haute sont peu représentatives est originellement qualitatif. D’entrée de jeu, sauf des processus réflexifs mobilisés en situation réelle, situation exceptionnelle dans un univers mathéma- même lorsque des consignes telles que celle donnée tique, nous qualifions les choses plus que nous ne par Jérôme sont préalablement exposées aux parti- les comptons, même si les chiffres viennent parfois cipants [10–12] . Les approches qualitatives visent au renforcer nos appréciations. Par exemple, nous per- contraire à appréhender la réalité dans sa totalité [9] , cevons d’emblée la douleur d’un patient comme in- sans la dénaturer, dans toute sa complexité et sa ri- tense, modérée ou faible, la quantification sur une chesse informative. échelle numérique relevant du recours secondaire à un artefact construit. Dans le même esprit, Jérôme aura le sentiment qu’une majorité des praticiens Une « méthodologie de la proximité » qu’il observe raisonne selon un modèle théorique (étape 5) précis mais il ne pourra transformer cette apprécia- tion qualitative en donnée chiffrée qu’à l’issue d’ef- Cette démarche d’appréhension du réel dans sa glo- forts statistiques. balité est associée à une volonté de réduire la dis- Notre mode d’entrée en relation avec le monde tance entre le chercheur et les sujets observés. Cette est de la même manière essentiellement médiatisé à approche est bien entendue incompatible avec la l’aide de mots. Les démarches qualitatives consti- conception positiviste, selon laquelle le cloisonne- tuent en ce sens une façon naturelle, intuitive et ment entre les acteurs et le chercheur est perçu spontanée de faire de la recherche [3] . Pour y par- comme le garant d’une vision fondamentalement venir, elles mobilisent des ressources cognitives uti- objective de la situation. Dans cette perspective, lisées dans nos activités quotidiennes, en particu- l’usage d’outils – comme les « cas cliniques » éla- lier la lecture, l’écriture, la réflexion, l’observation borés par Jérôme – et en particulier d’instruments et le questionnement. L’ensemble gravite autour de de mesure, sont considérés comme des moyens effi- la recherche de sens, dont nous verrons plus loin caces de maintenir la neutralité du chercheur par le qu’elle se situe au cœur des préoccupations du cher- biais de sa distanciation avec les objets d’étude. cheur qualitatif. La recherche qualitative est de ce L’approche qualitative est plutôt de l’ordre fait d’abord et avant tout « une activité de l’es- d’une « méthodologie de la proximité » [8] , alors que prit » [3] , reposant sur l’instrumentalisation à visée le moins possible d’artefacts techniques sont inter- scientifique d’opérations et de propriétés intellec- posés entre les protagonistes. La distance avec le tuelles que nous possédons tous et que nous mettons vécu et les expériences des sujets est au contraire constamment en œuvre dans des tâches banales. c 2010 EDP Sciences / SIFEM Pédagogie Médicale 2010; 10 (4)
  • 7. Recherche qualitative en éducation médicale 299 Elle se présente aussi comme une approche Par exemple, selon les principes d’analyse de la adaptée aux sciences humaines et sociales, qui pen- « grounded theory », que souhaite mettre en œuvre dant longtemps s’obstinèrent à détourner à leur pro- Julien, la catégorisation consiste dans un premier fit des méthodes visant originellement à décrire temps à identifier des rubriques (on qualifie cette des objets physiques. Selon Paillé et Mucchielli [3] , étape de « rubriquage »), puis un second regrou- « Que les sciences humaines et sociales en soient pement est opéré afin de définir des « catégories arrivées à une quantification à outrance des phéno- conceptuelles » [16] , qui correspondent à la descrip- mènes est proprement une aberration, même si cela tion de phénomènes et qui contribuent ainsi à leur s’explique historiquement. Ce faisant, elles se sont théorisation [3] . À travers cette progression, le cher- en partie coupées, parfois sans raison, de la vie vé- cheur ne se contente pas de résumer et de catégori- cue, et n’ont pas pour autant obtenu le statut tant ser ; il s’inscrit dans une démarche théorisante visant convoité de science exacte ». Ainsi, il est question l’analyse interprétative [3] . d’éviter de chercher à tout prix à quantifier des atti- tudes, des