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Chios, Ikaria beautésgrecquesLoin de l’agitation jet-set de Mykonos, face à la côte turque, Chios et Ikaria font figure de paradis. L’une recueille le mastic depuis la nuit des temps, l’autre cultive une délicieuse nonchalance.
REPORTAGE ET TEXTE SABINE BOUVET.
PHOTOS FRÉDÉRIC VASSEUR.
4
O
n m’avait raconté que l’île de Chios possède un trésor, le mastiha ou mastic, que ses arbres, les
pistachiers lentisques, pleurent et que de leurs larmes on recueille un élixir de jouvence. Un par-
fum résineux d’encens et d’embruns, un effluve d’Orient qui agit comme un puissant appel du
large dont il nous fallait percer le mystère. L’île apparaît alors, immense et lointaine, plein est,
hors des routes maritimes battues par les ferries. De là, on voit et on entend la Turquie. Les ondes à la
radio sont chargées de ses mélopées suaves. Chios est arrimée à l’extrémité de la Grèce, tellement qu’elle
en devint ottomane pendant près de cinq siècles. De cette domination, il reste dans la mémoire les
Massacres de Chios (1822) –un des épisodes principaux de la guerre d’indépendance grecque et tout un
symbole contenu entre les murs du sublime monastère de Néa Moní–, immortalisés par Delacroix. En
1824, son tableau éveille l’émoi international. La nouvelle se répand comme une traînée de poudre et
l’Europe entière fait alors sienne la cause de Chios et de ses habitants massacrés par les Turcs.
Depuis, l’île n’a plus fait parler d’elle. Elle est retournée paisiblement à sa vie d’hier, rythmée par la
récolteannuelledeceténigmatiquemastic,sourcederichessependantdessiècles.Carcetorblancexiste
Chios,îleverte, mystérieuseetfarouche
Entre lentisques, pins et cyprès, les routes de Chios mènent au monastère de Néa Moní, à droite.
Retranché dans les collines au nord, il abrite des mosaïques du XIe
siècle, parmi les plus belles de Grèce.
Ancestrale, la récolte
du mastic est une culture
enracinée dans la
terre de Chios. On se
protège la tête de
la sève qui perle au petit
matin et on exécute
des gestes inchangés
depuis des siècles.
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seulement ici, au sud-ouest de l’île, sur ce territoire âpre et généreux. On m’avait raconté aussi qu’il s’y
trouveunvillageunique,vastelabyrintheinextricablederuellesétrangementtapisséesdemotifsgéomé-
triques noir et blanc, splendeur héritée des Génois au XIVe siècle… Une curiosité en Grèce, en rupture
totale avec la carte postale bleu et blanc cycladique ou des villages de pierre sèche. Riche de tous ces
récits, promesses d’une autre Grèce, sauvage, verte et vibrante de traditions, nous arrivons en pleine
récolte du mastic. A l’aube, Pyrgí, capitale de la zone productrice, encore étourdie de panigiri –ces fêtes
religieuses à répétition– sort de sa torpeur. On quitte le village vers les collines à perte de vue ponctuées
par des dizaines de chapelles. Le temps est compté. La récolte doit avoir lieu quand il fait encore frais
sous les lentisques. Les larmes perlent alors sur les troncs, entaillés pour laisser couler cette précieuse
sève, accueillie dans la pureté d’un sol saupoudré de chaux. Arc-boutés, les arbres rappellent les oliviers
des Pouilles. Le petit matin est saturé d’un parfum indicible. Une senteur éthérée qui enveloppe les deux
magnifiques villages de Mestá et Véssa, autres fiefs de la zone productrice du mastic. Tous deux fortifiés
–il fallait protéger cette manne des invasions–, autant le premier est animé, autant le second paraît
assoupi.Certeslepistachierlentisquepousseunpeupartoutautourdubassinméditerranéen,maisnulle
part ailleurs comme à Chios il ne donne une gomme exploitable. On lui prête des vertus thérapeutiques
incomparables, cicatrisantes pour l’épiderme (on l’utilise en chirurgie esthétique), antiseptiques,
curatives pour les ulcères… Les laboratoires pharmaceutiques le convoitent. La marque grecque de
Etonnant exemple d’ornement que celui du village de Pyrgí qui affiche des motifs hérités des Génois au XIVe
siècle. Une sublime toile de fond sur laquelle se
déroule le savoureux film de la vie quotidienne. Entre ces murs, les scènes de palabres au café et les parades féminines prennent un tout autre relief.
