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Le Canal du Midi   Cliquer pour avancer
 
Construit sous le règne de Louis XIV, le Canal du Midi est le plus ancien canal d'Europe encore en fonctionnement. Cette voie d'eau, imaginée par l'ingénieur Pierre-Paul Riquet, comporte des ouvrages remarquables qui lui confèrent un intérêt patrimonial exceptionnel. Son importance est maintenant reconnue au niveau international. L'Unesco a, en effet, décidé de classer le Canal du Midi parmi les 469 sites du patrimoine mondial de l'humanité. Ce prestigieux label est le résultat d'un combat collectif d'une Région qui a tenu à faire reconnaître l'un de ses fleurons.  Le Canal du Midi court sur 240 kilomètres entre l'étang de Thau, près de Sète, et Toulouse. Il est prolongé jusqu'à l'Atlantique par le canal latéral à la Garonne sur 193 kilomètres.
De 2 000 ouvriers engagés au départ en 1667, ils furent jusqu'à 12 000, autant de femmes que d'hommes, répartis en 12 divisions composées chacune d'équipes de 50 personnes, à venir sur le chantier au grès de leur disponibilité. 1681  inauguration 1996  inscription au patrimoine mondial de l'Unesco  2 m  profondeur  12 ans  durée des travaux  328  ouvrages d'art (dont 63 écluses, 126 ponts, 55 aqueducs, 7 ponts-canaux  et 6 barrages) 45 000  platanes et cyprès plantés le long des berges . Plusieurs métiers se rencontrent sur les chantiers, en plus des ouvriers saisonniers qui sont le plus souvent des agriculteurs. Les maçons et les tailleurs de pierre sont chargés de la construction des ouvrages d’art (ponts, écluses, épanchoirs). Les  forgerons et les niveleurs sont chargés de l’entretien de l’outillage. Les charretiers et les voituriers, les maréchaux-ferrants et les propriétaires de moulins à scies sont aussi réquisitionnés pour les travaux.
Le ruisseau d’Alzeau juste avant sa captation Source principale du Canal
Le ruisseau d'Alzeau après la prise d'eau
Rigole de la Montagne Début de la rigole vers le Canal
La rigole de la Montagne au nord de Saissac
Rigole de la Montagne - Lieu de mémoire En janvier 1748, on avait perdu la rigole de la Montagne. Plus d’eau ! Cette inscription commémorative raconte l’événement à l’endroit où elle avait disparu.
Voûte de Vauban C’est le 1er tunnel au fil de l’eau   Il permet à la rigole de changer de versant 3 m de largeur - 122 m de longueur
Vers le Laudot et le bassin de Saint-Ferréol Sortie de la Rigole
Bassin de Saint-Ferréol – 1667-1672 - 780 de longueur – 120 m de largeur à la base –  La plus grande réserve d’eau destinée au Canal, sans laquelle il ne pourrait exister.
L’épanchoir du Laudot Il s'agit à la fois d'un déversoir (magnifiquement décoré par deux arches) et d'un épanchoir. La fonction déversoir, c'est le trop plein qui s'évacue automatiquement quoi qu'il advienne. La fonction épanchoir nécessite l'utilisation de vannes, ici l'eau s'écoule de l'épanchoir. L’excédent d’eau est dirigé côté Atlantique et le reste va alimenter la canal.
La Rigole de la Plaine et le ruisseau Laudot Rigole de la Plaine
Arrivée de la rigole de la Plaine dans le bassin de Naurouze Source principale d'eau du Canal du Midi
Au seuil de Naurouze, la rigole de la Plaine se déverse dans le bief de partage des eaux entre l’Atlantique et la Méditerranée. Le seuil de Naurouze est le point le plus élevé du canal avec une dénivellation de 58 m entre le seuil et Toulouse (franchie au moyen de 16 écluses) et 110 m entre le seuil et Sète (franchie au moyen de 48 écluses).
Epanchoir de Naurouze construit par les tailleurs de pierre
Ecluse du port de Négra avec ses bajoyers arrondis caractéristiques du Canal du Midi
Toulouse - le Canal de Brienne
Toulouse - L'arrivée du Canal du Midi aux Ponts jumeaux
Toulouse - les Ponts jumeaux - Début du Canal de la Garonne
Toulouse - les Ponts jumeaux À gauche : l’extrémité occidentale du Canal du Midi – à droite : le Canal de Brienne
Bas relief réalisé par François Lucas, professeur à l‘Académie royale. Il représente la province de Languedoc, ordonnant au canal, qui atteint la Garonne en aval de Toulouse, de recevoir à son tour les eaux du fleuve pour mieux communiquer avec la cité.
