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18 // // 16 mars 2015 // N° 1186
La classe
d’actifs a les
moyens de
capitaliser sur
l’engouement
massif qu’elle
suscite chez
les LPs. Il
appartient aux
GPs européens
et français de
transformer
l’essai.
L
e capital-investissement mondial
regarde vers le haut. En 2014, les fund
raisings ont permis d’amasser 499 Md$,
selon Preqin. Peu importe que ce total
soit en retrait de 6 % par rapport à 2013
– une érosion qui peut trouver son explication dans
le fait que moins de méga-fonds étaient en quête
de capitaux l’an passé. Ce qui compte, c’est l’ave-
nir. Et celui-ci pourrait bien être rayonnant. « Le
private equity n’a jamais suscité autant l’intérêt des
LPs qu’aujourd’hui », atteste ainsi Antoine Dréan,
le fondateur de Triago (lire p. 24). Prudence des
investisseurs à l’égard des autres classes d’actifs,
accélération des distributions, perspective de ren-
dements solides… Les raisons ne manquent pas
pour expliquer l’engouement que suscite le non-
coté. Il reste à savoir dans quelle mesure les GPs
européens en profiteront. Seront-ils nombreux à
marcher dans les pas de PAI Partners, qui vient
d’officialiser le closing final de son fonds VI à
3,3 Md€? Bénéficiant à plein des 6,5 Md€ retour-
nés à ses LPs entre 2011 et 2014, ce dernier a dou-
blé les engagements des compagnies d’assurances
et triplé celui des fonds souverains pour cette
levée, selon nos informations. Cette année, les
projecteurs seront aussi braqués sur les small et
mid-market LBO tricolores, où les temps seront à
l’hyper-concurrence, avec une quinzaine de socié-
tés de gestion en levée (lire p. 22): elles ne devront
pas seulement vanter leur track-record et se dif-
férencier les unes des autres, elles seront obligées
aussi de « vendre la France » aux souscripteurs
(lire p. 19-21). La mise en place dans les mois à venir
de la Société de libre partenariat, prévue dans la loi
Macron, pourrait toutefois leur donner une bouffée
d’air frais dans cet exercice délicat. // XAVIER DEMARLE
Fund raising:
2015, année de
tous les possibles
DOSSIER
16 mars 2015 // N° 1186 // // 19
DOSSIER
L
’enjeu est de taille. En 2015, le capi-
tal-investissement tricolore devra se
montrer à la hauteur de son rang sur
l’échiquier européen de la classe d’ac-
tifs. Les regards se focaliseront particu-
lièrement sur les small et mid-market
LBO. Car au moins une petite vingtaine de sociétés
de gestion françaises officiant dans ce segment se
trouveront simultanément en quête de capitaux
pour un nouveau fonds (lire p. 22). Et ce même si
une poignée de structures en sont à un stade avancé
de leur levée. En 2014, seul 1,6 Md€ a été recueilli
par des fonds hexagonaux qui ont procédé à un
closing final, selon Preqin. « Si peu de capitaux ont
été réunis l’année dernière, cela s’explique tout sim-
plement parce qu’assez peu d’équipes étaient alors
“sur la route”, estime Armando D’Amico, managing
partner d’Acanthus Advisers, agent de placement
basé outre-Manche. Mais il suffirait qu’une poignée
de levées soient couronnées de succès pour que le
marché redémarre plus largement. » Les équipes
concernées pourront au moins se réconforter par
le fait que les LPs plébiscitent les fonds de small et
de mid-cap buy-out. Selon un sondage de Preqin
mené en décembre, 54 % projetaient d’investir dans
ce segment cette année, à l’échelle globale, bien loin
devant le venture, deuxième compartiment du non-
coté qui remporte le plus de suffrages (26 %).