Pyrgí, modernisme a sgraffito
Les xysta sont les décors griffés de Pyrgi, uniques en Grèce. Depuis sept siècles les habitants reproduisent cette écriture ornementale
géométrique. Les murs extérieurs sont couverts d’un enduit à base de sable noir et beige, couvert de blanc de chaux, gratté a fresco.
12
cosmétiques naturels Korres travaille main dans la main avec le représentant des cultivateurs de
mastiha, Ioannis Kapetanos, et lui envoie chaque année son émissaire, Orestes Davias. Orestes est
«chasseur de plantes », une belle profession. Il sillonne la Grèce et ses îles en quête de végétaux aux pro-
priétés rares. Pourquoi cette résine n’existe qu’ici ? Serait-ce la terre fertile, le vent, l’ensoleillement?
Regard bleu intense et silhouette d’acteur américain, Ioannis Kapetanos, appuyé à son pick-up, sourit.
Le soir à Pyrgi, on le retrouve dans le décor bicolore stupéfiant de la place principale. Toutes les ruelles
mènent à un vaste patio dominé par l’église centrale et entièrement occupé par les terrasses de cafés. Un
théâtre à ciel ouvert où chaque jour se rejoue la même scène. Dès le matin, les anciens s’assoient sous le
store du plus petit café. De cet emplacement stratégique ils observent tout ce qui se passe en jouant au
backgammon.Depuislesannées1960,nileurtenuenilamonturedeleurslunettesn’ontchangé:unvrai
filmd’époque!Aufildelajournée,laplaces’anime,emplit,puisdésemplitauxheureschaudespouraffi-
cher complet la nuit. Le spectacle est à son apogée dans la rue principale, véritable antichambre de ce
grand salon aux allures de passerelle de défilé de mode. Les hommes jettent les dés en épiant le passage
des silhouettes féminines. Œillades et sourires entendus, regards de braise ou de velours se répondent
dans un dialogue silencieux sur fond de cris et de rires d’enfants. Jusque tard dans la nuit, ils courront
dans ce fabuleux dédale. Intense, la vie palpite dans les venelles de Pyrgí, elle a un goût d’éternité.
Lesud-ouestdeChios,terredumastic,recèlequelquesplagesencaisséescommedesfjordsponctuéesde
haltes gourmandes. Page de droite, hostile, la côte sud d’Ikaria, peut aussi prendre des allures de paradis.
PlongerdanslaparesseàIkaria
15
I
karia possède deux motifs de célébrité, le mythe d’Icare et sa légendaire nonchalance. De là à la
qualifier d’île planante il n’y a qu’un pas. Elle vous plonge dans une douce torpeur, ici le temps
aurait suspendu son vol. Les boutiques n’ouvrent que l’après-midi ou même plus tard. Les collines
boisées de l’arrière-pays fleurent bon le figuier sauvage ou le maquis. Tel un refuge noyé dans la
fraîcheur des chênes-lièges et des châtaigniers, Christos ne s’anime qu’à l’heure de l’apéritif. Et votre
interlocuteur grec de vous rappeler qu’à l’époque de la dictature on y envoyait en exil les opposants
communistes (dont le compositeur Mikis Theodorakis). Le gouvernement avait misé sur des émeutes,
or, contre toute attente, leur esprit contestataire s’est trouvé immédiatement radouci par la vie com-
munautaire qui règnait sur l’île. Mais Ikaria a aussi une autre particularité, on y vit plus vieux que par-
tout ailleurs en Grèce voire dans le monde. Question de climat, d’alimentation, de quiétude? Les cher-
cheurs se penchent sur son cas. D’un calme olympien, l’île vit à l’écart du tourisme. Le petit nombre
d’hôtels et leur confort sommaire lui évitent soigneusement toute invasion. Exception faite du char-
mant Messakti Village, conçu comme un hameau, badigeonné de chaux, dont la simplicité et la situa-
Dans l’arrière-pays ou à flanc de littoral, chapelles et monastères, page de gauche, gardent des lieux
d’une beauté mystique, tandis que la baie de Messakti et ses bars s’étirent au bord de la mer Egée.