émotions ou des comportements, dont la compréhension dans toute leur complexité ne peut Une démarche interprétative transiter par la manipulation et l’usage exclusif de (étapes 7 et 8) données chiffrées. Les approches qualitatives sont associées à une dé- Une démarche a-quantitative marche interprétative [17] de la réalité construite par les acteurs sociaux, qui vise à dépasser l’immédia- (étapes 7 et 8) tement visible [9] , afin de dégager du sens de leurs Considérer les approches qualitatives comme a- discours. C’est dans cette perspective que Julien en- quantitatives paraît peu constructif. Toutefois, cette visage l’analyse des données. Il s’agit pour lui d’ap- conception n’est pas forcément spontanée. Pour les préhender les phénomènes à partir du vécu et des ex- non spécialistes, une recherche est fréquemment périences des sujets de son étude, sans se contenter qualifiée de « qualitative » dès lors que les données des seuls faits observables. recueillies ne sont pas des chiffres. Pourtant, cette Cette vision des rapports du chercheur à ses démarche n’exclut pas de quantifier dans un second objets d’étude tranche avec la conception durkhei- temps – à l’image de Jérôme – des données initia- mienne du sujet social, dont le discours était consi- lement qualitatives, à l’aide d’outils permettant, par déré par le sociologue comme trop vague et trop sub- exemple, une analyse automatique du discours [14] , jectif pour être scientifiquement exploité [18] . une analyse de contenu ou encore une analyse struc- En fait, le rapport au sens, dans la recherche turale [8] . Ces efforts de transformation des mots en qualitative, renvoie au courant herméneutique et chiffres – qui permettent à Jérôme d’extraire de ses plus précisément à l’idée d’une « double hermé- données un pourcentage – ont été qualifiées par neutique », dans la mesure où il s’agit pour le Paillé « d’analyse quasi-qualitative » [15] . chercheur d’interpréter des faits auxquels les su- Or, dans une perspective strictement qualitati- jets observés ont déjà donné du sens. Mucchielli viste, aucune étape obligée de quantification n’inter- parle d’un « construit de second degré », à savoir vient dans le processus de recherche. Les données ne d’une construction scientifique à partir « d’un fait sont pas pour autant laissées à l’état brut ; elles sont signifiant déjà construit par une collectivité hu- triées, regroupées, catégorisées, interprétées et refor- maine » [19] . mulées par le chercheur. Les mots sont ainsi rem- Cette conception est également celle de l’inter- placés par d’autres mots, sans être quantitativement actionnisme symbolique, qui fut principalement ins- traités. piré par le philosophe pragmatique Mead, de l’école c 2010 EDP Sciences / SIFEM Pédagogie Médicale 2010; 10 (4)
  • 8. 300 T. Pelaccia et al. de Chicago. Selon cette approche théorique, consi- Notons enfin que cette démarche s’inscrit dans dérée aujourd’hui comme l’un des piliers épistémo- le cadre d’une expérience empirique, mobilisant logiques des méthodes qualitatives [20] , nous vivons dans cette perspective tous les sens du chercheur et dans un monde tout autant symbolique que physique une multitude de ressources cognitives, afin de pou- et ces symboles sont construits socialement à tra- voir appréhender l’environnement dans toute sa ri- vers nos interactions avec autrui et avec les objets chesse informative et de parvenir à structurer ses de notre environnement. C’est cette co-construction interprétations. Olivier de Sardan [21] estime ainsi qui permet à l’individu de donner du sens au monde qu’« on peut considérer le « cerveau » du chercheur qui l’entoure. comme une « boîte noire » et faire l’impasse sur son fonctionnement. Mais ce qu’il observe, voit, entend, Les relations des sujets aux personnes et aux ob- durant un séjour sur le terrain, comme ses propres jets ne sont ainsi jamais directes. Elles sont média- expériences dans les rapports avec autrui, tout cela tisées par des symboles qui sont, selon les cas, soit va « entrer » dans cette boîte noire, produire des ef- socialement partagés (publics), soit idiosyncrasiques fets au sein de sa machine à conceptualiser, analyser, (privés), et qui résultent d’une construction expé- « intuiter », interpréter, et donc pour une part va en- rientielle