L’Europe appréciée des LPs
Les sociétés de gestion françaises espèrent aussi
capitaliser sur un appétit relatif des LPs internatio-
naux pour l’Europe. Certes, ces derniers semblent
encore regarder le continent avec prudence. Dans la
dernière édition de son baromètre semestriel, réali-
sée pendant l’automne 2014, Coller Capital relevait
que 48 % des LPs nord-américains s’attendaient
à ce que cette région s’enfonce dans une période
de déflation – avis partagé par 43 % des asiatiques
et 37 % des européens… La zone euro n’échappera
que de peu à ce scénario, puisque, le 5 mars, la BCE
a reconnu anticiper une stagnation des prix pour
2015. Mais elle table aussi sur une reprise de l’in-
flation à 1,6 %, en 2016 – il faut voir là les effets de
son plan de quantitative easing. En parallèle, les
LPs plébiscitent le private equity européen. Tou-
jours selon Preqin, ils sont 52 % à juger le continent
comme une zone d’opportunité pour investir dans
la classe d’actifs cette année, contre 60 % pour
l’Amérique du Nord et 19 % pour l’Asie. « D’impor-
tants flux de liquidités ont été engrangés par les
grands investisseurs internationaux, ces dernières
années, via les distributions de leur portefeuille de
non-coté, estime Philippe Poggioli, l’un des mana-
ging partners d’Access Capital Partners. Le poids du
private equity dans leur portefeuille ayant fortement
diminué, à l’heure de la hausse des marchés bour-
siers, ils cherchent à engager des montants colossaux
dans la classe d’actifs, qui offre des rendements bien
plus élevés que l’obligataire. Et, par sa maturité, le
non-coté européen est extrêmement bien placé pour
attirer ces capitaux. »
La France pire que la Grèce
Mais les GPs qui se focalisent uniquement sur des
Le LBO tricolore doit
passer l’épreuve du feu
des levées de fonds
MONTANTS LEVÉS PAR LES GPS FRANÇAIS QUI ONT ENREGISTRÉ
UN CLOSING FINAL POUR LEURS FONDS DE LBO (EN MD€)
Source: Preqin
5,3
10,8
1,8 2,1
5
1,8
4,5
1,6
0
2
4
6
8
10
12
2007 2008 2009 2010 2011 2012 2013 2014
Dans leurs levées de fonds
small et mid-cap, les équipes
françaises devront d’abord
répondre aux craintes des
investisseurs sur notre
économie et aux critiques
souvent formulées sur notre
marché du buy-out.
ARMANDOD’AMICO
ACANTHUSADVISERS
20 // // 16 mars 2015 // N° 1186
DOSSIER
investissements dans le small et mid-cap LBO tri-
colore devront passer par une même étape: vendre
la « marque France » et – surtout – présenter en
quoi elle est incontournable sur le continent. Car
ces gérants devront se différencier parmi les
131 équipes de private equity qui, d’après Preqin,
seraient aujourd’hui collectivement en quête de
42,1 Md€ pour investir dans les pays de l’Europe
de l’Ouest. Et ce sachant que 184 autres sociétés de
gestion souhaiteraient amasser 69,8 Md€ pour des
véhicules chargés de prendre des participations
dans tout le continent. En France, nombreux sont
ceux qui veulent croire que le pays aurait enfin
tourné le dos à sa période d’instabilité régle-
mentaire – les aller-retour sur l’imposition des
plus-values de cession, la « taxe 75 % », le projet
de retenue à la source à hauteur de 30 % n’ont pas
véhiculé une image vraiment positive… « Cette ins-
tabilité semble derrière nous, juge ainsi Jean-Paul
Bernardini, président de NiXEN Partners, qui
vient d’entamer la levée d’un nouveau véhicule. Le
discours du gouvernement se recentre vers davan-
tage de flexibilité fiscale et en matière de droit du
travail, comme le montre la loi Macron. »
Mais il faudra vraisemblablement faire preuve de
beaucoup de pédagogie sur ces sujets – ou que le
gouvernement aille plus loin dans les réformes
structurelles. Or, les conclusions d’un sondage
dévoilé lors de la conférence Super Return à Ber-
lin, en février, en disent long sur la perception des
investisseurs sur l’Hexagone. Ces derniers classent
la France comme le deuxième pays à éviter, der-
rière la Russie, et avant des zones comme la Grèce.
Cette vision est exagérée. Mais faut-il d’ailleurs
voir comme un hasard le fait qu’une autre confé-
rence, Super Investor, ne sera plus organisée à
Paris, mais à Amsterdam, dès l’année prochaine?