Le minuscule port de
Manganitis est enserré
entre des rochers
insolites. Page de droite, sur
la côte opposée, la cale
du port d’Armenistis à deux
pas de Messakti est le théâtre
d’animations populaires.
D’une rive l’autre, figure d’étonnement
19
tion idyllique sont un pur ravissement. Face à l’une des plus belles plages de la Grèce, il contemple un
lagon cristallin ourlé d’une langue de sable dorée et fermé par une église bleue et blanche. C’est l’arrêt
sur image d’une Grèce intacte dont on ne se lasse pas. Les habitués fréquentent Ikaria surtout pour
cette plage paradisiaque. En toile de fond, quelques bars sous leur paillote distillent une musique déli-
cieusement langoureuse aux accents presque brésiliens… Les initiés ou les dénicheurs de paradis per-
dus sauront s’aventurer vers des criques éblouissantes qui se méritent, au-delà de Messakti ou sur la
côte opposée. En traversant son relief montagneux pour rejoindre ce littoral déchiqueté, ils croiseront
deux silhouettes fascinantes: les ruines de la forteresse byzantine, dressée sur une arête montagneuse
battue par les vents à près de 1000 mètres d’altitude, incroyable poste d’observation pour regarder se
dessiner à ses pieds la carte de l’île, et la chapelle Theoskepasti (qui signifie «couverte-par-Dieu»),
construite dans un rocher. Elle aurait inspiré Le Corbusier pour l’église Notre-Dame-du-Haut de
Ronchamp. Dans la fraîcheur des vallons parcourus de sources thermales ou sur des aplombs
vertigineux, chapelles et monastères improbables ont élu domicile là où vécurent des ermites.
Inattendue, attachante, méconnue, Ikaria la douce est une des rares îles grecques où les vagues se
forment et déferlent au point d’attirer les surfeurs. Elle est à découvrir en prenant tout son temps!
CARNET DE VOYAGES, PAGE 000.
Goût de tradition chez Costa, à gauche. Tel un hameau inspiré de l’architecture locale, murs de chaux et toits de pierre, le Messakti Village conçu par
l’architecte Nikos Agziantonis possède même une tour d’inspiration génoise. Ci-dessous, le Daidalos hotel et son petit bar offre une hospitalité alternative.

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Chios Ikaria, beautés grecques

  • 1. Chios, Ikaria beautésgrecquesLoin de l’agitation jet-set de Mykonos, face à la côte turque, Chios et Ikaria font figure de paradis. L’une recueille le mastic depuis la nuit des temps, l’autre cultive une délicieuse nonchalance. REPORTAGE ET TEXTE SABINE BOUVET. PHOTOS FRÉDÉRIC VASSEUR.
  • 2. 4 O n m’avait raconté que l’île de Chios possède un trésor, le mastiha ou mastic, que ses arbres, les pistachiers lentisques, pleurent et que de leurs larmes on recueille un élixir de jouvence. Un par- fum résineux d’encens et d’embruns, un effluve d’Orient qui agit comme un puissant appel du large dont il nous fallait percer le mystère. L’île apparaît alors, immense et lointaine, plein est, hors des routes maritimes battues par les ferries. De là, on voit et on entend la Turquie. Les ondes à la radio sont chargées de ses mélopées suaves. Chios est arrimée à l’extrémité de la Grèce, tellement qu’elle en devint ottomane pendant près de cinq siècles. De cette domination, il reste dans la mémoire les Massacres de Chios (1822) –un des épisodes principaux de la guerre d’indépendance grecque et tout un symbole contenu entre les murs du sublime monastère de Néa Moní–, immortalisés par Delacroix. En 1824, son tableau éveille l’émoi international. La nouvelle se répand comme une traînée de poudre et l’Europe entière fait alors sienne la cause de Chios et de ses habitants massacrés par les Turcs. Depuis, l’île n’a plus fait parler d’elle. Elle est retournée paisiblement à sa vie d’hier, rythmée par la récolteannuelledeceténigmatiquemastic,sourcederichessependantdessiècles.Carcetorblancexiste Chios,îleverte, mystérieuseetfarouche Entre lentisques, pins et cyprès, les routes de Chios mènent au monastère de Néa Moní, à droite. Retranché dans les collines au nord, il abrite des mosaïques du XIe siècle, parmi les plus belles de Grèce.