 
Carcassonne, en venant de Toulouse et Naurouze, vers le port
Carcassonne Ecluse de Trèbes
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L'épanchoir de l'Argent-double Un chef-d’œuvre d’architecture !
L'épanchoir de l'Argent-double : pavés sur le chemin
L’aqueduc de Répudre, terminé en 1676  Le plus ancien Pont-canal du monde
 
 
Le tunnel de Malpa a été percé en seulement 6 jours, sur une longueur de 170 m, dans des grès sableux, avec un risque permanent d’effondrement, dans l’hiver 1679-1680. Ses dimensions sont condidérables : 8 m de largeur pour 8 m de hauteur. Ce tunnel a été le premier qui ait été réalisé pour un canlal. Un exploit technique du XVIIe siècle !
Le tunnel de Malpas est un ouvrage majeur du Canal du Midi. C’est le plus ancien tunnel canal au monde destiné à la navigation .  Il est encadré par deux profondes tranchées d'accès. C'est le premier tunnel réalisé à l'explosif. L’ensemble des travaux est manuel et le creusement du canal se fait à la pellle et à la pioche. La main d’œuvre est constituée de paysans et d’ouvriers locaux. L’outillage est très limité : pioches, houes et pelles pour creuser, paniers et civières pour le transport des matériaux, et les ouvriers doivent en assurer l’entretien. La poudre est utilisée pour faire exploser la roche. Situé à 10 km de Béziers, il offre une illustration remarquable du savoir-faire des ingénieurs et ouvriers à l'époque du roi Soleil. C'est à l'obstination de Pierre-Paul Ricquet que l'on doit cet ouvrage car, initialement, le plan traçait un large détour. Colbert, sur ordre de Louis XIV, avait sommé Riquet de respecter ce plan et avait envoyé une équipe pour le lui signifier. Quand ces hommes arrivèrent sur place, ils découvrirent, à la lueur des chandelles, le tunnel de 8m de haut totalement achevé ! Ce tunnel symbolise depuis le XVIIe siècle la capacité humaine à s'affranchir des difficultés posées par la nature.
L’origine du nom viendrait de la difficulté d’exécution du creusement (« Malpas » signifie: mauvais passage) L’ouvrage franchit une colline incontournable.
Sortie du tunnel de Malpas
Les fameuses 9 écluses  de Béziers.  Elles sont impressionnantes car elles  compensent un dénivelé de 21 mètres  sur le Canal du Midi L’un des sites majeurs du canal
Escalier d'écluses de Fonséranes Fonserannes
La descente de Fonsérannes
Ecluse ronde d’ Agde – Un type d’écluse très rare
L’embouchure - l'extrémité orientale du Canal
 
Le Canal du Mid,i ou Canal des Deux Mers, relie la Garonne à la mer Méditerranée. Il fournit, avec le canal latéral à la Garonne, une voie navigable de l’Atlantique à la mer Méditerranée. Il a été prolongé par le canal du Rhône à Sète. D’abord nommé canal royal en Languedoc, les révolutionnaires le rebaptisent en canal du Midi en 1789. Il a été considéré par ses contemporains comme étant le plus grand chantier du XVIIe siècle. Riquet mit 15 ans à mûrir son projet, puis 4 ans pour convaincre Colbert et Louis XIV. Enfin, le 1er janvier 1667, les travaux débutent. Il faudra 14 ans, 12.000 ouvriers et 7 millions de m3 de terre maniés à la main, sans parler des 17 millions de livres que coûta le Projet : en comparant cette somme au salaire annuel d’un bon artisan de l’époque – 100 livres – cette somme représenterait vraisemblablement autour de 1 milliard d’euros de nos jours ! Riquet ne verra jamais la fin du chantier : il meurt en 1680 après avoir dépensé toute sa fortune, alors qu’il ne reste plus qu’une lieue à creuser. Ses successeurs poursuivirent les travaux et s’enrichirent jusqu’à la Révolution qui nationalisa le Canal.
Les majestueux platanes du Canal du Midi ! Les bergesdu canal sont actuellement plantés d’environ 60.000 arbres
Cet arbre peut vivre plus de 1.000 ans !  Il pousse très vite et peut prendre plus de 50cm par an.  Il peut atteindre facilement 25 à 30m de hauteur.
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Canal du midi

  • 1. Le Canal du Midi Cliquer pour avancer
  • 2.  