Le marché français du LBO en lui-même présente
aussi quelques faiblesses aux yeux des inves-
tisseurs. Son mid-cap est perçu comme étant
ultra-compétitif, avec un volume de cibles dis-
ponibles relativement restreint par rapport au
nombre de sociétés de gestion en quête d’inves-
tissements. « La question du deal-flow en France
est primordiale, confirme Jean-Philippe Keravec,
partner chez Campbell Lutyens. Certaines équipes
ont choisi de retarder leur calendrier de levée de
fonds parce qu’elles ont eu besoin de plus de temps
que prévu pour déployer leur fonds actuel. »
Reprise des sorties
De surcroît, l’Hexagone a parfois la réputation
d’être un territoire où les GPs accusent un peu de
retard en matière de sorties – et donc de distribu-
tion aux LPs – par rapport à plusieurs autres pays
limitrophes. Cet élément ne plaide pas favorable-
ment pour les fund raisings en cours… sauf qu’il
n’est que partiellement exact. Preqin a relevé que
24 % des investissements signés par des fonds en
France en 2004 était encore en portefeuille en jan-
vier 2015. Un constat préoccupant, puisque cette
proportion n’atteint que 18 % dans l’ensemble de
l’Europe de l’Ouest. Les prises de participation
signées dans nos frontières, lors des « fastes »
années 2006 et en 2007, tardent aussi à être
déstockées des portefeuilles, par rapport aux pays
limitrophes. Néanmoins, la France est en avance
sur les cessions des investissements de 2008 et de
2009 – et assez étonnamment sur celles de 2005.
« Des différences “culturelles” peuvent être établies
entre la France et un marché tel que le Royaume-
Uni, juge un investisseur. Dans ce pays, les fonds
ont eu tendance à passer plus facilement la main
aux créanciers, dans des sociétés ne pouvant faire
face au remboursement de la dette d’acquisition. »
Il faut aussi ajouter que l’an passé, le régime des
sorties tricolores a été soutenu. Dealogic estime à
17 Md€ la valeur des actifs qui y ont été vendus par
les fonds, quelle que soit la nature du deal (cession à
un corporate, LBO de LBO, IPO). Le chiffre est gon-
flé par une poignée de transactions d’envergure,
comme celles dont ont fait l’objet Diana, Spotless ou
même Elior à la faveur de son IPO. Mais il corres-
pond presque au double de celui de 2009 (9 Md€)
et à près de six fois à celui de 2012 (3 Md€). Autant
de données qu’il sera intéressant de recouper avec
les statistiques que l’Afic publiera fin mars pour son
bilan d’activité du capital-investissement français.
Peu de différences entre GPs?
Autre critique régulièrement formulée à l’encontre
du LBO tricolore: ses sociétés de gestion mid-cap
se distingueraient peu entre elles. « Elles affichent
des performances très proches les unes des autres.
C’est du moins le sentiment des LPs, affirme
Armando D’Amico. Cela peut être problématique
pour des investisseurs tels que des fonds de fonds,
qui se montrent très exigeants sur ce point en cher-
PROPORTION DES SOCIÉTÉS ENCORE DANS LE PORTEFEUILLE
DES FONDS DE LBO PAR ANNÉE D’INVESTISSEMENT, EN FRANCE
ET EN EUROPE DE L’OUEST
Source: Preqin
24 %
21 %
55 %
60 %
76 %
81 %
18 %
23 %
51 %
58 %
72 % 73 %
0 %
10 %
20 %
30 %
40 %
50 %
60 %
70 %
80 %
90 %
2004 2005 2006 2007 2008 2009
Europe de l’OuestFrance
16 mars 2015 // N° 1186 // // 21
DOSSIER
C.F.: Où en est la structuration de la Société
Libre de Partenariat (SLP), ce nouveau véhi-
cule de droit français censé venir concurren-
cer les fonds luxembourgeois et les limited
partnerships anglo-saxons?
N.D.: Ce véhicule est en cours d’adoption dans le
cadre de la loi Macron. Sur le plan juridique, le
principe de la liberté contractuelle est acté: au
même titre que les véhicules anglo-saxons et
luxembourgeois, la SLP régit de manière contrac-
tuelle les relations entre les LPs et la société de
gestion. Sont ainsi laissése à l’appréciation des
parties les définitions de règles de transfert, de
gouvernance, d’emprunt, d’investissement, etc.
La responsabilité limitée des investisseurs est
également inscrite dans le marbre. Bien qu’elle
adopte la forme de la société en commandite
simple, la SLP s’affranchit des règles du droit
commun des sociétés pour se doter d’un disposi-
tif innovant et adapté au private equity.