  • 3. Ancestrale, la récolte du mastic est une culture enracinée dans la terre de Chios. On se protège la tête de la sève qui perle au petit matin et on exécute des gestes inchangés depuis des siècles.
  • 4. 8 seulement ici, au sud-ouest de l’île, sur ce territoire âpre et généreux. On m’avait raconté aussi qu’il s’y trouveunvillageunique,vastelabyrintheinextricablederuellesétrangementtapisséesdemotifsgéomé- triques noir et blanc, splendeur héritée des Génois au XIVe siècle… Une curiosité en Grèce, en rupture totale avec la carte postale bleu et blanc cycladique ou des villages de pierre sèche. Riche de tous ces récits, promesses d’une autre Grèce, sauvage, verte et vibrante de traditions, nous arrivons en pleine récolte du mastic. A l’aube, Pyrgí, capitale de la zone productrice, encore étourdie de panigiri –ces fêtes religieuses à répétition– sort de sa torpeur. On quitte le village vers les collines à perte de vue ponctuées par des dizaines de chapelles. Le temps est compté. La récolte doit avoir lieu quand il fait encore frais sous les lentisques. Les larmes perlent alors sur les troncs, entaillés pour laisser couler cette précieuse sève, accueillie dans la pureté d’un sol saupoudré de chaux. Arc-boutés, les arbres rappellent les oliviers des Pouilles. Le petit matin est saturé d’un parfum indicible. Une senteur éthérée qui enveloppe les deux magnifiques villages de Mestá et Véssa, autres fiefs de la zone productrice du mastic. Tous deux fortifiés –il fallait protéger cette manne des invasions–, autant le premier est animé, autant le second paraît assoupi.Certeslepistachierlentisquepousseunpeupartoutautourdubassinméditerranéen,maisnulle part ailleurs comme à Chios il ne donne une gomme exploitable. On lui prête des vertus thérapeutiques incomparables, cicatrisantes pour l’épiderme (on l’utilise en chirurgie esthétique), antiseptiques, curatives pour les ulcères… Les laboratoires pharmaceutiques le convoitent. La marque grecque de Etonnant exemple d’ornement que celui du village de Pyrgí qui affiche des motifs hérités des Génois au XIVe siècle. Une sublime toile de fond sur laquelle se déroule le savoureux film de la vie quotidienne. Entre ces murs, les scènes de palabres au café et les parades féminines prennent un tout autre relief. Pyrgí, modernisme a sgraffito
  • 5. Les xysta sont les décors griffés de Pyrgi, uniques en Grèce. Depuis sept siècles les habitants reproduisent cette écriture ornementale géométrique. Les murs extérieurs sont couverts d’un enduit à base de sable noir et beige, couvert de blanc de chaux, gratté a fresco.
  • 6. 12 cosmétiques naturels Korres travaille main dans la main avec le représentant des cultivateurs de mastiha, Ioannis Kapetanos, et lui envoie chaque année son émissaire, Orestes Davias. Orestes est «chasseur de plantes », une belle profession. Il sillonne la Grèce et ses îles en quête de végétaux aux pro- priétés rares. Pourquoi cette résine n’existe qu’ici ? Serait-ce la terre fertile, le vent, l’ensoleillement? Regard bleu intense et silhouette d’acteur américain, Ioannis Kapetanos, appuyé à son pick-up, sourit. Le soir à Pyrgi, on le retrouve dans le décor bicolore stupéfiant de la place principale. Toutes les ruelles mènent à un vaste patio dominé par l’église centrale et entièrement occupé par les terrasses de cafés. Un théâtre à ciel ouvert où chaque jour se rejoue la même scène. Dès le matin, les anciens s’assoient sous le store du plus petit café. De cet emplacement stratégique ils observent tout ce qui se passe en jouant au backgammon.Depuislesannées1960,nileurtenuenilamonturedeleurslunettesn’ontchangé:unvrai filmd’époque!Aufildelajournée,laplaces’anime,emplit,puisdésemplitauxheureschaudespouraffi- cher complet la nuit. Le spectacle est à son apogée dans la rue principale, véritable antichambre de ce grand salon aux allures de passerelle de défilé de mode. Les hommes jettent les dés en épiant le passage des silhouettes féminines. Œillades et sourires entendus, regards de braise ou de velours se répondent dans un dialogue silencieux sur fond de cris et de rires d’enfants. Jusque tard dans la nuit, ils courront dans ce fabuleux dédale. Intense, la vie palpite dans les venelles de Pyrgí, elle a un goût d’éternité. Lesud-ouestdeChios,terredumastic,recèlequelquesplagesencaisséescommedesfjordsponctuéesde haltes gourmandes. Page de droite, hostile, la côte sud d’Ikaria, peut aussi prendre des allures de paradis. PlongerdanslaparesseàIkaria