  • 3. Construit sous le règne de Louis XIV, le Canal du Midi est le plus ancien canal d'Europe encore en fonctionnement. Cette voie d'eau, imaginée par l'ingénieur Pierre-Paul Riquet, comporte des ouvrages remarquables qui lui confèrent un intérêt patrimonial exceptionnel. Son importance est maintenant reconnue au niveau international. L'Unesco a, en effet, décidé de classer le Canal du Midi parmi les 469 sites du patrimoine mondial de l'humanité. Ce prestigieux label est le résultat d'un combat collectif d'une Région qui a tenu à faire reconnaître l'un de ses fleurons. Le Canal du Midi court sur 240 kilomètres entre l'étang de Thau, près de Sète, et Toulouse. Il est prolongé jusqu'à l'Atlantique par le canal latéral à la Garonne sur 193 kilomètres.
  • 4. De 2 000 ouvriers engagés au départ en 1667, ils furent jusqu'à 12 000, autant de femmes que d'hommes, répartis en 12 divisions composées chacune d'équipes de 50 personnes, à venir sur le chantier au grès de leur disponibilité. 1681 inauguration 1996 inscription au patrimoine mondial de l'Unesco 2 m profondeur 12 ans durée des travaux 328 ouvrages d'art (dont 63 écluses, 126 ponts, 55 aqueducs, 7 ponts-canaux et 6 barrages) 45 000 platanes et cyprès plantés le long des berges . Plusieurs métiers se rencontrent sur les chantiers, en plus des ouvriers saisonniers qui sont le plus souvent des agriculteurs. Les maçons et les tailleurs de pierre sont chargés de la construction des ouvrages d’art (ponts, écluses, épanchoirs). Les forgerons et les niveleurs sont chargés de l’entretien de l’outillage. Les charretiers et les voituriers, les maréchaux-ferrants et les propriétaires de moulins à scies sont aussi réquisitionnés pour les travaux.
  • 5. Le ruisseau d’Alzeau juste avant sa captation Source principale du Canal
  • 6. Le ruisseau d'Alzeau après la prise d'eau
  • 7. Rigole de la Montagne Début de la rigole vers le Canal
  • 8. La rigole de la Montagne au nord de Saissac
  • 9. Rigole de la Montagne - Lieu de mémoire En janvier 1748, on avait perdu la rigole de la Montagne. Plus d’eau ! Cette inscription commémorative raconte l’événement à l’endroit où elle avait disparu.
  • 10. Voûte de Vauban C’est le 1er tunnel au fil de l’eau Il permet à la rigole de changer de versant 3 m de largeur - 122 m de longueur
  • 11. Vers le Laudot et le bassin de Saint-Ferréol Sortie de la Rigole
  • 12. Bassin de Saint-Ferréol – 1667-1672 - 780 de longueur – 120 m de largeur à la base – La plus grande réserve d’eau destinée au Canal, sans laquelle il ne pourrait exister.
  • 13. L’épanchoir du Laudot Il s'agit à la fois d'un déversoir (magnifiquement décoré par deux arches) et d'un épanchoir. La fonction déversoir, c'est le trop plein qui s'évacue automatiquement quoi qu'il advienne. La fonction épanchoir nécessite l'utilisation de vannes, ici l'eau s'écoule de l'épanchoir. L’excédent d’eau est dirigé côté Atlantique et le reste va alimenter la canal.
  • 14. La Rigole de la Plaine et le ruisseau Laudot Rigole de la Plaine
  • 15. Arrivée de la rigole de la Plaine dans le bassin de Naurouze Source principale d'eau du Canal du Midi
  • 16. Au seuil de Naurouze, la rigole de la Plaine se déverse dans le bief de partage des eaux entre l’Atlantique et la Méditerranée. Le seuil de Naurouze est le point le plus élevé du canal avec une dénivellation de 58 m entre le seuil et Toulouse (franchie au moyen de 16 écluses) et 110 m entre le seuil et Sète (franchie au moyen de 48 écluses).
  • 17. Epanchoir de Naurouze construit par les tailleurs de pierre
  • 18. Ecluse du port de Négra avec ses bajoyers arrondis caractéristiques du Canal du Midi
  • 19. Toulouse - le Canal de Brienne
  • 20. Toulouse - L'arrivée du Canal du Midi aux Ponts jumeaux
  • 21. Toulouse - les Ponts jumeaux - Début du Canal de la Garonne
  • 22. Toulouse - les Ponts jumeaux À gauche : l’extrémité occidentale du Canal du Midi – à droite : le Canal de Brienne
  • 23. Bas relief réalisé par François Lucas, professeur à l‘Académie royale. Il représente la province de Languedoc, ordonnant au canal, qui atteint la Garonne en aval de Toulouse, de recevoir à son tour les eaux du fleuve pour mieux communiquer avec la cité.