C.F. : La transparence fiscale a-t-elle été
consacrée?
N.D.: Pour l’heure, le statut fiscal de la SLP est
toujours en cours de négociation entre la
Direction de la législation fiscale (DLF), l’AMF et
le Trésor – trois autorités qui ont été, depuis l’ori-
gine, très mobilisées et très à l’écoute sur ce
projet. Si la SLP veut ancrer sa compétitivité en
Europe, il est clair qu’elle devra bénéficier de la
transparence fiscale. Faute de quoi elle ne sera
pas l’outil fondateur que la place française atten-
dait et elle ne trouvera pas d’écho réel auprès des
investisseurs…
C.F. : Une fois le régime de la SLP entré en
vigueur, les équipes de gestion pourront-elles
facilement opter pour ce nouveau véhicule?
Ce serait une bonne nouvelle pour doper les
fund raisings en cours…
N.D.: Il a été prévu de manière très explicite que
les sociétés de gestion puissent transformer les
véhicules qu’elles gèrent aujourd’hui (NDLR, ty-
piquement le FPCI, ex-FCPR) en société de libre
partenariat. Et il est tout à fait possible d’inscrire
cette clause de transformation dans le règlement
du fonds en cours de levée. Les LPs étrangers, qui
sont par nature très attentifs aux évolutions ré-
glementaires et fiscales concernant la France,
devraient très bien accueillir cette nouvelle. Par
ailleurs les règles d’éligibilité, qui obligent cer-
tains souscripteurs à n’investir que dans certains
actifs par exemple les FPCI (ex-FCPR), seront
étendues à la SLP, afin que celle-ci s’impose et se
diffuse auprès de toute la communauté des in-
vestisseurs institutionnels. // E.D.
Trois questions à Nathalie Duguay, associée, King & Wood Mallesons
chant les sociétés de gestion qui surperforment. »
Les investisseurs voient aussi l’Hexagone comme
une contrée où interviennent beaucoup de fonds
généralistes. Il est vrai que les fonds se concen-
trant sur un seul secteur d’activité se comptent
sur les doigts de la main. Les principales restent
Céréa Partenaire pour l’agroalimentaire, Black-
fin Capital Partners pour les services financiers
et plusieurs GPs orientés vers la santé, comme le
first-time fund ArchiMed, créé par l’ex-3i Denis
Ribon il y a un an. « Si peu de fonds dédiés à un
seul métier existent en France, les LPs ont tendance
à focaliser de plus en plus leur attention sur des
équipes au positionnement multi-sectoriel, dont ils
peuvent apprécier notamment la capacité à béné-
ficier d’un sourcing plus fin dans leur domaine »,
constate Jean-Paul Bernardini.
Séduire les institutionnels français
Si l’attrait de la France à l’étranger sera décisif
dans le succès des levées en cours, la question de
l’apport des institutionnels français mérite aussi
d’être posée. L’Afic avait organisé un forum des-
tiné à cette population, l’été dernier, pour présenter
le non-coté tricolore à ceux qui ne le connaissent
pas ou peu. « Nous estimons que cette seule com-
munauté représente un vivier de souscripteurs
de quelque 200 institutions, toutes tailles confon-
dues », expliquait alors l’ex-président de l’associa-
tion, Louis Godron, à Capital Finance. « Un certain
nombre d’institutions tricolores de taille modeste
ou moyenne – notamment les mutuelles – n’avaient
peut-être pas les ressources suffisantes pour bien
suivre la classe d’actifs. Chez elles, une même équipe
pouvait gérer le private equity aux côtés d’autres
investissements directs illiquides ou peu trans-
parents. Mais à l’heure où les rendements obliga-
taires sont proches de zéro, où l’immobilier reste
surévalué, et où investir dans des hedge funds reste
onéreux, le private equity reprend des couleurs,
d’autant qu’il a généré beaucoup de distributions
ces deux dernières années », juge l’agent de place-
ment François Roux – qui a assisté PAI Partners
auprès des institutionnels français, dans la levée
de son fonds VI. Cela ne doit pas occulter le fait
que les débats sur un fléchage plus soutenu vers le
capital-investissement de l’épargne longue tri-
colore restent éternellement en suspens. Il pour-
rait pourtant être d’une grande aide pour les GPs
français en fund raising. « Le fait que ces derniers
doivent se tourner massivement vers des investis-