de la réalité [3] . Par exemple, la concep- suite « sortir » de ladite boîte noire pour structurer en tion communément partagée du raisonnement cli- partie ses interprétations, à une étape ou l’autre du nique dans le milieu médical, en tant qu’activité processus de recherche, que ce soit pendant le tra- cognitive de résolution de problèmes et de prise de vail sur le terrain, lors du dépouillement des corpus décisions, constitue une représentation symbolique ou quand vient l’heure de rédiger ». stable d’ordre public. En revanche, individuellement et sur la base de leurs expériences, des praticiens peuvent être conduits à élaborer une symbolisa- Une approche compréhensive tion plus spécifique du raisonnement clinique, as- (étape 8) sociant par exemple l’idée d’une tâche hautement complexe, routinière, valorisante, source d’erreurs De manière globale, cet ensemble de postulats s’ins- ou de conflits avec leurs collègues. crit dans le paradigme compréhensif, caractéristique des approches qualitatives. La démarche compré- C’est la raison pour laquelle la recherche de si- hensive vise à « comprendre le fonctionnement d’un gnification doit toujours être relative à un ou plu- phénomène à travers une plongée dans ses méca- sieurs contextes définis, au regard desquels les sym- nismes constitutifs », sans faire appel à des théories boles sont évalués, comparés et confrontés à d’autres existantes [16] . Elle ne cherche ainsi pas nécessaire- symboles. Ainsi, « le sens n’est jamais un donné ment à établir de relations de causalité en expliquant immédiat » [3] ; il n’émergera qu’à la suite d’une des faits singuliers par des lois générales, contraire- contextualisation de l’analyse. ment à la perspective positiviste. L’interactionnisme symbolique a des implica- C’est le courant phénoménologique qui donne tions majeures en matière de recherche. Ce courant son cadre théorique à l’approche compréhensive [22] . de pensée a ainsi inspiré très largement les socio- La « science des phénomènes », inspirée par le phi- logues à l’origine de la grounded theory. Ses postu- losophe Husserl au début du XXe siècle, conçoit lats permettent notamment d’expliquer l’importance l’étude du monde tel qu’il apparait à la conscience accordée par ces derniers au fait que les comporte- des individus, à travers leur vécu et leur expérience, ments ne peuvent être appréhendés qu’à travers une sans référence à une cause ou à une théorie ex- réflexion progressivement construite, à partir des ob- plicative [3,19] . Pour la phénoménologie, le monde servations et des données recueillies sur le terrain et est donné à l’homme par la conscience humaine. non de manière apriorique. Afin d’appréhender ce monde, il est nécessaire de c 2010 EDP Sciences / SIFEM Pédagogie Médicale 2010; 10 (4)
  • 9. Recherche qualitative en éducation médicale 301 suspendre son jugement ; Husserl parle à ce pro- et flexible, qui laisse au chercheur une certaine li- pos « d’époché » [3,19] et Mucchielli d’attitude « a- berté quant à sa progression à travers les différentes théorique » [16] . étapes de sa recherche, qui ne sont pas linéaires D’un point de vue méthodologique, l’approche et figées. C’est notamment le cas de l’analyse des compréhensive affirme très tôt par la voix de l’un de données. Alors que dans les approches quantitatives ses pionniers, Dilthey, l’impossibilité d’appliquer à l’analyse est séparée de façon tranchée de la phase des faits humains les principes de mesure et d’ob- de collecte et qu’elle lui succède nécessairement servation couramment utilisés dans les domaines des – comme on peut l’observer dans le cas de la re- sciences naturelles et physico-chimiques [3] . Schutz, cherche de Jérôme – les chercheurs qualitatifs optent marqué également par l’influence de la sociologie résolument pour une attitude à l’image de celle de compréhensive de Weber, fit considérablement pro- Julien, consistant à interpréter les données au fur gresser la phénoménologie en opérationnalisant son et à mesure qu’elles sont recueillies [3,13] . L’objectif usage dans le champ des sciences humaines [3,19] . Il de cette démarche est d’affiner progressivement les réaffirma notamment l’un des principaux postulats questions et les hypothèses de recherche et de per- de l’approche compréhensive, qui repose sur