  • 24.  
  • 25. Carcassonne, en venant de Toulouse et Naurouze, vers le port
  • 28. L'épanchoir de l'Argent-double Un chef-d’œuvre d’architecture !
  • 29. L'épanchoir de l'Argent-double : pavés sur le chemin
  • 30. L’aqueduc de Répudre, terminé en 1676 Le plus ancien Pont-canal du monde
  • 31.  
  • 32.  
  • 33. Le tunnel de Malpa a été percé en seulement 6 jours, sur une longueur de 170 m, dans des grès sableux, avec un risque permanent d’effondrement, dans l’hiver 1679-1680. Ses dimensions sont condidérables : 8 m de largeur pour 8 m de hauteur. Ce tunnel a été le premier qui ait été réalisé pour un canlal. Un exploit technique du XVIIe siècle !
  • 34. Le tunnel de Malpas est un ouvrage majeur du Canal du Midi. C’est le plus ancien tunnel canal au monde destiné à la navigation . Il est encadré par deux profondes tranchées d'accès. C'est le premier tunnel réalisé à l'explosif. L’ensemble des travaux est manuel et le creusement du canal se fait à la pellle et à la pioche. La main d’œuvre est constituée de paysans et d’ouvriers locaux. L’outillage est très limité : pioches, houes et pelles pour creuser, paniers et civières pour le transport des matériaux, et les ouvriers doivent en assurer l’entretien. La poudre est utilisée pour faire exploser la roche. Situé à 10 km de Béziers, il offre une illustration remarquable du savoir-faire des ingénieurs et ouvriers à l'époque du roi Soleil. C'est à l'obstination de Pierre-Paul Ricquet que l'on doit cet ouvrage car, initialement, le plan traçait un large détour. Colbert, sur ordre de Louis XIV, avait sommé Riquet de respecter ce plan et avait envoyé une équipe pour le lui signifier. Quand ces hommes arrivèrent sur place, ils découvrirent, à la lueur des chandelles, le tunnel de 8m de haut totalement achevé ! Ce tunnel symbolise depuis le XVIIe siècle la capacité humaine à s'affranchir des difficultés posées par la nature.
  • 35. L’origine du nom viendrait de la difficulté d’exécution du creusement (« Malpas » signifie: mauvais passage) L’ouvrage franchit une colline incontournable.
  • 36. Sortie du tunnel de Malpas
  • 37. Les fameuses 9 écluses de Béziers. Elles sont impressionnantes car elles compensent un dénivelé de 21 mètres sur le Canal du Midi L’un des sites majeurs du canal
  • 38. Escalier d'écluses de Fonséranes Fonserannes
  • 39. La descente de Fonsérannes
  • 40. Ecluse ronde d’ Agde – Un type d’écluse très rare
  • 41. L’embouchure - l'extrémité orientale du Canal
  • 42.  
  • 43. Le Canal du Mid,i ou Canal des Deux Mers, relie la Garonne à la mer Méditerranée. Il fournit, avec le canal latéral à la Garonne, une voie navigable de l’Atlantique à la mer Méditerranée. Il a été prolongé par le canal du Rhône à Sète. D’abord nommé canal royal en Languedoc, les révolutionnaires le rebaptisent en canal du Midi en 1789. Il a été considéré par ses contemporains comme étant le plus grand chantier du XVIIe siècle. Riquet mit 15 ans à mûrir son projet, puis 4 ans pour convaincre Colbert et Louis XIV. Enfin, le 1er janvier 1667, les travaux débutent. Il faudra 14 ans, 12.000 ouvriers et 7 millions de m3 de terre maniés à la main, sans parler des 17 millions de livres que coûta le Projet : en comparant cette somme au salaire annuel d’un bon artisan de l’époque – 100 livres – cette somme représenterait vraisemblablement autour de 1 milliard d’euros de nos jours ! Riquet ne verra jamais la fin du chantier : il meurt en 1680 après avoir dépensé toute sa fortune, alors qu’il ne reste plus qu’une lieue à creuser. Ses successeurs poursuivirent les travaux et s’enrichirent jusqu’à la Révolution qui nationalisa le Canal.
  • 44. Les majestueux platanes du Canal du Midi ! Les bergesdu canal sont actuellement plantés d’environ 60.000 arbres
  • 45. Cet arbre peut vivre plus de 1.000 ans ! Il pousse très vite et peut prendre plus de 50cm par an. Il peut atteindre facilement 25 à 30m de hauteur.
  • 46. Images et documentation : Internet Musique : Dream – Orchestre : Mantovani Création Mireille