seurs étrangers montre que quelque chose ne tourne
pas rond dans notre pays, qui dispose pourtant de
1000 Md€ en assurance-vie. Cela ne manque pas
d’alerter les LPs étrangers », tempête un partner
d’une société de gestion. // XAVIER DEMARLE

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Capital finance

  • 1. 18 // // 16 mars 2015 // N° 1186 La classe d’actifs a les moyens de capitaliser sur l’engouement massif qu’elle suscite chez les LPs. Il appartient aux GPs européens et français de transformer l’essai. L e capital-investissement mondial regarde vers le haut. En 2014, les fund raisings ont permis d’amasser 499 Md$, selon Preqin. Peu importe que ce total soit en retrait de 6 % par rapport à 2013 – une érosion qui peut trouver son explication dans le fait que moins de méga-fonds étaient en quête de capitaux l’an passé. Ce qui compte, c’est l’ave- nir. Et celui-ci pourrait bien être rayonnant. « Le private equity n’a jamais suscité autant l’intérêt des LPs qu’aujourd’hui », atteste ainsi Antoine Dréan, le fondateur de Triago (lire p. 24). Prudence des investisseurs à l’égard des autres classes d’actifs, accélération des distributions, perspective de ren- dements solides… Les raisons ne manquent pas pour expliquer l’engouement que suscite le non- coté. Il reste à savoir dans quelle mesure les GPs européens en profiteront. Seront-ils nombreux à marcher dans les pas de PAI Partners, qui vient d’officialiser le closing final de son fonds VI à 3,3 Md€? Bénéficiant à plein des 6,5 Md€ retour- nés à ses LPs entre 2011 et 2014, ce dernier a dou- blé les engagements des compagnies d’assurances et triplé celui des fonds souverains pour cette levée, selon nos informations. Cette année, les projecteurs seront aussi braqués sur les small et mid-market LBO tricolores, où les temps seront à l’hyper-concurrence, avec une quinzaine de socié- tés de gestion en levée (lire p. 22): elles ne devront pas seulement vanter leur track-record et se dif- férencier les unes des autres, elles seront obligées aussi de « vendre la France » aux souscripteurs (lire p. 19-21). La mise en place dans les mois à venir de la Société de libre partenariat, prévue dans la loi Macron, pourrait toutefois leur donner une bouffée d’air frais dans cet exercice délicat. // XAVIER DEMARLE Fund raising: 2015, année de tous les possibles DOSSIER
  • 2. 16 mars 2015 // N° 1186 // // 19 DOSSIER L ’enjeu est de taille. En 2015, le capi- tal-investissement tricolore devra se montrer à la hauteur de son rang sur l’échiquier européen de la classe d’ac- tifs. Les regards se focaliseront particu- lièrement sur les small et mid-market LBO. Car au moins une petite vingtaine de sociétés de gestion françaises officiant dans ce segment se trouveront simultanément en quête de capitaux pour un nouveau fonds (lire p. 22). Et ce même si une poignée de structures en sont à un stade avancé de leur levée. En 2014, seul 1,6 Md€ a été recueilli par des fonds hexagonaux qui ont procédé à un closing final, selon Preqin. « Si peu de capitaux ont été réunis l’année dernière, cela s’explique tout sim- plement parce qu’assez peu d’équipes étaient alors “sur la route”, estime Armando D’Amico, managing partner d’Acanthus Advisers, agent de placement basé outre-Manche. Mais il suffirait qu’une poignée de levées soient couronnées de succès pour que le marché redémarre plus largement. » Les équipes concernées pourront au moins se réconforter par le fait que les LPs plébiscitent les fonds de small et de mid-cap buy-out. Selon un sondage de Preqin mené en décembre, 54 % projetaient d’investir dans ce segment cette année, à l’échelle globale, bien loin devant le venture, deuxième compartiment du non- coté qui remporte le plus de suffrages (26 %). L’Europe appréciée des LPs Les sociétés de gestion françaises espèrent aussi capitaliser sur un appétit relatif des LPs internatio- naux pour l’Europe. Certes, ces derniers semblent encore regarder le continent avec prudence. Dans la dernière édition de son baromètre semestriel, réali- sée pendant l’automne 2014, Coller Capital relevait que 48 % des