les dif- mettre l’émergence induite de concepts et de théo- férences entre les objets étudiés par les sciences de ries, d’où le concept de théorie ancrée dans les don- la nature – inertes, qui n’ont de sens qu’aux yeux nées (grounded theory). du chercheur – et ceux des sciences humaines et so- Par ailleurs, les savoirs de référence continuent à ciales – vivants et déjà porteurs de significations [3] . alimenter la recherche pendant tout son déroulement Le paradigme compréhensif considère en outre que et ne constituent pas une étape exclusivement inau- ces significations sont accessibles aux autres, selon gurale [3] . Julien est ainsi régulièrement amené à lire les principes de l’intercompréhension humaine [3,19] . ou à relire certains documents afin de donner du sens Une telle compréhension ne peut évidemment à ses résultats. Cette manière de procéder tranche pas être réductible à la logique de la mesure de va- avec celle de Jérôme qui, comme nous l’avons pré- riables à l’aide de procédés mathématiques [8,16] , ni cédemment relevé, s’est rapidement lancé dans une faire l’objet d’une médiatisation par l’usage unique revue exhaustive de la littérature scientifique afin d’un quelconque dispositif technique. Il s’agit plu- d’élaborer un cadre de référence solide dès le début tôt de faire appel à l’intelligence humaine, en mo- de son travail. bilisant toute une série d’opérations cognitives, que nous avons précédemment décrites [3] . Le design ouvert et souple de la recherche qua- litative est également marqué par une approche non Un design méthodologique souple, probabiliste de l’échantillonnage. Alors que Jérôme doit idéalement être capable d’anticiper le nombre ouvert, flexible, itératif et récursif de sujets nécessaires à son étude, Julien ne le dé- (étapes 4, 6, 8 et 9) terminera pour de bon qu’à l’issue du recueil et de l’analyse des données, qu’il poursuivra jusqu’à ce Un design méthodologique quantitatif se doit d’être qu’aucun élément nouveau n’apparaisse, satisfaisant en principe relativement précis et fermé. Il s’ins- alors le critère dit de « saturation » des données. La crit dans une progression nécessairement séquen- taille de l’échantillon n’est ainsi pas prospective- cée, une « praxis linéaire » ponctuée d’un certain ment prédictible. nombre d’étapes qu’il est nécessaire de formaliser avant d’envisager le passage aux phases ultérieures. Cette souplesse méthodologique se traduit enfin À l’opposé, les méthodes qualitatives ne par l’opportunité de reproduire les différentes étapes peuvent entrer à l’intérieur de cette logique stéréo- de la recherche autant de fois que nécessaire [17] . typée et requièrent donc un design souple, ouvert [3] Julien décide ainsi opportunément de revenir sur le c 2010 EDP Sciences / SIFEM Pédagogie Médicale 2010; 10 (4)
  • 10. 302 T. Pelaccia et al. Tableau II. Tableau de synthèse comparant les principes de la recherche quantitative et de la recherche qualitative (tiré de Paillé [24] ). RECHERCHE QUANTITATIVE RECHERCHE QUALITATIVE • Mots-clés : contrôle, étendue • Mots-clés : compréhension, profondeur • Approche de type« sciences naturelles » • Approche de type « sciences de l’esprit » • Préoccupée par : objectivité, généralisibilité, • Ces questions sont souvent secondaires reproductibilité • Logique de la vérification • Logique de la découverte • On sait assez précisément ce qui sera significatif • A priori, tout peut être significatif • Contexte posé • Contexte appréhendé • Contrôle des variables a priori • Contrôle des « variables » a posteriori • Peut établir des relations « causales » et des • Intérêt pour la « causalité » locale et symbolique corrélations • Procédures codifiées et fixes • Procédures variables • Sublimation (ou négation, selon le point de vue) de • Compréhension et présentation de la complexité la complexité • Les données sont considérées comme étant • Les données sont considérées comme étant « riches » « discrètes » terrain afin de confirmer l’hypothèse qui a émergé En n’enfermant pas sa réflexion et l’interpréta- de la première phase d’analyse de ses résultats. tion des données dans un cadre de référence pré- formaté, en adoptant une perspective interpréta- tive et compréhensive, en choisissant une approche Une logique de la création et de la dé- empirico-inductive, Julien