  • 7. 15 I karia possède deux motifs de célébrité, le mythe d’Icare et sa légendaire nonchalance. De là à la qualifier d’île planante il n’y a qu’un pas. Elle vous plonge dans une douce torpeur, ici le temps aurait suspendu son vol. Les boutiques n’ouvrent que l’après-midi ou même plus tard. Les collines boisées de l’arrière-pays fleurent bon le figuier sauvage ou le maquis. Tel un refuge noyé dans la fraîcheur des chênes-lièges et des châtaigniers, Christos ne s’anime qu’à l’heure de l’apéritif. Et votre interlocuteur grec de vous rappeler qu’à l’époque de la dictature on y envoyait en exil les opposants communistes (dont le compositeur Mikis Theodorakis). Le gouvernement avait misé sur des émeutes, or, contre toute attente, leur esprit contestataire s’est trouvé immédiatement radouci par la vie com- munautaire qui règnait sur l’île. Mais Ikaria a aussi une autre particularité, on y vit plus vieux que par- tout ailleurs en Grèce voire dans le monde. Question de climat, d’alimentation, de quiétude? Les cher- cheurs se penchent sur son cas. D’un calme olympien, l’île vit à l’écart du tourisme. Le petit nombre d’hôtels et leur confort sommaire lui évitent soigneusement toute invasion. Exception faite du char- mant Messakti Village, conçu comme un hameau, badigeonné de chaux, dont la simplicité et la situa- Dans l’arrière-pays ou à flanc de littoral, chapelles et monastères, page de gauche, gardent des lieux d’une beauté mystique, tandis que la baie de Messakti et ses bars s’étirent au bord de la mer Egée.
  • 8. Le minuscule port de Manganitis est enserré entre des rochers insolites. Page de droite, sur la côte opposée, la cale du port d’Armenistis à deux pas de Messakti est le théâtre d’animations populaires. D’une rive l’autre, figure d’étonnement
  • 9. 19 tion idyllique sont un pur ravissement. Face à l’une des plus belles plages de la Grèce, il contemple un lagon cristallin ourlé d’une langue de sable dorée et fermé par une église bleue et blanche. C’est l’arrêt sur image d’une Grèce intacte dont on ne se lasse pas. Les habitués fréquentent Ikaria surtout pour cette plage paradisiaque. En toile de fond, quelques bars sous leur paillote distillent une musique déli- cieusement langoureuse aux accents presque brésiliens… Les initiés ou les dénicheurs de paradis per- dus sauront s’aventurer vers des criques éblouissantes qui se méritent, au-delà de Messakti ou sur la côte opposée. En traversant son relief montagneux pour rejoindre ce littoral déchiqueté, ils croiseront deux silhouettes fascinantes: les ruines de la forteresse byzantine, dressée sur une arête montagneuse battue par les vents à près de 1000 mètres d’altitude, incroyable poste d’observation pour regarder se dessiner à ses pieds la carte de l’île, et la chapelle Theoskepasti (qui signifie «couverte-par-Dieu»), construite dans un rocher. Elle aurait inspiré Le Corbusier pour l’église Notre-Dame-du-Haut de Ronchamp. Dans la fraîcheur des vallons parcourus de sources thermales ou sur des aplombs vertigineux, chapelles et monastères improbables ont élu domicile là où vécurent des ermites. Inattendue, attachante, méconnue, Ikaria la douce est une des rares îles grecques où les vagues se forment et déferlent au point d’attirer les surfeurs. Elle est à découvrir en prenant tout son temps! CARNET DE VOYAGES, PAGE 000. Goût de tradition chez Costa, à gauche. Tel un hameau inspiré de l’architecture locale, murs de chaux et toits de pierre, le Messakti Village conçu par l’architecte Nikos Agziantonis possède même une tour d’inspiration génoise. Ci-dessous, le Daidalos hotel et son petit bar offre une hospitalité alternative.