LPs nord-américains s’attendaient à ce que cette région s’enfonce dans une période de déflation – avis partagé par 43 % des asiatiques et 37 % des européens… La zone euro n’échappera que de peu à ce scénario, puisque, le 5 mars, la BCE a reconnu anticiper une stagnation des prix pour 2015. Mais elle table aussi sur une reprise de l’in- flation à 1,6 %, en 2016 – il faut voir là les effets de son plan de quantitative easing. En parallèle, les LPs plébiscitent le private equity européen. Tou- jours selon Preqin, ils sont 52 % à juger le continent comme une zone d’opportunité pour investir dans la classe d’actifs cette année, contre 60 % pour l’Amérique du Nord et 19 % pour l’Asie. « D’impor- tants flux de liquidités ont été engrangés par les grands investisseurs internationaux, ces dernières années, via les distributions de leur portefeuille de non-coté, estime Philippe Poggioli, l’un des mana- ging partners d’Access Capital Partners. Le poids du private equity dans leur portefeuille ayant fortement diminué, à l’heure de la hausse des marchés bour- siers, ils cherchent à engager des montants colossaux dans la classe d’actifs, qui offre des rendements bien plus élevés que l’obligataire. Et, par sa maturité, le non-coté européen est extrêmement bien placé pour attirer ces capitaux. » La France pire que la Grèce Mais les GPs qui se focalisent uniquement sur des Le LBO tricolore doit passer l’épreuve du feu des levées de fonds MONTANTS LEVÉS PAR LES GPS FRANÇAIS QUI ONT ENREGISTRÉ UN CLOSING FINAL POUR LEURS FONDS DE LBO (EN MD€) Source: Preqin 5,3 10,8 1,8 2,1 5 1,8 4,5 1,6 0 2 4 6 8 10 12 2007 2008 2009 2010 2011 2012 2013 2014 Dans leurs levées de fonds small et mid-cap, les équipes françaises devront d’abord répondre aux craintes des investisseurs sur notre économie et aux critiques souvent formulées sur notre marché du buy-out. ARMANDOD’AMICO ACANTHUSADVISERS
  • 3. 20 // // 16 mars 2015 // N° 1186 DOSSIER investissements dans le small et mid-cap LBO tri- colore devront passer par une même étape: vendre la « marque France » et – surtout – présenter en quoi elle est incontournable sur le continent. Car ces gérants devront se différencier parmi les 131 équipes de private equity qui, d’après Preqin, seraient aujourd’hui collectivement en quête de 42,1 Md€ pour investir dans les pays de l’Europe de l’Ouest. Et ce sachant que 184 autres sociétés de gestion souhaiteraient amasser 69,8 Md€ pour des véhicules chargés de prendre des participations dans tout le continent. En France, nombreux sont ceux qui veulent croire que le pays aurait enfin tourné le dos à sa période d’instabilité régle- mentaire – les aller-retour sur l’imposition des plus-values de cession, la « taxe 75 % », le projet de retenue à la source à hauteur de 30 % n’ont pas véhiculé une image vraiment positive… « Cette ins- tabilité semble derrière nous, juge ainsi Jean-Paul Bernardini, président de NiXEN Partners, qui vient d’entamer la levée d’un nouveau véhicule. Le discours du gouvernement se recentre vers davan- tage de flexibilité fiscale et en matière de droit du travail, comme le montre la loi Macron. » Mais il faudra vraisemblablement faire preuve de beaucoup de pédagogie sur ces sujets – ou que le gouvernement aille plus loin dans les réformes structurelles. Or, les conclusions d’un sondage dévoilé lors de la conférence Super Return à Ber- lin, en février, en disent long sur la perception des investisseurs sur l’Hexagone. Ces derniers classent la France comme le deuxième pays à éviter, der- rière la Russie, et avant des zones comme la Grèce. Cette vision est exagérée. Mais faut-il d’ailleurs voir comme un hasard le fait qu’une autre confé- rence, Super Investor, ne sera plus organisée à Paris, mais à Amsterdam, dès l’année prochaine? Le marché français du LBO en lui-même présente aussi quelques faiblesses aux yeux des inves- tisseurs. Son mid-cap est perçu comme étant ultra-compétitif, avec un volume de cibles dis- ponibles relativement restreint par rapport au nombre de sociétés de gestion en quête d’inves- tissements. « La question du deal-flow en France est