a voulu réunir toutes les couverte (étapes 1, 8 et 10) conditions favorables à la découverte d’idées nou- velles et à l’innovation. Cette conception d’une Par nature, les fondements épistémologiques et les « recherche créative » fut largement exploitée dans principes méthodologiques que nous avons lon- certains domaines, comme par exemple, celui du guement détaillés dans les paragraphes précédents, management [23] . font de la recherche qualitative un moyen privi- légié de la découverte. Tout comme la recherche Conclusion : Julien fait-il de la quantitative, une telle approche scientifique vise le meilleure recherche que Jérôme ? renouvellement des connaissances [3] . Ces deux ap- proches s’inscrivent cependant dans une logique dif- La recherche qualitative n’est pas meilleure que la férente. Ainsi, Jérôme et Julien partageaient ini- recherche quantitative. Les deux se distinguent par tialement une curiosité commune au regard d’une leur manière d’appréhender les objets d’étude et la dimension majeure de la compétence médicale ; on pertinence du recours respectif à l’une ou à l’autre observe cependant que le premier s’inscrit dans une dépend fondamentalement de la nature de la ques- logique de la preuve et de la démonstration, alors tion de recherche (tableau II). Dans certaines disci- que le second s’inscrit davantage dans une logique plines, la quantification et la démarche expérimen- de compréhension et de validation de processus et, tale constituent ainsi une démarche incontournable. pour ce faire, remet d’emblée en cause l’idée même Nous pensons toutefois que la recherche en pé- de théorie préexistante et vise à concevoir un mo- dagogie médicale est amenée à connaître une évolu- dèle novateur, qu’il considère comme décrivant fidè- tion semblable à celle dont a bénéficié la recherche lement les processus de raisonnement mobilisés par en sciences humaines et sociales à partir de la fin ses collègues experts dans leur contexte de travail. des années soixante, après près d’un demi-siècle de c 2010 EDP Sciences / SIFEM Pédagogie Médicale 2010; 10 (4)
  • 11. Recherche qualitative en éducation médicale 303 domination du modèle néo-positiviste, qui condui- 2. Norman GR. The epistemology of clinical reasoning: sit les chercheurs de ce champ à s’inscrire de perspectives from philosophy, psychology, and neuro- science. Acad Med 2000;75(10 Suppl):S127-35. manière quasiment systématique dans une perspec- tive hypothético-déductive et à privilégier l’analyse 3. Paillé P, Mucchielli A. L’analyse qualitative en sciences hu- maines et sociales (2e éd.). Paris : Armand Colin, 2008. statistique. Les approches qualitatives y ont depuis 4. Huberman AM, Miles MB. Analyse des données qual- acquis une légitimité forte, grâce à une rigueur mé- itatives. Recueil de nouvelles méthodes. Bruxelles- thodologique remarquable et aux efforts d’opéra- Montréal : De Boeck Université/Éditions du Renouveau tionnalisation des théories qui en constituent les fon- pédagogique, 1991. dements épistémologiques. 5. Paillé P. L’analyse par théorisation ancrée. Cahiers de Le présent document doit ainsi être considéré recherche sociologique 1994;23:147-181. par le lecteur comme une invitation à transcender 6. Lenoir Y, Zaid A, Maubant P, Hasni A, Larose F, le dogme quantitativiste, dont le prisme a enfermé Lacourse F. Guide d’accompagnement de la formation nos habitudes de praticiens-chercheurs dans un mo- à la recherche. Sherbrooke : Université de Sherbrooke, Faculté d’éducation, 2007. dèle transposé des sciences de la nature, obsession- 7. Fortin M-F. Processus de la recherche. De la conception à nellement préoccupées par une volonté d’objectiver, la réalisation. Montréal : Décarie Éditeur, 1996. de neutraliser émotionnellement et de rationaliser la 8. Paillé P. La recherche qualitative : une méthodologie de pensée scientifique, à l’aide d’instruments de me- la proximité. In : Dorvil H (Ed.). Problèmes sociaux. sure et de procédures expérimentales plus ou moins Tome III. Théories et méthodologies de la recherche. performants, qui conduisent inévitablement à des ré- Québec : Presses de l’Université du Québec, 2007:409- ductions et à des déformations de la réalité humaine 43. et sociale. 