primordiale, confirme Jean-Philippe Keravec, partner chez Campbell Lutyens. Certaines équipes ont choisi de retarder leur calendrier de levée de fonds parce qu’elles ont eu besoin de plus de temps que prévu pour déployer leur fonds actuel. » Reprise des sorties De surcroît, l’Hexagone a parfois la réputation d’être un territoire où les GPs accusent un peu de retard en matière de sorties – et donc de distribu- tion aux LPs – par rapport à plusieurs autres pays limitrophes. Cet élément ne plaide pas favorable- ment pour les fund raisings en cours… sauf qu’il n’est que partiellement exact. Preqin a relevé que 24 % des investissements signés par des fonds en France en 2004 était encore en portefeuille en jan- vier 2015. Un constat préoccupant, puisque cette proportion n’atteint que 18 % dans l’ensemble de l’Europe de l’Ouest. Les prises de participation signées dans nos frontières, lors des « fastes » années 2006 et en 2007, tardent aussi à être déstockées des portefeuilles, par rapport aux pays limitrophes. Néanmoins, la France est en avance sur les cessions des investissements de 2008 et de 2009 – et assez étonnamment sur celles de 2005. « Des différences “culturelles” peuvent être établies entre la France et un marché tel que le Royaume- Uni, juge un investisseur. Dans ce pays, les fonds ont eu tendance à passer plus facilement la main aux créanciers, dans des sociétés ne pouvant faire face au remboursement de la dette d’acquisition. » Il faut aussi ajouter que l’an passé, le régime des sorties tricolores a été soutenu. Dealogic estime à 17 Md€ la valeur des actifs qui y ont été vendus par les fonds, quelle que soit la nature du deal (cession à un corporate, LBO de LBO, IPO). Le chiffre est gon- flé par une poignée de transactions d’envergure, comme celles dont ont fait l’objet Diana, Spotless ou même Elior à la faveur de son IPO. Mais il corres- pond presque au double de celui de 2009 (9 Md€) et à près de six fois à celui de 2012 (3 Md€). Autant de données qu’il sera intéressant de recouper avec les statistiques que l’Afic publiera fin mars pour son bilan d’activité du capital-investissement français. Peu de différences entre GPs? Autre critique régulièrement formulée à l’encontre du LBO tricolore: ses sociétés de gestion mid-cap se distingueraient peu entre elles. « Elles affichent des performances très proches les unes des autres. C’est du moins le sentiment des LPs, affirme Armando D’Amico. Cela peut être problématique pour des investisseurs tels que des fonds de fonds, qui se montrent très exigeants sur ce point en cher- PROPORTION DES SOCIÉTÉS ENCORE DANS LE PORTEFEUILLE DES FONDS DE LBO PAR ANNÉE D’INVESTISSEMENT, EN FRANCE ET EN EUROPE DE L’OUEST Source: Preqin 24 % 21 % 55 % 60 % 76 % 81 % 18 % 23 % 51 % 58 % 72 % 73 % 0 % 10 % 20 % 30 % 40 % 50 % 60 % 70 % 80 % 90 % 2004 2005 2006 2007 2008 2009 Europe de l’OuestFrance
  • 4. 16 mars 2015 // N° 1186 // // 21 DOSSIER C.F.: Où en est la structuration de la Société Libre de Partenariat (SLP), ce nouveau véhi- cule de droit français censé venir concurren- cer les fonds luxembourgeois et les limited partnerships anglo-saxons? N.D.: Ce véhicule est en cours d’adoption dans le cadre de la loi Macron. Sur le plan juridique, le principe de la liberté contractuelle est acté: au même titre que les véhicules anglo-saxons et luxembourgeois, la SLP régit de manière contrac- tuelle les relations entre les LPs et la société de gestion. Sont ainsi laissése à l’appréciation des parties les définitions de règles de transfert, de gouvernance, d’emprunt, d’investissement, etc. La responsabilité limitée des investisseurs est également inscrite dans le marbre. Bien qu’elle adopte la forme de la société en commandite simple, la SLP s’affranchit des règles du droit commun des sociétés pour se doter d’un disposi- tif innovant et adapté au private equity. C.F. : La transparence fiscale a-t-elle été consacrée? N.D.: Pour l’heure, le statut fiscal de la SLP est toujours en cours de négociation entre la Direction de la législation fiscale (DLF), l’AMF et le Trésor – trois autorités qui ont été, depuis l’ori- gine, très mobilisées et très à l’écoute sur ce projet. Si la SLP veut ancrer sa compétitivité en Europe, il est clair qu’elle devra bénéficier de la transparence fiscale. Faute de quoi elle ne sera pas l’outil fondateur que la place française atten- dait et elle ne trouvera pas d’écho réel auprès des investisseurs… C.F. : Une fois le régime de la SLP entré en vigueur, les équipes de gestion pourront-elles facilement opter pour ce nouveau véhicule? Ce serait une bonne nouvelle pour doper les fund raisings en cours… N.D.: Il a été prévu de manière très explicite que les sociétés de gestion puissent transformer les véhicules qu’elles gèrent aujourd’hui (NDLR, ty- piquement le FPCI, ex-FCPR) en société de libre partenariat. Et il est tout à fait possible d’inscrire cette clause de transformation dans le règlement du fonds en cours de levée. Les LPs étrangers, qui sont par nature très attentifs aux évolutions ré- glementaires et fiscales concernant la France, devraient très bien accueillir cette nouvelle. Par ailleurs les règles d’éligibilité, qui obligent cer- tains souscripteurs à n’investir que dans certains actifs par exemple les FPCI (ex-FCPR), seront étendues à la SLP, afin que celle-ci s’impose et se diffuse auprès de toute la communauté des in- vestisseurs institutionnels. // E.D. Trois questions à Nathalie Duguay, associée, King & Wood Mallesons chant les sociétés de gestion qui surperforment. » Les investisseurs voient aussi l’Hexagone comme une contrée où interviennent beaucoup de fonds généralistes. Il est vrai que les fonds se concen- trant sur un seul secteur d’activité se comptent sur les doigts de la main. Les principales restent Céréa Partenaire pour l’agroalimentaire, Black- fin Capital Partners pour les services financiers et plusieurs GPs orientés vers la santé, comme le first-time fund ArchiMed, créé par l’ex-3i Denis Ribon il y a un an. « Si peu de fonds dédiés à un seul métier existent en France, les LPs ont tendance à focaliser de plus en plus leur attention sur des équipes au positionnement multi-sectoriel, dont ils peuvent apprécier notamment la capacité à béné- ficier d’un sourcing plus fin dans leur domaine », constate Jean-Paul Bernardini. Séduire les institutionnels français Si l’attrait de la France à l’étranger sera décisif dans le succès des levées en cours, la question de l’apport des institutionnels français mérite aussi d’être posée. L’Afic avait organisé un forum des- tiné à cette population, l’été dernier, pour présenter le non-coté tricolore à ceux qui ne le connaissent pas ou peu. « Nous estimons que cette seule com- munauté représente un vivier de souscripteurs de quelque 200 institutions, toutes tailles confon- dues », expliquait alors l’ex-président de l’associa- tion, Louis Godron, à Capital Finance. « Un certain nombre d’institutions tricolores de taille modeste ou moyenne – notamment les mutuelles – n’avaient peut-être pas les ressources suffisantes pour bien suivre la classe d’actifs. Chez elles, une même équipe pouvait gérer le private equity aux côtés d’autres investissements directs illiquides ou peu trans- parents. Mais à l’heure où les rendements obliga- taires sont proches de zéro, où l’immobilier reste surévalué, et où investir dans des hedge funds reste onéreux, le private equity reprend des couleurs, d’autant qu’il a généré beaucoup de distributions ces deux dernières années », juge l’agent de place- ment François Roux – qui a assisté PAI Partners auprès des institutionnels français, dans la levée de son fonds VI. Cela ne doit pas occulter le fait que les débats sur un fléchage plus soutenu vers le capital-investissement de l’épargne longue tri- colore restent éternellement en suspens. Il pour- rait pourtant être d’une grande aide pour les GPs français en fund raising. « Le fait que ces derniers doivent se tourner massivement vers des investis- seurs étrangers montre que quelque chose ne tourne pas rond dans notre pays, qui dispose pourtant de 1000 Md€ en assurance-vie. Cela ne manque pas d’alerter les LPs étrangers », tempête un partner d’une société de gestion. // XAVIER DEMARLE