9. Santiago M. La tension entre théorie et terrain. In : Paillé P (Ed.), La méthodologie qualitative. Postures de La recherche qualitative, à travers son ap- recherche et travail de terrain. Paris : Armand Colin, proche à la fois inductive, empirique, holiste, 2006:201-23. proximale, interprétative, compréhensive, souple, 10. Coderre S, Mandin H, Harasym PH, Fick GH. Diagnostic ouverte, flexible, itérative et récursive, offre des reasoning strategies and diagnostic success. Med Educ opportunités inestimables de découvertes dans un 2003;3:695-703. champ prolifique de la recherche – celui de la péda- 11. Elstein AS. Clinical problem solving and decision psychol- gogie des sciences de la santé – qui connait d’impor- ogy: comment on “the epistemology of clinical reason- tants développements, tout en demeurant à ce jour ing”. Acad Med 2000;75(10 Suppl):S134-36. largement inexploré. 12. Charlin B, Tardif J, Boshuizen HP. Scripts and medi- cal diagnostic knowledge: theory and applications for clinical reasoning instruction and research. Acad Med Contributions 2000;75:182-90. 13. Paillé P. Recherche qualitative. Dans A. Mucchielli (dir.) : Les deux auteurs ont conjointement mené des dis- In : Mucchielli A (Ed.) : Dictionnaire des méthodes qualitatives en sciences humaines et sociales. Paris : cussions sur le contenu et la structuration de l’ar- Armand Colin éditeur, 2004:226-28. ticle. Thierry Pelaccia a rédigé une première ver- 14. Deslauriers J-P, Kérisit M. Le devis de recherche qualita- sion qui a fait l’objet d’une révision par Pierre tive. In : Poupart J, Eslauriers JP, Groulx LH, Laperrière Paillé. La version finale du manuscrit a été approu- A, Mayer R et Pirès AP (eds) : La recherche quali- vée par les deux auteurs. tative, enjeux épistémologiques et méthodologiques. Boucherville (Québec) : Gaëtan Morin, 1997:85-111. 15. Paillé P. De l’analyse qualitative en générale et de Références l’analyse thématique en particulier. Recherches qualita- tives 1996;15:179-94. 1. Paillé P. La recherche qualitative. . . sans gêne et sans re- 16. Mucchielli A. Les processus intellectuels fondamentaux grets. Recherche en soins infirmiers 1997;50:60-4. sous-jacents aux techniques et méthodes qualitatives. c 2010 EDP Sciences / SIFEM Pédagogie Médicale 2010; 10 (4)
  • 12. 304 T. Pelaccia et al. Recherches qualitatives 2007; 3(Hors Série):1-27. 21. Olivier de Sardan J-P. La politique du terrain. Sur 2007 [On-line] Disponible sur : http://www. la production des données en anthropologie. Enquête recherche-qualitative.qc.ca/hors_serie_ (EHESS) 1995; 1:71-109. 3.html 22. Mucchielli A. Phénoménologique (méthode de l’analyse). 17. Paillé P. Pertinence de la recherche qualitative. In : In : Mucchielli A (Ed.) : Dictionnaire des méthodes qual- Mucchielli A (Ed.) : Dictionnaire des méthodes quali- itatives en sciences humaines et sociales. Paris : Armand tatives en sciences humaines et sociales. Paris : Armand Colin éditeur, 2004:191-92. Colin éditeur, 2004:189-90. 23. Elsbach KD. Weird ideas from qualitative research. In: 18. Coulon A. Interactionnisme symbolique. In : Mucchielli Elsbach KD (Ed.): Qualitative organizational research. A (Ed.) : Dictionnaire des méthodes qualitatives en sci- Best papers from the Davis Conference on Qualitative ences humaines et sociales. Paris : Armand Colin éditeur, Research. Greenwich: Information Age Publishing, 2004:127-28. 2005:1-13. 19. Mucchielli A. Compréhensive (approche). In : Mucchielli 24. Paillé P. Recherche qualitative. In : Mucchielli A (Ed.) : A (Ed.) : Dictionnaire des méthodes qualitatives en sci- Dictionnaire des méthodes qualitatives en sciences hu- ences humaines et sociales. Paris : Armand Colin éditeur, maines et sociales (3e éd.). Paris : Armand Colin éditeur, 2004:24-28. 2009:218-220. 20. Mayer R, Ouellet F. La diversité des approches dans la recherche qualitative au Québec depuis 1970 : le cas du champ des services de santé et des services sociaux. Correspondance et offprints : Thierry Pelaccia, SAMU 67- In : Poupart J (Ed) : La recherche qualitative, diversité CESU 67, Pôle logistique des Hôpitaux universitaires de Stras- des champs et des pratiques au Québec : Boucherville bourg, 70 rue de l’Engelbreit, 67200 Strasbourg, France. (Québec) : Gaëtan Morin, 1998:173-235. Mailto : thierry.pelaccia@wanadoo.fr c 2010 EDP Sciences / SIFEM Pédagogie Médicale 2010; 10 (4)